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Washington Square-Henry James

Washington Square- Henry James

Washington Square- Henry James Editorial Sexto Piso- Ilustraciones de Jonny Ruzzo

Washington Square- Ilustración de Jonny Ruzzo

Washington Square- Ilustración de Jonny Ruzzo

He leído que Henry James calificaba este genial relato corto como una “pobre novelita”. Señor James, si me lo permite, no estoy de acuerdo con usted. De pobre, nada. Tremenda forma de narrar, ¡cuánta riqueza!.

La historia que James te va a contar, aparentemente sencilla, es intensa y bastante turbulenta. Seguro que te conmueve y emociona. El escritor siempre se reserva un pequeño truco, un giro y una sorpresa final. Es un genio.

Esta semana no salimos de la ciudad de Nueva York y además nos estamos codeando con la más alta burguesía de la ciudad ; )

Todo tan bello, tan elegante, tan fino y delicado, pero no nos engañemos. Detrás de ese ambiente glamuroso y acomodado, se esconden oscuros secretos, la infelicidad y quizás cierta decadencia. Nada es lo que parece en esta sociedad hipócrita, prejuiciosa y siempre pendiente de las apariencias.

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Así era la 5 avenida de Nueva York en 1897. Foto del Museum of the City of New York en Getty Images

Hoy vamos a visitar la elegante mansión del doctor Sloper en Washington Square.

El doctor Sloane y su hija Catherine

El doctor Sloane y su hija Catherine vistos por el ilustrado Jonny Ruzzo

Austin Sloper es un señor de unos cincuenta años. Un hombre muy brillante, inteligente, observador, bastante perspicaz y pedantón, que ha alcanzado mucho éxito en su profesión. Sus opiniones, con un puntito satírico y mordaz, son siempre tenidas en cuenta por sus amigos y colegas. Recto, severo y muy autoritario, resulta desdeñoso. Es la élite de la ciudad y se siente por encima de todo el mundo. Hay que mantener esta posición contra viento y marea. Vigila incansable el honor y el prestigio familiar.

Se casó con Catherine Harrington, una joven hermosa, inteligente y de buenísima familia. Los Sloane lo tienen todo y son felices ( o por lo menos eso nos dicen). Los problemas y la tristeza llegan cuando pierden a su primer hijo varón a la edad de tres años. Austin Sloane adoraba a su hijo y había puesto todas sus esperanzas e ilusiones en él.

Pronto su esposa se queda embarazada de nuevo y da a luz a una pequeña. Una semana después  del alumbramiento, la mamá muere. Sloane y la niña, a la que ponen de nombre Catherine, se quedan solos.

Al doctor, lógicamente, le desbordan los acontecimientos, no se recuperará nunca de estas pérdidas. Es firme y fuerte como una roca y por supuesto no se dejará llevar por la depresión, pero nunca sabrá tratar a su hija. Por este motivo decide llamar a su hermana para que se haga cargo de su educación.

Catherine crece sana y fuerte, sin embargo su papá no la valora y la trata duramente, de forma despectiva. Es objeto de todos los desplantes. No recibe ninguna palabra amable de su padre y si alguna se escapa, viene siempre cargada de ironía y sarcasmo.

Ilustración de Jonny Ruzzo

Ilustración de Jonny Ruzzo. ‘Washington Square’ de Henry James. Editado por Sexto piso

Sloane piensa que su hija es mediocre, simple. No destaca ni por su inteligencia, ni por su belleza. Cree que es aburrida y sosa, le será muy difícil conseguir lo que se espera de ella; un buen partido para convertirse en una respetable esposa y madre. Según su padre. Catherine tiene todas las papeletas para convertirse en una solterona, y eso que se llegará a ser una rica heredera, no solo por la dote que recibe de su madre, si no por el dinero que recibirá de su padre cuando este muera.

Poco a poco te darás cuenta que Catherine no es lo que parece. Dulce, tímida y sencilla, tiene fuerza interior y a su manera se rebelará contra su padre, no acatará sus decisiones sobre ella. Establecerá una dura batalla por conseguir lo que quiere. El padre, perplejo ante el comportamiento de su hija, no la comprende. Tanta sabiduría, tanto conocimiento sobre el alma humana, y sin embargo tratar de conocer a su hija le viene grande.

Ilustración de Jonny Ruzzo

Ilustración de Jonny Ruzzo para la novela de Henry James Washington Square

Se avecinan cambios y la estabilidad, la placidez de la vida de Austin Sloane, se tambalean y peligran.

"La heredera" película de 1949

“La heredera” película de 1949, dirigida por el genial WilliamWyler

En la fiesta de compromiso de su prima, Catherine conoce a un misterioso hombre llamado Morris Townsend. Un tipo encantador, atractivo.

La sorpresa es mayúscula cuando, contra todo pronóstico, el joven se siente inmediatamente atraído por ella. Coquetean, hablan y salta la chispa, la química entre ellos.

¿Qué trama Townsend?, ¿se ha enamorado, así sin más, de una jovencita tan anodina como Catherine?. ¿Es que una mujer sin belleza y encanto, no puede atraer a un hombre increíble?.

El doctor es perro viejo y rápidamente se da cuenta de las “pérfidas” intenciones del chaval. Eso cree él, ya veremos a ver ; D

La tía , la señora Penniman, ve con buenos ojos el incipiente romance y se dedica a apoyarlo, manipularlo y fomentarlo.

Catherine y su tía. ilustración de Jonny Ruzzo

Catherine y su tía. ilustración de Jonny Ruzzo. Editorial Sexto Piso

Escena de la película "La heredera" dirigida por William Wyler

Escena de la película “La heredera” dirigida por WilliamWyler

Catherine está dispuesta a luchar por su relación y estalla el duelo entre padre e hija. ¿Quién ganará?.

A Sloane no asume la actitud de su hija. Es un sabio, un estudioso del comportamiento humano y va a analizar a Catherine, como si se tratara de un experimento científico. Esta convencido de que la razón la tiene él y no muestra ni una pizca de compasión o ternura hacía su hija. Así es nuestro doctor.

En un intento de que Catherine olvide sus sueños, se la lleva a un viaje por Europa, esa Europa que tanto amaba Henry James. Pero ni por esas, no hay manera.

¿Triunfará el amor?, ¿se saldrá Sloane con la suya?. Ayy las dudas, siempre las dudas.

Catherine Sloane vista por el ilustrador Jonny Ruzzo

Catherine Sloane vista por el ilustrador Jonny Ruzzo Editorial Sexto Piso

Washington Square es una novela excelente, irónica e inteligente. James domina el lenguaje y escribe con naturalidad y elegancia.  Aunque sus novelas siempre suelen estar desprovistas de diálogos directos, aquí los diálogos tienen una importancia fundamental y son geniales. Me encanta como sabe manejar los silencios y como penetra profundamente en la psicología de los personajes.

En este relato nos vamos a encontrar con dos grandes personalidades, dos protagonistas cargados de matices, magistralmente analizados por el escritor.

Henry James es un mago, juega sutilmente con nosotros y nos va llevando donde quiere.

Una lectura amable, agradable, absorbente, que no te va a dejar indiferente.

Un verdadero placer abrir esta preciosa edición de la editorial sexto piso y con las brillantes ilustraciones de Jonny Ruzzo, al que no conocía y ha sido estupendo descubrir.

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La solterona-Edith Wharton

La solterona- Edith Wharton

La solterona- Edith Wharton (Editorial Impedimenta)

"A Study" by Harrison Fisher ca.1915

“A Study” by Harrison Fisher ca.1915

Está siendo un verdadero placer, ir saboreando poco a poco la lectura de las nouvelles de la escritora Edith Wharton. La nueva sorpresa ha sido La solterona, que me parece sublime. Un increíble retrato del universo femenino y una profunda radiografía de la alta sociedad neoyorkina del siglo XIX, que Wharton conocía tan bien. Siempre con ese sentido del humor agudo y cínico que me encanta, con su voz y estilo inconfundible.

