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La reina y su corte en el hotel Algonquin-Dorothy Parker #adoptaunaautora

La mesa redonda del Algonquin- caricatura de Al Hirschfeld

La mesa redonda del Algonquin- caricatura de Al Hirschfeld

“Bebe y baila, ríe y miente, ama, toda la tumultuosa noche, porque mañana habremos de morir”Dorothy Parker.

Dorothy Parker

Dorothy Parker- caricatura de Al Hirchsfeld

Érase una vez una ciudad llamada Nueva York, hace ya mucho tiempo, en los llamados “locos años veinte”, cuando la gente solo quería divertirse, huyendo del miedo a la fugacidad del tiempo y conociendo lo terrible que puede llegar a ser el comportamiento del ser humano.

Esta ciudad tenía una reina, llamada Dorothy Parker.

La reina Parker es querida y veneraba por su inteligencia. Era divertida, original, ocurrente, diferente, única, pero ¡ojo! que su lengua podía ser mordaz y disparaba con bala, no dejaba títere con cabeza.

La reina era sabia y tenía una corte  formada por escritores, periodistas, críticos literarios, actores, lo mejorcito de la intelectualidad del momento. Una revista llamada Vanity Fair dictaba lo que estaba de moda, y Dorothy publicaba allí sus  relatos y poemas, permitiéndose realizar sus críticas teatrales, divirtiendo y asustando a la vez.

Sin embargo, su vida era tormentosa y la reina estaba triste, no era feliz.

Necesitaba estar continuamente rodeada de sus amigos, buscando siempre estar en el lugar oportuno, donde todo pasa. Porque a Parker le apasionaba escribir y se vaciaba cuando lo hacía, se entregaba. Lo cuenta todo con talento y rebeldía.

Círculo Vicioso

Círculo Vicioso

Siempre comportándose como una chiquilla traviesa, incluso frívola, envuelta en una espiral de autodestrucción, huyendo de sí misma…la gran, la grandísima Dorothy Parker y su leyenda.

Rodeada de amigos, maridos, amantes, estaba en boca de todos. Todo Nueva York amanecía, después de una noche de fiesta y glamour, repitiendo la frase: “cómo dijo Dorothy Parker…”

Después de la I Guerra Mundial, Parker se reunía en el hotel Algonquin con algunos amigos. En Junio de 1.919, el agente teatral John Toohey organizó una cena de bienvenida con amigos para Alexander Woollcott, crítico de teatro del New York Times, que volvía de la guerra. Fue tan divertido y lo pasaron tan bien que decidieron reunirse periódicamente en el Salón Pérgola del hotel.

La mesa redonda del hotel Algonquin

La mesa redonda del hotel Algonquin

Al principio la mesa de tertulias era cuadrada y haciendo un guiño a los caballeros artúricos , decidieron trasladarse al Salón Rosa donde las mesas eran redondas. Inicialmente se hacían llamar La Comisión, como eran servidos por un camarero que se llamaba Luigi, eran La Comisión Luigi. Finalmente eran conocidos como El Círculo Vicioso, la mesa redonda del hotel Algonquin.

Dorothy llegó a vivir allí, en este hotel de la calle 44 Este de la ciudad de Nueva York  . En su suite, las fiestas y juergas  eran sonadas y en su cama se despertaron muchos amantes.

La escritora abría el camino a una mujer “moderna”  que quería tomar las riendas de su vida y de su sexualidad, una mujer libre y alejada de los estereotipos y convencionalismos, alérgica al matrimonio y muy atrevida en sus opiniones. Buscaba la igualdad en sus relaciones con los hombres.

Escena de la película la Sra Parker y el Círculo Vicioso. Dirigida por Alan Rudolph

Escena de la película la Sra Parker y el Círculo Vicioso. Dirigida por Alan Rudolph

Una vez el presidente Kennedy dijo: “Cuando era chico tenía tres sueños: ser un héroe al estilo Lindberg, aprender a hablar chino y convertirme en miembro de la mesa redonda del hotel Algonquin”. 

Le entiendo Mr President, siento la misma fascinación por este grupo de genios ; )

A esta mesa redonda solo llegaban los “elegidos”, los “exquisitos” y “privilegiados” intelectuales. Se comentaría todo con ingenio y maldad y también tendría cabida lo frívolo, un buen cotilleo nunca falta en una sobremesa.

Las tertulias comenzaban a la hora del almuerzo y se prolongaban hasta bien entrada la noche. Hablar de lo divino y de lo humano, de la cultura, política y la sociedad es mejor hacerlo con una copa de champan, un martini o jugando una partidita de póker, ¿no te parece?

Los caballeros y damas de esta corte, este “Círculo vicioso”, eran entre otros : Franklyn Adams, el escritor de moda y uno de los más importantes del momento; Robert Benchley de la revista Vanity Fair; Robert Sherwood, ganador de cuatro premios Pulitzer; el crítico de teatro Alexander Woollcott; directores de teatro como George Kaufman o la guionista y escritora Edna Ferber y Harold Ross fundador de la revista New Yorker. Más tarde se unirian al grupo otras celebridades como Harpo Marx o Douglas Fairbanks.

