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RELATOS DE DOROTHY PARKER- El señor Durrant- #adoptaaunaautora

Dorothy Parker

Dorothy Parker

El relato que os traigo hoy, El señor Durrant, se publicó en el American Mercury. Cuentan que su tono amargo y sombrío provocó que algunos de los miembros de la Tabla Redonda del Algonquin arrugaran el ceño.

Dorothy acababa de superar un nuevo intento de suicidio, esta vez con somníferos, se encontraba sumida en una profunda depresión. En 1.925 desapareció de la vida social neoyorquina y se dedicó a escribir poesía.

Sus poemas se editaron con el título Enough rope (cuerda suficiente), un título muy significativo de la situación en la que se encontraba nuestra amiga.

Jennifer Jason Leigh como Dorothy Parker

Jennifer Jason Leigh como Dorothy Parker en la película de Alan Rudolph

En una de las fiestas a las que acudía conoce a Seward Collins, el editor de The Bookman, probablemente una de las mejores revistas literarias del momento. Se enamoraron y Parker revive, resurge otra vez de sus cenizas.

Juntos viajaron a la Costa Azul y allí nuestra escritora se encuentra con Hemingway, Dos Passos y Fitzgerald. ¡Tremendo trio! : )

Al regresar a Francia, allá por el año 1.926, Enough Rope, iba nada más y nada menos que por la octava edición.

Este éxito y el amor de Collins fueron el motor, la energía suficiente para que Parker dejara de beber, se reorganizara. El New Yorker la contrató como cronista literaria, con una columna propia, Constant Reader.

El relato del Sr Durrant es triste, oscuro y desasosegante. Parker es única explorando en las relaciones de pareja, la incomunicación y los juegos de las apariencias. Siempre bucea profundamente en las contradicciones del ser humano.

Nos muestra la realidad y la intimidad de los “héroes” del aparente feliz way of life americano, y que por mucho que queramos poner distancia no están tan lejos de nosotros. Nos vemos reflejados en todo lo bueno y lo malo que conllevan las relaciones y costumbres sociales.

La frustración, la impotencia y cierta sensación de vacío, de caminar sin rumbo, acaba aflorando. Parker , bueno y todos, sabemos que esa forma de vida superficial, frívola, siempre pendiente de las apariencias, no ayuda a encontrar la autenticidad, la felicidad.

Ilustración de J.C Leyendecker

Ilustración de J.C Leyendecker

El Sr Durrant es un padre de familia de clase media. Un hombre trabajador, que poco a poco ha ido consiguiendo cierto éxito. De cara a la galería es un buen esposo, un buen papá pendiente de que nada perturbe la paz de su “hogar dulce hogar”. Es todo lo que se espera de un hombre y de su “virilidad”.

Dorothy critica con dureza y un tono muy socarrón e ingenioso esa sociedad llena de prejuicios, que ahoga sus sentimientos y deseos, incapaz de actuar con naturalidad. Observa lo cotidiano y siempre sabe darte una sorpresa. Maneja de forma magistral los giros inesperados.

Los valores, los principios y las tradiciones son importantes para Durrant, un hombre de verdad, con autoridad, ¿un individuo sin fisuras, sin tacha?… bueno, bueno, nuestro amigo cuenta con sus secretillos.

Tiene una debilidad; le gustan las mujeres. Su última conquista ha sido Rose, su propia secretaria. Este hombre de una forma despreciable busca en sus conquistas una satisfacción que no encuentra en casa, conquista por el mero hecho de sentirse poderoso y esconde unos sentimientos misóginos, oscuros y machistas hacía la mujer. Nos relata su “historia de amor” con una frialdad que roza la crueldad y cuando el affaire se complica no duda en recomendar a su amante que aborte, incluso se lo paga.

By Tom Lovell

By Tom Lovell

Mientras se plantea si comprar o no un perrito a sus peques, sigue tonteando con otras mujeres. ¡Vaya con el Sr Durrant!.

¡Un relato sobre un aborto!.. “para las mujeres de la alta sociedad de Nueva York, un mero trámite”.

Estamos en los años 20 y la palabra ni se menciona, pero el atrevimiento de Parker es muy muy grande. La crítica a los claroscuros de la sociedad es implacable.

¿Dónde está el señor, el caballero?. ¡Ay!, Sr Durrant, si se supiera cómo es usted realmente. Su mundo se tambalearía y se lo merece. No solo engaña a todos, se está engañando a si mismo. Por desgracia, aún quedan muchos Durrant.

Clase de educación sexual en 1929

Clase de educación sexual en 1929

Rose, la secretaria, es una mujer dependiente, la víctima del hombre. La mordacidad e ironía de Parker no tiene límites. Ni los hombres ni las mujeres son santos, aquí hay para todos y precisamente a ella, como mujer, le inquietan, desconciertan y preocupan mucho más ciertos comportamientos femeninos que no nos dejan en muy buen lugar.

No olvidemos que estamos en un momento en el que la mujer comienza a sentirse “moderna”, “libre” y “despierta”. Accede al mundo laboral y tímidamente es consciente de su capacidad para conseguir sus sueños y metas. Huye y rechaza de plano los convencionalismos y las normas sociales. Se niega a ser lo que se espera de ella; una perfecta mujer florero, ama de casa calladita y sumisa, novia y amante divertida, alegre, sin voz ni pensamiento propio.

Las flappers están de moda. Jóvenes, rebeldes y atrevidas siempre desafiando el universo masculino. Opinando de todo, rechazando el compromiso e incluso disfrutando de su sexualidad abiertamente sin admitir lecciones de moralidad.

Curiosamente las chicas de los relatos de Parker están un poco perdidas, desconcertadas. A veces ridículas, otras frívolas, frustradas e impotentes buscando siempre el amor y la protección del hombre. Y ahí está el atrevimiento, la verdad y la inteligencia de la escritora que nos muestra ese lado femenino  bochornoso y terrible.

En sus páginas te encontrarás mujeres que esperan desesperadamente la llamada de un hombre que nunca llega, que solo son felices si reciben la atención masculina, capaces de hacerse las tontas ante una infidelidad o una mentira, o lo que es peor utilizar a su pareja para medrar socialmente.

El estilo sereno, elegante, divertido pero cruel de Dorothy nos recuerda unos comportamientos que salvando las distancias y el tiempo se repiten. ¿Hemos cambiado tanto?, no lo creo.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Flush- Virginia Woolf

Flush- Virginia Woolf

Flush- Virginia Woolf

“Tenía ese matiz especial marrón oscuro que reluce al sol, como el oro. Sus ojos eran unos ojos color avellana. Las largas orejas le enmarcaban la cabeza como una capota, sus piececitos estaban endoselados con mechones y la cola era ancha.”

Pintado por Vanessa Bell

Pintado por Vanessa Bell

Flush, es un perro, un cocker spaniel, con carácter y personalidad propia y al que, inevitablemente, vas a coger mucho cariño.

Es tan inteligente, que solo le hace falta hablar, o eso decía mi abuela de todos sus perros ; )

Virginia Woolf, de una forma mágica y genial consigue que Flush nos cuente… y tiene mucho que contar.

Alguien tenía que darle voz a este perrito y nadie mejor que Woolf para hacerlo…¡Qué manera de escribir!, ¡qué relato tan delicioso!.

Flush no es cualquier perro, entre otras cosas, porque va a pasar toda su vida acompañando, queriendo y cuidando a su ama, la poetisa Elizabeth Barret Browning. Llegaron a convertirse en cómplices y fueron inseparables.

Es un spaniel de pura raza, de rancio abolengo y con grandes antepasados en su árbol genealógico ; )

Se crió en una granja de Reading, en la casa de Mary Russell Mitford, una íntima amiga de Elizabeth. Todo apuntaba a que su vida iba a transcurrir felizmente libre en el campo. No, nuestro amigo tiene otro destino y le esperan sorpresas y otras aventuras.