U.S. Fifth Ave., NYC, ca. 1900

U.S. Fifth Ave., NYC, ca. 1900

Estamos en Nueva York y vamos a conocer a los Ralston, una de las familias más influyentes e importantes de la ciudad. Los Ralston son la élite de un mundo asfixiante cargado de normas, falsedades y verdades a medias. El reino de los convencionalismos y las apariencias, del glamour y elegancia. Tan viciado que, en cuanto profundizamos un poquito,encontramo muchas mentiras y ambigüedades.

…”vivían en una apacible molicie cuya superficie jamás se veía alterada por los sórdidos dramas que eventualmente se escenificaban entre las clases inferiores.”

No está bien visto expresar emociones, todos se reprimen y los trapos sucios se lavan en casa. De cara a la galería hay que mostrarse imperturbables y maravillosos. No hace falta que te diga cual era la posición de la mujer. Las mujeres no eran consideradas, no podían ser ellas mismas, ser libres. Agobiadas y aniquiladas por los prejuicios, sus anhelos y deseos no cuentan para nada y su principal objetivo debía ser hacer un buen casamiento y ser madres. A las chicas se las enseñaban modales, decoro y a guardar silencio porque aquí al hombre es el rey, se le permite cualquier error.

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En esta novela de Wharton los sentimientos estallan como una bomba, las normas se incumplen secretamente y se teje una emocionante y absorbente trama de silencios, secretos, celos, venganzas, pasiones, de renuncias y rebeldías. Sin olvidar el tema de la maternidad y las diferentes formas de asumirla y disfrutarla.

Es genial como Wharton es capaz de generar una atmósfera y un ambiente tan inquietante y fascinante. No vas a poder apartar los ojos de las páginas de este libro : D

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

Delia es una Lowell y ha conseguido casarse con un Ralston , lo que toda jovencita de buena posición “sueña”.  Hermosa, elegante y bien vista y considerada socialmente, es la perfecta esposa y madre. Su vida transcurre apacible en su hermosa mansión, asistiendo a fiestas y eventos y recibiendo a los amigos en casa.  ¿Qué esconde Delia?,¿ha encontrado la felicidad?.

Un buen día llega a su casa su prima Charlotte, una Lowell de la rama pobre de la familia. Charlotte, huyendo de su irremediable destino como solterona, está a punto de casarse con otro Ralston.

Imagínate, ¡qué horror! ser una solterona triste, avinagrada y encima sin dinero.

; )

Charlotte oculta un oscuro secreto. La joven tiene dos opciones; casarse engañando  o renunciar al matrimonio.

Delia conmocionada y ¿tan inocente?, no puede dar crédito a que tales cosas sucedan en su “honorable” y “seguro” mundo. Tomando las riendas de la situación, y revistiendo su acto de una enorme generosidad y amabilidad, decide sobre el destino de su prima y sobre el suyo propio. No puede consentir que el buen nombre de los Ralston se vea perjudicado. ¿Por qué Delia?. ¡No lo hagas!

By Harrison Fisher

By Harrison Fisher

Las dos tratan de sobrevivir como pueden y creo que no deben ser prejuzgadas. Dales una oportunidad, déjalas que te cuenten. Como todos los seres humanos están llenas de claroscuros y son complejas. Tienen virtudes y defectos, toman decisiones que pueden llevar a aciertos o a grandes equivocaciones. En ocasiones conectarás con ellas y te serán simpáticas y otras veces puede que te cueste comprender sus comportamientos. Sin embargo, seguramente lo consigas y al final te inspirarán cierta ternura, te conmoverán. Lo que nos dicen no está tan lejos de nosotros, aunque el tiempo haya pasado.

Wharton traza su psicología de una forma magistral, es muy fácil ponerse en su piel. Estas dos mujeres, cada una a su manera, poseen una enorme personalidad y fuerza.

La relación entre ellas es una lucha de poder, un feroz choque de trenes. La escritora nos guarda un misterio, un giro inesperado que desnuda el alma de las protagonistas y todas las máscaras caen. Salen a la luz todas sus frustraciones y decepciones, los deseos y el egoísmo.

La solterona es un relato emocionante que derrocha inteligencia y valentía, escrito de una forma muy bella, elegante y sutil.

Wharton es una grandísima narradora, que nunca decepciona . No esperes más, Delia y Charlotte te están ya esperando para tomar el té  ; )

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La vida privada- Henry James

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James Jacques Joseph Tissot (1836-1902)

James Jacques Joseph Tissot (1836-1902)

La vida privada es hasta ahora la novela más desconcertante que he leído de este genial escritor. Henry James vuelve a conquistarme ; )

Es magistral como una historia tan breve sugiere tanto. Con James nada es lo que parece y entre las páginas del libro siempre hay un giro inesperado, una sorpresa.

La trama es aparentemente muy sencilla.

Un grupo de turistas ingleses, pertenecientes a la alta sociedad, la cultura y el arte, se encuentran pasando unas vacaciones en un balneario en las montañas suizas. Imagínate ese ambiente con encanto decimonónico, exquisito y elegante; damas y caballeros paseando por la montaña, conversaciones elevadas sobre política y literatura, flirteos, romances, tardes de té…un mundo idílico.

En este grupito alternan Lord y Lady Mellifont, un famoso escritor llamado Clare Vawdrey, la actriz Blanche Adney acompañada de su marido músico y el narrador, quizás el propio James, que observa y nos cuenta. Todos tienen sus secretos y muy pronto van a salir a la luz, los iremos descubriendo. Están descansando, relajados y dispuestos a confidencias, muy alejados del bullicio y los convencionalismos sociales londinenses.

James Jacques Joseph Tissot (1836-1902) Holyday 1876

James Jacques Joseph Tissot (1836-1902) Holyday 1876

James Jacques Joseph Tissot - Autumn on the Thames

James Jacques Joseph Tissot – Autumn on the Thames

Lord Mellifont es un hombre que brilla en sociedad, divertido e ingenioso es el “alma” de cualquier reunión o fiesta. El escritor, Vawdrey, posee un gran talento y  sin embargo socialmente se comporta de manera anodina, pasa desapercibido.

De la mano de Blanche y de nuestro narrador vamos a descubrir quienes son realmente, que esconden y como se comportan en la intimidad, cuando están absolutamente solos. ¿Existirán por si mismos?, ¿necesitan de un público para estar “vivos” ?, ¿qué pasa cuando nadie los ve? , ¿su vida está totalmente centrada en su imagen pública?. Igual se desdoblan o incluso desaparecen : D

El descubrimiento resulta inquietante y algo misterioso. Ya verás, pero para ello necesitas leer el libro ; )

Cuando abandonamos la frívola y vacía esfera pública, en nuestro mundo íntimo y privado, ¿caen las máscaras y nos desvelamos como realmente somos?. No nos comportamos siempre de la misma manera. James realiza una profunda reflexión sobre este tema, sobre la identidad personal, el trabajo solitario y creador del escritor y su relación con el entorno.

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¿Ves?, la trama se va complicando, pero es que los seres humanos somos complejos.

Agradecí mucho los comentarios y las aportaciones de los amigos participantes en el debate organizado en facebook por Carmen Forján, del blog Carmen y amigos. Percibí nuevos matices y pude comprender y compartir muchas de las ideas y pensamientos que deja entrever el escritor. Carmen nos ayudó mucho mencionando alguna de las claves.

Al parecer Henry James admiraba al poeta Robert Browning. Tuvo la oportunidad de conocerlo y se llevó una triste sorpresa. Browning no era muy buen conversador y socialmente tampoco era muy hábil. Browning se mostraba como un genio y un gran creativo, pero solo en la intimidad, cuando estaba solo delante de sus escritos y de su obra.

