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Charleston farmhouse,una casa con encanto literario ; )

Charleston House-Distrito de Lewes-Sussex Oriental-Inglaterra

Charleston House-Distrito de Lewes-Sussex Oriental-Inglaterra

Dicen que era la casa favorita del grupo de Bloomsbury y no me extraña porque es preciosa y tiene mucho encanto.

Si las paredes de Charleston House,que hoy es un museo,hablaran probablemente tendrían muchas historias que contar.El pintor Duncan Grant pintaba estas paredes,Virginia Woolf compartía tardes de té y confidencias con su hermana Vanessa Bell.Cuentan que John Maynard Keynes escribía sus opiniones sobre economía en una habitación de la segunda planta y la pintora Dora Carrington disfrutaba allí de sus vacaciones.Este lugar era punto de encuentro y recreo de artistas,escritores e intelectuales.

“Nunca, nunca he visto un lugar tan maravilloso… Qué cosas más maravillosas habrá para pintar en ese jardín con su estanque y sus construcciones”.Dora Carrington

Familia y amigos de Vanessa Bell en Charleston House

Familia y amigos de Vanessa Bell en Charleston House

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Vanessa Bell

Vanessa Bell

La pintora Vanessa Bell (1.879-1.961) era hermana de la escritora Virginia Woolf,ambas mantuvieron una relación muy estrecha toda su vida.Desde muy pequeña tuvo inquietudes artísticas y poseía un talento muy personal.Vanessa y su hermana se educaron en casa pero se las animaba en sus estudios y formación.

A woman reading indoors-Vanessa Bell

A woman reading indoors-Vanessa Bell

Cuando su madre murió,Vanessa se convirtió en el ama de llaves de la casa,pero sus responsabilidades no evitaban que acudiera a clases de dibujo.El padre,Leslie Stephen,era un erudito escritor victoriano muy exigente con sus hijos.

Cuando el padre murió la casa se vendió y se mudó con su hermana y dos hermanos:Adrian y Thoby al barrio de Bloomsbury.

Ese fue el comienzo de la leyenda de esta fascinante pandilla,el círculo de Bloomsbury.Comenzaba una nueva vida,mucho más libre e intensa tanto en lo emocional como en su arte,para estas dos hermanas.

Vanessa Bell & Virginia Woolf

Vanessa Bell & Virginia Woolf

Eran rebeldes y querían vivir una vida sin ataduras.Pronto,en la casa de estilo georgiano de Bloomsbury,empezaron a llegar las visitas de los amigos universitarios de Thoby.Jovenes veinteañeros,un poquito elitistas,inteligentes,cultos que abogaban por una nueva moral,costumbres mucho más libres y luchaban contra todos los convencionalismos.Pertenecer a esta pandilla debía ser bastante difícil,quizás por eso fascinan aún más.El amor lo vivían libremente.

Virginia y Vanessa eran el centro de las tertulias semanales que se organizaban en la casa y a las que acudían Lytton Strachey, Clive Bell, Saxon Sídney-Turner, Walter Lamb y Desmond McCarthy, a los que después se unirían Duncan Grant, Roger Fry y Leonard Wolf.La flor y nata de la intelectualidad y la vanguardia londinense ; )

El crítico de arte Clive Bell pidió matrimonio a Vanessa,pero está se negó a casarse.Valoraba su amistad pero nada más.Con la repentina muerte de su hermano Thoby,inesperadamente accede y se casan en 1.907.Tuvieron dos hijos Julian y Quentin . Vanessa continuó pintando pero básicamente estaba pendiente de sus pequeños.

Vanessa,Quentin y Julian Bell

Vanessa,Quentin y Julian Bell

La relación con su marido era abierta,ambos tenían amantes.En 1.910 conoció al pintor Roger Fry y marchó con él de vacaciones a Grecia y Turquía.Inician una aventura amorosa.

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Duncan Grant y Angelica Bell

Vanessa admiraba al pintor Duncan Grant y comenzó una relación sentimental con él.Grant era bisexual.Esto ofendió a Roger Fry,pero continuaron siendo amigos.Con Grant tuvo una hija Angélica.Clive Bell la educó como si fuera su hija y Angélica pensó que este era su padre hasta que tuvo dieciocho años.