 

La actriz Norma Shearer como Elizabeth Barrett-Browning en The Barretts of Wimpole Street,

La actriz Norma Shearer como Elizabeth Barrett-Browning en The Barretts of Wimpole Street.

A los pocos meses de nacer, se convierte en un regalo para Elizabeth, que vive convaleciente, sin apenas salir de su habitación en la casa familiar de Londres, en Wimpole Street.

La poetisa Elizabeth Barret es estimada y admirada por su coraje y por la independencia de sus puntos de vista. Entre su corte de admiradores se encontraba la genial Emily Dickinson, que según cuentan, como cualquier fan, tenía un cuadro con una fotografía de Barrett en su habitación : )

Barret siempre se preocupó por la manera de corregir muchas injusticias sociales y se atrevió a denunciarla en sus poemas. El comercio de esclavos, el trabajo en condiciones precarias de los niños en minas y fábricas e incluso la falta de libertad y de opinión de las mujeres en la sociedad victoriana, son algunos de sus temas.

Tenía unas ideas muy claras respecto a la esclavitud y apoyó la causa abolicionista, lo que probablemente provocó algún que otro enfrentamiento con su padre.

Maureen O'Sullivan, “The Barretts of Wimpole Street”, 1934 Movie Scans website: http://www.doctormacro.com/

Maureen O’Sullivan, “The Barretts of Wimpole Street”, 1934 Movie Scans website: http://www.doctormacro.com/

Elizabeth nació en 1.806, en Cochoe Hall, cerca de Dunham. Su padre, Edward Multon Barrett poseía una rica y extensa plantación de azúcar en Jamaica.

Elizabeth, a la que llamaban “Ba” , vivía según lo que se esperaba de una señorita de su posición. Montaba a caballo, paseaba y disfrutaba de picnics, tomaba el té, recibía visitas y participaba en funciones teatrales caseras.

Los libros ocupaban un lugar muy muy importante en su vida, quizás buscando alejarse del bullicio social de su familia. Muchos años después comentó:  “Los libros y los sueños eran lo que vivía y la vida doméstica sólo parecía moverse suavemente alrededor, como las abejas sobre la hierba”.

A los cuatro años había comenzado a componer versos. Desde muy pequeñita le apasionaban las historias de Inglaterra, Grecia y Roma y leía a Shakespeare. Necesitaba saber, aprender, llegó incluso a conocer el suficiente hebreo como para leer el Antiguo Testamento

Siempre tuvo predilección por las obras de Tom Paine, Voltaire, Rousseau y Mary Wollstonecraft, lo que ya era un síntoma de su interés y preocupación por los derechos humanos.

Elizabeth fue educada en casa por un tutor, el mismo que preparaba a su hermano para entrar en Charterhouse. Su amistad con Hugh Stuart Boyd, un catedrático helenista ciego, que vivía con su esposa e hija muy cerca de su casa, fue fundamental y fomentó su entusiasmo por la literatura griega clásica.

Una casa señorial de una plantación de Jamaica

Una casa señorial de una plantación de Jamaica

A los once o doce años compuso un poema épico, La batalla de Maratón, que fue impreso de manera privada por su propio padre. La mayoría de las cincuenta copias que se publicaron permanecieron en casa de los Barrett. Este poema es la más rara de sus obras.

En 1.832 el universo de los Barrett se tambalea. Las plantaciones jamaicanas han sido mal administradas y sufren graves pérdidas. No se pueden mantener el lujo de mantener la finca y sufren la tristeza y vergüenza de tener que ofrecerla en subasta pública ya que los acreedores comienzan a acosar.

La señora Barrett había muerto en 1.928 y Mr Barrett y sus hijos se fueron a vivir a Sidmouth en la costa sur de Devonshire.

Puede que se eligiera esta ciudad del sur de Inglaterra debido a la preocupación por la salud de Elizabeth. No se conocen muy bien cuales eran los síntomas de su enfermedad. Cuentan que a la edad de quince años y tratando de ensillar su pony se había herido en una columna vertebral y que siete años después una rotura de un vaso sanguíneo en el pecho provocó que su salud fuera tremendamente frágil y una tos crónica. Lo que si es cierto es que su padre cuidaba de ella celosamente y puede que de una forma un poco asfixiante.

Vivieron durante tres años en varias casas alquiladas en la ciudad costera y, en 1.835, se trasladaron a Londres donde establecieron su residencia permanente, en el 50 de Wimpole Street.

Para Elizabeth fue un golpe muy duro alejarse del mar y no le gustó su nuevo destino, pero descubrir las posibilidades de la ciudad y sus actividades literarias y artísticas muy pronto le alegró y motivó y pronto comenzó a ser conocida en los círculos culturales y publicaba sus poemas. 

Comienza su amistad con Mary Russell Mitford, que nos la describe como “una figura ligera y delicada, con una lluvia de rizos oscuros cayendo a cada lado de una cara más expresiva, ojos grandes y tiernos, ricamente bordeados por pestañas oscuras y una sonrisa como un rayo de sol “.

Cuando se da a conocer Los Serafines y Otros Poemas, a pesar de su excesivo drama y moralismo, muchos críticos hablaban de su personalidad, de la belleza de sus escritos y de un futuro prometedor. Quizás hoy en día su gran misticismo y sentimentalismo nos resulte un poco chocante, sin embargo para los victorianos eran muy populares.

Barrett es golpeada de nuevo por su enfermedad y una ulceración tuberculosa de los pulmones, y por insistencia de su médico, le llevan a mudarse a Torquay, en la costa de Devonshire. En febrero de 1.840, su hermano Samuel murió de fiebre en Jamaica y su hermano favorito Edward (‘Bro’), se fue con ella a Torquay y ese verano se ahogó por accidente.

El abatimiento es terrible, no tiene fuerzas, ni lagrimas ni palabras para expresar su dolor. Barrett escribió a Mitford:  “…Estoy muy cerca de la locura, locura sin esperanza absoluta”.

Regresó a la calle Wimpole en 1.841.

Pasaba la mayor parte de su tiempo sin salir de su cuarto de arriba y poco a poco comenzó a recuperar la salud, viendo siempre a muy pocas y seleccionadas personas, a parte de su familia más cercana.

Y aquí aparece el maravilloso regalo, la sorpresa y la ilusión; el pequeño perrito “Flush”, que se convertirá en su gran amigo y compañero.

Norma Shearer en la película The Barretts of Wimpole Street (1934), fotografiada por George Hurrell.

Norma Shearer en la película The Barretts of Wimpole Street (1934), fotografiada por George Hurrell.

Flush siente, siente mucho y oye. Olisquea percibiendo con extraordinaria sensibilidad y mucho sentido del humor todo lo que le rodea. No se le escapa nada. Es increíble el espectáculo sensorial que nos muestra su olfato.

Flush , en la oscura y melancólica habitación donde está recluida su ama, percibe todo lo que acontece a su alrededor. Reconoce todas las emociones de su dueña y detecta el más mínimo cambio en su estado de ánimo. La fidelidad y el cariño es muy grande.

Con una divertida e irónica visión “perruna” nos cuenta como era esa sociedad victoriana llena de reglas y prejuicios, de convencionalismos y somos testigos de la situación de la mujer que se ve obligada a luchar desesperadamente y contra todas las rígidas normas sociales para conquistar su libertad.

La poesía de Elizabeth atrajo a Robert Browning, uno de los escritores más populares del país. Se decidió a escribirla: 

“Amo tus versos con todo mi corazón, querida Miss Barrett”. 

Mantuvieron correspondencia durante un tiempo. Browning y Barrett se encontraron en la habitación de la escritora y comenzó su historia de amor. 

¿Quién es este hombre que pretende rivalizar con él por el amor de su ama? ummm, creo que a Flush no le va a caer muy bien Mr Browning, hay que marcar territorio y darle un toquecito de atención así que…¡Toma, varios mordisquitos en la pierna!.