¿Qué es más importante nuestro yo social?, ¿vivir para agradar y pendientes de lo que los demás puedan opinar de nosotros?. El encuentro con el poeta fue importante para James a la hora de escribir este curioso relato.

James Tissot

James Tissot

El Doppelgänger es un termino alemán que designa el doble fantasmagórico de una persona viva. Estos doppelgänger aparecen, en muchas ocasiones, en la literatura y puede que aquí nos topemos con alguno de ellos, con algún desdoblamiento de la personalidad o incluso desaparición. Ya no sabemos que es realidad y que es ficción y quién de esos dobles es la verdadera identidad del personaje.

¿Te parece interesante? A mi si. Introspectivo, complejo, profundo y creo que con cierto sentido del humor. Te va a dejar con la boca abierta.

Este balneario suizo merece una visita ; )

James Tissot

James Tissot

 

 

 

 

 

 

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El diagnóstico- Edith Wharton

El diagnóstico- Edith Wharton Editorial Rey Lear

El diagnóstico- Edith Wharton Editorial Rey Lear

Creo que resulta casi imposible no quedar atrapado por la forma de contar de la escritora Edith Wharton. Es admirable, genial.

Hoy te traigo El diagnóstico. Un relato espléndido que, en muy pocas páginas, recoge con destreza y precisión todo el universo, pensamientos e ideas de Wharton. Siempre con esas tramas atrayentes y la sorpresa acechando en alguna página. Su estilo es inconfundible, personal y su visión de la vida y del ser humano es algo oscura y pesimista. Tiene un sentido del humor agudo y cínico que me encanta.

 Staten Island Ferry Commuters, 1944. By Gordon Parks

Staten Island Ferry Commuters, 1944. By Gordon Parks

Paul Dorrance es un soltero empedernido, ya madurito. Posee poquitas virtudes, o por lo menos así nos lo presenta Wharton. Tiene los peores defectos y entre ellos destaca su enorme egoísmo, la hipocresía y un machismo exacerbado. La escritora deploraba estos comportamientos, quizás porque ella misma fue víctima de ellos y de la falsedad y ese mantener las apariencias de una sociedad asfixiante, en la que las voces femeninas poco tenían que decir.

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Visiting by Norman Parkinson 1941

Visiting by Norman Parkinson 1941

Dorrance tiene una relación sentimental con una mujer casada, Eleanor Weelwood. El ya no la quiere, es su amiga, nada más. Ella enamorada, ha sido su amante durante más de una década y abandonó a su marido, siempre sometida a las decisiones de su amante. Dorrance jamás quiso dar un paso hacia adelante, huyendo del compromiso y de la convivencia. ¿Cobardía?, ¿miedo? igual ambas cosas.

Nuestro amigo Paul está enfermo y acaba de recibir muy buenas noticias sobre su enfermedad. Por este motivo, se decide a dar un gran paso: pretende dejar a su amante. ¡Ay, Mr Dorrance! , la vida es complicada y las cosas, en ocasiones, no suceden como queremos o soñamos.

Cuando se dispone a llamar a Eleanor , se encuentra en el suelo de su despacho un papel. Parece ser el informe escrito por el médico que acaba de abandonar su oficina. Este informe contradice todo lo dicho por el doctor. A Dorrance le queda poco tiempo de vida.

Afloran todos los miedos, las inseguridades , el terror a la soledad y el pánico a una muerte cercana. Su mundo se tambalea y se ve obligado a replantearse todo. No solo no abandona a Eleanor, si no que la pide matrimonio, buscando su compañía y evitando afrontar solo su sufrimiento. Es maravilloso como Wharton nos muestra el alma desnuda de los personajes, se van cayendo todas las máscaras y caretas y nos damos cuenta de que el ser humano es capaz de lo mejor y también de lo peor.

Eleanor acepta la propuesta y juntos comienzan una nueva vida llena de viajes, lujo, placeres… de secretos y sorpresas ; D

Una intriga da un giro radical a la acción, ni te lo imaginas. No dejes pasar ningún detalle. Te quedas con la boca abierta, asombrado y perplejo. Con Wharton nunca se sabe lo que puede pasar, nada es lo que a simple vista parece. ¿Recibirá Dorrance un castigo justo? merecerlo yo creo que lo merece. Lo que si te puedo decir es que Eleanor es un misterio ; )

Como ves los temas y la trama están vigentes hoy en día. Las reflexiones de la escritora son ingeniosas y muy cautivadoras.

Louis Faurer: Times Square, NYC, 1949

Louis Faurer: Times Square, NYC, 1949

Wharton tenía ya setenta años cuando escribió este pequeño relato. Murió siete años después y sus pensamientos filosóficos y existencialistas quedan perfectamente reflejados. El tiempo pasa velozmente es inevitable, vamos a disfrutar y saborear cada momento ¿no te parece? : )

André Kertész

AndréKertész

 

 

“La vida es siempre una cuerda floja o una cama de plumas. Dame la cuerda floja.”. Edith Wharton

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Madame de Treymes- Edith Wharton

Madame de Treymes- Edith Wharton

Madame de Treymes- Edith Wharton

“Mientras aguardaba que Madame de Malrive se pusiera los guantes, John Durham permanecía en el umbral del hotel y contemplaba, al otro lado de la rue de Rivoli, el jardín de las Tullerías, resplandeciente a la luz de la tarde…Tal vez París seguía siendo la ciudad más bella del mundo, y sin duda lo era para quienes estaban al margen de su situación; para él, en cambio, que fuese la más adorable o la más detestable dependía, en última instancia, del acto de abrocharse el guante blanco en que se demoraba Fanny de Malrive…”

¿No te parece un buen comienzo para un relato? A mi me encanta, me parece genial.

Toilette by Jules James Rougeron 1.877

Toilette by Jules James Rougeron 1.877

Estamos en París, a comienzos del siglo XIX. John Durham es un caballero norteamericano que se encuentra en esta ciudad con Fanny Brisbee, un amor de juventud. Fanny está separada del marques de Malrive, que además de poderoso y multimillonario tiene unas costumbres bastante disolutas. Durham está dispuesto a todo para casarse con ella, pero la marquesa de Malrive tendrá que conseguir su divorcio y esto no va a ser una tarea fácil. Fanny tiene un hijo con el marques, que proviene de una familia de rancio abolengo, muy apegada a la religión católica y a las normas y costumbres sociales y que por supuesto no dudes que sería capaz de arrebatarle a su pequeño.

Así que nada más y nada menos que con la religión y con la alta sociedad francesa hemos topado. La pareja deberá enfrentarse a este universo opresivo, hipócrita, lleno de falsedades , intrigas, oscuros secretos y verdades a medias.

Se ven obligados a solicitar la ayuda de la enigmática y misteriosa Madame de Treymes, la cuñada de Fanny, que aparentemente está dispuesta a echarles una mano y a mediar con la familia Malrive.

¿Está realmente conmovida la Treymes?, ¿su ayuda es desinteresada?, ¿es una cínica manipuladora o tiene su corazoncito? ¿qué oculta Christiane de Treymes tras su máscara seductora e imperturbable?.

Puede que al final salga a la luz su debilidad, puede que triunfe el amor… jejejejjee…tendrás que abrir las páginas del libro para descubrirlo. Madame de Treymes es muy compleja.

Con Wharton nada es lo que parece y siempre puede haber un giro inesperado, una pequeña sorpresa o dejará que tú pongas fin a la historia.

James (Jacques) Joseph Tissot (1836-1902) Summer

James (Jacques) Joseph Tissot (1836-1902) Summer

Last Waltz - Clarence Underwood.

Last Waltz – Clarence Underwood.

