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Amor en clima frío- Nancy Mitford

Amor en clima frío- Nancy Mitford. Libros del asteroide

Amor en clima frío- Nancy Mitford. Libroos del asteroide

Nancy Mitford

Nancy Mitford

Hace tiempo que soy fan de las Mitford,  era inevitable que volviera a leer algo de  ellas. Buscando libros en la biblioteca, me reencontré  con Nancy, la mayor de estas fascinantes hermanas. Por supuesto, se vino conmigo.

Cuentan que Nancy nunca se tomo muy en serio como escritora. Ella sabía que no iba a revolucionar el mundo de las letras con sus novelas y escritos, quizás por eso peque de ser poco atrevida, de no arriesgar. Las tramas de sus relatos resultan débiles y terminan de forma abrupta, como si de repente no tuviera nada más que decir o se cansara de escribir.

Pero lo interesante es el ambiente que crea y como lo cuenta. Es capaz de reírse de todo y de todos, incluso de sí misma. Un detalle que demuestra inteligencia, ¿no te parece? ; )

Consigue entretener y divertir, con ese sentido del humor tan agudo, británico y mordaz. Con muchas, pero muchas dosis de elegancia, estilo y sutileza.  La aparente frivolidad esconde una intensa observación que le permite retratar a sus personajes de una manera certera y realista, perspicaz e irónica.

Lo mejor de sus historias es la descripción de los personajes y sus  manías, de sus costumbres. Unos personajes, que con sus extravagancias, resultan geniales, muy muy interesantes. Incluso cuando los deja caer en el ridículo, hay algo entrañable en ellos.

Mitford puede ser “perversamente” divertida, jeje ejeje. Tiene talento y personalidad y siempre se nota su enorme cultura.

Amor en clima frío- Nancy Mitford.

Amor en clima frío- Nancy Mitford. Publicado en 1.945

Nadie como ella para contarnos la decadencia de la aristocracia británica de mediados del siglo XX, con sus luces y sombras. Conoce el tema, ella pertenece a esa sociedad, a una familia muy original que daría para escribir varias novelas. De hecho, Amor en clima frío, tiene ciertos tintes autobiográficos.

Una sociedad elitista, anclada en viejos prejuicios y convencionalismos,  que desprecia todo aquello que no encaja en su escala de valores , aferrándose con uñas y dientes a su estilo de vida, a pesar de que poco a poco el mundo está cambiando y les va dando la espalda.

Hastiados y aburridos de sí mismos, incapaces de abandonar los convencionalismos, de tomar las riendas de su vida y ser quien quieren  ser con libertad, aceptan su rol sin rebeldías y se colocan su máscara, porque es lo que manda la tradición,  las normas y privilegios no escritos de su mundo cerrado y asfixiante. Están seguros de merecer todas las comodidades que tienen, ni se molestan en cuestionarlo. Están por encima de todo.

Ilustración de J.C Leyendeker

Ilustración de J.C Leyendeker

Nunca pierden los papeles, la templanza, el glamour y la flema británica, pero  si rascamos un poquito ese artificio deslumbrante, encontramos frustración  y vacío. Un vacío que hay que tratar de llenar y los protagonistas de Mitford buscan huir de muchas maneras. En esta novela a través del amor.

¿Hay posibilidad de escapatoria?. Todo se está desmoronando, veladamente se nota cierta melancolía y tristeza en el relato.

¿Preparado para viajar a la verde campiña inglesa? Nos esperan en la mansión de los Hampton, el hogar de Lord y Lady Montdore. 

La actriz Rosamunde Picke en la serie de televisión

La actriz Rosamunde Picke en la serie de televisión

Fanny, la narradora de esta historia, tiene cierto parentesco con los Montdore, a través de su familia paterna. ¡Tremenda familia!, no tiene desperdicio.

Los Montdore han regresado de la India y Fanny ha sido invitada a su casita de campo.

Lady Montdore regresa  con ganas de guerra, dispuesta a recuperar su posición de dama influyente y manipuladora. Es una snob narcisista.

Está ocupada con uno de los deberes que toda madre de la época y de la buena sociedad tiene que llevar a cabo tarde o temprano; encontrar un buen partido y arreglar el matrimonio de su pequeña. Sin embargo, Polly Hampton, una de las jóvenes más bellas y ricas de su generación, no está por la labor. Aparentemente, muestra un desinterés frío y pasmoso.