¿Terminarán por caerse bien el perro y el poeta? Creo que sí, los sentimientos de Browning por Elizabeth son reales y el amor cambia para siempre la vida de su ama y por supuesto la del perrito.

El romance se llevó a cabo en secreto. Elizabeth y sus hermanos sabían que su padre desaprobaría esta historia.

Se casaron a escondidas en la Iglesia Parroquial de St. Marylebone, pasaron la luna de miel en París. En septiembre de 1.846 decidieron establecerse en Italia.

El cambio, el contraste entre la encorsetada sociedad victoriana y la libertad y sensualidad de Italia emborrachan de vitalidad, alegría, ilusión  y ganas de vivir a Flush y a Elizabeth, que se abandonan al puro deleite y disfrute.

Flush corre libre, disfrutando de los olores y sabores de Florencia, saboreando cada momento como el perro curioso, ingenioso y glotoncete que es. Si le sigues vas a callejear con él  por las calles de la ciudad. Paseos especiales, muy sensoriales y divertidos. ¡Qué percepción la de este perro!.

Elizabeth y Flush por fin son ellos mismos.

El señor Barrett desheredó a Elizabeth. Ella había previsto el enojo de su padre, pero no esperaba el disgusto de sus hermanos, que vieron a Browning como a un cazafortunas.

Mientras, los Brownings eran muy respetados en Italia, e incluso famosos. Elizabeth cada vez más feliz y  más fuerte, después de varios abortos, dio a luz a un hijo, Robert Wiedemann Barrett Browning, a quien llamaron Pen.

La pareja llegó a conocer un amplio círculo de artistas y escritores, incluyendo a William Makepeace Thackeray, la escultora Harriet Hosmer  y Harriet Beecher Stowe. En 1.849 conoció a Margaret Fuller y a la novelista francesa George Sand, a quien Elizabeth admiraba desde hacia mucho tiempo.

Cuando murió una vieja amiga y después de la muerte de su padre, la salud de la escritora se desvaneció de nuevo. Se trasladó de Florencia a Siena, residiendo en la Villa Alberti. La política italiana le preocupaba y absorbía, apoyaban el Risorgimento italiano.

Publicó un pequeño volumen de poemas políticos titulados Poemas ante el Congreso, que le sirvieron para ser etiquetada como una fanática en Inglaterra.

En 1.860 volvieron a Roma. La hermana de Elizabeth, Henrietta, había muerto. Estas noticias la debilitan y deprimen y se ve obligada a usar morfina para aliviar su dolor.

Murió el 29 de junio de 1.861 en los brazos de su marido. Browning dijo que murió:  “sonriente, feliz, y con una cara como la de una niña”.

Casa Guidi- Florencia

Casa Guidi- Florencia

Fue enterrada en el cementerio protestante inglés de Florencia. Cuentan que las tiendas cercanas a la Casa Guidi fueron cerradas y que Elizabeth fue llorada con mucho sentimiento por los habitantes de la ciudad.

Flush es una novela con encanto, sencilla y conmovedora. Sin embargo, estamos leyendo a Woolf y hay mucho de su ingenio y originalidad, de su perspicacia. El relato tiene muchos niveles, esconde mucho y disfrutas desde la primera a la última página.

Woolf siempre necesita llegar a lo más oculto, a la profunda psicología de sus personajes. En este caso necesita desesperadamente conocer las motivaciones, el alma de este perrito. Intenta registrar sus  estados de conciencia  y creo que lo consigue magistralmente.

Flush es muy real, su monologo interior nos permite conocerle perfectamente.

Woolf acababa de terminar de escribir “Las olas” y estaba leyendo las cartas de Barrett. Escribió Flush como un juego, como algo más ligero.

“Flush, en otras palabras, es una Woolf en ropa de perro”, comenta Alison Light en su introducción a la edición Penguin Classics. Woolf nos habla a través de este perro.

Merece la pena conocer a Flush y vivir con él sus aventuras, disfrutar de su compañía y escuchar todo lo que tiene que decirnos.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Dos relatos de Dorothy Parker- #adoptaunaautora

Hogar dulce hogar. Arte por J.C. Leyendecker

Hogar dulce hogar. Arte por J.C. Leyendecker

Ya os presenté a una de mis escritoras favoritas, la irrepetible Dorothy Parker, mi adoptada para el proyecto #adoptaunaautora. ¿Qué te parece si vamos conociendo algo más de ella a través de su obra?

Pues allá vamos. Hoy te traigo dos de sus relatos, bien cargaditos de sus ideas, pensamientos y temas favoritos. Prepárate porque empezamos fuerte, y esto solo es el comienzo ; )

Seguro que su mundo, su universo te va a conquistar.

Parker tiene ingenio y sus historias son siempre agudas y divertidas, muy frescas.

Sin embargo, no te engañes, tras esa aparente ligereza se esconde una profunda y mordaz crítica social que te hará sonreír.

Me gusta la atmósfera que crea al narrar, parece que intima contigo. Leerla es como ver una película y produce cierta nostalgia, melancolía. Hay glamour, elegancia, siempre con un puntito de tristeza y desasosiego.

Dorothy es sincera, rápida, ágil, procura ir siempre directa al meollo de la cuestión, sin rodeos. Es una gran maestra del diálogo, especialista en provocar giros inesperados que te dejan un poco perplej@.

A pesar de que sientes que estás reviviendo una época ya pasada (para mi fascinante), lo que Parker nos cuenta sigue vivo y de plena actualidad; la incomunicación, las relaciones de pareja, el sexo, los prejuicios, las apariencias y hábitos sociales…

Unas costumbres y convencionalismos que destruyen la libertad individual, que llevan a sus protagonistas a ser lo que no son, lo que no quieren ser.

Nos asomamos a pequeñas escenas cotidianas, con las vivencias, las contradicciones, sentimientos, sueños y problemas de una sociedad no muy lejana a la nuestra.

Vamos a visitar el Nueva York de los años 20 y 30 , y curiosamente te va a resultar muy moderno.

Estamos ante un momento vertiginoso y fugaz que desembocó en la Gran Depresión, en el desconcierto. Los sueños, las ilusiones se acabaron y la realidad era terrible.

Nos muestra la realidad, el vacío y el descontento, lo que bulle detrás de la intimidad. Los personajes tan reales y vivos son descritos y ridiculizados despiadadamente, con inteligencia. Hay para todos, hombres y mujeres, aunque el sexo masculino no suele salir casi nunca muy bien parado.

La vida de la escritora estuvo marcada por los escándalos, regada por el alcohol y llena de aventuras extraconyugales. Siempre  buscando lo mismo que sus personajes, amar y ser amada, la propia realización.

¿Cómo besar? LIFE Magazine, 1942

¿Cómo besar? LIFE Magazine, 1942

Parker se quería comer el mundo y vivir libre, no tuvo la suerte de tener a alguien que la quisiera y la entendiese. Ellabrillaba, a pesar de su insolencia y en sus relatos saca a la luz sus propias heridas.

La sociedad puritana de la época tampoco la entendía, por lo tanto nuestra Dorothy sabe muy bien de lo que escribe, se atrevía con temas tabú y levantaba ampollas. Dotada de una enorme sensibilidad, vivió sumida en el desencanto y de ahí el tono agridulce de su narración.

Era la rebelde, la mujer independiente, en aquellos locos años 20, en los que las mujeres poco a poco dejaban oír su voz, se incorporaban al mundo laboral y ya no querían ser las esposas sumisas y calladitas. Hablaremos de este tema más adelante ; )

Parker nunca acepta ese papel complaciente de la mujer que asume ser lo que se espera de ella.

Escribía para las principales revistas femeninas de la época como Vogue,Vanity Fair, Harper´s Baazar, Cosmopolitan….

Llegó a ser una de las escritoras de referencia en la prestigiosa revista New Yorker, la de la lengua más afilada, la gran Dorothy.

En ¡Qué bonita estampa!, la escritora ahonda en esa insatisfacción , en la soledad e incomunicación de un matrimonio de clase media, aparentemente feliz, pero deteriorado, aburrido. Detrás de esa  apariencia, caen las máscaras y la pareja queda al desnudo.