La verdadera trama de la novela se entreteje con esta historia de amor. Treymes es la representante, quizás la victima también, de una sociedad asfixiante, clasista, que destruye los sueños y las ilusiones, la posibilidad de ser uno mismo y de encontrar la felicidad. La escritora Edith Wharton conocía muy bien este ambiente en el que lo más importante era el convencionalismo social y las apariencias; mucha elegancia y glamour pero en cuanto tocas un poquito salen a la luz bastantes mentiras y ambigüedades.

The Soiree by Jean Beraud - 1880

The Soiree by Jean Beraud – 1880

Creo que pocos años después de publicar esta novela, la propia Wharton se divorció de su marido.

Dos mundos y dos formas de afrontar la vida se oponen en esta nouvelle: América y Europa. Puede que por este motivo, Madame de Treymes es un relato que se acerca mucho a las novelas y las inquietudes de su amigo, el escritor Henry James. Una vieja Europa siempre más “maliciosa” y  refinada que atrae y fascina a una América inocente, espontánea y nada sofisticada.

Desde el primer momento me atrapó la elegancia, belleza  y sutileza de esta pequeña joya, que no puedes perderte. Las historias que nos cuenta Wharton tienen una atmósfera especial, una delicada ambientación. Admiro la maestría con que elabora a sus personajes y te puedo asegurar que Madame de Treymes es todo un personaje ; )

A Woman of Ambition- James Tissot

A Woman of Ambition- James Tissot

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Diario de un hombre de cincuenta años- Henry James

Diario de un hombre de cincuenta años- Henry James

Diario de un hombre de cincuenta años- Henry James Editorial Funambulista

“Me dijeron que encontraría Italia enormemente cambiada; y en veintisiete años hay mucho espacio para los cambios. Pero para mi todo sigue tan perfectamente igual que tengo la sensación de estar viviendo mi juventud de nuevo; vuelven a mi todas las impresiones olvidadas de aquellos encantadores tiempos…”-Diario de un hombre de cincuenta años- Henry James

Así comienza esta deliciosa y melancólica nouvelle. James la escribió cuando contaba 35 años y ya esconde mucho de sí mismo, de su manera de pensar y de los temas que le inquietaron y son la base de sus novelas. Hay mucho de James en el protagonista de este diario.

De la mano de un viejo militar inglés vamos a viajar a la preciosa Florencia. Ha cumplido ya cincuenta y dos años y  no puede evitar hacer un análisis sobre su vida, se cuestiona todas sus  decisiones y deja aflorar sus recuerdos. Nuestro militar tiene un secreto. En esta ciudad, hace veintisiete años, sucedió algo que cambió su vida para siempre.

By James Tissot

James Tissot – The Circle of the Rue Royale (detail) – Prince Edmond de Polignac, 1868

James Tissot - La plus jolie femme de Paris

James Tissot – La plus jolie femme de Paris

Se enamoró de una condesa italiana. Esta mujer hermosa, inteligente, muy natural y con iniciativa, le desconcertaba enormemente. Era “peligrosa”, no tenía nada que ver con las mujeres inglesas que él conocía. Se siente atraído por ella e incluso la admira y cae rendido a sus pies, pero su mentalidad y moralidad inglesa tan “victoriana” le llevan a desconfiar de la sinceridad de la condesa.

Las mujeres italianas no son tan “inocentes” como las inglesas, a los ojos del viejo militar tienen un puntito malicioso y perverso, manipulador, o por lo menos , eso es lo que intuye.

 

Así que finalmente huyó, no se dejó “atrapar”.

¿Qué le llevó a escapar? ¿Su acto fue sabio?, ¿cometió un error?, ¿se comportó como un cobarde, con un miedo terrible a amar? ¿tenía terror a dejar que afloraran sus sentimientos y mostrarse débil?. Puede que esa desconfianza en la sinceridad de su dama fuera pura suspicacia, fruto de un exceso de imaginación o una manera de justificar su miedo a enamorarse.

El militar pagó las consecuencias con la incertidumbre, las dudas y cierta tristeza y vacío. En el fondo y a pesar de que cree que tomó la decisión correcta, siente que pudo dejar escapar la felicidad.

¿Cuántas veces te has preguntado sobre las consecuencias de tus decisiones, sobre lo que pudo haber sido? uffff yo muchísimas veces. En el día a día tomamos caminos, riesgos, que nunca sabemos dónde nos van a llevar, pero ahí reside la magia ¿no?.

Aunque, en ocasiones, terminamos siendo víctimas de nuestros pensamientos e ideas.

By James Tissot

By James Tissot

En este viaje a Florencia, conoce a la hija de la que fue su amor de juventud y a su pretendiente, un joven inglés. En ellos ve repetirse la misma historia, proyecta sus inquietudes y sentimientos en ellos y trata de “salvar” al muchacho de la vanidad y los encantos de la dama, de los peligros de enamorarse de ella y quedar “hechizado”.

¿Se repetirá realmente la historia?, ¿cómo lo resolverá el joven?, ¿estará el viejo militar equivocado?. ¡Ay amigo!, quizás la felicidad era otra cosa.

Creo que te gustará descubrir las cosas por tí mismo. Dejarse llevar por este bello relato y las reflexiones introspectivas y maduras de este militar, es un verdadero placer.

En muy pocas páginas James nos transmite todo un mundo, lleno de matices, mucha ironía y ambigüedades. Escrito de una forma evocadora y elegante, precisa, es muy visual y sugerente, casi cinematográfico, sentirás que paseas por Florencia.

Disfruta y saborea despacito, es una gozada.

“En verdad, todos los seres están incompletos en la vida, y solo el arte puede responder, reproduciéndolo, al deseo de cada cual de verse completado, de verse, en cierto modo, justificado”Henry James

James Tissot

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¿Quién es Henry James?

Henry James

Henry James

“Trabajamos en la oscuridad, hacemos lo que podemos, entregamos lo que tenemos. La duda es nuestra pasión y nuestra pasión es nuestra tarea. El resto es la locura del arte.”Henry James

Este pasado mes de febrero hemos celebrado el centenario de la muerte de Henry James, un maestro y un escritor brillante

Cuando leí la novela Otra vuelta de turca, quedé totalmente impresionada y desde entonces he seguido leyendo sus relatos, aún me queda mucho por descubrir.

Gracias al reto literario #leyendoaWyJ, este año estoy conociendo algunas de sus novelas cortas y está siendo un verdadero placer.

New York City- 1.860

New York City- 1.860

Nació el 15 de abril de 1.843 en Nueva York. Los James tenían una buena posición social y, desde pequeñito, Henry se acostumbró a moverse en un ambiente muy intelectual y exquisito.

Era el segundo de los cinco hijos de William James y Mary Robertson. Su padre era un importante psicólogo y filósofo. Imagínate  las personalidades que pasarían por el salón de su casa. Eran una de las familias mas representativas de la cultura de la época.

La educación del pequeño Henry fue muy rigurosa y exquisita, atendido por gobernantas y tutores. Mr William James inculcó a sus hijos el gusto por la investigación científica y la pasión por el arte: estudiaban idiomas, visitaban museos y analizaban ensayos de pintura clásica y moderna.

 

ab3a1a50df3fb556344f02ebef051795Henry era un grandísimo lector, devoraba a los clásicos y empezó a escribir muy pronto.Los viajes a Europa fueron constantes en su infancia, Henry se acostumbró a viajar y le encantaba.Se educó en Ginebra, Londres y París.

Una lesión en la espalda, al ayudar a apagar un incendio, le libra de alistarse para combatir en la Guerra de Secesión.

Comenzó a estudiar derecho en 1.862, pero lo abandonó al cabo de un año para dedicarse a leer y escribir.

En 1.870  muere su querida prima Minnie Temple. Los dos primos mantenían una relación muy profunda y estrecha, puede que James estuviera enamorado de ella y quedó terriblemente afectado. 