Salvo Edna, casi todos los integrantes del club eran hombres y ninguno podía competir con Parker.

Probablemente la revista literaria New Yorker sea la mejor del mundo. En ella han publicado casi todos los grandes autores norteamericanos La revista nació en este hotel.  Ross ganó una mano de póker y, con ese dinero , lanzó en 1.925 una publicación que, según Tom Wolfe: Ross no quería que en la revista se publicara nada demasiado cerebral o kantiano, ni demasiado exuberante, furioso o efusivo, ni demasiado bohemio, pretencioso o serio”.

Portada de la revista New Yorker  año 1926

Portada de la revista New Yorker año 1926

En el centro de todo, Dorothy, el nexo de unión. Por supuesto que conoció a Hemingway, Fitzgerald , Faulkner.

La reina se emborrachaba y cerraba todos los garitos y tugurios de la ciudad. La invitaban a fiestas en las mansiones de Long Island, ella detestaba a los ricos, una burguesía ociosa y corrupta que no sabía como gastarse el dinero,  sin embargo no podía evitar querer rodearse de ellos, en el fondo quería pertenecer a ese mundo…la desconcertante y compleja Parker. 

Cuentan que en una de estas fiestas, las que organizaba el magnate Swope, se inspiró Fitzgerald para crear los personajes de la novela El Gran Gatsby. Algunos de esos invitados habían pasado por la cama de Dorothy. 

En un speakeasy

En un speakeasy

Eran los años dorados, cuando eran jóvenes, libres, hermosos y malditos : ) ; ).

Viajes a París, estancias en Montparnasse y vacaciones en la Riviera Francesa, viviendo deprisa… Mientras tanto todo a punto de evaporarse como en un sueño.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Cabaret Biarritz- José C. Vales

Portada de la revista La Vie Parisienne

Portada de la revista La Vie Parisienne. La revista francesa más famosa de la Belle Époque.

Cabaret Biarritz- José C. Vales

Cabaret Biarritz- José C. Vales

 

“Pero, por fin, el 28 de julio amaneció uno de esos días preciosos en Biarritz: el mar de aguas turquesas refulgía en deslumbrantes brillos estivales y las olas, juguetonas y mansas, iban a entretenerse con los delicados pies de las más madrugadoras y atrevidas. En las habitaciones de los hoteles se abrían las cortinas, la brisa matinal mecía las sedosas telas y brillaban las sonrisas femeninas ante la promesa de un maravilloso día de verano. Y en las calles del pueblo comenzaba una nueva jornada de ajetreos y labores.

Pero en el puerto… En el puerto… Oh, pobre muchacha.”

Si, hoy nos vamos a Biarritz. Mete en la maleta el bañador y ropa bonita y elegante porque puede que alternemos con gente muy muy importante, la crème de la  crème de la sociedad. Nos vamos al Biarritz de los locos años 20…esa época que me fascina.

Playa de Biarritz 1924- Fotografía de Luis Ramón Marín

Playa de Biarritz 1924- Fotografía de Luis Ramón Marín

La revista La Vie Parisienne

La revista La Vie Parisienne

Es verano, Biarritz bulle con la efervescencia, la vitalidad y el color de la época. La Guerra ha quedado atrás y ahora toca divertirse y romper con todos los convencionalismos, aunque esta ruptura provoque el escándalo. Hay que disfrutar de la vida de forma sensual y hedonista. Lo frívolo y lo festivo se contagia.

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Por las calles, las playas, el puerto pasean su glamour las damas y caballeros de la alta sociedad, incluso se deja ver algún miembro de la nobleza. Las risas, el jolgorio y la desinhibición de las divertidas flappers son fuente constante de cotilleos.

Las mujeres intentan vivir la vida con valentía y libertad, atreviéndose a disfrutar de todo, incluso del amor, pueden amar a quien quieran.

Ilustración de la revista La Vie Parisienne

Ilustración de la revista La Vie Parisienne

El champán y otras sustancias más peligrosas corren a raudales en fiestas opulentas, en tugurios de mala muerte y en las casas más elegantes. La noche es misteriosa, atrevida y provocadora, esconde placeres, ciertas perversiones sexuales…y muchos secretos.

Eso si, siempre de noche, como si la ciudad y sus gentes, capaces de lo mejor y también de lo peor, quisieran ocultar esas pasiones y vicios…Las dos caras de la sociedad y su hipocresía.

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a52428e8517e8798b376225011403effLas cosas van a cambiar. Una espantosa galerna ha azotado la ciudad y, a la mañana siguiente, los habitantes descubren conmocionados la trágica noticia: el cadáver de una joven aparece colgado de una de las argollas donde los barcos amarran en el puerto.