Justo antes del estallido de la Primera Guerra Mundial,Vanessa,Clive,Duncan y el amante de Duncan,David Garnett,se mudan a un bonito pueblo llamado Firle,en Sussex.Buscaban un lugar tranquilo donde poder dedicarse a pintar. Se enamoraron de Charleston farmhouse.

Vanessa escribió una carta a Roger Fry en la que le decía:“Es la más bonita,solida y simple”.

El dueño de la casa estaba buscando mano de obra para cultivar los campos.Grant y Garnett podrían trabajar en la tierra y por lo tanto quedar exentos del servicio militar durante la Primera Guerra Mundial.

Charleston farmhouse

Charleston farmhouse

En un principio creyeron que la casa era del siglo XVIII pero después, por el entramado de madera,se descubrió que se trababa de un edificio de finales del periodo isabelino.La propiedad es impresionante,en un entorno hermoso y fantástico,pero la casa estaba en mal estado,el jardín muy abandonado,no había teléfono,ni calefacción ni electricidad.

Vanessa y Duncan pintaron las paredes,las puertas y los muebles inspirados por los frescos italianos y el postimpresionismo.Decoraron de una manera maravillosa la casa, con colores audaces,vivos y formas inspiradas en la naturaleza.Son muy sugerentes.Las cerámicas,los libros,los muebles, los cuadros,la convierten en un lugar muy especial,acogedor y con mucha personalidad.Vanessa y Duncan estaban trabajando para la empresa de artes decorativas Omega Workshops,creada por Roger Fry.

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9f61548810d96ad08d857fa11e38be2eEl jardín se diseñó según un proyecto de Roger Fry.Vanessa y Duncan trabajaron mucho para crear este lugar mágico.Transformaron los huertos y gallineros en un jardín con influencias mediterráneas e inglesas.¡Qué estupendas las tardes de conversaciones,risas y lecturas al sol! ; )

Después de la Guerra volvieron a Londres, pero la casa se siguió manteniendo como lugar de veraneo.

Vanessa soñaba con realizar en la casa un Curso de Verano para niños,para despertarlos el interés por las artes pero alejados de la asfixiante escuela tradicional. En 1.925 y 1.926 ,Marjorie Strachey impartió estos cursos a diez niños.Un plan de estudios completo, que incluía producciones teatrales que representaban a sus padres y amigos.El teatro de aficionados era el entretenimiento favorito en Charleston.

Teatro en los jardines de Charleston

Teatro en los jardines de Charleston

Los años 20 fueron un periodo tranquilo en lo personal y artístico para Vanessa.Viajaba con Duncan a Italia y trabajaba con él como decoradora e interiorista.

La década de los 30 fue muy dura.Roger Fry,al que adoraba,muere.Julian, a pesar de las súplicas de su madre marchó a España a la Guerra Civil,murió conduciendo una ambulancia.Para Vanessa el golpe fue terrible.

El gran mazazo llegó con el suicidio de su hermana Virginia en 1.941 y el alejamiento de su hija Angélica que se casó con David Garnett,ex amante de su padre.

Duncan Grant

Duncan Grant

Vanessa continuó viviendo en Charleston  hasta su muerte en 1.961.Duncan trató de mantener la casa unos años más,pero era muy grande para él y finalmente se mudó.

Hoy,Charleston,pertenece a la Charleston Trust,una entidad sin ánimo de lucro creada en 1.980 que ha abierto la casa al público. Charleston recibe visitas de todo el mundo y depende de los ingresos por ventas de entradas,festivales,ventas de la tienda,el salón de té y diversas donaciones.

El Charleston festival se celebra todos los años en mayo,en los jardines de la finca y dura unos diez días.Es un festival literario al que han acudido muchos escritores como Patti Smith,Patrick Garland,Stephen Poliakoff ,entre otros.

El espíritu bohemio y el estilo de vida de Vanessa y sus amigos todavía se siente en esta casa única,original,fresca y libre como el grupo de Bloomsbury.

 

 

 

 

 

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