Minnie Temple

Minnie Temple

c9d9c17221512d14d3d14b8eeb5d83dfAlice James, su hermana, también influyó notablemente en la personalidad del escritor, incluso como fuente de inspiración para sus historias. Alice era paralítica de nacimiento a causa de un accidente. Una mujer depresiva y con tendencias suicidas que detestaba a su padre y que llevaba un diario en el que comentaba y reflexionaba sobre amigos, familias y costumbres de la época de una manera muy indiscreta.

502a8c618a520b16cd3d50de0be960efJames escribió historias y reseñas para revistas, artículos, comentarios , criticas literarias y estéticas, crónicas de sus viajes y continuó haciéndolo toda su vida. Ya demostraba ser un observador muy fino y certero de los personajes y situaciones. Colaboró en The Nation y en Atlantic Monthly. Publicó su primer cuento a los 21 años.

Decide abandonar Estados Unidos para hacer un largo viaje por Europa. Durante uno de esos viajes a Venecia y París escribe su primera novela Watch and War ,que se publicó por entregas en la revista Atlantic Monthly.

En algunos de estos viajes le acompañan su hermana Alice y su tía Kate. En la primavera de 1.874 comienza su primera novela larga Roderick Hudson, que ya trata alguna de sus obsesiones; la confrontación entre inocencia y corrupción.

Para James siempre existió un conflicto entre los dos mundos que conoció: América y Europa. La inocencia americana frente a la sofisticación y seducción europea.

Le atraía irremediablemente Europa; la belleza y el arte de Italia, la sociedad francesa, aristocrática y elegante, y la oscuridad y cierta perversidad de la sociedad británica.

En septiembre de ese mismo año vuelve a Estados Unidos ,pero al año siguiente, en 1.875 se instala en París como corresponsal para el New York Tribune. En esta ciudad se relacionó con Goncourt, Maupassant y Balzac, Flaubert, Daudet.

Cuentan de él, que tenía un carácter cordial pero que era un poco frío. Educado y elegante en su modales, como burgués de buena familia, Henry James continúa siendo una personalidad muy misteriosa.

En 1.876 viaja a Londres, este James no se está quietecito nunca ; ).

Se instala definitivamente en esta ciudad, en el numero 3 de Bolton Street cerca de Picadilly, aunque por supuesto continuará viajando.

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Publica su novela El americano en mayo de 1.877,  y en el 78 , la novela corta Daisy Miller aparece por entregas en The Cornhill Magazine y en la revista Harper´s en Estados Unidos. El nombre de James se afianza a ambos lados del Atlántico.

Su fama se dispara y su producción literaria también, no para de escribir.

En 1.882 mueren sus padres y regresa a Estados Unidos. En 1.884 su hermana Alice viaja a Londres y se instala muy cerca de él.

James siempre rechazó las sugerencias de matrimonio, se proclamaba “un soltero“.

“Nunca me casaré…ya soy lo bastante feliz y lo bastante desgraciado tal como están las cosas”– Henry James

Existe la teoría de que tenía un miedo neurótico a las relaciones sexuales. A medida que se han ido estudiando sus diarios y cartas de afecto, a veces cargadas de erotismo, a hombres más jóvenes , se habla de una posible homosexualidad. Pero es un tema todavía muy controvertido entre sus biógrafos, ya que muchas de estas cartas, cuando se dirigen a sus amigas, están escritas con el mismo lenguaje.

Constance Fenimore Woolson

Constance Fenimore Woolson

En 1.880 inicia una amistad con la novelista estadounidense Constance Fenimore Woolson. Ella se había afincado en Venecia y James pasaba largas temporadas en su casa.

Constance se arrojó por la ventana de su dormitorio en 1.894, ¿despechada y depresiva por la frialdad de Henry?, no se sabe.

James se encargó de disponer de todas las pertenencias de su amiga y de sus vestidos. No se sentía capaz de venderlos o de quemarlos y decidió tirarlos a un canal veneciano. Los vestidos se negaban a hundirse, volvían una y otra vez a la superficie “como negros globos”. ¡Qué situación tan dramática!

En 1.895 ,durante un viaje a Irlanda, se aficiona al ciclismo : D

Ese mismo año estrena en Londres una obra de teatro que no es muy bien recibida.

Debido a unos problemas en la muñeca se ve obligado a dictar sus relatos. Sufría de tartamudeo y lo suavizaba hablando lentamente, el estilo de su narración se vuelve más difícil y complicado.

En 1.897 alquila Lamb House, en Rye, Sussex. Entre sus vecinos se encuentran Joseph Conrad, H.G Wells y Ford Madox. 

Rye,Sussex

Rye,Sussex

En 1.900 entabla una estrecha y fuerte amistad con la genial escritora Edith Wharton. James se convierte en su mentor. Conectaron, se tenían muchísimo afecto.

Edith Wharton, Henry James y Howard Sturgis en 1904

Edith Wharton, Henry James y Howard Sturgis en 1904

Después de veintiún años fuera de su país, en agosto viaja en barco a Estados Unidos. El presidente Theodore Roosevelt lo invita a la Casa Blanca y le eligen miembro de Real Academia Americana de las Artes y las  Letras.

En 1.912 es investido doctor honoris causa por la Universidad de Oxford.

Henry James

Henry James

Cuando estalla la Primera Guerra Mundial, igual que su amiga Wharton, se implica voluntariamente con la causa británica y ayudó a los soldados heridos y a los refugiados belgas. Llega a ser nombrado presidente de honor del Cuerpo de Ambulancias de los Voluntarios Americanos. Escribió numerosos ensayos sobre la guerra

En 1.915 se convierte en ciudadano británico y el 2 de diciembre sufre un derrame cerebral.

En 1.916 recibe la Orden del Merito en la ceremonia de las Condecoraciones de Año Nuevo. Muere el 28 de febrero. Tras el funeral en la Vieja Iglesia de Chelsea, su cuñada se lleva las cenizas de vuelta a Estados Unidos, donde son enterradas en la parcela familiar, en Cambridge.

Los críticos y analistas dividen su obra en tres etapas: la primera, de estilo claro, directo y simple, una segunda de relatos cortos y la tercera con novelas mas largas y complejas.

Su figura es esencial y su trabajo es una maravilla; ciento doce  relatos cortos, dos biografías, dos volúmenes de memorias, obras de teatro, ensayos, opiniones, artículos, criticas y alrededor de 20 novelas tan increíbles como: Otra vuelta de tuerca, Washington Square, Retrato de una dama, La copa dorada, Los papeles de Aspern

Era perspicaz y minucioso y retrató de una manera brillante a la alta burguesía americana, que viajaba sorprendida y desconcertada a la vieja Europa.

Sus novelas casi siempre están desprovistas de diálogos directos. La figura principal es el narrador con su punto de vista, así nos descubre lo que ve y también sus sensaciones, sentimientos y emociones. Los retratos psicológicos son magníficos, penetra profundamente en el pensamiento de los personajes y sabe manejar muy bien los silencios.

Me encanta como es capaz de describir el roce de una mano, una tela o incluso una mirada. Vas a conocer personajes memorables, que no vas a olvidar fácilmente.

Su estilo es refinado, elegante, muy muy pausado, domina el lenguaje. Crea atmósferas especiales y te va atrapando. Siempre hay secretos que dan consistencia a la trama y sus relatos son complejos, absorbentes y en ocasiones muy desconcertantes.

Muchas de sus historias se desarrollan en el universo de la alta burguesía, donde todo es muy fino, bello y delicado. Pero detrás de esa hermosura, se esconde la infelicidad, la decadencia y al final los personajes dejan caer sus máscaras y salen a la luz sus miserias y demonios.

Auteuil, 1911, via Bibliothèque Nationale de France.

Auteuil, 1911, via Bibliothèque Nationale de France.

Siempre esa sociedad pendiente de aparentar y de las buenas costumbres. James ,como su amiga Wharton, conocía muy bien ese mundo artificial e hipócrita.