Puedes imaginarte el revuelo y las elucubraciones que este suceso va a provocar, un nuevo entretenimiento y algo de lo que hablar. Pobrecilla, ¿quién habrá sido?, ¿estaría desesperada?, ¿algún desengaño amoroso o una posible venganza?. ¿Qué escondería esta jovencita?. El morbo se despierta y la prensa está ahí para fomentarlo.

La policía trató de investigar, aunque nunca sacó nada en claro.

Trece años después, un escritor llamado Georges Miet, “artítrico, cojo y casi ciego”  recibe un  encargo de su editor y  se ve inmerso en esta historia con el objetivo de escribir un libro.

La editorial Fortune, para la que Miet trabaja, no destaca por publicar obras de gran calidad literaria. Pero a mi me gusta Miet, porque es un hombre entusiasta, tiene sueños a los que no quiere renunciar y un aire de personaje de folletín, decadente y romántico.

Comienza sus investigaciones para escribir lo que pretendía ser “la gran novela de Biarritz”. ¿Llegará a concluirla?

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fbb269291da46bb7628c6857baa5f7f7Miet entrevista a los más variopintos y pintorescos personajes, que tuvieron algo que ver con la muerte de esta chica: niñas y niños bien, periodistas, criadas, señoras extravagantes y caballeros distinguidos, prostitutas, artistas, cabareteras, un juez, una monja y algún policía van a componer una trama muy entretenida y original. Todos perfectamente caricaturizados y retratados con mucho sarcasmo e ironía y un tono canalla. Igual hasta detectas una pizquita de agudo humor británico.

Cada uno tiene su propio registro, su voz y personalidad, apetece conocer sus puntos de vista, tienen libertad para hablar y frescura. Son muy reales.

Me parece muy difícil construir una novela coral y José C.Vales lo consigue de una manera genial.

0517969ecbbd56713c5c35bf69ab8960Puede que sientas que estás ante una novela por entregas o un relato de Agatha Christie, en el que poco a poco tendrás que recomponer los hechos, como si fueras tú el detective que investiga este caso.

Es un juego divertido en el que te va a apetecer cotillear, estimula el morbo y la imaginación. La tensión narrativa no disminuye en ningún momento, aunque le pongo un pero; se pierde en algunas digresiones y en el exceso, se entretiene demasiado como si se dispersara.

La ambientación es deliciosa, para mi es el mayor atractivo de esta novela.

José C. Vales nos regala un gran retrato de está época con sus luces y sombras. Nos regala un loco verano de los años 20, desenfrenado, festivo y frenético, pero sobre todo fugaz. Un mundo despreocupado, narcotizado para no pensar y condenado a desaparecer rápidamente…

Ya llegarán tiempos más oscuros…mientras tanto, ¡vamos esta noche al Cabaret!, lo pasaremos bien.

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Dorothy Parker,la indomable neoyorkina-#Adoptaunaautora

Dorothy Parker y Misty

Dorothy Parker y Misty, fotografía de by Roy Schatt

“Hace mucho tiempo el mundo era nuevo y brillante, y Dorothy Parker era una de las personas más nuevas y brillantes que en él habitaban. Tuvo dos maridos, varios amantes, una mansión en Beverly Hills, una finca en Pensilvania y una serie de apartamentos en Nueva York. Fue una figura principal de la famosa Tabla Redonda del hotel Algonquin; sus libros de poemas y cuentos eran éxitos de ventas; la citaban los mejores articulistas de los mejores periódicos y prácticamente le fueron atribuidos los comentarios más inteligentes de su época.” –Biografía: Dorothy Parker,la importancia de vivir de John Keats

Dorothy Parker ,“la gran moderna”, un personaje mítico del Nueva York de los años 20Era incorregible, ocurrente, una mujer única, adelantada a su tiempo.

Hoy te la voy a presentar, ella es la escritora que he “adoptado” para el genial proyecto Adopta una autora.

La gran Dorothy intentó vivir libre de ataduras, era ingeniosa, culta,de lengua afilada y escritura exquisita, valiente, sin pelos en la lengua y con una total carencia de inhibiciones. Captó y diseccionó perfectamente el lado oscuro del siglo XX y el “american way of life”. Es la cronista irónica,refinada y genial de la era flapper,los locos 20 y la Gran Depresión. Sus relatos y poemas son el fiel reflejo, y un retrato muy certero y penetrante de la “loca”sociedad de la época.

Detrás de sus duros e irónicos comentarios se escondía una mujer muy sentimental y romántica, cargada de traumas que intentaba superar como podía, escondiendo su dolor detrás de una sonrisa. Todos tenemos nuestras máscaras y corazas para protegernos de nuestras debilidades¿no te parece?.

a4f1b52db6f6d4ae3e975e8606be030bNació en Nueva Jersey en 1.893, de manera accidental, mientras su familia estaba de vacaciones en Long Island. Se consideraba una neoyorquina de pura cepa. Su nombre real era Dorothy Rotschild, pero su padre no pertenecía a la familia de ilustres banqueros y se dedicaba a la fabricación de tejidos. Su madre murió cuando Parker era muy pequeña y ella creció en el Upper West Side educándose en una escuela católica, a pesar de que su padre era judío y su madrastra protestante. La pequeña Dorothy odiaba el ambiente familiar y su apellido judío,que era motivo de burla por parte de sus compañeras de colegio.

