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Amor en clima frío- Nancy Mitford

Amor en clima frío- Nancy Mitford. Libros del asteroide

Amor en clima frío- Nancy Mitford. Libroos del asteroide

Nancy Mitford

Nancy Mitford

Hace tiempo que soy fan de las Mitford,  era inevitable que volviera a leer algo de  ellas. Buscando libros en la biblioteca, me reencontré  con Nancy, la mayor de estas fascinantes hermanas. Por supuesto, se vino conmigo.

Cuentan que Nancy nunca se tomo muy en serio como escritora. Ella sabía que no iba a revolucionar el mundo de las letras con sus novelas y escritos, quizás por eso peque de ser poco atrevida, de no arriesgar. Las tramas de sus relatos resultan débiles y terminan de forma abrupta, como si de repente no tuviera nada más que decir o se cansara de escribir.

Pero lo interesante es el ambiente que crea y como lo cuenta. Es capaz de reírse de todo y de todos, incluso de sí misma. Un detalle que demuestra inteligencia, ¿no te parece? ; )

Consigue entretener y divertir, con ese sentido del humor tan agudo, británico y mordaz. Con muchas, pero muchas dosis de elegancia, estilo y sutileza.  La aparente frivolidad esconde una intensa observación que le permite retratar a sus personajes de una manera certera y realista, perspicaz e irónica.

Lo mejor de sus historias es la descripción de los personajes y sus  manías, de sus costumbres. Unos personajes, que con sus extravagancias, resultan geniales, muy muy interesantes. Incluso cuando los deja caer en el ridículo, hay algo entrañable en ellos.

Mitford puede ser “perversamente” divertida, jeje ejeje. Tiene talento y personalidad y siempre se nota su enorme cultura.

Amor en clima frío- Nancy Mitford.

Amor en clima frío- Nancy Mitford. Publicado en 1.945

Nadie como ella para contarnos la decadencia de la aristocracia británica de mediados del siglo XX, con sus luces y sombras. Conoce el tema, ella pertenece a esa sociedad, a una familia muy original que daría para escribir varias novelas. De hecho, Amor en clima frío, tiene ciertos tintes autobiográficos.

Una sociedad elitista, anclada en viejos prejuicios y convencionalismos,  que desprecia todo aquello que no encaja en su escala de valores , aferrándose con uñas y dientes a su estilo de vida, a pesar de que poco a poco el mundo está cambiando y les va dando la espalda.

Hastiados y aburridos de sí mismos, incapaces de abandonar los convencionalismos, de tomar las riendas de su vida y ser quien quieren  ser con libertad, aceptan su rol sin rebeldías y se colocan su máscara, porque es lo que manda la tradición,  las normas y privilegios no escritos de su mundo cerrado y asfixiante. Están seguros de merecer todas las comodidades que tienen, ni se molestan en cuestionarlo. Están por encima de todo.

Ilustración de J.C Leyendeker

Ilustración de J.C Leyendeker

Nunca pierden los papeles, la templanza, el glamour y la flema británica, pero  si rascamos un poquito ese artificio deslumbrante, encontramos frustración  y vacío. Un vacío que hay que tratar de llenar y los protagonistas de Mitford buscan huir de muchas maneras. En esta novela a través del amor.

¿Hay posibilidad de escapatoria?. Todo se está desmoronando, veladamente se nota cierta melancolía y tristeza en el relato.

¿Preparado para viajar a la verde campiña inglesa? Nos esperan en la mansión de los Hampton, el hogar de Lord y Lady Montdore. 

La actriz Rosamunde Picke en la serie de televisión

La actriz Rosamunde Picke en la serie de televisión

Fanny, la narradora de esta historia, tiene cierto parentesco con los Montdore, a través de su familia paterna. ¡Tremenda familia!, no tiene desperdicio.

Los Montdore han regresado de la India y Fanny ha sido invitada a su casita de campo.

Lady Montdore regresa  con ganas de guerra, dispuesta a recuperar su posición de dama influyente y manipuladora. Es una snob narcisista.

Está ocupada con uno de los deberes que toda madre de la época y de la buena sociedad tiene que llevar a cabo tarde o temprano; encontrar un buen partido y arreglar el matrimonio de su pequeña. Sin embargo, Polly Hampton, una de las jóvenes más bellas y ricas de su generación, no está por la labor. Aparentemente, muestra un desinterés frío y pasmoso.

La mamá lo intenta con empeño  y todas sus maniobras de ven frustradas. Polly nos va a sorprender, tiene sus propios planes que van a provocar una enorme convulsión en toda la familia. ¡Un escándalo! : )

Fanny y Polly retoman su amistad, pero Polly siempre resulta un enigma.

Fanny acude a la mansión dividida entre su afecto por Polly y el terror que le produce enfrentarse a sus parientes tan elitistas. Nuestra amiga es la que pone el toque de realismo, coherencia y sentido común entre tanta locura.

Fotografía de Henri Cartier-Bresson

Henri Cartier-Bresson, Queen Charlotte’s Ball, London, 1959

En torno a los Montdore gira toda una compañía de variopintos personajes, con los que asistiremos a tertulias, cacerías, tardes de té y merienda, a la temporada de Londres para participar en fiestas extravagantes de debutantes y nos van a contar muchos cotilleos.

Merece la pena que los conozcas, te harán pasar un buen rato.

Entre ellos, fíjate en Lord Mondore bondadoso y aburrido. Las primas Radlett, unas jovencitas algo frívolas y soñadoras.

Boy Dougdale, ¡ay el tío Boy!, es el marido de la hermana de Lady Montdore, un tipo ambiguo, objeto siempre de las burlas familiares, que escribe libros sobre la aristocracia, está obsesionado con la belleza y del que se rumorea que tiene una vida sexual intensa. Boy tiene un pasado y todos lo intuyen, sospechan e incluso tienen la certeza.

¿Puede que Boy tenga tendencias pedófilas?, ¿fue amante de Lady Montdore?, ¿su comportamiento es el apropiado?… no se, si serán solo rumores. Tendrás que descubrirlo tú mismo.

La mujer de Boy, Lady Patricia, guarda un cierto parecido tanto en belleza como en carácter con su sobrina Polly. Quizás Polly tenga un destino como el de su tía : )

Y, por supuesto, quien destaca es el gran Cedric Hampton.

Llega tarde , ¡una lástima! porque es único. Encantador, un dandy causante de chismes y escándalos y al que muy pronto se coge cariño. Fanny y Cedric se convierten en grandes amigos.

Una escena de la serie de televisión Love in a cold climate

Una escena de la serie de televisión Love in a cold climate

Cedric, nació en Nueva Escocia, y aún siendo un miembro menor de la familia Montdore, está destinado a ser el heredero de Hampton. Utiliza su belleza y dotes sociales para convertirse en alguien muy importante dentro del entorno homosexual de la aristocracia europea y está acostumbrado a vivir con lujo como amante de hombres ricos.

Ilustración de J.C Leyendeker

Ilustración de J.C Leyendeker

Acepta la invitación para visitar a los Montdore y rápidamente conquista a todos, especialmente a la señora de la casa que cae fascinada por ese amor por la belleza, el buen gusto innato y el don de la adulación que posee Cedric.

Amor en clima frío es la crónica deliciosa de un mundo que ya no existe. El clima, el ambiente es frío, aunque ellos se empeñen en lo contrario y traten de encontrar la felicidad como pueden o como les dejan.

Fanny encuentra el amor con un profesor de teología de la Universidad de Oxford y junto a él conoce su mundillo universitario.

¡Cuántas novelas, películas y series de televisión se han inspirado en el ambiente universitario británico!. Muchos escritores han estudiado en sus aulas y vivieron la ciudad que luego fue perfecta para la ambientación de sus novelas.