Henry James

Henry James

Tienes que conocer a Henry James, merece la pena. Puede que te lo encuentres paseando por  Washington Square , contemplando un hermoso palacio florentino o veneciano,incluso en un bonito salón tomando el té mientras charla con una hermosa dama ¿quién sabe?.

Sus relatos son deliciosos, mágicos, déjate conquistar ; )

 

 

 

 

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¿Quién es Edith Wharton?

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Edith Wharton

Gracias al reto literario #leyendoaWyJ me estoy acercando a la fascinante escritora Edith Wharton. Conocía algunas de sus novelas, pero muy poco de su interesante vida y su brillante personalidad. Continuaré leyéndola siempre.

Es una escritora de carácter, con estilo, muy difícil de olvidar. ¿Quieres conocerla? : )

Vamos a viajar a  un Nueva York que existió  hace ya unos cuantos años, allá por mil ochocientos.

Brooklyn Bridge 1800, New York City

Brooklyn Bridge 1800, New York City

Edith nació en esta ciudad, el 24 de enero de 1.862, durante la Guerra civil norteamericana, en el seno de una familia perteneciente a la clase alta neoyorquina, una sociedad dominada por los nuevos ricos y millonarios que luego serán fuente de inspiración para sus relatos.

Su padres eran George Frederic Jones y Lucretia Stevens,descendientes de colonos ingleses y holandeses que habían hecho una gran fortuna. Puedes imaginarte que recibió una educación exquisita; no fue al colegio pero daba clases con excelentes tutores.

Edith no tuvo una infancia feliz, se sentía sola, incomprendida; no encajaba con sus padres ni con la sociedad y el mundo que le tocaba vivir. George y Lucretia nunca entendieron las inquietudes de su hija, y mucho menos las literarias, eran distantes y fríos. En casa tenían una esplendida biblioteca. Nadie la usaba, pero es imprescindible en toda familia neoyorquina de clase alta, en las casas tiene que haber libros, aunque no se lean.

Edith tenía que pedir permiso a su madre para leer. Sus padres daban el visto bueno a sus lecturas, hasta que se caso nunca leyó nada que no fuera aprobado por sus padres.

“Siempre que evoco la infancia es en la biblioteca de mi padre donde revive”.

Wharton era una lectora voraz y sorprendía e inquietaba con su entusiasmo a todo su entorno, en el que la intelectualidad, la imaginación y la creatividad brillaban por su ausencia. Leía de todo: historia, arte, filosofía, poesía.

Edith Wharton

Edith Wharton

Le gustaba jugar y tenia mucha imaginación, pero era excesivamente tímida. Esa timidez,quizás, fomentó su capacidad observadora. Era ingeniosa y muy creativa. Tenia un afán inmenso por descubrir el mundo y por vivir pero claro, se vio obligada a adoptar el papel de hija y esposa perfecta de la alta sociedad.

No tardó en rebelarse contra esas limitaciones, pero tuvo que superar muchos obstáculos para lograr su realización personal.

Escribía poesía, pequeños relatos e incluso con quince años se atrevió con una novelita, un relato de amores imposibles, justo el mismo tipo de libro que su madre no quería que leyera. ¡Esa es nuestra Edith! ; )

Una mujer artista era algo impensable en la alta sociedad, pensaban que escribir podía hacerla olvidar que estaba destinada a ser una buena esposa y madre.

Me parece terrible que tuviera que aprender a esconder su afición por la escritura, pero muy pronto publicó sus historias en revistas de la época, como Scribner´s .

Antes de cumplir los cinco años viajo con sus padres a Europa y allí residió durante seis años. Tuvo una experiencia cultural europea antes que muchas jovencitas.

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

Un matrimonio de conveniencia ,cuando Edith tiene veintitrés años, tampoco va a traer ilusiones a su vida. Edgard Robbins Wharton era un buen partido y doce años mayor que ella. Lo único que les unía era su pasión por viajar.

Edgard no tenia ningún interés por la cultura,  era un hombre depresivo e infiel. Los continuos rumores sobre estas infidelidades y este  difícil y tumultuoso matrimonio afectaron física y mentalmente a Edith. Entre otras muchas peripecias, se enteró que Edgard desembolsó una  considerable suma de dinero para comprar una casa a su amante en Boston, el dinero era de Edith.

Vivían en The Mount, una preciosa casa que Wharton decoraba con mimo, tanto el interior como sus jardines.

Tenía pasión por el diseño y publicó manuales comoLa decoración de las casas”. Era muy innovadora, con ideas muy claras y sensatas respecto a este tema y  tenía muy buen gusto.Sus ideas siguen siendo un referente, muy actuales. Buscaba una vuelta a la simplicidad, lejos de la ostentación victoriana.

Pensaba que decorar era algo más que poner un jarrón o una flor en un lugar, tienes que tener en cuenta el espacio, la simetría, la proporción, el equilibrio y por supuesto la luz. Un arco, una puerta, los muros también son decorativos. La remodelación de la casa se la encargó a un joven arquitecto llamado Ogden Codman, la relación entre ambos era buena y colaboraron juntos en muchas ocasiones.

Para Edith su casa era su refugio, un lugar en el que no pudiera ser molestada y donde no entraba nadie que ella no consintiera.

Le interesaba el refinamiento y las tendencias y encontraba su inspiración en Europa. Pensaba que en América no existía ningún tipo de interés por el arte y la arquitectura.

Para Wharton el estilo era una manera de comportarse en todo: en los libros que lees, como escribes, piensas y te relacionas en sociedad. El estilo es una cuestión de actitud y ella estaba sobrada de actitud ; )

La ciudad de Nueva York le parecía muy fea, inhóspita, hecha de ladrillo y hierro, poco elegante. Tenía una clara tendencia europeista.

Return of the Ball - Alfred Roll 1886

Return of the Ball – Alfred Roll 1.886

Prestaba mucha atención a su manera de vestir y también por como lo hacen los personajes de sus relatos. Creía que lo más importante es el sentido común y saber que llevar en cada instante y lo que te sienta bien. Escribió que las claves de la elegancia eran ser moderado, fino y destacar. Cuentan que le gustaban mucho los sombreros y  las joyas: perlas, diamantes y zafiros : D

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

Alternaba sus obligaciones sociales con sus ambiciones literarias, era una extraña en el mundo en el que se desenvolvía su marido. Esta horrible  lucha le acompañará siempre, una vida marcada por las apariencias y las convenciones sociales y las ansias de libertad y de desarrollo personal. Llegó a caer en una depresión de la que fue tratada en los años 90.

Edith Wharton The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount

 

Edith Wharton , su mansión The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount- ¿La puerta de su habitación?

Edgard caía en el abismo de la depresión y Edith mantiene un idilio con William Morton Fullerton, un periodista del diario The Times. Se conocieron en el verano de 1.906 en París, los presento el escritor Henry James, un amigo común.

El escritor Henry James, fue su maestro y un gran amigo, Edith aprendió mucho de el.

Dicen que Wharton consideraba a  Fullerton el amor de su vida, un hombre brillante, un intelectual  muy seductor.El era bisexual y alternaba su aventura con Edith y un romance con Lord Ronald Coger, tenia una personalidad muy promiscua.

En las cartas que Wharton escribe a Fullerton se desprende una pasión y una sinceridad enormes, pero también cierto grado de sumisión:

“La otra noche en el teatro cuando entraste en ese palco pequeño y oscuro sentí por primera vez la indescriptible corriente comunicativa que corría entre un hombre y yo, la sensación de que la sentía fluir  vivamente, penetrar en cada uno de mis sentidos, en cada uno de mis pensamientos, y me he dicho a mi misma: esto es lo que deben sentir las mujeres felices”.