Su educación terminó cuando cumplió los 13 años. Era una niña lista, muy inteligente, aguda y mordaz, apuntaba maneras y carácter. Comenzó a trabajar muy pronto y tuvo que ganarse la vida incluso tocando el piano en una escuela de baile.

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Su carrera literaria despegó cuando en 1.916 vendió sus primeros versos a la revista Vogue. Su editor,Frank Crowninshield, la contrató inmediatamente, emocionado con su talento. Sus primeros trabajos consistían en redactar los epígrafes de las fotos de moda. Pronto pasó a trabajar para Vanity Fair,donde se convirtió en la única crítica teatral de la ciudad de Nueva York. Sus opiniones eran desconcertantes, no gustaban a todo el mundo pero eran tremendamente divertidas y muy ácidas, era a la vez muy temida y halagada.

The Portable Dorothy Parker (Penguin Classics Deluxe Edition) by Dorothy Parker

The Portable Dorothy Parker (Penguin Classics Deluxe Edition) by Dorothy Parker

Su primer libro de poemas, Enough Rope, publicado en 1.926, fue un best seller.

Se casó con el corredor de bolsa de Wall Street,Edwin Pond Parker II, un alcohólico que murió por una sobredosis de barbitúricos. Se separaron al inicio de la Primera Guerra Mundial.

Dorothy tomó el apellido de Edwin y solía bromear diciendo que se había casado solo para librarse de su apellido judío.

Desde entonces se embarcó en un torbellino de autodestrucción, comportándose como una chica traviesa.Vivía de una forma muy pasional e intensa, siempre intentando superarse a si misma, huyendo de sus problemas y esquivando la infelicidad. Recorría con sus amigos y amantes los bares y club nocturnos, iba de fiesta en fiesta y se emborrachaba y drogaba. Casi siempre escribía con una terrible resaca e intentó suicidarse varias veces.

Se gastaba todo el dinero en ropa, tabaco, alcohol, perfumes(adoraba el olor a nardo) y sombreros. Siempre estaba rodeada de amigos que necesitaban de su ingenio para amenizar sobremesas y tertulias. Esta mujer estaba en boca de todos. Despertaba la atracción de los hombres pero era incapaz de retenerlos . ¿Era feliz?, ¿se sentía querida?…Creo que no.

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“Bebe y baila,ríe y miente,ama, toda la tumultuosa noche,porque mañana habremos de morir”-Dorothy Parker

Esta mujer pequeñita, chispeante, fumadora empedernida, feminista y de izquierdas iba a ser la reina del influyente mundo intelectual y cultural de la ciudad. Esta corte bohemia y privilegiada tenía su “palacio” en el hotel AlgonquinSe reunían en una Mesa Redonda, como en la corte de Camelot, para almorzar y seguir con una tertulia hasta media tarde. Lo más exquisito de los periodistas, escritores, artistas, actores y críticos de Nueva York se sentaba en esta mesa.

Mesa Redonda del Algonquin. Art Samuels, Harpo Marx, Charlie MacArthur, Dorothy Parker y Alexander Woollcott, hacia 1919

Mesa Redonda del Algonquin. Art Samuels, Harpo Marx, Charlie MacArthur, Dorothy Parker y Alexander Woollcott, hacia 1919

Ilustración de Al Hirschfeld Clockwise.Mesa Redonda del Algonquin de izquierda a derecha: Robert E. Sherwood, Dorothy Parker, Robert Benchley, ...

Ilustración de Al Hirschfeld Clockwise.Mesa Redonda del Algonquin de izquierda a derecha: Robert E. Sherwood, Dorothy Parker, Robert Benchley, …

Es la época dorada y fascinante del París de Montparnasse y de la Generación Perdida. El mundo está cambiando y Dorothy es testigo de ello, era nexo de unión para muchos escritores del momento.

Dorothy vivía en el Algonquin y sus amigos y amantes entraban y salían de su suite: “Prefiero vivir en un hotel”, decía, “porque sólo necesito espacio para tener un sombrero y algunos amigos”.

Todo lo que Dorothy escribía tenía un punto rebelde y original. Los cuentos de Parker empezaron a publicarse en la revista New Yorker junto con relatos de Carver, Capote, Salinger y Sontag . Estos cuentos contribuyeron a un tipo de relato que los críticos después catalogaron como “el cuento The New Yorker”

Narrativa completa-Dorothy Parker

Narrativa completa-Dorothy Parker

He disfrutado como una enana con sus relatos, me los he bebido. Creo que son magníficos, me encanta su honestidad y sinceridad y me divierte mucho su provocación.