Ese hogar  idílico no existe y la visión es descarnada, devastadora. Es genial, la sutileza, la elegancia, el ritmo, como en un relato tan breve nos acercamos a las dificultades y los entresijos de la vida familiar.

El señor Wheelock ha regresado a casa del trabajo antes de cenar. Puedes hasta imaginarte el barrio donde viven los Wheelock, ese vecindario típicamente americano de pulcras y bonitas casitas.

Lleva tiempo posponiendo la tarea de podar el seto del jardín, y hoy por fin se ha decidido. Es una preciosa tarde de verano y  bien armado de sus tijeras de podar, nuestro amigo se pone manos a la obra sumido en sus ensoñaciones.

¿Qué esconde?, ¿cuáles son sus sueños?, ¿tendrá el valor suficiente para cumplirlos?…

El sonido de estas tijeras, casi puedes oírlo y  llena esa tarde, es como un símbolo de lo que está pasando.

Su esposa, Adelaide, una mujer fiel, abnegada, la perfecta mamá, cose botones en el porche y su hija juguetea. Todo es agradable, placentero, ¡una bonita estampa!.

Han terminado de pagar su casa, tienen todo lo que necesitan, pero ¿sus vidas tienen sentido?. Lo único que importa es que la gente piense que todo funciona.

Uff, ¡qué difícil es atreverse a dar el primer paso!, a reconocer que falta lo más importante, que las ilusiones están rotas.

¿Merece la pena el autoengaño?… tendrás que preguntárselo a los Wheelock.

La protagonista de ¡Qué lastima! es una mujer, la señora de Erns Weldon, y para mí es uno de sus mejores relatos.

Las chicas Parker son complejas, contradictorias. De ellas se espera que sean las novias, esposas y madres perfectas. Se ven abocadas a buscar un buen partido, a ser felices calladitas, como buenas mujeres florero, frívolas y superficiales, sin pensar más allá de tener cosas bonitas y materiales, cuidar con mimo de su hogar y  de su maridito que es el que las protege y saca las castañas del fuego. No pueden evitar caer en amores ridículos y en cierta medida dolorosos.

Sin embargo algo bulle en su interior, se sienten impotentes, desorientadas y sus ideales necesitan salir a la luz. Necesitan ser ellas mismas, auténticasno meras sombras.

La señora de Erns Weldon había soñado con ser la perfecta ama de casa, decorando elegantemente su hogar y pendiente hasta el más mínimo detalle de que todo funcione a la perfección. Enderezar una flor, colocar un jarrón en su sitio y dar ese toque femenino a todo lo que le rodea, es para ella la más agradable de las ocupaciones.

¿Te lo puedes creer?, ummm, no se, no se.

Creo que Mrs Weldon no encuentra su lugar, no encuentra el sitio correcto ni para ella ni para su jarrón. Ella lo intenta, quiere dar algo de chispa a su vida, de emoción, y por supuesto lo quiere compartir con su marido sin conseguirlo.

Cuando este llega a casa se impone el silencio, el vacío y el miedo. Son incapaces de comunicarse, de expresar lo que realmente sienten.

Mientras tanto, quien los ve, piensa que son el uno para el otro. De puertas para fuera todo es brillante y fluye, en la intimidad nada es lo que parece.

¿Qué va a pasar con los Weldon? igual tienen que tomar una importante decisión que sorprenderá a todos ; )

La sorpresa te la vas a llevar tú, leyendo a Dorothy Parker. Estoy convencida de que será muy muy grata.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Persuasión- Jane Austen

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“Soy mitad agonía, mitad esperanza”PersuasiónJane Austen.

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Anne Elliot- Donald Hendricks

Siempre me dejo persuadir por Jane Austen, es “una verdad universalmente reconocida“que esta escritora me conquista y que sus historias, su forma de contar, me enganchan : )

Me encanta volver a ella una y otra vez. Raro es el año que no releo alguna de sus novelas.

Esta vez le ha tocado el turno a Persuasión y me ha gustado reencontrarme con su protagonista, Anne Elliot, su heroína femenina más lograda y perfilada.

Anne Elliot- Persuasión

Anne Elliot- Persuasión

La familia Elliot (Persuasión 2007)

La familia Elliot (Persuasión 2007)

Anne es una jovencita de buena familia, dulce, inteligente, observadora y con un carácter sereno, tímido. Es una mujer de principios y tiene sus propias ideas, cuando se la escucha y se decide a hablar salen a la luz su brillantez y claridad de pensamiento, un pensamiento muy avanzado para la época .

Disfruta con la literatura y la música y sus gustos son elevados.

Se muestra en un segundo plano, su padre y sus hermanas ya se encargan de dar la nota y destacar, y no siempre de forma apropiada.

El baronet, el señor Elliot, es un hombre vanidoso, presumido, más preocupado de las frivolidades, de la apariencia, que de manejar con mano firme sus posesiones e interesarse por dar cariño y bienestar a sus hijas.

Es un personaje casi caricaturesco y Austen se sirve de él, de forma magistral, para mostrarnos esa sociedad de la época, anclada en convencionalismos sociales, prejuicios y normas rígidas y estrictas.

Nuestro amigo, el baronet, empieza a ver como su mundo se tambalea, ha dilapidado la fortuna de la familia a lo loco, sin control ni gestión, buscando vivir rodeado de lujo. Los Elliot son importantes, o se creen muy importantes,  tienen que demostrar continuamente que lo son y que se codean y alternan con lo mejorcito de la sociedad.

La hermana mayor, Elizabeth, es el ojito derecho de papá, porque comparte su forma de pensar y de vivir, es igual que él.

Mary, la pequeña, una mujer egoísta y superficial, cree que el mundo gira alrededor de ella. Se ha casado con el heredero de una familia de la burguesía agraria y por supuesto se considera por encima de ellos.

¡ Ay Mary!, cuánto tienes que aprender de tu marido y de sus padres. Sin tanto refinamiento, cultura y elegancia viven en el mundo real y su casa es un hogar, el hogar que a ti, a tu padre y a tus hermanas os falta.

La madre de estas chicas, que debía de tener más cabeza que el padre y  una personalidad parecida a la de Anne, murió muy joven y dejó a su amiga, la señora Russell, pendiente del cuidado de sus pequeñas.

Para Anne, la señora Russell, es como una madre y las dos tienen un vínculo muy fuerte. Los consejos y el enorme cariño de esta mujer son importantes y fundamentales en su vida. Lo son tanto, que uno de estos consejos cambiará de forma decisiva su destino.

Anne tiene diecinueve añitos y, durante un verano, vive un amor maravilloso y correspondido, ese primer amor que no se olvida. Ha conocido a Frederick Wenworth y su historia tiene pinta que no va a ser nada fácil. El no es de buena familia, tiene intención de forjarse un futuro como marino. Un muy incierto y no bien visto ni apropiado para una señorita de la alta sociedad.

Anne debe tomar una decisión. Apoyada firmemente por la señora Russell, decide romper su relación con Wentworth. El honor de la familia está por encima de todo y ella está convencida de que es lo mejor para los dos.

Rupert Penry Jones como Captain Wentworth ~ Persuasion (2007)

Rupert Penry Jones como Captain Wentworth ~ Persuasion (2007)

¿Ha hecho lo correcto?, ¿quién puede saber esto con certeza?…¡Terrible renuncia!.

¿Se le ha ido de las manos esta vez la situación a Mrs Russell?, probablemente si, claro, pero adora a su Anne y no quiere verla sufrir.

Nuestra época, no es su época y las opiniones de las mujeres eran tenidas en cuenta muy poquito… vamos, que no contaban para nada. Anne estaba obligada a hacer un buen matrimonio, el amor es lo de menos.