Cuentan que ella misma mantuvo un idilio con la cantante de opera Camilla Chabertt y relaciones esporádicas con la poetisa y guionista Mercedes Acosta.

Lo cierto es que nunca se comprometió en serio con Fullerton, y cuando la relación terminó cuatro años mas tarde, Edith le pidió que destruyera todas las cartas con el fin de evitar cualquier escándalo.

En 1.902 , siendo aun la señora de Wharton, publicó su primera novela “El valle de la decision” y tres años después , “La casa de la alegria”.

El valle de la decisión” es un drama trágico ambientado en la Italia del siglo XVIII, Henry James lo reseñó  y todo eran elogios, pero le aconsejó:

 “Dedícate a Nueva York, la experiencia propia es lo más precioso”.

 Edith le hizo caso, ¡anda que no sabia ella nada de este tema!  jejejje. Conoce de primera mano la rancia sociedad neoyorquina , sus hipocresías y falsedades y tiene el don de describirla como nadie.

Su matrimonio con Edgard era ya insostenible y los Wharton se divorcian. Edith decide marcharse a Europa  y se instala en Francia un país que siempre le había cautivado.

Su primer apartamento, que pertenecía a la poderosa familia de los Vanderbilt , se encuentra en el numero 53 de la Rue de Varenne, y más adelante alternará sus estancias en dos casas de campo.

Edith admiraba la cultura y la arquitectura europea, sobre todo adoraba París. vivía rodeada de princesas, duques, artistas. novelistas y pintores, pero la figura principal de su circulo era Henry James.

Edith Wharton y Henry James

Edith Wharton y Henry James

Aparentemente su vida transcurría plácida y muy cómoda entre viajes, cruceros por el mediterráneo, comidas y tertulias elegantes en los salones parisinos, vacaciones en mansiones italianas y unos amigos que eran la creme de la creme de la época. Detrás de todo este ruido y frivolidad se escondía una Wharton que sufría y esto marcó tanto su vida personal como su escritura.

Una dama como ella no podía permitirse desequilibrios, tenia que autocontrolarse y mantenerse siempre correcta.

Estalla la Primera Guerra Mundial y Wharton la vivió con pasión, se involucró.

Tenía una visión épica de la guerra. Consideraba como muchos intelectuales coetáneos, que el momento suponía una especie de catarsis psicológica, una manera de sacar a luz las mejores cualidades del hombre.

Wharton escribió para Scribner´s muy buenas crónicas de guerra, en sus artículos siempre habla de la esperanza y la belleza frente al horror y la destrucción. Tiene una sensibilidad exquisita para contarnos todo por lo que el hombre lucha y a la vez, paradójicamente, destruye.

Trabajo para Cruz Roja, le otorgaron la cruz de la Legión de Honor. Bajo la influencia y ayuda del gobierno francés, fue de los pocos extranjeros a los que se les permitió estar en primera linea de la guerra.

Se dedicó fervientemente a la causa de los aliados y su labor fue muy importante: dirigió salas de trabajo para mujeres desempleadas, organizó conciertos para dar trabajo a músicos ,apoyó hospitales para tuberculosos, y fundó los American Hostels para ayudar a los refugiado.

En 1.916, editó un volumen tituladoThe Book of the Homeless “ reuniendo escritos, ilustraciones y partituras de los más grandes nombres del mundo de la creación artística del momento.

 

Al terminar la guerra, deja su apartamento en París. Viaja a Marruecos y posteriormente se instala en Hyères, en la Provenza.

Allí termina en 1.920 la maravillosa novela,mi favorita, La edad de la inocencia, con la que gano el Premio Pulitzer.

En 1.923 fue la primera mujer nombrada doctora honoris causa por la Universidad de Yale y también en recibir la Medalla de oro del Instituto Nacional Norteamericano.

Edith Wharton

Edith Wharton

Fue amiga y confidente de grandes intelectuales como Fitzgerald, Cocteau, Hemingway , pero tenía muy mala opinión del modernismo, consideraba el Ulises de Joyce una basura.Curiosamente se mantuvo ajena a los movimientos feministas que comenzaban a despuntar.

Se interesó y luchó por el reconocimiento de los intelectuales de Montmartre y Montparnasse, aunque ella vivía en un universo más elitista.

Continuó escribiendo hasta el final: relatos, novelas, libros de viaje, poesías… Su última novela, Las bucaneras, quedó inconclusa en el momento de su muerte. Marion Mainwaring termino la historia después de hacer un estudio minucioso de las notas que Wharton dejó escritas.

Las obras de Wharton mantienen su vigencia, me parecen geniales, magistrales. Es una escritora con un gran talento, a la que es una delicia volver una y otra vez. Es muy directa, precisa, elegante  y sincera. Tenía un profundo conocimiento de la literatura y mucha sensibilidad. Es una observadora muy penetrante  y cuestiona todo lo que ve. Toda su obra se nutre de su experiencia personal.

Para ella la lectura es un intercambio de pensamientos entre escritor y lector. Cuando leas sus libros tendrás la sensación de estar conversando con ella.

Me encanta como ahonda y profundiza en la psicología de los personajes, en sus deseos mas ocultos y como nos describe sus motivaciones y dudas, siempre tan reales. En casi todos los relatos el verdadero drama sucede en el interior de los personajes

Pocos autores han sabido retratar como ella esa sociedad de fin de siglo fascinante, decadente, exquisita, ambigua e hipócrita, llena de claroscuros, secretos y medias verdades. Utiliza siempre la fina ironía de una manera muy astuta y tiene un mordaz sentido del humor, quizás como un medio para luchar contra la estrechez de miras, la frivolidad, superficialidad, el vacío existencial y la falta de libertad para ser uno mismo. Violar la moralidad y los convencionalismos estaba castigado con la exclusión social. La independencia, el idealismo y las ansias de libertad no estaban bien vistas, mucho menos en una mujer que tiene que hacer lo que se espera de ella.

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Edith Wharton rompió moldes, tiene una forma de narrar muy bella. Abre alguno de sus libros y déjate llevar, leer a Wharton es apasionante, disfrutarás con su ingenio.

Edith Wharton

Edith Wharton

 

 

“Hay dos maneras de difundir la luz:siendo la vela o siendo el espejo que la refleja”

 

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El hijo de la Sra Glenn- Edith Wharton

El hijo de la sra Glenn- Editorial Reino de Cordelia

El hijo de la sra Glenn- Editorial Reino de Cordelia

El hijo de la Sra Glenn ,de la escritora Edith Wharton, es otra de las lecturas previstas para el reto #leyendoaWyJ.

Según he leído, esta nouvelle la escribió dos años antes de su muerte. Nos cuenta una triste y conmovedora historia.

En muy pocas páginas, a pesar de no ser su mejor relato, encierra todo el estilo,sensibilidad, la clase y genialidad con que esta escritora escribe sobre las emociones humanas. En esta ocasión explora,de manera profunda, el sentimiento de la maternidad.

 

¿Te apetece conocer a Catherine Glenn, y vivir con ella sus aventuras y desventuras?

“Cuando vi a la Sra de Stephen Glenn en la cubierta del Synthian, no la reconocí…” 

Ilustration by Harrison Fisher

Ilustration by Harrison Fisher

c9d843177d9b783b5fdafbc5e512a3c9Catherine Glenn es una mujer madura y muy atractiva, perteneciente a la rica burguesía neoyorquina,  que lo ha perdido todo; su hijo ha caído en la guerra y su marido ha muerto recientemente. Pero algo inquieta a Catherine y la motiva, oculta un secreto ; )

Antes de contraer matrimonio tuvo un hijo con Mr Glenn y se vio obligada a darlo en adopción. Puedes imaginarte que, en aquella época, eso era imperdonable, aunque te fueras a casar con el padre de la criatura. Este hijo perdido motiva su vida y trata de buscarlo desesperadamente, quizás para evitar la angustia y el miedo a la soledad y porque se ve abrumada por un terrible sentimiento de culpa y los remordimientos.