Elevated View, Oxford, England

Elevated View, Oxford, England

A mi siempre me atrajo, tenía muchas ganas de conocer y visitar esta preciosa ciudad. Era tanta la ilusión, que pensaba que al tenerla tan idealizada me llevaría una pequeña decepción.

 

¡Créeme!, no fue así. Merece la pena una visita, es como realizar un viaje en el tiempo.

Oxfordshire es uno de los cuarenta y siete condados de Inglaterra. Su capital es Oxford y está ubicado en la región sudeste.

Oxford

Oxford

A Oxford se la conoce como “la ciudad de las agujas de ensueño” y de ensueño es : ) La arquitectura de sus edificios, colegios y fincas palaciegas es maravillosa, una muestra muy bella del arte de la Edad Media en Gran Bretaña y del barroco, que está presente en los colleges.

La Universidad de Oxford está considerada como una de las mejores del mundo.

Su origen sigue siendo un misterio, pero se cree que ya se impartían clases desde finales del siglo XI.

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Se cree que existían actividades de enseñanza desde 1.096, cuando Enrique II de Inglaterra prohibió a los estudiantes ingleses la asistencia a los colegios de estudios superiores de París.

En el año 1.167, Oxford empezó a crecer con rapidez. Se fundaron las primeras residencias estudiantiles, que luego fueron llamadas colleges.

Después del asesinato de dos estudiantes acusados de violación en 1.209, la Universidad fue disuelta. El 20 de junio de 1.214, la Universidad volvió a Oxford.

Pasear por sus calles es un gustazo, High Street, está considerada como una de las calles más bonitas de Europa. Turner la pintó.

Mientras la recorres puedes visitar la University College, The Queen´s College. Hay hasta 38 colleges.

A mi me gustaron;  el Christ Church, donde se han rodado muchas de las pelis de Harry Potter. No te lo puedes perder, porque visitarás el comedor que inspira el de Hogwarts y las escaleras que daban acceso a los dormitorios de Harry, Hermione y Ron. Cuentan que Lewis Carroll escribió aquí Alicia en el País de las Maravillas. EMagdalene College que posee unos increíbles jardines, y el Trinity College y sus patios.

Si los muros de estos edificios hablaran, ¡cuántas cosas nos contarían!. Ja, ja ja. Toda la ciudad huele a cultura y sabiduría : ) El ambiente es único.

Subir a la torre de la iglesia St Mary The Virgin, te permitirá contemplar una panorámica de toda la ciudad, quizás las mejores vistas.

En la asombrosa Biblioteca Bodleiana, se encuentran muchos de los manuscritos de Tolkien. Tolkien,  alumno y profesor de la universidad, conoció el “Red Book of Hergest”, fuente de inspiración para “El señor de los anillos”.

Te será fácil imaginarte esos pasillos y salas frecuentados por los estudiantes y las célebres personalidades cotilleando sus estanterías.

Parte de su fondo, se encuentra almacenado bajo tierra en la Cámara Radcliffe y en la Torre de los Cinco Órdenes, decorada con columnas  que representan los órdenes de la arquitectura clásica.

Cada nuevo lector que quiera acceder a la biblioteca tiene que hacer un juramento previo, comprometiéndose a cuidar y proteger sus libros y a no dañar sus objetos. Antes se hacía en latín, ahora se pronuncia en inglés.

A escasos metros del centro, se encuentra el Jardín Botánico. Se respira paz y tranquilidad, tiene un enorme encanto. Es el jardín más antiguo del Reino Unido y en principio surgió con un interés científico, para conservar plantas medicinales de todos los rincones del mundo. Esconde rincones perfectos para sentarse a leer un libro y desconectar de todo, o simplemente permitirte el placer de un paseo.

Igual, si te das una vuelta cerca del río, te encuentres con los remeros de la universidad entrenando.

Te puedes imaginar que en una ciudad tan cultural hay interesantes museos como el de Arte Moderno, el Pitt Rivers , el Museo de Historia Natural o el Ashmolean (arte y arqueología).

Una ciudad universitaria que se precie tiene que contar con pubs y lugares donde disfrutar de una buena pinta de cerveza y de las risas y charlas con los amigos. En Oxford existen muchos pubs históricos que fueron y son punto de reunión de los estudiantes y por los que pasaron también muchas eminencias y celebridades, incluso Premios Nobel.

Otra joya es el Teatro Sheldonian. No es un teatro propiamente dicho, se creó para celebrar conferencias , conciertos de música y celebrar las ceremonias de graduación. Anteriormente, estas ceremonias se llevaban a cabo en la iglesia de St Mary y a los arzobispos no les parecía lo adecuado, ni lo decoroso porque solían ser muy ruidosas. Tiene un estilo neoclásico que se adelantó a su tiempo.

Encontrarás muchas librerías universitarias donde es estupendo perderse. ¡Una gozada!

Si te apetece tomar una cafetito, déjate caer en The Grand Cafe, la cafetería más antigua de Inglaterra. Ya sabes que ellos son más de té : )

Hay muchas sorpresas, mucho que ver y descubrir en Oxford. Si visitas Londres y tienes tiempo, ¡escápate!, no te arrepentirás. Creo que habrá, como mucho, unos 80 kilómetros, y se pueden conseguir billetes baratos en tren y plantearte una excursión de un día. Se tarda aproximadamente una hora. Aunque creo que quedarte a dormir puede ser muy interesante y hay muchas opciones de alojamiento.

Te lo comento, porque ya puedes aprovechar y acercarte a la idílica campiña inglesa y recorrer las aldeas de piedra de los Costwolds. Una verdadera delicia, con pueblecitos pintorescos e iglesias medievales que parecen salidos de un cuento.

Oxford es un buen punto de partida para recorrer esta zona, un lugar especial y mágico.

 

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Kathleen- Christopher Morley

Kathleen- Cristopher Morley- Editorial Periférica

Kathleen- Cristopher Morley- Editorial Periférica

¿Todavía no conoces a Kathleen?…Tenemos que ponerle remedio. Va a ser sorprendente y lo vamos a pasar genial, te lo aseguro.

Esta chica es todo un misterio, lo sé porque me lo han contado Los Escorpiones, una pandilla de estudiantes universitarios de Oxford que han organizado un original club literario.

Este grupito, formado por unos personajes muy variopintos, con personalidad  y que recuerda un poco a aquel otro de la maravillosa película El club de los poetas muertos, se ha propuesto un objetivo; quieren escribir una novela por entregas y cada uno será el autor y responsable de un capítulo.

Cada uno tiene su personalidad y entre risas, tertulias, compartiendo experiencias y aventuras pasan muy buenos ratos. El ambiente es tan british, tan cool, cargado de conversaciones profundas y elevadas.

Con ese encanto de otra época que ya no existe y tienes la sensación de estar allí, sentadit@ en esa habitación escuchando quizás los ecos de ese mundo universitario un pelín idealizado pero tan atrayente.

No te olvides que estamos en Oxford, antes de la Primera Guerra Mundial, todo un símbolo de elitismo académico y cuna de notables oxonians ; )

Oxford crew 1931-

Oxford crew 1931-

Han pasado las vacaciones navideñas y  se reúnen en la habitación de Forbes, el encargado de romper el hielo y abrir el primer capítulo de la novela. A nuestro amigo le ha pillado el toro, no ha hecho los deberes y decide contarles una anécdota, una situación que vivió durante las vacaciones.

Todos están nerviosos y expectantes.

En una librería, mientras buscaba un libro, entre los estantes se encontró una “misteriosa” carta firmada por una tal Kathleen y dirigida a un hombre llamado Joe.

La imaginación y los corazones se encienden. La realidad y la ficción se mezclan y el cóctel es explosivo, mágico. La literatura y la vida siempre de la mano y Los Escorpiones jugando, creando e imaginando.