Sin embargo, la vida fluye y trae sorpresas, por una serie de casualidades, Anne vuelve a reencontrarse con su antiguo amor. Ella ya tiene veintisiete años, una edad difícil  para encontrar un buen partido y casarse. Él regresa victorioso, ha hecho fortuna como un atractivo, valiente y gran capitán que ha luchado contra Napoleón. Es perfecto, honorable, recto, afectuoso, sensible…¡lo tiene todo!.

El apacible, rutinario y aburrido mundo de Anne, se ve perturbado. ¿Qué pasará?, ¿resurgirá el amor?, ¿el capitán será capaz de perdonarla?…ummm ¡qué nervios!, ¡cuánta tensión!.

¿Qué pensará Wentworth?, ¿es imposible averiguar sus sensaciones y verdaderos sentimientos?. Ya no son dos jovencitos, la madurez y la seguridad en sí mismos les muestra las cosas de una manera distinta y todo es pausado y meditado.

El tono de la novela cambia y se vuelve melancólico y sensible. Todo bulle en torno a Anne y Wentworth, pasan muchas cosas, los chismes, los acontecimientos les van llevando a descubrir sus emociones.

Los pequeños detalles, hasta el simple roce de una mano, son de un bonito romanticismo. Los paseos de Anne reflexionando, en los que el bosque y el mar adquieren un gran protagonismo, están descritos con exquisita delicadeza, con ese estilo elegante de Austen, que tanto me gusta.

Pero las aventuras y desventuras de Anne, no son mi relato favorito de Austen. Persuasión es puro universo austenita y tiene todas sus características, sin embargo, por mucho que lo intento no consigo ver el divertido humor de Orgullo y Prejuicio o de Sentido y Sensibilidad, que me parecen mucho más redondas, geniales, perfectas.

No niego que se nota que estamos ante una novela madura y que está increíblemente bien escrita pero no, no termino de conectar del todo. Noto cierta perdida de frescura y de encanto.

Ufff, cuesta decir esto y me resulta bastante atrevido, estamos hablando de la gran Jane Austen y de Persuasión, todo un clásico.

Este verano me lleve una maravillosa sorpresa al leer Sanditon, su novela inacabada, que probablemente hubiera sido su obra maestra. Sus poquitas páginas me despiertan mucho más interés. Encierran toda la ironía y maestría de Austen, de una forma sutil e inteligente, en un tono que me gusta.

Que estos comentarios no te persuadan : ). Que no te engañen y te lleven a decidir no descubrir esta novela por ti mism@.

Encontrarás momentos brillantes; vas a leer una de las cartas más emotivas, sinceras y tiernas que se han escrito, vas a ser testigo de una gran declaración de amor.

Asistirás a un gran debate: ¿ quién ama más?, ¿quién siente más?, ¿un hombre o una mujer?.

Siempre es un placer leer a Jane Austen.

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La guitarra azul- John Banville

La guitarra azul- John Banville

La guitarra azul- John Banville

“Cómo divaga mi mente intentando huir de sí para toparse de nuevo y con gran sobresalto consigo misma que viene a su encuentro desde la dirección contraria. Un círculo cerrado-¿acaso es posible otro?-, ahí es donde vivo.”

Tenía muchas ganas de conocer a John Banville, un escritor sobre el que me habían hablado mucho y siempre muy bien. Así que un buen día, paseando entre los estantes de la biblioteca, me topé con él, sin buscarle, y me decidí por este título.

583fa2214918c4935b98b115b13f2f2bLa guitarra azul es una historia áspera y algo incomoda. Hacer un ejercicio de introspección, de autocrítica y bucear en nosotros mismos, enfrentarnos a lo que realmente somos, siempre es muy duro. El protagonista de esta novela, se va a enfrentar a su pasado y a sus propios demonios.

Oliver Orme, es un pintor que ha dejado de pintar, le falta la inspiración. Su mundo y su seguridad se está tambaleando. Ha perdido la capacidad de crear y se encuentra en pleno vacío existencial. La relación con Gloria, su esposa, a la que creía amar, también está en un punto muerto. Los dos han permanecido juntos por inercia,  a pesar de las dificultades y del fallecimiento de su hija.

Nuestro amigo tiene un vicio, algo que le produce un enorme placer, casi erótico. Le gusta robar, pequeñas cosas, por sentir la emoción, quizás escondiendo unas enormes ganas de que le atrapen, de que le pillen in fraganti y buscando encontrar fuera lo que no es capaz de encontrar en sí mismo.

El pintor Jackson Pollock

El pintor Jackson Pollock

ef1a16cbfb98e882c283d078600fde70Oliver vuelve a algún lugar de Irlanda, el pueblo donde nació, con la intención de buscar respuestas, ante la imposibilidad de alcanzar lo que realmente quería ser, de alcanzar sus objetivos. La memoria y los recuerdos casi siempre son tramposos y traicioneros.

“Lo que yo añoraba nunca había existido”.

Allí se atreve a robar lo que realmente le está prohibido. Conquista a Polly, la mujer de Marcus, su mejor amigo. Esta infidelidad, si bien no es la primera, va a afectar a otras personas y provocar dolor y consecuencias irreparables.

Oliver está continuamente en una huida desesperada. Me encanta como Banville va desnudando sus emociones y nos descubre a un tipo infantil, inmaduro, cobarde, tremendamente solitario y egoísta, incapaz de conectar con nadie (no conecta ni con si mismo). Duda de todo y tiene un enorme miedo al fracaso, la sombra de la culpa le acecha continuamente.

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¡Ay Oliver!, creías tenerlo todo bajo control. ¡Qué prepotente podemos llegar a ser a veces!, luego la vida se va encargando de vapulearnos.

El pintor divaga, se sumerge en sus propios pensamientos y nosotros nos sumergimos en su mente. Puede que te resulten unas divagaciones algo pesadas, pero son necesarias.

Tiene momentos de una enorme lucidez, otros de delirio y nos enseña toda su mediocridad, su humanidad y vulnerabilidad.

Title: HOMME ET UNE FEMME, UN / A MAN AND A WOMAN ¥ Pers: AIMEE, ANOUK  /  TRINTIGNANT, JEAN-LOUIS ¥ Year: 1966 ¥ Dir: LELOUCH, CLAUDE ¥ Ref: HOM020AO ¥ Credit: [ FILMS 13 / THE KOBAL COLLECTION ]

Gloria y Polly, las mujeres de Orme, son un pilar fundamental de la historia. Asisten sin dramas y sin aspavientos a sus continuos cambios, a su debilidad. Son fuertes frente al carácter egocéntrico del pintor.

Hay dolor, pasión, celos, traiciones y un sentimiento demoledor y descreído sobre el amor y las pasiones humanas.

¿Será capaz Orme de encontrar la redención y la transformación que busca?

Es un relato muy visceral, cargado de emociones. Todos los personajes son seres solitarios y se mueven siempre en un ambiente lluvioso y neblinoso. La lluvia y melancolía les acompañan.

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Pero no hay melodrama, al contrario, quizás detectes cierto tono de parodia, de humor, de un humor muy cínico, negro y crítico. Encontrarás situaciones muy grotescas, y es que la vida, no solo en las novelas, es muy absurda a veces : )

Banville nos va manipulando, de una manera magistral, elegante e inteligente, llevándonos por donde quiere. Es un virtuoso y su estilo es hipnótico, muy ingenioso.

Son geniales sus reflexiones sobre el mundo del arte y la capacidad de creación, el poder de la imaginación. Me asombra su erudición, sin caer  en la pedantería.

Mr Banville, tengo que seguir leyéndole, me apetece mucho descubrir más.