Illustration by Harrison Fisher

Illustration by Harrison Fisher

La trama, como ves, parece un poco folletinesca, no te engañes, con Wharton nada es lo que parece, nada es tan simple, hay muchos secretos y misterios que desvelar  ; D

Muy desolada y algo esperanzada emprende un viaje a Europa para encontrarse con su hijo. En el barco,en el que viaja rumbo a París, se encuentra con el señor Norcutt, un americano conocido.

Harrison Fisher

“The American Girl in France” circa 1910 by Harrison Fisher

Harrison Fisher

Harrison Fisher

Norcutt queda muy intrigado con el relato de la Sra Glenn y  nos va a contar todos los acontecimientos. Tenemos su visión y nos vamos asombrando con el de lo que va sucediendo.

Es un tipo un poco plano, con muy poca imaginación , poca iniciativa y desconoce totalmente el mundo femenino. Trabaja en la embajada colaborando con el cónsul y se ve en obligación de ayudar a esta mujer, pero la asiste en todo un poco perplejo, sin apenas participar, no interviene hasta que la situación ya es insostenible.

Si quieres que te diga la verdad, Norcutt me pone un poco nerviosa, puede que esa sea la intención de Wharton. Este señor no sospecha en ningún momento nada, seguro que descubres antes tu las cosas.

A pesar de todo el tiempo que ha pasado, Catherine  consigue su objetivo y da con su hijo  y con sus padres adoptivos, los Brown, excéntricos y algo burdos, ¡vaya pareja!.

Stephen, su hijo, es un pintor muy enfermo de tuberculosis y sus padres están pasando serios apuros económicos. Catherine decide ayudarles para recuperar el cariño de Stephen.

A partir de ese momento, se verá inmersa en una gran intriga, quizás conscientemente se ha puesto una venda en los ojos y no quiere saber lo que realmente esta pasando.

¿Crees que sospecha algo?. El desenlace es sorprendente.

La relación entre los personajes se va tensando, cada uno vive su propio drama y puede que no sean lo que parecen ser ; )

Catherine y la señora Brown no congenian y  Stephen vive en un mar de dudas. Toda la trama esta llena de incertidumbres y secretos, los personajes ocultan mucho. Poco a poco de manera sutil y prodigiosa Wharton nos va dando a conocer el mundo interior de los personajes, vamos viendo su evolución y tratando de unir los diferentes hilos que tejen el argumento. La única pega que pongo es que son un poco excesivos, rozan un poco la caricatura.

Wharton es muy irónica y cínica, me encanta su fuerza a la hora de expresarse, y la manera única y especial de describirnos las reacciones y emociones femeninas, desnuda su alma.

Tenia una visión muy despegada y cruda de la sociedad de su época; un universo cerrado, hipócrita, puritano, donde nadie se permite expresar sentimientos y emociones. Lleno de verdades a medias y de falsedad. No se pueden transgredir las normas, te arriesgas a  sufrir el rechazo.

Harrison Fisher

Harrison Fisher

Nos vamos de viaje, prepara el equipaje. La Sra Glenn nos espera ya en el puerto, lista para embarcar : )

Espero que disfrutes el viaje ; )

Harrison Fisher

“This is my age book, I always carry it, he explained”- Harrison Fisher

 

 

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Los matrimonios y Louisa Pallant- Henry James

Los matrimonios-Henry James- Editorial Traspiés

Los matrimonios-Henry James- Editorial Traspiés

Participar en el reto literario Wharton & Jamesme está proporcionando muy buenos ratos. Estoy disfrutando mucho y llevándome más de una sorpresa con la lectura de las novelas cortas de estos dos genios. #leyendoaWyJ

Acabo de terminar Los matrimonios y Louisa Pallant. Estas dos novelas de Henry James han sido publicadas por la editorial Traspiés y la iniciativa me parece estupenda porque nos permite conocer estas dos pequeñas joyas.

Las dos tienen como tema central el matrimonio y las relaciones de pareja, un asunto bastante complejo, ¿no te parece?

Novia preparándose para la boda-Harrison Fisher 1.912

Novia preparándose para la boda-Harrison Fisher 1.912

 

Boda-Harrison Fisher

Boda-Harrison Fisher

Cuando leas Los matrimonios vas a conocer a Adela Chart ,una niña un poquito intrigante y manipuladora. Nuestra pequeña es hija de un coronel viudo.

El mundo de Adela se tambalea cuando su padre anuncia su matrimonio con Mrs Chursley, también viuda y poseedora de un considerable patrimonio. Decide intervenir, por su cuenta y riesgo, y comienzan sus tejemanejes. No consiente compartir a su padre con ninguna otra mujer, piensa que el coronel va a cometer una locura, el mayor error de su vida.

¡Cómo se le ocurre!, su padre la está traicionando.

Siente una enorme manía y antipatía hacia Mrs Chursley, no puede ni verla. Adela tiene complejo de Electra.

Intenta buscar en su hermano un aliado, pero este tiene sus propios problemas e inquietudes.

Postal vintage by E.C Brisley

Postal vintage by E.C Brisley

Somos testigos de las intenciones de Adele porque nos las va contando ella misma. Pero las conocemos solo en parte, ya que al final los acontecimientos dan un giro, son inesperados. Los planes de Adele se van complicando.

¿El coronel Chart y Mrs Chursley se aman realmente?, ¿qué motivaciones esconden? Ya lo comprobarás por ti mismo, pero no son muy sinceras, aquí nadie es sincero con nadie. Irónicamente, Mrs Chursley también tiene algo que decir, resulta ser una mujer muy desconcertante.

Los hombres son solo la comparsa y las “víctimas” de estas manipulaciones.

En ese mundo familiar de los Chart, aparentemente estable y feliz , se esconde el egoísmo, la mentira y un profundo silencio que provoca malentendidos. James cuestiona y pone en tela de juicio dos “instituciones”: la familia y el matrimonio y por supuesto el amor.

En los relatos de James, detrás de lo amable siempre esta al acecho algún oscuro secreto y los personajes no resultan ser lo que parecen. Me encantan sus juegos psicologicos y como nos va llevando sutilmente donde quiere ; )

¿Hasta dónde llegará Adele? ¿conseguirá sus propósitos? ; )

3731bcbb72a7acf0dfb9a195aa0521c5Louisa Pallant aporta otro punto de vista sobre el mismo tema. Nos cuenta las aventuras de dos mujeres, madre e hija , que recorren Europa en busca de un buen marido, por supuesto rico, no lo dudes ; )

Un maduro soltero norteamericano y su sobrino coinciden con ellas en este viaje europeo. Mrs Louisa Pallant es un antiguo amor del mas viejete de la pareja y es el que nos va a contar toda la historia desde un punto de vista muy inocente, casi sabemos más nosotros sobre lo que va a pasar que él.  No da mucha importancia a lo que sucede, pero Mrs Pallant  es muy inteligente, fría y calculadora.

A Linda, la hija, la vamos conociendo por lo que nos cuenta su madre, no sabemos lo que realmente opina, ni sus intereses ocultos. Aparentemente parece superar a su mamá en frialdad, perspicacia y en la capacidad para conspirar. Entre las dos existen silencios y secretos.

Linda es muy hermosa y cautivadora, ¿quizás demasiado peligrosa? ; ) : D

No puedo desvelarte nada.

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Los hombres vuelven a ser objeto de las maquinaciones de las mujeres, son muy ingenuos.

Para James, Pallant esta muy “europeizada”. En sus novelas confronta América con Europa;  América como país inocente, inmaduro y provinciano frente a la decadencia y sofisticación de Europa.

Las dos novelas son muy entretenidas y prometen una lectura agradable, ya lo verás. Disfruta, los relatos de James son muy absorbentes y especiales, únicos : )

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