La mamá lo intenta con empeño  y todas sus maniobras de ven frustradas. Polly nos va a sorprender, tiene sus propios planes que van a provocar una enorme convulsión en toda la familia. ¡Un escándalo! : )

Fanny y Polly retoman su amistad, pero Polly siempre resulta un enigma.

Fanny acude a la mansión dividida entre su afecto por Polly y el terror que le produce enfrentarse a sus parientes tan elitistas. Nuestra amiga es la que pone el toque de realismo, coherencia y sentido común entre tanta locura.

Fotografía de Henri Cartier-Bresson

Henri Cartier-Bresson, Queen Charlotte’s Ball, London, 1959

En torno a los Montdore gira toda una compañía de variopintos personajes, con los que asistiremos a tertulias, cacerías, tardes de té y merienda, a la temporada de Londres para participar en fiestas extravagantes de debutantes y nos van a contar muchos cotilleos.

Merece la pena que los conozcas, te harán pasar un buen rato.

Entre ellos, fíjate en Lord Mondore bondadoso y aburrido. Las primas Radlett, unas jovencitas algo frívolas y soñadoras.

Boy Dougdale, ¡ay el tío Boy!, es el marido de la hermana de Lady Montdore, un tipo ambiguo, objeto siempre de las burlas familiares, que escribe libros sobre la aristocracia, está obsesionado con la belleza y del que se rumorea que tiene una vida sexual intensa. Boy tiene un pasado y todos lo intuyen, sospechan e incluso tienen la certeza.

¿Puede que Boy tenga tendencias pedófilas?, ¿fue amante de Lady Montdore?, ¿su comportamiento es el apropiado?… no se, si serán solo rumores. Tendrás que descubrirlo tú mismo.

La mujer de Boy, Lady Patricia, guarda un cierto parecido tanto en belleza como en carácter con su sobrina Polly. Quizás Polly tenga un destino como el de su tía : )

Y, por supuesto, quien destaca es el gran Cedric Hampton.

Llega tarde , ¡una lástima! porque es único. Encantador, un dandy causante de chismes y escándalos y al que muy pronto se coge cariño. Fanny y Cedric se convierten en grandes amigos.

Una escena de la serie de televisión Love in a cold climate

Una escena de la serie de televisión Love in a cold climate

Cedric, nació en Nueva Escocia, y aún siendo un miembro menor de la familia Montdore, está destinado a ser el heredero de Hampton. Utiliza su belleza y dotes sociales para convertirse en alguien muy importante dentro del entorno homosexual de la aristocracia europea y está acostumbrado a vivir con lujo como amante de hombres ricos.

Ilustración de J.C Leyendeker

Ilustración de J.C Leyendeker

Acepta la invitación para visitar a los Montdore y rápidamente conquista a todos, especialmente a la señora de la casa que cae fascinada por ese amor por la belleza, el buen gusto innato y el don de la adulación que posee Cedric.

Amor en clima frío es la crónica deliciosa de un mundo que ya no existe. El clima, el ambiente es frío, aunque ellos se empeñen en lo contrario y traten de encontrar la felicidad como pueden o como les dejan.

Fanny encuentra el amor con un profesor de teología de la Universidad de Oxford y junto a él conoce su mundillo universitario.

¡Cuántas novelas, películas y series de televisión se han inspirado en el ambiente universitario británico!. Muchos escritores han estudiado en sus aulas y vivieron la ciudad que luego fue perfecta para la ambientación de sus novelas.

Elevated View, Oxford, England

Elevated View, Oxford, England

A mi siempre me atrajo, tenía muchas ganas de conocer y visitar esta preciosa ciudad. Era tanta la ilusión, que pensaba que al tenerla tan idealizada me llevaría una pequeña decepción.

 

¡Créeme!, no fue así. Merece la pena una visita, es como realizar un viaje en el tiempo.

Oxfordshire es uno de los cuarenta y siete condados de Inglaterra. Su capital es Oxford y está ubicado en la región sudeste.

Oxford

Oxford

A Oxford se la conoce como “la ciudad de las agujas de ensueño” y de ensueño es : ) La arquitectura de sus edificios, colegios y fincas palaciegas es maravillosa, una muestra muy bella del arte de la Edad Media en Gran Bretaña y del barroco, que está presente en los colleges.