¿Quién es Kathleen? Cada uno inventa un personaje a su medida, según sus ideales y pensamientos, olvidándose de la Kathleen que existe, vive y respira en un pueblecito…pero ¿quién es la más real de todas?.

Se van enamorando irremediablemente de la protagonista de su novela conjunta, je je…probablemente porque la historia que se están contando es muy buena. El universo que  han inventado para su protagonista es único y apetece conocerlo.

Necesitan saber cómo es Kathleen. En el sobre de la carta viene la dirección del pueblo donde vive y, sin dudarlo, deciden coger un tren para conocerla.

Escena de la serie Retorno a Brideshead

Escena de la serie Retorno a Brideshead

Alicia Vikander en la película Testament of Youth

Alicia Vikander en la película Testament of Youth

Puedes imaginarte la “aventura”. Cada uno tiene su propio plan para conseguir ser el primero en hablar con ella, en conquistarla. Sus ideas descabelladas y divertidas van a provocar momentos muy cómicos, enredos y sorpresas.

Ahora ya no puedo contarte nada. Tienes que coger ese tren con ellos y dejarte llevar por la manera de contar elegante e inteligente de Christopher Morley.

Es admirable que un relato tan sencillo esconda tanto. Una novela corta con estilo y autenticidad que da gusto leerla. ¡Cuánto humor y cuánto ingenio Mr Morley!.

Esta noche hay asamblea de Los Escorpiones, te están esperando.

Jeremy Irons

Jeremy Irons

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Flush- Virginia Woolf

Flush- Virginia Woolf

Flush- Virginia Woolf

“Tenía ese matiz especial marrón oscuro que reluce al sol, como el oro. Sus ojos eran unos ojos color avellana. Las largas orejas le enmarcaban la cabeza como una capota, sus piececitos estaban endoselados con mechones y la cola era ancha.”

Pintado por Vanessa Bell

Pintado por Vanessa Bell

Flush, es un perro, un cocker spaniel, con carácter y personalidad propia y al que, inevitablemente, vas a coger mucho cariño.

Es tan inteligente, que solo le hace falta hablar, o eso decía mi abuela de todos sus perros ; )

Virginia Woolf, de una forma mágica y genial consigue que Flush nos cuente… y tiene mucho que contar.

Alguien tenía que darle voz a este perrito y nadie mejor que Woolf para hacerlo…¡Qué manera de escribir!, ¡qué relato tan delicioso!.

Flush no es cualquier perro, entre otras cosas, porque va a pasar toda su vida acompañando, queriendo y cuidando a su ama, la poetisa Elizabeth Barret Browning. Llegaron a convertirse en cómplices y fueron inseparables.

Es un spaniel de pura raza, de rancio abolengo y con grandes antepasados en su árbol genealógico ; )

Se crió en una granja de Reading, en la casa de Mary Russell Mitford, una íntima amiga de Elizabeth. Todo apuntaba a que su vida iba a transcurrir felizmente libre en el campo. No, nuestro amigo tiene otro destino y le esperan sorpresas y otras aventuras.

 

La actriz Norma Shearer como Elizabeth Barrett-Browning en The Barretts of Wimpole Street,

La actriz Norma Shearer como Elizabeth Barrett-Browning en The Barretts of Wimpole Street.

A los pocos meses de nacer, se convierte en un regalo para Elizabeth, que vive convaleciente, sin apenas salir de su habitación en la casa familiar de Londres, en Wimpole Street.

La poetisa Elizabeth Barret es estimada y admirada por su coraje y por la independencia de sus puntos de vista. Entre su corte de admiradores se encontraba la genial Emily Dickinson, que según cuentan, como cualquier fan, tenía un cuadro con una fotografía de Barrett en su habitación : )

Barret siempre se preocupó por la manera de corregir muchas injusticias sociales y se atrevió a denunciarla en sus poemas. El comercio de esclavos, el trabajo en condiciones precarias de los niños en minas y fábricas e incluso la falta de libertad y de opinión de las mujeres en la sociedad victoriana, son algunos de sus temas.

Tenía unas ideas muy claras respecto a la esclavitud y apoyó la causa abolicionista, lo que probablemente provocó algún que otro enfrentamiento con su padre.

Maureen O'Sullivan, “The Barretts of Wimpole Street”, 1934 Movie Scans website: http://www.doctormacro.com/

Maureen O’Sullivan, “The Barretts of Wimpole Street”, 1934 Movie Scans website: http://www.doctormacro.com/

Elizabeth nació en 1.806, en Cochoe Hall, cerca de Dunham. Su padre, Edward Multon Barrett poseía una rica y extensa plantación de azúcar en Jamaica.

Elizabeth, a la que llamaban “Ba” , vivía según lo que se esperaba de una señorita de su posición. Montaba a caballo, paseaba y disfrutaba de picnics, tomaba el té, recibía visitas y participaba en funciones teatrales caseras.

Los libros ocupaban un lugar muy muy importante en su vida, quizás buscando alejarse del bullicio social de su familia. Muchos años después comentó:  “Los libros y los sueños eran lo que vivía y la vida doméstica sólo parecía moverse suavemente alrededor, como las abejas sobre la hierba”.

A los cuatro años había comenzado a componer versos. Desde muy pequeñita le apasionaban las historias de Inglaterra, Grecia y Roma y leía a Shakespeare. Necesitaba saber, aprender, llegó incluso a conocer el suficiente hebreo como para leer el Antiguo Testamento

Siempre tuvo predilección por las obras de Tom Paine, Voltaire, Rousseau y Mary Wollstonecraft, lo que ya era un síntoma de su interés y preocupación por los derechos humanos.

Elizabeth fue educada en casa por un tutor, el mismo que preparaba a su hermano para entrar en Charterhouse. Su amistad con Hugh Stuart Boyd, un catedrático helenista ciego, que vivía con su esposa e hija muy cerca de su casa, fue fundamental y fomentó su entusiasmo por la literatura griega clásica.

Una casa señorial de una plantación de Jamaica

Una casa señorial de una plantación de Jamaica

A los once o doce años compuso un poema épico, La batalla de Maratón, que fue impreso de manera privada por su propio padre. La mayoría de las cincuenta copias que se publicaron permanecieron en casa de los Barrett. Este poema es la más rara de sus obras.

En 1.832 el universo de los Barrett se tambalea. Las plantaciones jamaicanas han sido mal administradas y sufren graves pérdidas. No se pueden mantener el lujo de mantener la finca y sufren la tristeza y vergüenza de tener que ofrecerla en subasta pública ya que los acreedores comienzan a acosar.

La señora Barrett había muerto en 1.928 y Mr Barrett y sus hijos se fueron a vivir a Sidmouth en la costa sur de Devonshire.

Puede que se eligiera esta ciudad del sur de Inglaterra debido a la preocupación por la salud de Elizabeth. No se conocen muy bien cuales eran los síntomas de su enfermedad. Cuentan que a la edad de quince años y tratando de ensillar su pony se había herido en una columna vertebral y que siete años después una rotura de un vaso sanguíneo en el pecho provocó que su salud fuera tremendamente frágil y una tos crónica. Lo que si es cierto es que su padre cuidaba de ella celosamente y puede que de una forma un poco asfixiante.

Vivieron durante tres años en varias casas alquiladas en la ciudad costera y, en 1.835, se trasladaron a Londres donde establecieron su residencia permanente, en el 50 de Wimpole Street.

Para Elizabeth fue un golpe muy duro alejarse del mar y no le gustó su nuevo destino, pero descubrir las posibilidades de la ciudad y sus actividades literarias y artísticas muy pronto le alegró y motivó y pronto comenzó a ser conocida en los círculos culturales y publicaba sus poemas. 

Comienza su amistad con Mary Russell Mitford, que nos la describe como “una figura ligera y delicada, con una lluvia de rizos oscuros cayendo a cada lado de una cara más expresiva, ojos grandes y tiernos, ricamente bordeados por pestañas oscuras y una sonrisa como un rayo de sol “.