 

 

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Yago- María Jesús y Antonio Lorente

Yago. Álbum ilustrado de María Jesús y Antonio Lorente

Yago. Álbum ilustrado de María Jesús y Antonio Lorente

“Decidió salir de casa, sin avisar a nadie. Abrió la ventana de par en par y respiró el aire fresco y cortante del amanecer. Llenó sus pulmones y con un salto acertado, logró caer en cuclillas sobre el huertecillo de lechugas que su madre se esmeraba todas las mañanas en regar…El niño echó a correr sin mirar atrás, veloz como los ciervos…”

¿No te parece un comienzo genial para una gran aventura? ; )

Yago ilustrado por Antonio Lorente

Yago ilustrado por Antonio Lorente

Yago es un pequeño excepcional, imaginativo y sensible. Tiene un mundo interior rico y maravilloso y una potente imaginación, capaz de llevarle muy muy lejos para conseguir sus sueños. El poder de la imaginación es grande y motivador, el problema es que cuando crecemos, a veces, se nos olvida, perdemos algo de esa inocencia, de la capacidad de asombro, cuando todo está por descubrir.

Hoy Yago va a tomar las riendas de su vida. Con valentía ha decidido realizar un viaje, rumbo al misterio, a lo desconocido. Necesita salir, respirar aire fresco y descubrir de lo que es capaz, explorar su libertad.

Huyendo de su casa, emprende el mágico camino de Santiago y muchas sorpresas le aguardan;  los paisajes hermosos, casi de cuento de Galicia, curiosos personajes…

Le espera lo mejor: el encuentro consigo mismo.

Yago, tiene el mejor compañero de aventuras que se puede tener, un zorrito que se llama el Señor Pelayo.

Cuando llegan a Finisterre, el lugar que siempre había soñado como comienzo de su viaje, el peque contempla por primera vez el mar. Han llegado al fin del mundo conocido y la grandeza de lo infinito le sobrecoge. Ya no hay vuelta atrás y Yago se siente feliz, disfrutando de nuevos lugares, de su propia novela, protagonizada por él mismo ; )

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Ha encontrado lo que quería y cada día surgen nuevas historias, y descubre cosas impresionantes.

Para ti, que le vas a acompañar en sus peripecias, te espera un tierno y emotivo final, un giro inesperado y entrañable.

Cuando abras este precioso álbum ilustrado no podrás evitar dejarte llevar. Cada página tiene atmósfera , te va envolviendo. Las ilustraciones de Antonio Lorente son deliciosas, no te olvides que te están contando un cuento, y la narradora María Jesús Lorente, sabe contarlo muy bien bien, con un tono sereno y melancólico que te va a encantar. Conquista su sensibilidad.

Los dos hermanos Lorente tienen un gran talento. Su primer álbum ilustrado, La princesa aburrida, fue todo un hallazgo, pero creo que aquí han dado un gran salto hacia delante, sobre todo a nivel narrativo. Tienen estilo y personalidad, voz propia.

Las ilustraciones tienen un encanto misterioso, surrealista. Me fascina la forma que tiene de utilizar el color. Lo que más me atrae son los enormes ojos de los personajes, siempre llenos de vida, tan reales. Con una mirada lo dicen todo y provocan ternura, transmiten emoción, no dejan indiferente. Imposible resistirse a la expresiva mirada de Yago.

Merece la pena, emprender el camino…corre, Yago te está esperando. ¡Atrévete a soñar!

“Quiero dar la vuelta al mundo. Y cuando consiga hacerlo crearé uno nuevo para seguir caminando”.

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Mientras sorprendan los días- Sara Mañero

Mientras sorprendan los días- Sara Mañero

Mientras sorprendan los días- Sara Mañero

3722bf91c7bcee727d2e75a1e777ba49Últimamente, los días me han sorprendido descubriendo a la escritora Sara Mañero. Leer sus libros ha sido una fantástica sorpresa, un verdadero placer.

Hoy te voy a hablar de su novela Mientras sorprendan los días, un relato tremendamente humano, hermoso, lleno de luz y vitalidad. Con unos personajes tan cercanos, que casi podíamos ser tu y yo, luchando  por encontrar nuestro pequeño lugar en el mundo.

A pesar de lo cotidiano, de las rutinas y de lo absurda y complicada que puede ser la vida a veces, no pierden su capacidad de asombro y la ilusión. Llámame infantil, pero me gusta pensar que todavía existe la magia, que cualquier día puede ser un gran día, plantéatelo así ; )

Creo que no vas a poder resistirte a esta historia tan bien contada.

Venga, vamos a conocer a sus protagonistas.

65be7b4ae73c482a0e0450ec61a84747Pilar es una enfermera separada, madre de dos niños adolescentes, una mujer luchadora que se enfrenta a un cáncer y a todas las dificultades que se pongan por delante con coraje y valentía. Es admirable su entusiasmo, a pesar de lo preocupada que está por sus hijos. En ningún momento ha querido pedir el divorcio, siempre pensando en los niños, incluso en su ex marido.

Paco, el ex de Pilar, está en el paro y se ha visto obligado a volver a vivir con una madre que no soporta. ¡Tremenda la situación!, ¡cuánto dolor y desconcierto ha provocado esta crisis!, ¡cuántas vidas ha destruido!. Paco no ha querido alejarse del barrio, para estar cerca de sus chicos y ver a Pilar todos los días cuando sale a trabajar. Puede que aún la ame : )

Todos los días se levanta, se toma un café y viaja en metro hasta el INEM con la esperanza de encontrar un trabajo que lo cambie todo y acabe con su sensación de fracaso.

Y también está Mario. Vive en el mismo edificio que Pilar y, a pesar de que solo se conocen de un hola y un adiós, a él le agrada encontrarse con ella por las mañanas, si la ve y se cruzan siente que ese día va a tener suerte. Mario es un hombre de éxito, está a puntito de tomar una decisión laboral importante, decidiendo un nuevo rumbo.

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df1ac7c98775ff685bcac7b293dd0cb8Una mañana cualquiera los tres se levantan, cada uno a sus quehaceres, cargando con sus sentimientos e inquietudes.

Te lo van a contar ; )

Pilar tiene una cita médica definitiva en la que se determinará si ha superado la enfermedad o no, ¡mucha suerte Pilar!, mereces todo. Paco, como siempre, va camino de la oficina del paro, ¿encontrará hoy el curro que tanto desea?, pues ¿por qué no?. Mario saluda a Pilar en el portal, ensimismado ¿se irá a Brasil para ocupar ese puesto tan importante?.

¿Qué va a pasar? La vida, eso es lo que va a pasar, con sus cositas buenas y sus cositas malas, y el día va a traer emociones, giros inesperados y nuevos descubrimientos. A la vuelta de la esquina hay oportunidades y caminos esperando.

Si cada día nos levantáramos (jejeje, otra vez la canción de Serrat) pensando que es imposible de recuperar y que lo que nos rodea lo han puesto para nosotros, las rutinas las veríamos con otros ojos. Lo cotidiano esconde misterios, solo hay que abrir un poco los ojos, o por lo menos intentarlo.

¡Me fascinan estas historias de pequeños héroes!. Aparentemente sencillas, pero que esconden todo lo complejo del alma humana. Sara Mañero tiene una enorme habilidad para tejer la trama, para que todo cobre sentido. Me encanta como consigue que conectes con unos personajes muy bien perfilados y estupendamente retratados, la escritora explora  su psicología más profunda.

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Todo el relato gira alrededor de Pilar, que buceando en su interior y en su pasado, se va a encontrar a si misma. Esta es la parte que más me gusta de la novela, el pasado de Pilar, sus recuerdos.  Nos va a contar los secretos familiares, una familia que vivió la Guerra Civil y la posguerra, y como ese pasado ayuda a entender el presente y el porque de tantas cosas, que cuando era pequeñita no era capaz de comprender.

De la mano de Pilar vamos a recorrer el Madrid de la época, un Madrid en blanco y negro, como una fotografía o una bonita película antigua. Mañero sabe crear ambiente  y las descripciones son envolventes, es increíble como se documenta para luego contarnos. Cuando la lees tienes la sensación de que disfruta escribiendo. Es genial su ritmo pausado y el tono íntimo y suave de la narración, como sabe manejar los tiempos y sin grandes aspavientos de repente emocionarnos y provocarnos una sonrisa.