La Universidad de Oxford está considerada como una de las mejores del mundo.

Su origen sigue siendo un misterio, pero se cree que ya se impartían clases desde finales del siglo XI.

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Se cree que existían actividades de enseñanza desde 1.096, cuando Enrique II de Inglaterra prohibió a los estudiantes ingleses la asistencia a los colegios de estudios superiores de París.

En el año 1.167, Oxford empezó a crecer con rapidez. Se fundaron las primeras residencias estudiantiles, que luego fueron llamadas colleges.

Después del asesinato de dos estudiantes acusados de violación en 1.209, la Universidad fue disuelta. El 20 de junio de 1.214, la Universidad volvió a Oxford.

Pasear por sus calles es un gustazo, High Street, está considerada como una de las calles más bonitas de Europa. Turner la pintó.

Mientras la recorres puedes visitar la University College, The Queen´s College. Hay hasta 38 colleges.

A mi me gustaron;  el Christ Church, donde se han rodado muchas de las pelis de Harry Potter. No te lo puedes perder, porque visitarás el comedor que inspira el de Hogwarts y las escaleras que daban acceso a los dormitorios de Harry, Hermione y Ron. Cuentan que Lewis Carroll escribió aquí Alicia en el País de las Maravillas. EMagdalene College que posee unos increíbles jardines, y el Trinity College y sus patios.

Si los muros de estos edificios hablaran, ¡cuántas cosas nos contarían!. Ja, ja ja. Toda la ciudad huele a cultura y sabiduría : ) El ambiente es único.

Subir a la torre de la iglesia St Mary The Virgin, te permitirá contemplar una panorámica de toda la ciudad, quizás las mejores vistas.

En la asombrosa Biblioteca Bodleiana, se encuentran muchos de los manuscritos de Tolkien. Tolkien,  alumno y profesor de la universidad, conoció el “Red Book of Hergest”, fuente de inspiración para “El señor de los anillos”.

Te será fácil imaginarte esos pasillos y salas frecuentados por los estudiantes y las célebres personalidades cotilleando sus estanterías.

Parte de su fondo, se encuentra almacenado bajo tierra en la Cámara Radcliffe y en la Torre de los Cinco Órdenes, decorada con columnas  que representan los órdenes de la arquitectura clásica.

Cada nuevo lector que quiera acceder a la biblioteca tiene que hacer un juramento previo, comprometiéndose a cuidar y proteger sus libros y a no dañar sus objetos. Antes se hacía en latín, ahora se pronuncia en inglés.

A escasos metros del centro, se encuentra el Jardín Botánico. Se respira paz y tranquilidad, tiene un enorme encanto. Es el jardín más antiguo del Reino Unido y en principio surgió con un interés científico, para conservar plantas medicinales de todos los rincones del mundo. Esconde rincones perfectos para sentarse a leer un libro y desconectar de todo, o simplemente permitirte el placer de un paseo.

Igual, si te das una vuelta cerca del río, te encuentres con los remeros de la universidad entrenando.

Te puedes imaginar que en una ciudad tan cultural hay interesantes museos como el de Arte Moderno, el Pitt Rivers , el Museo de Historia Natural o el Ashmolean (arte y arqueología).

Una ciudad universitaria que se precie tiene que contar con pubs y lugares donde disfrutar de una buena pinta de cerveza y de las risas y charlas con los amigos. En Oxford existen muchos pubs históricos que fueron y son punto de reunión de los estudiantes y por los que pasaron también muchas eminencias y celebridades, incluso Premios Nobel.

Otra joya es el Teatro Sheldonian. No es un teatro propiamente dicho, se creó para celebrar conferencias , conciertos de música y celebrar las ceremonias de graduación. Anteriormente, estas ceremonias se llevaban a cabo en la iglesia de St Mary y a los arzobispos no les parecía lo adecuado, ni lo decoroso porque solían ser muy ruidosas. Tiene un estilo neoclásico que se adelantó a su tiempo.

Encontrarás muchas librerías universitarias donde es estupendo perderse. ¡Una gozada!