Dorothy es una maestra del diálogo y detrás de su sarcasmo y humor negro se esconde una gran ternura y compasión por el ser humano, por sus tristes y cómicos problemas cotidianos, sus contradicciones y sus relaciones personales.

Critica ferozmente el capitalismo y a una sociedad machista, aburrida, hipócrita, desencantada y competitiva que se precipitaba al vacío. Parker era muy dura con la discriminación de la mujer y siempre expresó su disconformidad.

A un hombre sólo le pido tres cosas: que sea guapo, implacable y estúpido.”

Las mujeres que describe Parker se pierden en amores imposibles y muy ridículos. Se enganchan a hombres que rápidamente pasan de ellas. Son muy frágiles utilizan esa fragilidad y su corazón acaba roto en mil pedazos. Su mirada al universo femenino es muy cínica.

Era muy obsesiva y perfeccionista en su trabajo. En sus poesías y relatos se vaciaba entera, no era muy amiga del engaño. Su talento era increíble, una excelente narradora que encuentra la frase perfecta.

Los poemas que escribió son bellos y conmovedores y sus letras inspiraron canciones de Irving Berlin y Cole Porter.

La primera grabación de la orquesta de Glenn Miller, en 1.932, era uno de sus poemas titulado:“Cómo iba yo a saber que esta felicidad era el amor”.

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Rompió moldes, era poco condescendiente con el mundo que la rodeaba, y quizás por eso transgredía todas las normas. Tenía una enorme capacidad para burlarse de si misma.

Dorothy Parker y su marido Alan Campbell

Dorothy Parker y su marido Alan Campbell.Getty Images

Contrajo matrimonio con el actor Alan Campbell en 1.934. El matrimonio se trasladó a Hollywood donde Parker escribió el guión de la película Ha nacido una estrella, de William A.Wellman. Ayudó a fundar la Anti-Nazi League y fue investigada por el FBI.Su aventura en Hollywood terminó cuando el Comité de Actividades Antiamericanas la acusó de peligrosa comunista, llego a aparecer en la Lista Negra. Volvió a Nueva York para dedicarse al teatro.

Este compromiso político la acompañó siempre. En 1.927 y a raíz de la ejecución de los anarquistas Sacco y Vanzetti, se la vio por las calles de Boston junto a John Dos Passos en un acto de protesta cantando la Internacional con falda bordada y bufanda de seda (siempre elegante y glamurosa).

Durante nuestra Guerra Civil estuvo en España visitando hospitales y a los milicianos.

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Después Parker cayó en el olvido y, cuando se anunció su muerte en 1.967, todo el mundo se sorprendió de que aún siguiera viva. Murió sola, de un ataque al corazón, en el hotel Volney de Nueva York, sin más compañía que su perro Troy.

Los 20.000 dólares que le quedaban los dejó en herencia a Martín Luther King. 

Es famoso su epitafio: Disculpen el polvo”.

Cuentan que las cenizas de Dorothy Parker permanecieron olvidadas en la oficina de sus abogados durante 21 años sin que nadie las reclamara. ¡Pobre!

“Me gusta tomarme un Martini. Dos como mucho. Después del tercero estoy debajo de la mesa. Después del cuarto estoy debajo del anfitrión.” Dorothy Parker

Una mujer brillante, la indomable Dorothy Parker.

Dorothy Parker

Dorothy Parker

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Reina Lucía- E.F.Benson

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“Nunca imaginé lo tremendamente interesantes que son las pequeñas cosas que le pasan a la gente de aquí…Y pensar que yo creí que venía a un remanso de paz”. 

¿Qué lugar es este?, ¿dónde vamos a ir hoy? ; ) Pues nada más y nada menos que a Riseholme, un pueblecito de la campiña inglesa. Te aseguro que lo vamos a pasar muy muy bien. Será divertido y sorprendente.

George Barbier

George Barbier

Ah, eso si, espero que vayas convenientemente vestido para la ocasión, porque tenemos invitación para pasar una velada musical en The Hurst, la mansión donde viven la “gran” Emmeline Lucas  y su esposo. ¡Vaya personaje!.

The Hurst, es una casa con “estilo” y decorada con un gusto “exquisito”, o por lo menos así lo cree su dueña. Fíjate, que en su jardín, solo se cultivan flores mencionadas en los versos de Shakespeare.

¿Te parece la extravagancia de unos snobs?… Jajjaja, no te rías, solo acabas de conocerlos y ellos, ¡son un matrimonio tan “culto”, “leído”, “elegante” y “refinado”!.

Emmeline adora a los clásicos y es toda una eminencia. La pareja mantiene “interesantes” y “profundas” conversiones en italiano, un idioma tan chic, tan extranjero. Por este motivo, han italianizado sus nombres y se hacen llamar Lucía y Pepino.