Cuando se da a conocer Los Serafines y Otros Poemas, a pesar de su excesivo drama y moralismo, muchos críticos hablaban de su personalidad, de la belleza de sus escritos y de un futuro prometedor. Quizás hoy en día su gran misticismo y sentimentalismo nos resulte un poco chocante, sin embargo para los victorianos eran muy populares.

Barrett es golpeada de nuevo por su enfermedad y una ulceración tuberculosa de los pulmones, y por insistencia de su médico, le llevan a mudarse a Torquay, en la costa de Devonshire. En febrero de 1.840, su hermano Samuel murió de fiebre en Jamaica y su hermano favorito Edward (‘Bro’), se fue con ella a Torquay y ese verano se ahogó por accidente.

El abatimiento es terrible, no tiene fuerzas, ni lagrimas ni palabras para expresar su dolor. Barrett escribió a Mitford:  “…Estoy muy cerca de la locura, locura sin esperanza absoluta”.

Regresó a la calle Wimpole en 1.841.

Pasaba la mayor parte de su tiempo sin salir de su cuarto de arriba y poco a poco comenzó a recuperar la salud, viendo siempre a muy pocas y seleccionadas personas, a parte de su familia más cercana.

Y aquí aparece el maravilloso regalo, la sorpresa y la ilusión; el pequeño perrito “Flush”, que se convertirá en su gran amigo y compañero.

Norma Shearer en la película The Barretts of Wimpole Street (1934), fotografiada por George Hurrell.

Norma Shearer en la película The Barretts of Wimpole Street (1934), fotografiada por George Hurrell.

Flush siente, siente mucho y oye. Olisquea percibiendo con extraordinaria sensibilidad y mucho sentido del humor todo lo que le rodea. No se le escapa nada. Es increíble el espectáculo sensorial que nos muestra su olfato.

Flush , en la oscura y melancólica habitación donde está recluida su ama, percibe todo lo que acontece a su alrededor. Reconoce todas las emociones de su dueña y detecta el más mínimo cambio en su estado de ánimo. La fidelidad y el cariño es muy grande.

Con una divertida e irónica visión “perruna” nos cuenta como era esa sociedad victoriana llena de reglas y prejuicios, de convencionalismos y somos testigos de la situación de la mujer que se ve obligada a luchar desesperadamente y contra todas las rígidas normas sociales para conquistar su libertad.

La poesía de Elizabeth atrajo a Robert Browning, uno de los escritores más populares del país. Se decidió a escribirla: 

“Amo tus versos con todo mi corazón, querida Miss Barrett”. 

Mantuvieron correspondencia durante un tiempo. Browning y Barrett se encontraron en la habitación de la escritora y comenzó su historia de amor. 

¿Quién es este hombre que pretende rivalizar con él por el amor de su ama? ummm, creo que a Flush no le va a caer muy bien Mr Browning, hay que marcar territorio y darle un toquecito de atención así que…¡Toma, varios mordisquitos en la pierna!.

¿Terminarán por caerse bien el perro y el poeta? Creo que sí, los sentimientos de Browning por Elizabeth son reales y el amor cambia para siempre la vida de su ama y por supuesto la del perrito.

El romance se llevó a cabo en secreto. Elizabeth y sus hermanos sabían que su padre desaprobaría esta historia.

Se casaron a escondidas en la Iglesia Parroquial de St. Marylebone, pasaron la luna de miel en París. En septiembre de 1.846 decidieron establecerse en Italia.

El cambio, el contraste entre la encorsetada sociedad victoriana y la libertad y sensualidad de Italia emborrachan de vitalidad, alegría, ilusión  y ganas de vivir a Flush y a Elizabeth, que se abandonan al puro deleite y disfrute.

Flush corre libre, disfrutando de los olores y sabores de Florencia, saboreando cada momento como el perro curioso, ingenioso y glotoncete que es. Si le sigues vas a callejear con él  por las calles de la ciudad. Paseos especiales, muy sensoriales y divertidos. ¡Qué percepción la de este perro!.

Elizabeth y Flush por fin son ellos mismos.

El señor Barrett desheredó a Elizabeth. Ella había previsto el enojo de su padre, pero no esperaba el disgusto de sus hermanos, que vieron a Browning como a un cazafortunas.

Mientras, los Brownings eran muy respetados en Italia, e incluso famosos. Elizabeth cada vez más feliz y  más fuerte, después de varios abortos, dio a luz a un hijo, Robert Wiedemann Barrett Browning, a quien llamaron Pen.

La pareja llegó a conocer un amplio círculo de artistas y escritores, incluyendo a William Makepeace Thackeray, la escultora Harriet Hosmer  y Harriet Beecher Stowe. En 1.849 conoció a Margaret Fuller y a la novelista francesa George Sand, a quien Elizabeth admiraba desde hacia mucho tiempo.

Cuando murió una vieja amiga y después de la muerte de su padre, la salud de la escritora se desvaneció de nuevo. Se trasladó de Florencia a Siena, residiendo en la Villa Alberti. La política italiana le preocupaba y absorbía, apoyaban el Risorgimento italiano.

Publicó un pequeño volumen de poemas políticos titulados Poemas ante el Congreso, que le sirvieron para ser etiquetada como una fanática en Inglaterra.

En 1.860 volvieron a Roma. La hermana de Elizabeth, Henrietta, había muerto. Estas noticias la debilitan y deprimen y se ve obligada a usar morfina para aliviar su dolor.

Murió el 29 de junio de 1.861 en los brazos de su marido. Browning dijo que murió:  “sonriente, feliz, y con una cara como la de una niña”.

Casa Guidi- Florencia

Casa Guidi- Florencia

Fue enterrada en el cementerio protestante inglés de Florencia. Cuentan que las tiendas cercanas a la Casa Guidi fueron cerradas y que Elizabeth fue llorada con mucho sentimiento por los habitantes de la ciudad.

Flush es una novela con encanto, sencilla y conmovedora. Sin embargo, estamos leyendo a Woolf y hay mucho de su ingenio y originalidad, de su perspicacia. El relato tiene muchos niveles, esconde mucho y disfrutas desde la primera a la última página.

Woolf siempre necesita llegar a lo más oculto, a la profunda psicología de sus personajes. En este caso necesita desesperadamente conocer las motivaciones, el alma de este perrito. Intenta registrar sus  estados de conciencia  y creo que lo consigue magistralmente.

Flush es muy real, su monologo interior nos permite conocerle perfectamente.

Woolf acababa de terminar de escribir “Las olas” y estaba leyendo las cartas de Barrett. Escribió Flush como un juego, como algo más ligero.

“Flush, en otras palabras, es una Woolf en ropa de perro”, comenta Alison Light en su introducción a la edición Penguin Classics. Woolf nos habla a través de este perro.

Merece la pena conocer a Flush y vivir con él sus aventuras, disfrutar de su compañía y escuchar todo lo que tiene que decirnos.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Washington Square-Henry James

Washington Square- Henry James

Washington Square- Henry James Editorial Sexto Piso- Ilustraciones de Jonny Ruzzo

Washington Square- Ilustración de Jonny Ruzzo

Washington Square- Ilustración de Jonny Ruzzo

He leído que Henry James calificaba este genial relato corto como una “pobre novelita”. Señor James, si me lo permite, no estoy de acuerdo con usted. De pobre, nada. Tremenda forma de narrar, ¡cuánta riqueza!.

La historia que James te va a contar, aparentemente sencilla, es intensa y bastante turbulenta. Seguro que te conmueve y emociona. El escritor siempre se reserva un pequeño truco, un giro y una sorpresa final. Es un genio.