Si te apetece tomar una cafetito, déjate caer en The Grand Cafe, la cafetería más antigua de Inglaterra. Ya sabes que ellos son más de té : )

Hay muchas sorpresas, mucho que ver y descubrir en Oxford. Si visitas Londres y tienes tiempo, ¡escápate!, no te arrepentirás. Creo que habrá, como mucho, unos 80 kilómetros, y se pueden conseguir billetes baratos en tren y plantearte una excursión de un día. Se tarda aproximadamente una hora. Aunque creo que quedarte a dormir puede ser muy interesante y hay muchas opciones de alojamiento.

Te lo comento, porque ya puedes aprovechar y acercarte a la idílica campiña inglesa y recorrer las aldeas de piedra de los Costwolds. Una verdadera delicia, con pueblecitos pintorescos e iglesias medievales que parecen salidos de un cuento.

Oxford es un buen punto de partida para recorrer esta zona, un lugar especial y mágico.

 

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Tour Literario. Condados de Inglaterra- Somerset y Hampshire

Reto: Tour literario. Condados de Inglaterra. Organizado por Carmen Forján

Reto: Tour literario. Condados de Inglaterra. Organizado por Carmen Forján

La lectura de los libros de Jane Austen nos permite realizar un delicioso viaje en el tiempo, un paseo por los condados de Hampshire y Somerset, en el sur de Inglaterra.

Jane, siempre es una buena compañera de viaje : )

 

Austen, nació en Steventon, un pequeño pueblo situado en el norte del condado de HampshireSin embargo,ciudades como Bath, Chawton, Winchester, tuvieron una gran importancia para ella.

Otoño en un lago de Somerset

Otoño en un lago de Somerset

El condado de Somerset

El condado de Somerset

La campiña inglesa, sus encantadores y pintorescos pueblecitos y ciudades, fueron los escenarios imprescindibles, no solo en la vida de Jane, también de sus novelas. Siempre ese ambiente tan “cosy”, atractivo, tan british, que tanto me gusta.

Cottages

Cottages

 

 

 

 

 

¡Qué bien supo describirnos estos paisajes!, ¡qué maravilla es conocer de su mano el ambiente y la sociedad de la época!.

 

Steventon- Francis Frith Collection

Steventon- Francis Frith Collection

La primera parada de nuestro tour literario nos lleva a Steventon, donde, en 1.775, nació nuestra Jane.

Era la séptima hija del reverendo George Austen, el párroco anglicano de la rectoría de la localidad, y de Cassandra Leigh.

Desde bien chiquitina brillaba por su ingenio, agudeza y sentido del humor. Su apariencia tímida e introvertida escondía una gran capacidad de observación y de crítica. El reverendo Austen era propietario de una buena biblioteca y toda la familia eran ávidos lectores. En la rectoría eran frecuentes las representaciones teatrales.

Elizabeth Bennet interpretada por Keira Knightley

Elizabeth Bennet interpretada por Keira Knightley

Pero claro, ya sabemos que en aquel momento el mundo era por y para los hombres. Jane y su hermana Cassandra, asistieron durante un tiempo a un internado en Reading, sin embargo, fueron educadas prácticamente en casa. Las dos estaban muy muy unidas, eran confidentes. Papá, dejaba tímidamente y con precauciones que escribieran un poquito, que dibujaran.

Imagen de la película Orgullo y Prejuicio

Imagen de la película Orgullo y Prejuicio

Se las enseñaba lo justo y necesario para ser merecedoras de un buen matrimonio, su destino era ser esposas y madres. Los tutores, institutrices o sus propias madres eran los encargados de enseñar música, idiomas, pintura y lo más importante, a comportarse bien; un manual sobre la perfecta mujer florero. Atractivas, siempre calladitas y sin pensar.

El universo femenino no iba más allá del hogar, del saloncito de la casa. Ser mujer en esta época no era nada fácil y el panorama para la que no tuviera dinero o dote era mucho más terrorífico.

Jane consiguió con sus novelas evadirse de ese entorno de normas rígidas y convencionalismos que asfixiaba a las mujeres, un mundo para el que ella misma no estaba hecha. Tuvo la posibilidad de dar a conocer su opinión, su crítica entre inocente, astuta y de un humor inteligente. Sus relatos están protagonizados por heroínas inteligentes, temperamentales y con personalidad que tratan de huir del destino marcado.

