Vivian Maier

imagesErase una vez una nanny llamada Vivian Maier….disfrutaba recorriendo las calles de Nueva York y Chicago,observando sus gentes.Tomaba cientos de fotografías y filmaba películas….Era capaz de observar y captar de una manera mágica la vida cotidiana de la América de los años 50 y 60,siempre parapetada detrás de su Rolleiflex,una cámara en forma de caja que requiere mirar hacia abajo a través del visor.

Sus fotos están llenas de talento,de personalidad y son maravillosas. Vivian era muy tímida,extremadamente reservada,y guardaba sus fotos y sus películas celosamente.Nunca llegó a compartir esta obra única y genial con el mundo….

La historia  de Vivian podría ser perfecta para el guión de una película o incluso motivo para escribir una buena novela,de Paul Auster,por ejemplo : )

Una de la mejores fotógrafas urbanas de la segunda mitad del siglo XX,curiosamente,es conocida por primera vez en 2.007 gracias a una casualidad.¡¡Menos mal!!,de no ser así,nos habríamos perdido un tesoro.

John Maloof, director del documental Finding Vivian Maier , estaba trabajando en un libro sobre el barrio de Chicago y acudió a una subasta,donde compró un archivo con unas 30.000 copias y negativos.La casa de subastas había adquirido las pertenencias de Vivian de un almacén de guardamuebles,cuando su dueña no podía hacer frente a los pagos.

Maloof lo revisó y en un principio desechó el archivo para su investigación.Decidió revelar una parte y revenderla en Internet.

El importante crítico e historiador de fotografía Allan Sekula, se puso en contacto con él para evitar que siguiera dispersando aquel material prodigioso.Cuando Maloof, fue consciente del  tesoro que tenía entre manos, empezó un minucioso y laborioso trabajo de investigación,recuperación y protección del archivo de Vivian Maier. Hoy en día gestiona y promociona este archivo.

Investigó sobre su vida y localizó una tienda de fotografía llamada Central Camera donde Vivian solía acudir a comprar rollos de película. 

Siguen surgiendo muchas preguntas sin respuesta respecto a la figura de Vivian,muchas muchas  incógnitas.

9649f4093841168c13df95b2db8d88deVivian Maier nació en Nueva York en 1.929.Su madre era francesa y su padre austro-hungaro.Cuentan que,cuando su padre las abandonó,la madre convivió con la fotógrafa surrealista Jeanne J.Bertrand,puede que ahí surgiera su vocación.Pasó su infancia en Francia, pero en 1.951 regresa a Nueva York.Recorría las calles de la Gran Manzana,perfeccionando su arte,siempre con una cámara en mano:niñas de ojos grandes y caras sucias,señoras de mirada desafiante,mujeres bellas y hombres elegantes,borrachos tirados por las calles…la pobreza,la riqueza,la luz y la vida de las calles de la ciudad que recorría en sus paseos,queda reflejada en sus preciosas fotografías que son pura poesía,todas cuentan una historia….son como un libro abierto : )

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88442519e27132537ca4280c8e1ef0f1Construyó su mundo particular,un lugar secreto y oculto en el que se refugiaba.

Dicen que lo primero que pidió en la casa de Chicago,donde trabajó como niñera,fue un cuarto propio y una cerradura.

Los niños para los que trabajó,nunca conocieron el secreto de su nanny,pero la querían mucho.Seguramente disfrutaba con los niños,porque los retrata con una gran ternura.

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1366471251_608940_1366480740_sumario_normal“Maier representa la quintaesencia de una figura de la ficción victoriana, la nanny, la gobernanta, es decir una outsider, pero con un acceso privilegiado a una vida doméstica en la que se le permite desarrollar un solo don: la capacidad de observación”,escribe el novelista británico y especialista en fotografía Geoff Dyer.

Y qué maravillosa capacidad de observación…¿no te parece?

John Maloof cuenta que los niños a los que cuidaba,ya adultos,decían de ella:

Era socialista, feminista,crítica de cine y campechana. Aprendió inglés yendo al teatro porque le encantaba. Solía llevar chaqueta de hombre, zapatos de hombre y un sombrero grande.Estaba tomando fotografías todo el tiempo y luego no se las enseñaba a nadie.”

Son llamativos sus autorretratos,nunca aparece frente a la cámara…probablemente siempre buscando pasar desapercibida,al margen de todo…una manera de buscarse a si misma.

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Maier no podía permitirse revelar sus carretes. Tomaba fotos sin descanso y  aparentemente no le importaba el resultado final.

Con los años una especie de trastorno obsesivo y compulsivo,la llevó entre otras cosas,a acumular pilas y pilas de periódicos con las noticias más escabrosas e incluso esquelas.Tantos periódicos que casi no podía entrar en su habitación. “Era obsesiva como tantos otros artistas y eso formaba parte de su compulsión por documentar historias” dijo John Maloof tras la proyección del documental.

De una de estas noticias de periódico,sacó el relato de una de sus películas en súper 8. Es la historia de una madre y un hijo asesinados. Maier fue con su cámara y rodó primero en el supermercado donde la madre trabajaba, luego en la casa donde vivía con el hijo, y así, uno a uno, todos los lugares a los que aquella pobre gente jamás volverían.

088d6115add1f6933ea7d35c1e732792La cámara le servía de escudo para acercarse a las personas y poder mirarlas,se asomaba a la vida a través de su cámara.Tenía una fuerte conexión con los más débiles.

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c9ba58d794c45a60a9da17d2064894d1 Gracias a la familia Gensburgs, para la que Vivian había trabajado durante diecisiete años, John Maloof pudo recuperar dos cajones grandes más,que iban a ser tirados a la basura. Contenían correspondencia, recortes de periódico y carretes fotográficos en color.

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c43d1d93e08f0d862ccae689867b936aLos negativos que reveló Vivian estaban colocados en tiras y tenían la fecha y la localización escritas en francés. John Maloof buscó más información en Internet y encontró que había fallecido dos días antes de la búsqueda : (

Murió en 2009, pobre,sola y sin saber que su secreta y obsesiva pasión, la fotografía, la sacaría del anonimato hasta convertirla en una enigmática y fascinante figura.

Las fotografías de Meier tienen alma,son prodigiosas y su mirada es única.Esconden un profundo amor por lo que veía y una gran emoción y sensibilidad.

En una de las cintas que John Maloof encontró, Vivian Maier había grabado su idea del paso de la vida:

“Tenemos que dejar sitio a los demás”.“Esto es una rueda, te subes y llegas al final, alguien más tiene tu misma oportunidad y ocupa tu lugar,hasta el final,una vez más,siempre igual. Nada nuevo bajo el sol”.

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2 Respuestas a “Vivian Maier

  1. Gabriel Palacios

    Una maravillosa fotógrafa, que lastima que no obtuvo su fama al momento de estar viva, Dios sabe que le hubiera dado buen uso al dinero obtenido.

    Le gusta a 1 persona

Me gustaría mucho leer tus comentarios ; )

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