Esta semana no salimos de la ciudad de Nueva York y además nos estamos codeando con la más alta burguesía de la ciudad ; )

Todo tan bello, tan elegante, tan fino y delicado, pero no nos engañemos. Detrás de ese ambiente glamuroso y acomodado, se esconden oscuros secretos, la infelicidad y quizás cierta decadencia. Nada es lo que parece en esta sociedad hipócrita, prejuiciosa y siempre pendiente de las apariencias.

5 avenida de Nueva York en 1897

Así era la 5 avenida de Nueva York en 1897. Foto del Museum of the City of New York en Getty Images

Hoy vamos a visitar la elegante mansión del doctor Sloper en Washington Square.

El doctor Sloane y su hija Catherine

El doctor Sloane y su hija Catherine vistos por el ilustrado Jonny Ruzzo

Austin Sloper es un señor de unos cincuenta años. Un hombre muy brillante, inteligente, observador, bastante perspicaz y pedantón, que ha alcanzado mucho éxito en su profesión. Sus opiniones, con un puntito satírico y mordaz, son siempre tenidas en cuenta por sus amigos y colegas. Recto, severo y muy autoritario, resulta desdeñoso. Es la élite de la ciudad y se siente por encima de todo el mundo. Hay que mantener esta posición contra viento y marea. Vigila incansable el honor y el prestigio familiar.

Se casó con Catherine Harrington, una joven hermosa, inteligente y de buenísima familia. Los Sloane lo tienen todo y son felices ( o por lo menos eso nos dicen). Los problemas y la tristeza llegan cuando pierden a su primer hijo varón a la edad de tres años. Austin Sloane adoraba a su hijo y había puesto todas sus esperanzas e ilusiones en él.

Pronto su esposa se queda embarazada de nuevo y da a luz a una pequeña. Una semana después  del alumbramiento, la mamá muere. Sloane y la niña, a la que ponen de nombre Catherine, se quedan solos.

Al doctor, lógicamente, le desbordan los acontecimientos, no se recuperará nunca de estas pérdidas. Es firme y fuerte como una roca y por supuesto no se dejará llevar por la depresión, pero nunca sabrá tratar a su hija. Por este motivo decide llamar a su hermana para que se haga cargo de su educación.

Catherine crece sana y fuerte, sin embargo su papá no la valora y la trata duramente, de forma despectiva. Es objeto de todos los desplantes. No recibe ninguna palabra amable de su padre y si alguna se escapa, viene siempre cargada de ironía y sarcasmo.

Ilustración de Jonny Ruzzo

Ilustración de Jonny Ruzzo. ‘Washington Square’ de Henry James. Editado por Sexto piso

Sloane piensa que su hija es mediocre, simple. No destaca ni por su inteligencia, ni por su belleza. Cree que es aburrida y sosa, le será muy difícil conseguir lo que se espera de ella; un buen partido para convertirse en una respetable esposa y madre. Según su padre. Catherine tiene todas las papeletas para convertirse en una solterona, y eso que se llegará a ser una rica heredera, no solo por la dote que recibe de su madre, si no por el dinero que recibirá de su padre cuando este muera.

Poco a poco te darás cuenta que Catherine no es lo que parece. Dulce, tímida y sencilla, tiene fuerza interior y a su manera se rebelará contra su padre, no acatará sus decisiones sobre ella. Establecerá una dura batalla por conseguir lo que quiere. El padre, perplejo ante el comportamiento de su hija, no la comprende. Tanta sabiduría, tanto conocimiento sobre el alma humana, y sin embargo tratar de conocer a su hija le viene grande.

Ilustración de Jonny Ruzzo

Ilustración de Jonny Ruzzo para la novela de Henry James Washington Square

Se avecinan cambios y la estabilidad, la placidez de la vida de Austin Sloane, se tambalean y peligran.

"La heredera" película de 1949

“La heredera” película de 1949, dirigida por el genial WilliamWyler

En la fiesta de compromiso de su prima, Catherine conoce a un misterioso hombre llamado Morris Townsend. Un tipo encantador, atractivo.

La sorpresa es mayúscula cuando, contra todo pronóstico, el joven se siente inmediatamente atraído por ella. Coquetean, hablan y salta la chispa, la química entre ellos.

¿Qué trama Townsend?, ¿se ha enamorado, así sin más, de una jovencita tan anodina como Catherine?. ¿Es que una mujer sin belleza y encanto, no puede atraer a un hombre increíble?.

El doctor es perro viejo y rápidamente se da cuenta de las “pérfidas” intenciones del chaval. Eso cree él, ya veremos a ver ; D

La tía , la señora Penniman, ve con buenos ojos el incipiente romance y se dedica a apoyarlo, manipularlo y fomentarlo.

Catherine y su tía. ilustración de Jonny Ruzzo

Catherine y su tía. ilustración de Jonny Ruzzo. Editorial Sexto Piso

Escena de la película "La heredera" dirigida por William Wyler

Escena de la película “La heredera” dirigida por WilliamWyler

Catherine está dispuesta a luchar por su relación y estalla el duelo entre padre e hija. ¿Quién ganará?.

A Sloane no asume la actitud de su hija. Es un sabio, un estudioso del comportamiento humano y va a analizar a Catherine, como si se tratara de un experimento científico. Esta convencido de que la razón la tiene él y no muestra ni una pizca de compasión o ternura hacía su hija. Así es nuestro doctor.

En un intento de que Catherine olvide sus sueños, se la lleva a un viaje por Europa, esa Europa que tanto amaba Henry James. Pero ni por esas, no hay manera.

¿Triunfará el amor?, ¿se saldrá Sloane con la suya?. Ayy las dudas, siempre las dudas.

Catherine Sloane vista por el ilustrador Jonny Ruzzo

Catherine Sloane vista por el ilustrador Jonny Ruzzo Editorial Sexto Piso

Washington Square es una novela excelente, irónica e inteligente. James domina el lenguaje y escribe con naturalidad y elegancia.  Aunque sus novelas siempre suelen estar desprovistas de diálogos directos, aquí los diálogos tienen una importancia fundamental y son geniales. Me encanta como sabe manejar los silencios y como penetra profundamente en la psicología de los personajes.

En este relato nos vamos a encontrar con dos grandes personalidades, dos protagonistas cargados de matices, magistralmente analizados por el escritor.

Henry James es un mago, juega sutilmente con nosotros y nos va llevando donde quiere.

Una lectura amable, agradable, absorbente, que no te va a dejar indiferente.

Un verdadero placer abrir esta preciosa edición de la editorial sexto piso y con las brillantes ilustraciones de Jonny Ruzzo, al que no conocía y ha sido estupendo descubrir.

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Lectura conjunta: Los libros de Sara Mañero.

Lectura conjunta propuesta por el blog Libros leídos y comentados

Lectura conjunta propuesta por el blog Libros leídos y comentados

José María Pastor Gil del blog Libros leídos y comentados nos ha tentado con otra propuesta genial y muy interesante: realizar una lectura conjunta  de los libros de la escritora Sara Mañero.

Mil gracias José María, un gusto compartir lectura contigo.

Conocer a Sara Mañero ha sido genial, un sorprendente y estupendo descubrimiento. Leer su libro El sueño del árbol, ha sido un verdadero placer, como emprender un bonito viaje. No podía dejar de apuntarme a esta lectura.

Este verano me llevaré en la maleta Mientras sorprendan los días, su otro libro. Tengo muchas ganas de leerlo.

¡Apúntate!…merece la pena ; ) : D

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Xingú -Edith Wharton

Xingú, Edith Wharto

Xingú, Edith Wharton.Contraseña editorial

 

Hoy la señora Ballinger,una dama de la alta sociedad de Hillbridge,nos ha invitado al Club del Almuerzo,un club de lectura muy especial.Conociendo a las señoras que acuden a este salón,creo que vamos a pasar una tarde la mar de divertida ; )

Xingú es una novela corta y maravillosa de la escritora Edith Wharton.Un relato con el estilo elegante,bello y la vez irónico y burlón de esta escritora.