La familia Bennet

La familia Bennet

Los Austen pertenecían a la burguesía rural inglesa, protagonista en muchas de sus historias. Un entorno estrictamente regulado donde la vida transcurría asistiendo a la iglesia, socializando con los amigos y vecinos, celebrando picnics al aire libre o veladas musicales, cenas, tertulias, tardes de té y algún que otro baile en los salones de las casas. Creo que Jane bailaba muy bien.

Mr. Darcy y Elizabeth

Mr. Darcy y Elizabeth

Poco se sabe de la vida sentimental de Jane, que nunca se casó. Cuando tenía 20 años, conoció al joven Tom Lefroy, coquetearon pero no parece que fuera una relación seria. Puede que Lefroy inspirara a Austen la creación de uno de sus personajes masculinos más importante, mítico y maravilloso: el gran Mr Darcy.

Mr Darcy interpretado por Matthew Macfadyen

Mr Darcy interpretado por Matthew Macfadyen

Al enterarse de la muerte de Jane Austen, Lefroy viajó desde Irlanda a Inglaterra para rendir sus respetos a la autora. Dicen que Tom, en una subasta de documentos, compró la edición de la carta del esbozo de Orgullo y Prejuicio.

¿No te parece esto digno de alguna de sus novelas?.

Jane vivió en Steventon hasta que cumplió los 25 años. En un intento por casar a sus pequeñas, el reverendo decidió mudarse a Bath, la próxima parada de nuestro viaje.

En Steventon se conserva muy poco de ese ambiente rural que vio crecer a la escritora. Se puede visitar la iglesia, que permanece intacta.

Steventon, el lugar donde empezó todo ; )

Iglesia de Steventon en la que Jane fue bautizada

Iglesia de Steventon en la que Jane fue bautizada

Bath y Jane Austen

Bath y Jane Austen

Estamos ya en 1.800, y como el objetivo principal era casar a sus hijas, el reverendo ya jubilado, pensaba que el lugar ideal para encontrar un buen partido podía ser Bath y allí se mudaron. Con ellos nos vamos nosotros, ahora al condado de Somerset, siempre en el sur.

A Jane este cambio no le hizo mucha gracia, dicen que se desmayó cuando se lo comunicaron. Curiosamente, esta ciudad se convirtió en el escenario principal de muchas de sus novelas.

En este Bath del siglo XIX, se reunía en verano lo mejorcito de la sociedad con el único objetivo de ver, cotillear y dejarse ver. ¿Una sociedad un poquito frívola?, nooo, que va, jejejje.

En esa Bath bulliciosa se encontraba el ambiente social que critica en sus obras con ese tono divertido e irónico tan personal.

Assembly Rooms- Bath

Assembly Rooms- Bath

Los veraneantes disfrutaban de las aguas “con olor a huevo podrido” del balneario y de las antiguas ruinas romanas. En los teatros se representaban importantes obras teatrales y eran famosos sus salones de té.

A pesar de que ella no suele hablar muy bien de esta ciudad, no puedo evitar imaginarme un lugar elegante, algo decadente, atemporal y con encanto, con esas casas estilo regencia o georgianas que me fascinan . El típico sitio con sabor y en el que cada piedra de cada edificio tiene una historia que contar.

Jane, conocía perfectamente la ciudad. Sus padres se casaron aquí y la familia la había visitado con frecuencia.

En Bath se quedaron durante cinco años, hasta la muerte del padre. Entonces decidieron mudarse a Southampton, a casa de uno de los hermanos.

4 Sidney Place

4 Sidney Place

Dedicaron tiempo a buscar una casa y finalmente la encontraron. Se alojaron en el número 4 de Sidney Place, una casita centrica y próxima a los bonitos Sidney Gardens, donde al atardecer se celebraban fiestas musicales amenizadas con  fuegos artificiales.

El número 4 de Sidney Place hoy es un hotelito decorado con mimo y seguramente será curioso dormir, estar en las mismas habitaciones por las que deambulaba nuestra amiga.

Sidney Gardens

Sidney Gardens

 

Sidney Gardens

Sidney Gardens

“Sería muy agradable estar cerca de los jardines de Sidney, podríamos ir al Labrinth todos los días …”

(Carta a Cassandra Austen, fechada el 21 de enero de 1801)

La joven Jane Austen

La joven Jane Austen

A Jane le gustaban los jardines, quizás el lugar perfecto para olvidarse de la nostalgia que sentía por el campo. Además dicen que disfrutaba paseando, le encantaba andar. Estar encerrada en una ciudad llena de edificios debía de ser agobiante para ella.