Reína Lucía dirige todas las actividades sociales y culturales que se llevan a cabo en el pueblo con mano firme. No hay absolutamente ningún evento cultural, fiesta, velada musical, cena o tarde de té que no haya sido organizado o manipulado por ella. Siempre a su manera, con su peculiar forma de entender las cosas, tan “sofisticada”, dejando claro que su punto de vista es el acertado y escondiendo una grandísima ignorancia y pedantería.

George Barbier

George Barbier

Lucía envuelve su tiranía en un halo de suavidad y delicadeza. No te engañes, va a defender su trono con uñas y dientes y no dejará títere con cabeza con tal de ser el centro de atención y admiración de sus súbditos, no admite rivales…y no pierdas de vista a los miembros de su particular corte.

George Barbier

George Barbier

Los elegidos son un grupito de lo más variopinto, capaces de dar mucho color a la historia y provocando, con sus costumbres, peripecias  y formas de ser, situaciones muy cómicas y en ocasiones algo ridículas.

Son una pandilla de hipocritillas con ínfulas. Tienen mucho tiempo libre y se dedican a su deporte favorito: el cotilleo y aparentar algo que no son, al postureo cultural.

Detrás de cada puerta se esconde otra realidad, que nadie debe conocer. Se espían unos a otros.

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Ilustración de la revista la Vie Parisienne

f9a026005d738d4e85862a39dca892e6El centro de reunión es la plaza del pueblo y, por supuesto The Hurst. Todos piensan que Riseholme es un centro de arte y sensibilidad, mucho más elevado que Londres.

Pepino, escribe poesía y la publica en su propia imprenta. Sabe como es su mujer y la deja hacer y deshacer.Se mantiene en un segundo plano, probablemente buscando estar solo, que le dejen en paz. No quiere el enfrentamiento con su esposa.

Georgie es su caballero andante, más bien su bufón y compinche. Con un carácter algo infantil, secunda a su reina en todas sus aventuras e ideas descabelladas. Georgie tiene un espíritu artístico y lo mismo te pinta un cuadro con acuarelas, que te borda un bonito petit-point. Colecciona tacitas victorianas, a Georgie le gusta la belleza y es un gran defensor de todo lo estético. Pero si hay algo que le encanta es el chismorreo.

Georges Barbier

George Barbier

Toca el piano y rivaliza con Lucia por ver quien es capaz de tocar mejor cualquier partitura. Nuestra amiga no tiene ni idea y curiosamente tiene impresionados a sus amigos, aunque claro, todos son casi tan ignorantes como ella.

¿Y si se descubre que en el fondo son unos pretenciosos y que no tienen ni idea de nada?, ¿qué van a decir?. ¡Imagínate!, harían el ridículo.

Daisy Quantock es la vecina de Lucía. Esconde su aburrimiento y vacío existencial enganchándose a cualquiera de las modas del momento: yoga, el espiritismo,el cristianismo científico . Su último descubrimiento ha sido un indio de Benarés. Ante el desconcierto de su marido, se lo ha llevado a casa y lo ha convertido en su gurú.

Lucia, aunque comente sin parar que rechaza de plano las extravagancias de su vecina, está muerta de envidia. No se puede quedar atrás en las novedades. Tiene que estar al tanto de todo lo actual y moderno o perderá su brillo y poder.

La vida en el pueblo transcurre tranquila y apacible. Pero se avecinan muchos cambios y el reinado de Lucia se va a tambalear. Una “guerra”, cargada de momentos hilarantes, va a estallar.

George Barbier

George Barbier

Al pueblo llega Olga Bracely , una encantadora y sincera cantante de opera. Olga es como es, natural, no esconde nada. Amenaza con quedarse a vivir en el pueblo. Ella solita y en muy poco tiempo va desenmascarando a todos los habitantes de Riseholme.

Si hay algo que destaca en esta novela son los personajes que están construidos y dibujados de manera magistral por E.F.Benson. Demuestra tener una enorme inteligencia, esa sutil ironía tan british, que me encanta. Es genial la capacidad que tienen para reírse de si mismos con elegancia. El ritmo es ágil, los diálogos muy ingeniosos y todo fluye, entretiene.

Vas a coger cariño a los personajes, a pesar de resultar odiosos. Ahí reside uno de los trucos del escritor.

Un relato delicioso. No se va a borrar la sonrisa de tu cara.

George Barbier

George Barbier

 

 

 

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Ancho mar de los sargazos- Jean Rhys

Ancho mar de los sargazos- Jean Rhys

Ancho mar de los sargazos- Jean Rhys

Creo que a estas alturas es muy difícil que alguien no haya leído la novela Jane Eyre de Charlotte Brontë . Si todavía no conoces a Jane, no sabes lo que te estás perdiendo…¡Cooorre a abrir el libro! : D ; )

Cuando Jane llega a Thornfield para convertirse en la institutriz de una niña, conoce al fascinante Mr Rochester. En el ático de la mansión se esconde un personaje mucho más atrayente y enigmático.

Algo extraño sucede en la casa y nadie explica a Jane quién es Bertha Mason, la misteriosa mujer que vive como un fantasma entre las sombras del piso de arriba.