Abrir el libro,una edición cuidada y exquisita de Contraseña editorial,ha sido un verdadero placer.Las preciosas,delicadas y detallistas ilustraciones de Sara Morante te van a cautivar y enamorar.Es un autentico capricho,no vas a poder resistirte ; )

Es genial como la ilustradora capta ese universo refinado y sutil en las transparencias de las cortinas,los bonitos muebles,la fina porcelana de la vajilla para el té,las vistosas telas de los vestidos.Las miradas y expresiones lo dicen todo y casi puedes oler el perfume dulzón que se ha puesto hoy la señora Ballinger ; )

¡Vamos!,¡no hagamos esperar a las distinguidas señoritas de este selecto club!.

El Club del almuerzo. Ilustración de Sara Morante

El Club del almuerzo. Ilustración de Sara Morante. Xingú- Edith Wharton

La conversación en este club es “tremendamente erudita y muy elevada”.Estas señoras son la “élite cultural y social” de Hillbridge. En sus reuniones se debate sobre libros,literatura,cuestiones de filosofía,estadística…nada frena las opiniones de estas damas que se consideran en un estrato superior,por encima de la sociedad de Hillbridge.

“La señora Ballinger pertenece a esa categoría de damas que persigue la Cultura en cuadrillas, como si fuera peligroso encontrársela a solas. A tal fin,fundó el Club del Almuerzo,una sociedad integrada por ella misma y por otras indómitas cazadoras de la erudición.Pasados tres o cuatro inviernos de debates y de comidas,el Club del Almuerzo había adquirido tal predicamento en la ciudad que la acogida de forasteros ilustres se convirtió en una de sus funciones establecidas”…

Y eso es lo que va a pasar.A la ciudad llega Osric Dane,una famosa escritora cuyo último libro ha sido un éxito.¿Quién mejor que ella para dar realce a sus encuentros?.

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Llega Osric Dane.Ilustración de Sara Morante

By Sara Morante

By Sara Morante

Osric visita el club y todas se desviven por agasajarla y demostrar su poderío intelectual y gran sabiduría,incluso rivalizan entre ellas.

Cada una de estas damas desempeña su papel pero todas son ambiciosas,competitivas y no tienen capacidad para admitir sus propios errores y contradicciones.Poco a poco las vas a ir conociendo,son unas personalidades.

Ilustración de Sara Morante.Xingú-Edith Wharton

Ilustración de Sara Morante.Xingú-Edith Wharton

Osric resulta ser una mujer vanidosa,pedante y esnob.Se muestra muy distante y desprecia a nuestras señoritas.Solo una nueva socia,la encantadora y genial señora Roby,que no ha leído el libro de la repelente escritora  y que no piensa leerlo,se atreve a plantar cara con sus “alocadas opiniones” y ella solita provocará el desconcierto y el sorprendente y divertido desenlace.

“….Y teníamos la esperanza de que hoy nos dijera usted lo que piensa de Xingú…”

¿Qué es Xingú? Nadie lo sabe,pero todas se disponen a adoptar su posición y opinión respecto a “tan controvertido”tema : ) La señora Roby las desenmascara a todas,saca lo peor de cada una,aunque ya las veíamos venir.

Sara Morante ilustradora maravillosa

Sara Morante ilustradora maravillosa

Si hay algo que Wharton hace de forma magistral,es el retrato profundo y el registro de los comportamientos y convencionalismos sociales.

Xingú es un relato escrito con una gran inteligencia y estilo,con mucho tacto,educación,y a pesar de su sencillez y claridad de cuentecito amable,no deja títere con cabeza.

Los diálogos son brillantes,interesantes y perfectos.Nadie escapa a la mirada crítica y humorística de Wharton, ni siquiera los propios escritores.Me encanta y me divierte ese puntito ácido,malicioso y burlón.

Las señoras del Club del Almuerzo son pendantes y pretenciosas,unas falsas intelectuales que esconden sus carencias y su ignorancia detrás de ideas sobre lugares comunes y opiniones que no son suyas.Tienen la osadía de condenar a aquellos que consideran que no están a su nivel,cuando hacen gala de una sabiduría que no poseen.

Los que no siguen sus dictados y opiniones son rechazados,no se puede decir nada que vaya contra los principios de este club cerrado.Nadie expone pensamientos propios,nadie es sincero,el ambiente es superficial y vacío.

Todo es pose,postureo puro y duro,no saben hacer ninguna reflexión meditada y sincera y lo que es peor no saben disfrutar del placer de leer.

¿Quién dice que la lectura no tiene que divertir?,los miembros del club piensan que la lectura no tiene que ser divertida.Si un texto te divierte,se esta perdiendo su sentido ético.

¡Qué pena!,¡lo qué se están perdiendo!,¡pobres!

Mi abuela solía decir:dime de que presumes y te diré de lo que careces.Pues estas señores presumen…y mucho : )

Un relato delicioso y brillante.¡Mrs Wharton eres genial!

Edith Wharton

Edith Wharton

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El vino de la soledad-Irène Némirovsky

Vino de la soledad, El_BOLSILLO

El vino de la soledad

Descubrí a Irène Némirovsky con la novela Suite Francesa y quedé fascinada por su forma tan hermosa de narrar.Creo que es una escritora brillante,capaz de describir con enorme habilidad y sensibilidad los conflictos del ser humano.Me gusta mucho su estilo intimista,pausado e intenso.

Irène es directa y concisa,no se anda con rodeos y maneja la tensión de forma prodigiosa.

El vino de la soledad se publicó por primera vez en 1.935 y nos la presentan como la novela más personal y autobiográfica de la escritora.La obra de Némirovsky está siempre muy influenciada por su vida dura e inestable y sus relatos son el maravilloso testimonio de una época de enorme trascendencia para Europa:desde la Primera Guerra Mundial,pasando por la Revolución Rusa y hasta la crisis del 29.En este mundo adverso,decadente,complicado pero apasionante,sus personajes tratan de llevar adelante sus vidas y sus sueños,buscan la felicidad.

Irène Némirovsky

Irène Némirovsky

Irène Némirovsky (1.903-1.942) nació en Ucrania.Su padre,León Némirovsky era un banquero de origen judío,al que Irène adoraba y admiraba,pero que vivía obsesionado con sus negocios, los viajes y gastaba su fortuna en los casinos.

Sus papás tenían poco apego por el hogar.Su educación se encomendó a una institutriz francesa y recibió una educación exquisita porque tuvo excelentes preceptores.

Fanny,la madre de Irene, apenas se interesaba por su hija,la tenía cierta aversión y la culpaba de su declive como mujer.Fanny se pasaba el día entero contemplándose a sí misma en el espejo,pendiente de la más mínima arruga,maquillándose y recibiendo masajes.Presumida,egocéntrica y obsesionada por el paso del tiempo,no quería marchitarse y buscaba la constante aprobación en sus amantes.No estaba hecha para el matrimonio y ambicionaba otro tipo de vida,llena de aventuras.

Puedes imaginarte la amargura,soledad y desamparo de la pequeña Irène,que nunca recibió ni una muestra de amor y cariño por parte de su madre.

Irène Némirovsky junto a su madre

Irène Némirovsky junto a su madre

Era una niña triste y desdichada,muy solitaria.Quizás esto influyera en su aguda y penetrante percepción psicológica a la hora de escribir,en su forma tan intensa de ver y vivir la vida.Se refugiaba en la lectura y encontraba consuelo en la escritura.

El odio de Irène hacia su madre era feroz y las relaciones madre e hija serán un tema recurrente en sus novelas.Su “venganza” la llevó a través de la literatura.