El primer piso de la casa tenía un agradable salón muy luminoso y soleado, también una magnifica sala de dibujo con ventanas grandes sobre los jardines.

Los ahorros de la familia Austen se agotaron con mucha rapidez y la salud del padre estaba empeorando. En Bath se mudaron varias veces de casa.

Tras la muerte del reverendo se alojaron en el número 40 de la Gay Street. Desde luego Jane, no vivió momentos muy felices en Bath. 

Anne Hathaway en la película La joven Jane Austen

Anne Hathaway en la película La joven Jane Austen

Escena de la película Persuasión 1995

Escena de la película Persuasión 1995

Hoy en día es su casa museo, la sede del centro Jane AustenEn el museo se puede hacer un recorrido por su vida y obra, incluso puedes probarte algún vestido de la época y disfrazarte. Todo te transporta, los empleados están vestidos convenientemente. Se celebran exposiciones, lecturas dramatizadas, bailes de máscaras y también puedes disfrutar de un té austenita en su Regency Tea Room.

Cuenta con una tienda de regalos donde comprar recuerdos de lo más kitsch, que no se muy bien que le parecerían a la propia Jane Austen si ahora levantara la cabeza. Lo mejor es que se pueden adquirir preciosas ediciones de libros.

Si subimos Gay Street llegamos al espectacular Circus, quizás una de las visitas indispensables. The Circus es obra del arquitecto John Wood y su diseño está inspirado en el coliseo romano, constituyendo una impresionante y maravillosa galería de mansiones georgianas. Unas residencias idénticas unas a otras, de tres pisos y en las que se alojaron personajes célebres.

The Circus- Bath

The Circus- Bath

Wood padre falleció casi al comienzo de su construcción y The Circus fue culminada por su hijo. Algunas de las casas fueron tristemente destruidas por un bombardeo alemán en la Segunda Guerra Mundial, pero se reconstruyeron siguiendo fielmente el modelo original.

Si observas el friso que recorre toda la circunferencia, podrás contemplar hasta 500 grabados distintos con emblemas marinos y símbolos de la masonería. Los grabados de la parte superior de las casas son bellotas, como un tributo a la leyenda de la fundación de Bath, que cuenta que el rey Bladud descubrió las aguas medicinales siguiendo a un cerdo que buscaba bellotas.

Todas las mansiones tienen vistas a un precioso y agradable jardín, el Royal Victory Park.

Justo antes de empezar el medio círculo nos encontramos con el nº1 de Royal Crescent, la mansión visitable para conocer de primera mano como se vivía en aquella época y adentrarse en las costumbres del siglo XVIII. Encontrarás una bella colección de muebles y obras de arte.

Royal Crescent en Bath

Royal Crescent en Bath

Apreciarás el contraste y la diferencia entre los pisos superiores y los inferiores, arriba y abajo. Upstairs, downstairs, como la famosa y genial serie de la BBC : )

Se pueden recorrer la trascocina, los dormitorios, la cocina y la habitación del ama de llaves. El primer residente de la casa fue Henry Sandford, un apasionado de la historia natural y de las culturas de todo el mundo.

Royal Crescent en Bath

Royal Crescent en Bath

Anne Hathaway como Jane Austen

Anne Hathaway como Jane Austen

Merece la pena el paseo por las famosas Stall Street y Bath Street que invitan a soñar, despiertan la imaginación y donde es inevitable revivir escenas de la novela Persuasión.

The Mineral Water Fountain, Bath Street, Bath c.1930s

The Mineral Water Fountain, Bath Street, Bath c.1930s. Imagen de Bath in Time

Bóveda de la abadía de Bath

Bóveda de la abadía de Bath

La abadía de Bath, iglesia de San Pedro y San Pablo, es una obra maestra de diseño gótico. Es una estructura impresionante. Su origen se remonta al siglo XVIII. 

Desde su amplia plaza, siempre frecuentada por artistas callejeros, podrás contemplar su increíble fachada.  En el interior bello, luminoso y espacioso destaca un bella bóveda de abanico. Hay un museo dedicado a la historia de la abadía.