Porque Mientras sorprendan los días es un relato emotivo, lleno de optimismo, de ganas de vivir. Esas ganas tan necesarias para enfrentarnos a nosotros mismos y a nuestros miedos y problemas.

Todo fluye y es ágil, apetece leer y leer, apetece saber más, mientras te vas dejando llevar por las pequeñas y grandes aventuras de PilarPaco y Mario. Unos tipos inolvidables.

“En un día puede caber toda una vida. Y un solo día puede cambiar tu vida por completo.”

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LIBROS DIRECTOS AL CORAZON: RETORNO A BRIDESHEAD

16602561_1577490142268360_2090311312590037058_nPues nada, ya estamos dispuestos a celebrar otro San Valentín más.

En el grupo tarro-librero este año vamos a hacer algo sencillito y fácil. La propuesta nos la ha hecho Carmen Forjan.

Se trata de hablar y recomendar libros que impactan directamente en el corazón, esos que emocionan, divierten, impresionan, inquietan…los que se vuelven inolvidables y forman parte de tu vida para siempre.

Y sí…jejejje, parece fácil pero la elección es difícil.

Bueno, después de darle varias vueltas, me dejé llevar por el primero que viene a mi cabeza, siempre que me preguntan: ¿Cuál es uno de tus libros favoritos?

Allá va…¡tachán, tachán!

*Retorno a Brideshead de Evelyn Waugh. Hace años emitieron en la televisión una miniserie británica basada en esta estupenda novela.Tuve suerte y aunque era para mayores mis padres me dejaron verla. Estaba totalmente enganchada e hipnotizada.

La música de esta serie me trae muy buenos recuerdos de los dos personajes protagonistas: Charles y Sebastian ¡son inolvidables!. En el fondo me enamoré un poco de los dos. Cuando ya un poco más mayor leí el libro, me encantó.

BRIDESHEAD

Los personajes son muy complejos y están descritos con tanto mimo y detalle que parece que están sentados a tu lado mientras lees y te vas sumergiendo poco a poco en el ambiente de la elegante mansión de los Marchmain.

Sientes que estás haciendo un viaje en el tiempo, te envuelve la atmósfera de ese mundo de lujo, placeres y exquisiteces de las clases altas londinenses y su decadencia tras una guerra que lo va a cambiar todo.

Es una novela ideal para leer en invierno con una buena taza caliente de café, té o chocolate.

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La historia está narrada en formato flashback y en primera persona. Cuenta la relación de amistad entre Sebastian Flyte,un joven excéntrico perteneciente a una de las familias más importantes de Inglaterra y Charles Ryder un estudiante de la Universidad de Oxford. Esta amistad está cargada de ambigüedad, no solo por lo que les sucede sino también por los sentimientos que expresan. No saben estar el uno sin el otro, se necesitan.

Julia es la hermana de Sebastian y mantiene una relación complicada y pasional con Charles.

Este libro esconde mil historias, esperando ser descubiertas.

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La religión condiciona la vida de todos los personajes que buscan básicamente lo que todos queremos: encontrar nuestro pequeño lugar en el mundo, ser felices y libres.

Una apasionada, cruda y bella historia sobre la amistad, la familia y el amor.Vuelvo a Brideshead una y otra vez-

Sí, había estado allí, lo conocía todo muy bien. Había estado allí la primera vez con Sebastian en una mañana de junio en la que vine sin conocer entonces mi destino”.

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Cabaret Biarritz- José C. Vales

Portada de la revista La Vie Parisienne

Portada de la revista La Vie Parisienne. La revista francesa más famosa de la Belle Époque.

Cabaret Biarritz- José C. Vales

Cabaret Biarritz- José C. Vales

 

“Pero, por fin, el 28 de julio amaneció uno de esos días preciosos en Biarritz: el mar de aguas turquesas refulgía en deslumbrantes brillos estivales y las olas, juguetonas y mansas, iban a entretenerse con los delicados pies de las más madrugadoras y atrevidas. En las habitaciones de los hoteles se abrían las cortinas, la brisa matinal mecía las sedosas telas y brillaban las sonrisas femeninas ante la promesa de un maravilloso día de verano. Y en las calles del pueblo comenzaba una nueva jornada de ajetreos y labores.

Pero en el puerto… En el puerto… Oh, pobre muchacha.”

Si, hoy nos vamos a Biarritz. Mete en la maleta el bañador y ropa bonita y elegante porque puede que alternemos con gente muy muy importante, la crème de la  crème de la sociedad. Nos vamos al Biarritz de los locos años 20…esa época que me fascina.

Playa de Biarritz 1924- Fotografía de Luis Ramón Marín

Playa de Biarritz 1924- Fotografía de Luis Ramón Marín

La revista La Vie Parisienne

La revista La Vie Parisienne

Es verano, Biarritz bulle con la efervescencia, la vitalidad y el color de la época. La Guerra ha quedado atrás y ahora toca divertirse y romper con todos los convencionalismos, aunque esta ruptura provoque el escándalo. Hay que disfrutar de la vida de forma sensual y hedonista. Lo frívolo y lo festivo se contagia.

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Por las calles, las playas, el puerto pasean su glamour las damas y caballeros de la alta sociedad, incluso se deja ver algún miembro de la nobleza. Las risas, el jolgorio y la desinhibición de las divertidas flappers son fuente constante de cotilleos.

Las mujeres intentan vivir la vida con valentía y libertad, atreviéndose a disfrutar de todo, incluso del amor, pueden amar a quien quieran.

Ilustración de la revista La Vie Parisienne

Ilustración de la revista La Vie Parisienne

El champán y otras sustancias más peligrosas corren a raudales en fiestas opulentas, en tugurios de mala muerte y en las casas más elegantes. La noche es misteriosa, atrevida y provocadora, esconde placeres, ciertas perversiones sexuales…y muchos secretos.

Eso si, siempre de noche, como si la ciudad y sus gentes, capaces de lo mejor y también de lo peor, quisieran ocultar esas pasiones y vicios…Las dos caras de la sociedad y su hipocresía.

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a52428e8517e8798b376225011403effLas cosas van a cambiar. Una espantosa galerna ha azotado la ciudad y, a la mañana siguiente, los habitantes descubren conmocionados la trágica noticia: el cadáver de una joven aparece colgado de una de las argollas donde los barcos amarran en el puerto.

Puedes imaginarte el revuelo y las elucubraciones que este suceso va a provocar, un nuevo entretenimiento y algo de lo que hablar. Pobrecilla, ¿quién habrá sido?, ¿estaría desesperada?, ¿algún desengaño amoroso o una posible venganza?. ¿Qué escondería esta jovencita?. El morbo se despierta y la prensa está ahí para fomentarlo.

La policía trató de investigar, aunque nunca sacó nada en claro.

Trece años después, un escritor llamado Georges Miet, “artítrico, cojo y casi ciego”  recibe un  encargo de su editor y  se ve inmerso en esta historia con el objetivo de escribir un libro.

La editorial Fortune, para la que Miet trabaja, no destaca por publicar obras de gran calidad literaria. Pero a mi me gusta Miet, porque es un hombre entusiasta, tiene sueños a los que no quiere renunciar y un aire de personaje de folletín, decadente y romántico.

Comienza sus investigaciones para escribir lo que pretendía ser “la gran novela de Biarritz”. ¿Llegará a concluirla?

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fbb269291da46bb7628c6857baa5f7f7Miet entrevista a los más variopintos y pintorescos personajes, que tuvieron algo que ver con la muerte de esta chica: niñas y niños bien, periodistas, criadas, señoras extravagantes y caballeros distinguidos, prostitutas, artistas, cabareteras, un juez, una monja y algún policía van a componer una trama muy entretenida y original. Todos perfectamente caricaturizados y retratados con mucho sarcasmo e ironía y un tono canalla. Igual hasta detectas una pizquita de agudo humor británico.

Cada uno tiene su propio registro, su voz y personalidad, apetece conocer sus puntos de vista, tienen libertad para hablar y frescura. Son muy reales.