En diciembre de 1.918,después de que los bolcheviques amenazaran a su padre,la familia de Irène escapó de la Revolución Rusa y permaneció un año en Finlandia.En julio de 1.919 llegaron a Francia.Irène,con 16 años,retomó sus estudios y  en 1.926 obtuvo la licenciatura en Letras en la Sorbona.

En 1.926 se casó con Michel Epstein y tuvieron dos hijas:Denise y Élisabeth.

Irène Némirovsky,su marido y sus hijas

Irène Némirovsky,su marido y sus hijas

En 1.929 envió su primera novela,David Golder,a la editorial Grasset.

Irène temía el rechazo y no incluyó en el sobre ni su nombre ni su dirección.El editor publicó un anuncio en la prensa para buscar al autor de una obra que se consideró muy inteligente y atrevida.Comienza una brillante carrera literaria que la convertirá en una de las escritoras más importantes de Francia.Irène Némirovsky llegó a ser una gran consejera literaria, amiga de Joseph Kessel y Jean Cocteau.

A pesar de ser una escritora muy reconocida y plenamente integrada en la sociedad francesa,el gobierno francés,sin embargo,rechazó su petición de nacionalización en 1.938.La actitud antisemista era clara.

El estallido de la Segunda Guerra Mundial cambia su destino para siempre.¡Qué terrible y cruel guerra!

Víctimas de las leyes antisemitas promulgadas en octubre de 1.940 por el Gobierno de Vichy,Michel no pudo trabajar más y a Irène le impidieron publicar.Se refugiaron entonces en Issy-l’Évêque,donde habían mandado a sus hijas en 1.939 junto a la familia de su niñera.Irène se dedicó a escribir.Desde entonces,ella y su marido,llevaron la estrella amarilla.

El 13 de julio de 1.942,Irène fue arrestada por la gendarmería francesa e internada en el campo de Pithiviers;muy pronto sería deportada a Auschwitz, donde murió de tifus el 17 de agosto de 1.942. : ( 

El mismo día del arresto,su marido trató por todos los medios de lograr su liberación y finalmente en octubre de 1.942 también fue arrestado,deportado a Auschwitz y al poco tiempo de llegar,asesinado en la cámara de gas.

Después del arresto de sus padres,Denise y Élisabeth Epstein vivieron escondidas durante la guerra,ayudadas por amigos de la familia y llevando siempre la maleta con los manuscritos inéditos confiados por su madre,entre ellos la maravillosa Suite Francesa.

Las dos hijas han conservado la memoria de su madre.

3fc7ee0790d5e6a0e05ce62e013402d7Elena Karol,la protagonista de El vino de la soledad es el alter ego de Nèmirovsky.

Elena,como Nèmirovsky,sufre a unos padres ausentes y se refugia en su bondadosa institutriz francesa.Crece en soledad,en un mundo vacío y triste,lleno de silencios y ausencias.

El padre,Boris Karol,va prosperando poco a poco pero su objetivo es ganar mucho dinero para gastárselo en el juego.Bella,la madre,carece de sentimientos maternales,es egoista,dura,manipuladora,fría y malvada.Enamorada de si misma,incapaz de querer a nadie,se refugia en su sobrino Max,al que convertirá en su amante.

 

Europa se tambalea y los acontecimientos políticos y sociales llevan a la familia Karol a realizar numerosos viajes y cambios de residencia.Recorremos con ellos Ucrania,San Petersburgo,Finlandia y Francia y el trasfondo histórico está presente en toda la novela,pero queda solo esbozado,la escritora nos da pinceladas de una forma genial y así somos testigos de esta época tan convulsa.

By Jacques Henri Lartigue

By Jacques Henri Lartigue

“Los hechos históricos sólo hay que rozarlos,mientras se profundiza en la vida cotidiana y afectiva y,sobre todo,en la comedia que eso ofrece”Irène Némirovsky.

La decadencia de Europa se refleja también en la familia de Elena,que está condenada a la autodestrucción,a caer también en el precipicio.Todo está cambiando y nada volverá a ser igual.

Elena es una niña muy inteligente,perspicaz y sensible.Sufre la falta de cariño de su madre que la ignora y menosprecia.

Vive una infancia difícil,amarga y crece marcada por ese rechazo y por la relación amor-odio que mantiene con su familia,sobre todo con su madre.

Me gusta mucho cuando los escritores narran a través de los ojos de los niños.Los pequeños hablan sin tapujos,dicen lo que piensan y suelen ver cosas que el adulto no percibe.Su mirada es mucho más pura y sencilla.

Elena tiene una madurez que no es propia de su edad y nos va contando sus pensamientos y motivaciones sin sutilezas,huyendo de sentimentalismos,con una frialdad y una serenidad pasmosas,con muy poco sentido del humor,pero de una manera muy irónica y cínica.En la vida de Elena hay pocos momentos felices (cuando son felices duran muy poquito)y no hay lugar para la compasión ni la generosidad.

Va madurando y enfrentando sus problemas con entereza,mientras tanto planea la venganza contra su madre. ¿Llegará a vengarse? ; )

He disfrutado muchísimo con su lectura,Elena me fue atrapando poco a poco con la fuerza de sus palabras,sinceridad,reflexiones y sentimientos,en su lucha porque la quieran y por ser feliz.

La tristeza,la melancolía y la nostálgia impregnan la atmósfera de la novela;pero no pienses que de una forma deprimente,al contrario,aportan una gran intensidad y emoción a la novela.Es una bonita experiencia emocional.

Una historia preciosa,delicada y emotiva,que nos habla de heridas muy profundas,de una infancia rota,ilusiones perdidas,soledades,pasiones y terribles silencios.

Irène Némirovsky,probablemente,exorcizó sus demonios a través de sus novelas y ¡qué forma tan bella tenía de hacerlo!.

“¡Qué mentira!,pensó.Observó a quienes la rodeaban.Ellos no la veían,pero para ella también eran irreales,seres lejanos medio envueltos en las brumas,vanas e inconscientes sombras carentes de sangre y sustancia.Vivía lejos de ellos,aparte,en un mundo imaginario del que era dueña y señora”….

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El último septiembre-Elizabeth Bowen

El último septiembre- Elizabeth Bowen. Editorial Acantilado

El último septiembre- Elizabeth Bowen. Editorial Acantilado

Danielstown es una bonita y señorial mansión de Irlanda,en el condado de Cork.La casa es propiedad de los Naylor,unos terratenientes angloirlandeses,

Es un hermoso verano de finales de los años veinte y acaba de llegar el matrimonio Montmorency.Esta llegada ha revolucionado la casa,ha roto las rutinas de la casa.

El país anda envuelto en plena guerra de guerrillas,el conflicto entre los independentistas irlandeses e Inglaterra está en su máximo apogeo.Irlanda vive una enorme tragedia pero Danielstown está sumida en la quietud de la campiña,en su propio universo y sus habitantes parecen ajenos a lo que sucede más allá de las verjas del jardín.

Lady Naylor organiza suntuosas fiestas,tennis parties,reuniones,tardes de té y todos disfrutan, ociosos y de manera muy frívola,del final del verano.Las jovencitas coquetean en los bailes con los soldados ingleses.Lois,la sobrina de los Naylor está tratando de encontrar su camino y su lugar como adulta mientras tontea con Gerald, un suboficial que se ha enamorado perdidamente de ella.Los incendios,muertes,persecuciones y emboscadas se ven desde la distancia.Intentan mantener una normalidad aparente y se engañan porque su mundo se está desmoronando.