La abadía se encuentra próxima a los Baños Romanos y al Thermae Bath Spa.

Cuando los romanos llegaron a Bath encontraron un santuario celta en honor a la diosa Sulis,  próximo a un manantial sagrado.

Pronto se dieron cuenta del poder curativo de estas aguas y rápidamente la fama del lugar se extendió por todo el imperio. En torno al siglo V, el manantial se olvidó pero, en el siglo XVII, el doctor Thomas Guidott escribió el primer anuncio publicitario de Bath. Si no acudías a Bath no eras nadie, se puso de moda ir a tomar las aguas. El neoclasicismo invadió la ciudad y todo “lo romano” era chic.

Junto a las termas se encuentran las Pump Rooms, la elegante sala con bóveda transparente donde la sociedad eduardiana se reunía para tomar los vasos de ese agua tan saludable pero de sabor desagradable. Probablemente Jane acompañaría a su padre a beberla.

Humphry Repton:Taking the Waters at the Pump Room, Bath, 1784

Humphry Repton:Taking the Waters at the Pump Room, Bath, 1784

Estas salas, si te apetece, nos tomaremos un té y  alguna tarta o postre. ¡Qúe ricos!.

Tenemos que acercarnos al Puente de Pulteney ideal para disfrutar de fantásticas vistas del rio Avon y del esplendor arquitectónico de la ciudad. Tiene una ubicación perfecta, muy bella. Impresiona ver su iluminación nocturna.

Pulteney Bridge

Pulteney Bridge

Pasear por la orilla del río es una delicia y no nos podemos perder los escaparates de estilo antiguo de las tiendas. El puente lo construyó William Pulteney ,en el XVIII, con el objetivo de abrir la ciudad más allá del río.

La construcción fue dificultosa y los habitantes se oponían a las tiendas, ya que consideraban que le daría a la ciudad un aire medieval. Cuando se inauguró muy pocos quisieron alquilar los locales. El diseño original se veía amenazado por inundaciones y tormentas y los dueños modificaron las ventanas. En 1.936, el Ayuntamiento compró las tiendas que seguían en pie.

Otro de los lugares emblemáticos de la ciudad son los Bath Assembly Rooms, el lugar de ocio más glamuroso. Fueron inaugurados en 1.771 como punto de reunión de la alta sociedad. Se utilizaban para jugar a las cartas y se organizaban bailes y conciertos. Es una gozada contemplar sus majestuosas lámparas, arañas de cristal, originales del XVIII.

Escena de la película La joven Jane Austen

Escena de la película La joven Jane Austen

“Ser aficionado al baile era un paso inevitable para enamorarse”Jane Austen

Inevitable recordar de nuevo momentos de las novelas de Jane. Por estos salones también se dejó ver Dickens.

Hoy, en el piso inferior, hay un Museo de la Moda.

Ni se te ocurra irte de Bath, sin probar el delicioso bollo de Sally Lunn y visitar la panadería donde cocinaba sus apetitosas recetas. El edificio de Sally Lunn data de la época medieval, aunque posteriores excavaciones han descubierto que anteriormente este lugar lo ocupaba un edificio romano.  Poco se sabe de Sally, una joven refugiada francesa que llegó a Bath en 1.680 y fundó una panadería. En la actualidad también es un restaurante, ¿te apetece una cena romántica a la luz de las velas?.

Teatro Real- Bath

Teatro Real- Bath

El Teatro Real de Bath, es otro hermoso edificio georgiano y uno de los teatros más antiguos de Gran Bretaña.

Hay que perderse en sus parques y jardines, como el Henrietta Park.

Henrietta Park- Bath

Henrietta Park- Bath

Si hay un lugar mágico en Bath es el Prior Park, con su puente de estilo palladiano situado en el corazón de sus jardines. Diseñado por John Wood para el empresario Ralph Allen, es el rincón perfecto para tener una cita con Mr Darcy : )

“En vano he luchado. No quiero hacerlo más. Mis sentimientos no pueden contenerse. Permítame usted que le manifieste cuan ardientemente la admiro y la amo.”. Mr Darcy- Orgullo y Prejuicio (Jane Austen).