Por sus actitudes y comportamientos parece que se trata de alguien que no está muy bien de la cabeza. Bertha es la primera mujer de Rochester y es el mismo quien nos habla de ella, la vemos a través de sus ojos. La pobre no tiene una oportunidad de explicarse, de mostrarse como es y porque ha llegado a esta situación. ¿ Bertha es la mala y Rochester la víctima ?

“La loca del ático” tiene mucho que contar , detrás de su supuesta locura se ocultan muchos secretos y la escritora Jean Rhys supo darse cuenta rápidamente. Bertha tenía que hablar.

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6f9e21835181ce651fefc3f7c8f3af59Su verdadero nombre es Antoinette Cosway, una criolla nacida en Jamaica en el seno de una familia esclavista venida a menos. Los negros los odian y desprecian, pero también los blancos por su falta de recursos económicos. Se acaba de abolir la esclavitud.

Es una niña de una sensibilidad extrema, muy muy frágil , con una gran imaginación. Vive aislada, casi en estado semisalvaje, en su propio universo asfixiante y terrible, con una madre viuda depresiva que apenas le presta atención y un hermano enfermo. Una criada Christophine, es la única persona que se ocupa de ella.

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El mundo es violento y desconcertante. El  miedo, el odio y las pasiones acechan a la pequeña Antoinette, que se refugia en la naturaleza, en una tierra salvaje y espléndida en la que siempre sopla el aire mágico del vudú, de los ritos de dioses ancestrales. Crea su propio paraíso del que muy pronto se va a ver expulsada.

La vida no va a ser fácil y no la trata nada bien, es un infierno. Siempre está sola y desamparada, siempre es rechazada.

La madre vuelve a casarse, no puede ni debe vivir sola. El afortunado es el señor Mason, un inglés acomodado. Ten en cuenta que la mujer era educada para ser esposa, no tenía ni voz ni voto y por supuesto era impensable que pudiera ser libre e independiente, que tomara las riendas de su vida.

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Una noche la mansión es atacada e incendiada. El hermano pequeño de Antoinette muere y la madre no puede resistirlo más. Su depresión y traumas  se acentúan y su marido la borra , la hace desaparecer, recluyéndola tristemente en una casa donde es cuidada por una pareja de negros y claro, muy pronto muere.

Antoinette ingresa en un colegio de monjas. Cuando Mason muere, hereda la mitad de sus bienes.

Rochester es un joven inglés, es el segundón y no tiene derecho a herencia por lo que viaja a Jamaica para casarse con Antoinette. El matrimonio ha sido concertado por Richard Mason, el hermanastro de la joven.

Puedes imaginarte como se siente Rochester en el Caribe, un lugar tremendamente lejano, ajeno a las costumbres frías y conservadoras de Inglaterra. Es un exiliado, un inadaptado.

Llega con cierto cabreo y muy tocado emocionalmente, se va a casar presionado y frustrado.¿Quién lo pagará?, si amigo si, Antoinette.

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El paisaje, la cultura, el modo de vida caribeño le apabulla, no lo comprende, le sobrepasa y sobrecoge. Saca lo peor de el, su lado más oscuro y mezquino. Todos tenemos nuestras luces y sombras, ¿quién es el Rochester real?, difícil saberlo.

Creo que no es una cuestión de buenos ni malos, si no que se trata de sobrevir frente a circunstancias complicadas y horribles. Las dos novelas nos muestran un hombre en dos etapas de su vida. El Rochester de Jane ha madurado y ha cargado con su culpa, pero eso no permite que disculpemos al Rochester cruel y despiadado que conoció Antoinette. 

Antoinette no es como Jane. Su sensualidad, impulsividad, la inestabilidad emocional, el carácter algo indómito, salvaje y pasional desconciertan y abruman a Rochester. Ella es un ser torturado, desorientado y muy vulnerable que nunca podrá ser libre.

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La atracción física, que siente por ella en un primer momento, es muy grande. Sin embargo le asusta el amor incontrolado de Antoinette, que lo único que busca desesperadamente es cariño, otro refugio, algo que mitigue su soledad y desamparo y suavice el irremediable camino a la “locura” y la decadencia.

Lo peor es que Rochester actúa sabiendo lo que hace. Es consciente de la debilidad de su esposa y la desequilibra y humilla. Es perverso y como no la entiende, la condena.

Imagínate el shock al descubrir que el Rochester idealizado que me enamoró en Jane no es tan “encantador”. Todos somos humanos y los mitos y héroes tienen los pies de barro.

La luna de miel de esta pareja va a ser tremenda, un choque de trenes. Serán capaces de descender a lo más sórdido. Todo conduce al abismo, a la degradación. El ambiente es electrizante y sientes que algo desagradable va a suceder. El peligro siempre acechando.

Como ves no va a ser un matrimonio feliz, pero eres tu el que tiene que descubrirlo.