The Tennis Party

John Lavery – The Tennis Party, 1885 at Aberdeen Art Gallery and Museum

Con los rituales y las costumbres tratan de mantener su estatus,no saben como hacer frente a la situación y no van a poder dar la espalda a los acontecimientos porque ellos también forman parte de ellos.Un suceso repentino,pero previsible,será el detonante de la decadencia y expulsión de su paraíso.Algo va a pasar ; )

 

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En lugar seguro con Wallace Stegner

Libros del Asteroide

En lugar seguro- Wallace Stegner

“La luz siente nostalgia de las mañanas pasadas y optimismo por las que han de venir”Wallace StegnerEn lugar seguro

Esta novela ha sido otro de los hallazgos de este último verano y eso que he de reconocer que Larry, uno de los personajes protagonistas que además narra toda la historia,no me cayó nada bien al principio.Luego le he cogido mucho cariño.No hay que dejarse llevar por las primeras impresiones,siempre hay que dar una oportunidad,o por lo menos intentarlo ; )

A veces la química falla,es inevitable,no podemos congeniar con todo el mundo jejejeje.

Por las páginas de esta novela transcurre la vida misma,narrada con nostalgia,de forma tranquila y pausada,con la serenidad que da la madurez,cuando uno echa la vista atrás,hace balance y revive esos momentos especiales que han dejado una huella imborrable y marcan para siempre una existencia.Todo se relativiza,incluso las decepciones se ven con perspectiva.

El tiempo va pasando y la vida a pesar de sus altibajos y defectos es maravillosa.

Esas ganas de disfrutar el momento y apreciar los pequeños detalles están presentes en el sentir de los personajes que comparten sueños,ilusiones y emociones.

Este libro es un hermoso canto a la amistad,al amor y la juventud,esa etapa irrepetible en la que parece que todo es posible.

En lugar seguro

La amistad- Fotografía Revista Harper´s Bazar

¿Crees que es posible mantener una amistad toda la vida?, ¿te parece difícil? Pues parece ser que sí es posible,o por lo menos,Wallace Stegner lo argumenta muy bien.

Te tengo que contar que conservo las dos mejores amigas de la infancia. Nuestra amistad ha llegado hasta hoy,desde el primer día que nos conocimos con cuatro añitos en el patio del colegio.Hemos pasado por buenos y malos momentos,pero nos hemos acompañado y hemos estado juntas siempre.Espero que continúen en mi vida.Con mis amigos me siento en lugar seguro ; ) 

El tono del libro es erudito,elegante y exquisito pero muy transparente y sincero.

Wallace Stegner es un escritor norteamericano,muy poco conocido en España.Fue profesor de universidad y un gran defensor de la naturaleza y el medio ambiente y esto se nota porque las descripciones  de los bellos paisajes por donde transitan los personajes ,son una preciosidad,muy visuales y minuciosas.El vocabulario es de una enorme riqueza y casi podrás respirar el ambiente de los bosques de Vermont o de la Universidad de Madison.

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Alguien – Alice Mcdermott

Reseña Alguien-Alice Mcdermott

Editorial Libros del Asteroide. Alguien.AliceMcdermott

Marie Commeford es otra de las amigas,con las que he pasado algunas tardes de este verano : )

Marie no tiene absolutamente nada que ver con Lorelei y Dorothy,las dos locuelas de Los caballeros las prefieren rubias y que también he conocido estas vacaciones.

Marie es la protagonista de Alguien,un libro sorprendente,íntimo,conmovedor y muy bello.

No conocía a Alice McDermott ,pero me atrajo la sinopsis del libro y la maravillosa portada de la edición de Libros del Asteroide.

No pude resistir la tentación y ha sido un verdadero placer,Mrs McDermott,continuaré leyendo sus libros ; )

Con Marie vas a dar un tranquilo paseo por las calles de Brooklyn.Verás su barrio a través de sus ojos,no se te va a escapar ningún detalle.Podrás oler,sentir y percibir el ambiente de sus calles.Escucharás  las voces de sus gentes y los gritos de los niños corriendo y jugando.Te contarán que se esconde tras esas ventanas y como transcurren sus vidas.Unas vidas que no tienen más emoción que la vida misma ; ) y en las que parece que no pasa nada,pero ¡ya lo creo que pasa!.Vivir todos los días ya es una aventura ¿no te parece?

Una ventana de un barrio de Nueva York

Ventanas de Nueva York

54234e4089f4139d422fea0b2deb6278Marie nos relata el día a día de estos seres sencillos,anodinos y frágiles.No puedes evitar sentir mucha ternura y por supuesto identificarte con ellos.Personas,que como tu y yo,van encajando como pueden lo que va viniendo y a las que no siempre les sale todo como esperaban.

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Horton´s Ice Cream and Soda

Fografía de Tod Webb

Es una novela muy poética sobre lo cotidiano,sobre la importancia de las decisiones que tomamos.Cuando echamos la vista atrás,nos damos cuenta de que eran instantes únicos,que podían haber cambiando nuestra existencia.Lo verdaderamente importante son las pequeñas cosas y los pequeños detalles.En ocasiones,lo que pasa desapercibido puede tener una enorme trascendencia.Lo que en un momento determinado nos parece incomprensible,de repente encaja y tiene sentido.

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En lo cotidiano hay belleza…pueden ocurrir cosas extraordinarias,o por lo menos a mi me gusta pensar así.La vida nos trae muchos regalos, solo hay que estar atentos.

Nuestro mundo interior es muy rico,todos tenemos una historia que contar y que escuchar.Amontonamos emociones,sensaciones,anécdotas dulces y amargas,decepciones y sorpresas que han forjado nuestra forma de ser.Siempre pienso que somos pequeños héroes. Todos somos ALGUIEN : ) y protagonistas de nuestra propia película..

¿Con qué escena de esa película te quedarías?, ¿la infancia?, ¿la juventud?  ¿el primer amor? ,¿los días en familia o con los amigos? ,¿el nacimiento de tu primer hijo?  ; )

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753f5465dc37ddd4da96358e19bf14f1Marie es una neoyorkina,hija de irlandeses.Vive en un humilde piso con sus padres y su hermano.Con una educación estrictamente católica,es una buena chica de barrio.No destaca ni por su belleza ni por su inteligencia,no hace nada fuera de lo común.

Su padre es un humilde oficinista alcohólico,por el que Marie siente adoración y al que espera,cuando es pequeña,sentada en las escaleras de su casa.Su madre es una mujer muy abnegada y su hermano Gabe quiere ser cura,está empeñado en ser cura a toda costa, pero esconde un secreto.

Marie recuerda siete décadas de vida en Brooklyn,desde los años 20.Sus recuerdos no son lineales,pero es que la memoria es muy caótica.

La infancia, la familia, la amistad,las pérdidas,el primer amor,el trabajo,los hijos,la vejez,la novela va avanzando y retrocediendo.Mientras tanto en cada capítulo,como si fueran bonitas fotografías en blanco y negro,descubrimos las tristezas,decepciones,sueños y sorpresas de la protagonista,sus vivencias en el barrio.Un barrio en el que todo el mundo se conoce,un pequeño pueblo.

ebdeaf05d8a8225eea51f8101564dbe66e5930ccffe17237301604bdef676261Todos los personajes,que vas a conocer,están envueltos en un halo de melancolía ,soledad y tristeza.Se refugian en la familia y en las rutinas diarias para seguir adelante.Son conscientes de sus limitaciones,son humildes y se conforman con superar los pequeños retos de cada día.Gentes sencillas.

Las descripciones de los personajes y del mundo que rodea a Marie son minuciosas y detalladas pero muy elegantes,precisas y bellas.

La novela discurre suave,tranquila y serena,es relajante,tiene mucho encanto.Seguro que te invita a pensar.Creo que con la historia de Marie ,vas a conectar de nuevo con la vida y contigo mismo.

Para  leer muy despacito y saborear….así es como hay que vivir  : D

El amor está en todas partes

Fotografía de Stanley Kubrick

….”-¿Y a mí quién me va a querer?-dije yo.

El ala del sombrero le ocultaba los ojos.Detrás de él,el parque bullía con desconocidos.

-Alguien-me dijo.-Alguien te querrá.”… 

 

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