La muerte del padre de Jane supone una ruptura con esta etapa de su vida. La situación económica familiar era pésima y uno de los hermanos Austen se hizo cargo de las mujeres de la familia.

Pues nada, preparamos el baúl y las maletas y nos marchamos a Chawton, en el condado de Hampshire.

Jane abandona Bath, una ciudad idílica y señorial, donde la escritora no fue nunca muy feliz.

Su hermano Edward había sido adoptado por una familia adinerada y era el dueño de una increíble mansión que hoy en día es una biblioteca y un centro dedicado al estudio de la literatura escrita por mujeres. En la finca había un precioso cottage estilo regencia, muy luminoso que les permitiría llevar una vida feliz y tranquila y era lo suficientemente amplio para poder recibir a las visitas. En el huertecito y en el plácido jardín de estilo inglés, cultivaban frutas y verduras, daban pequeños paseos.

En esta casita de ladrillo rojo se instaló con su madre, su hermana y su mejor amiga Martha Lloyd. Martha se hizo famosa por recopilar las recetas de cocina que se preparaban en la casa.

A mi me gusta imaginármelas en el saloncito, compartiendo tertulias, lecturas y chismes, reuniéndose con los amigos .

Tenían apenas 30 años y ya eran consideradas unas solteronas. Se las pedía invisibilidad y estar al tanto del cuidado de sus sobrinos. ¡Ménudo panorama!

Jane adoraba Chawton, encontró paz y serenidad. escribía muy a gusto, revisaba lo escrito y daba rienda suelta a su creatividad. Con la ayuda de su hermano comenzó a publicar algunas de sus novelas. Se sentaba en una mesita muy pequeña, mientras fingía llevar las cuentas de la casa y ¡vaya joyitas que escribió esa pluma!. Su talento siempre trataba de superar las dificultades del entorno.

Hoy esta casa es un museo y pasear por sus habitaciones te llena de emoción.

Cuando Jane se puso malita , la trasladaron a la ciudad de Winchester para consultar con un médico.

Alquiló con su hermana una habitación en College Street. Dicen que siempre fue consciente de su enfermedad y la afrontó con entereza, conservando su carácter dulce y risueño y mostrándose atenta y cariñosa con quienes la rodeaban y cuidaban. Se apagó rápidamente y en paz. Murió el 18 de Julio de 1.817.

El día 24 del mismo mes fue enterrada en la magnífica catedral de Winchester.

La catedral es pura belleza de estilo gótico y quizás la mayor atracción de esta encantadora ciudad, con sabor británico y mucha, mucha historia.

Winchester era la capital del antiguo reino de Wessex, el cuartel general de los anglosajones antes de la invasión normanda. El Gran Guillermo el Conquistador, que derrotó a los anglosajones, levantó un castillo del que solo perdura el Great Hall.

Bien, pues en el Great Hall se encuentra la legendaria y mítica Tabla Redonda del Rey Arturo…. pero eso ya es otra historia.

Hoy hemos acompañado a Jane Austen, hemos recorrido los lugares que sirvieron de inspiración para esos relatos que hoy  nos siguen entusiasmando y tan buenos ratos nos hacen pasar.

¡Un placer perderse por la campiña inglesa! y…con Mr Darcy… ¡mucho más! : )

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Tour Literario. Condados de Inglaterra

Bueno, pues aquí estoy, embarcada en otro proyecto divertido e interesante.

No podía resistirme a esta nueva idea de Carmen Forjan, imposible. Me gusta todo lo british y recorrer Inglaterra leyendo, me parece un planazo.

La tarea me va a llevar tiempo, pero no me importa, prefiero saborear este viaje. Si te apuntas serás bienvenido ; )

Se trata de leer, siempre de leer, ya lo sabes. En esta ocasión libros, relatos, novelas cuya acción se desarrolle en algún condado de este país, que haya servido de inspiración o el propio autor o autora naciera allí. Una buena oportunidad para viajar leyendo, soñando y sin apenas moverse del sofá…jejejejej.

Pronto planearé una escapadita, tengo muchas ganas de volver, sobre todo a Londres, una ciudad que me fascina.

Son 39 condados históricos y en las reseñas que vaya publicando, siempre estarán presentes.

¿Nos vamos?…¡Feliz viaje!

 

*SOMERSET Y HAMPSHIRE

*OXFORDSHIRE

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