Me parece muy difícil construir una novela coral y José C.Vales lo consigue de una manera genial.

0517969ecbbd56713c5c35bf69ab8960Puede que sientas que estás ante una novela por entregas o un relato de Agatha Christie, en el que poco a poco tendrás que recomponer los hechos, como si fueras tú el detective que investiga este caso.

Es un juego divertido en el que te va a apetecer cotillear, estimula el morbo y la imaginación. La tensión narrativa no disminuye en ningún momento, aunque le pongo un pero; se pierde en algunas digresiones y en el exceso, se entretiene demasiado como si se dispersara.

La ambientación es deliciosa, para mi es el mayor atractivo de esta novela.

José C. Vales nos regala un gran retrato de está época con sus luces y sombras. Nos regala un loco verano de los años 20, desenfrenado, festivo y frenético, pero sobre todo fugaz. Un mundo despreocupado, narcotizado para no pensar y condenado a desaparecer rápidamente…

Ya llegarán tiempos más oscuros…mientras tanto, ¡vamos esta noche al Cabaret!, lo pasaremos bien.

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Pioneros- Willa Cather

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“La felicidad es esto: disolverse en algo absolutamente grande”Willa Cather

Pioneros- Willa Cather- Editorial Alba

Pioneros- Willa Cather- Editorial Alba

Tenía muchas ganas de conocer a la escritora Willa Cather. El Club Pickwick  propuso la novela Pioneros, como una lecturas del mes de enero. Las propuestas siempre son interesantes, resulta muy difícil tomar una decisión ; )… esta vez lo tuve muy claro.

Todavía no se ha organizado el “debate virtual” en facebook  y ya tengo ganas de comentar, porque  ya han surgido los diferentes puntos de vista y esto promete : )

Hoy te voy a presentar a Alexandra, toda una pionera, una mujer valiente, independiente y fuerte. Nos está esperando en su granja de Nebraska, un lugar de una belleza salvaje.

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La casa natal de Willa Cather

La casa natal de Willa Cather

A finales del siglo XIX , el señor Bergson y toda su familia se instalan en algún lugar de Nebraska. Proceden de Suecia y, como muchos europeos, viene cargado de sueños, con la esperanza de encontrar un mundo mejor para él y los suyos. La vida de estos Pioneros es una historia de supervivencia.

Nada va a ser fácil, la tierra áspera e inhóspita exige un duro trabajo. Una naturaleza caprichosa, vibrante, bella y casi siempre ingrata, pero vital y necesaria, a la que hay que comprender y con la que inevitablemente vincular, conectar, en la que echar raíces , para finalmente amarla.

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b760ddf5848e1e5176ab0ea408d6b671Los Bergson tendrán que luchar, nada es idílico. El clima y las circunstancias son adversas y poco a poco, fracaso tras fracaso, intentan aprender a cultivar la tierra, que se resiste a ser sometida.

El señor Bergson muere sin conseguirlo y la pequeña Alexandra, toma las riendas y carga sobre sus espaldas el futuro de toda la familia.

Ella es una mujer poderosa, de carácter, inteligente , sabe descubrir las enormes posibilidades y la riqueza que ofrece este nuevo país.

Muchos deciden abandonar y nuestra amiga se pone el mundo por montera. Nunca se rinde, permanece en su hogar y lucha contra todo, incluso contra los convencionalismos y la oposición, la avaricia y envidia de sus hermanos, que no siempre ven con buenos ojos sus ideas y objetivos. Los dos mayores, Lou y Oscar, no tienen muchas luces. Emil ,el pequeño, es el ojito derecho de Alexandra ; quiere que llegue lejos, que estudie y abandone la granja.

La vida tiene otros planes para Emil, el introvertido y misterioso Emil, enamorado perdidamente de Marie, un amor imposible y prohibido.

Alexandra es una mujer en un mundo de hombres, a los que no necesita para nada. Sabe hacerse respetar, se fía de sí misma y de sus instintos. Su actos desafiantes y atrevidos están dirigidos por la prudencia y la sensatez y son previamente meditados y reflexionados.

Me sorprende su serenidad y humanidad, está llena de vida. Las dificultades no impiden que sea generosa y bondadosa.

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22de4e92887207189dc1adcc8e32afc0Esconde un corazón dulce que sabe y necesita amar, que siente y siente mucho. Su sacrificio es grande y a pesar de conseguir sus propósitos y llegar a ser dueña y señora de su vida y una gran propietaria, paga un alto precio. Su éxito conlleva muchas renuncias y soledad.

Carl Linstrum, es un amigo de la infancia, más joven que ella. Cuando eran pequeños tuvieron que separarse debido a que el padre de Carl decidió dejar sus tierras y volver a alguna ciudad, donde quizás encontrar la prosperidad de forma más fácil. Entre los dos existe un vinculo muy especial y fuerte y la separación es dolorosa.

Él es un hombre reflexivo, dulce y sensible, un enorme apoyo. Durante todo este tiempo ha tratadode buscarse la vida como artista del grabado. La decisión de marchar a buscar oro a las minas de Canadá, le lleva de nuevo a Alexandra.

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cdd6956da4561ff6135c20711ffb89c1Retoman su relación y Alexandra que “jamas se había enamorado, ni se había permitido sueños románticos” , no puede evitar darse cuenta que siente algo más por su eterno y fiel amigo.

Los hermanos y toda la comunidad se revolucionan. ¿Alexandra y Carl?, eso es imposible, si además ella es mayor que él y Carl seguramente solo busca su dinero, ¡menudo escandalo!… ; )

Tendrás que descubrir el desenlace de esta tierna historia por tí mism@ ; )  Creo que ya te vas haciendo una idea de que a Alexandra no le importa lo que opinen los demás y no se le pone nada por delante.

Es una delicia leer y contemplar las costumbres y las tradiciones de los habitantes de Hanover, el pueblo que poco a poco han ido construyendo estos Pioneros con sus propias manos, con enorme esfuerzo. Cather lo evoca de una forma bella y conmovedora.

Nos cuenta las anécdotas, las fiestas, las relaciones de amistad de forma muy pausada y genial, con un estilo muy sencillo, como si nos estuviera contando un cuento.

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234c2fa7a5bcb2d0ba1b4e6f39274263Recrea perfectamente y de forma muy visual el ambiente y hasta la atmósfera, sin embargo echo de menos más anécdotas, más historias. Nos muestra solo una pequeña parte de lo que ocurre, pequeñas escenas, como cuadros y esbozos de algún recuerdo que excitan nuestra imaginación.

No puedo evitar la sensación de que falta algo, termina demasiado rápido. Te quedas con ganas de saber.

En una entrevista de 1.921, la escritora dijo: “Decidí no escribir, simplemente para entregarme al placer de recapturar en la memoria a la gente y a los lugares que había olvidado”.

Hay mucho de las vivencias y de la personalidad de Willa Cather en toda su obra.  Su familia era de origen galés y alsaciano y cuando tenía nueve años se mudó a Nebraska.  Durante toda su infancia estuvo rodeada de estos aventureros.

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a85ee04feeab7ac0590617918ae4a2cfEsta novela es un maravilloso, emotivo y poético canto a un tiempo pasado, sin nostalgias. Un homenaje a la valentía de aquellos hombres humildes y sencillos que llegaron cargados de ilusiones y con desesperación consiguieron labrarse su futuro.

Cuando abras el libro seguro que sientes el olor del campo, la luz del sol, el frío y el viento del invierno, el aroma de la lluvia y el calor del hogar.

La aventura merece la pena y , a pesar de todo el dolor, es excitante y emocionante.

“La tierra pertenece al futuro, eso me parece. Podría igualmente intentar que los hijos de mi hermano heredaran aquella puesta de sol. Nosotros vamos y venimos, pero la tierra siempre está ahí. Y la gente que la ama y que la entiende es la gente que la posee…durante un ratito.”

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