8714a6426267f7d494bfac63a3443417Ancho mar de los sargazos es un relato muy intenso, conmovedor e inquietante, perturbador. Creo que Rhys fue muy valiente al enfrentarse al personaje de Antoinette y mostrarnos la otra cara de Rochester .

Es brillante,¡tremendo retrato psicológico, cuanta profundidad y maestría!.

La sensualidad de la historia te va atrapando, te mantiene en una gran expectación, en tensión continua.

Entre las páginas te vas a encontrar con un Caribe esplendoroso y lleno de riqueza, exuberante y exótico. La vegetación salvaje, el sol, las lluvias, el agua verde de los ríos, el mar, los olores y sabores,en ocasiones son puro encanto y magia y otras veces crean el ambiente idóneo, decadente, enfermo y degradado de la novela.

Jejejeje, te va a costar salir de esta “selva” ; ), pero el viaje merece la pena. Antoinette es inolvidable y merece ser escuchada.

b9b72e19a437aa7be6a2687d32b38105Algo de esta mujer hay en la escritora, en Jean Rhys (1.890-1.979).

Conocía de primera mano el mundo de Antoniette, porque nació en Dominica. Su padre era gales y su madre una criolla.

Jean, una joven introspectiva y soñadora, era una buena lectora, amaba los libros. No tuvo una infancia dura pero era seria, melancólica. Se sentía sola y ansiaba encontrar su lugar. Nunca se sintió aceptada ni por la sociedad criolla ni por la europea.

Atraída por lo que contaban los libros soñaba con conocer el país de sus padres y a los dieciséis años se marchó a Inglaterra, para vivir en casa de su tía paterna. Acostumbrada a la luz y el colorido caribeño, el frío y tantos días grises la conmocionaron. Hasta la gente le parecía oscura y gris.

“La tía me abrazó, me besó y me dijo: “Pobrecilla, pobrecita”. Tal vez supiera que yo estaba destinada a tener una vida tormentosa y a sentir una profunda y constante nostalgia”Extracto de sus memorias Una sonrisa, por favor (1979)  

Su carácter inestable no le permitió aguantar mucho en casa de su tía. Tras pasar una temporada en una escuela universitaria femenina en Cambridge, decide ser actriz y se matricula en una escuela de arte dramático. Se da cuenta que le aterroriza hablar en público y cuando muere el padre, la falta de dinero le obliga a abandonar la academia y comienza a trabajar como corista y como extra cinematográfica. Tenía pocos ingresos y el trabajo la llevaba a estar de gira continuamente.

Tuvo un romance con un hombre rico que al abandonarla la hundió en una depresión. Este hombre continuo manteniéndola, a pesar de que se sentía humillada por esta situación. Estaba embarazada y tuvieron que practicarle un aborto.

4eb4d11196e90ca130c9632dc3124fe1La tristeza siempre fue su compañera de viaje.

Un día de Navidad, en su apartamento de Bloomsbury, tiene intención de tomarse entera una botella de ginebra y suicidarse,  tirándose por una ventana. Afortunadamente llegó una amiga que la convenció.

Se muda al barrio de Chelsea y visitando una tienda donde pensaba comprar algunas cosillas para decorar su habitación, dejándose llevar por un impulso, compra un montón de cuadernos y de plumas. Al volver al piso, entra en una especie de euforia y comienza a escribir sin parar una especie de diario sobre sus experiencias. Aquello fue una catarsis que le sirvió para descubrir lo que realmente hacia bien, su válvula de escape.

En 1919 se casó con Jean Lenglet, un poeta , escritor, espía y contrabandista. Una vez acabada la Primera Guerra Mundial , con el viaja a París, donde toma contacto con el modernismo, la bohemia y la literatura. Tienen un pequeño que muere muy pronto y una niña.

En París viven la época dorada de los años 20, pero también la más absoluta de las pobrezas. Jean traduce unos textos de su marido para venderlos a un periódico ingles. Allí le preguntan si ella escribe y les entrega sus diarios.

Los diarios llegan a Ford Madox Ford, director de la Trasantlantic Review, que descubre el talento original y personalidad de la escritora.

Lenglet se ve envuelto en un asunto turbio y es encarcelado. Jean y Ford Madox Ford se convierten en amantes, con el consentimiento de la esposa de este.

En esta historia se basa su primera novela, Cuarteto. Conoce al agente literario Leslie Tilden Smith, con el que se casa y que interpreta un papel decisivo en su vida. Era un hombre muy paciente y compresivo y confiaba en el talento de Jean, la motivaba a escribir y a publicar. Ella se lo pagaba con broncas, enormes peleas en las que volaban máquinas de escribir y jarrones.

Publicó sus obras: Después de dejar al señor Mackenzie, Viaje a la oscuridad y Buenos días, medianoche. Mientras tanto se iba sumiendo cada vez más en el alcohol y la locura.

Cuando Leslie se incorporó a filas para combatir en la Segunda Guerra Mundial, Jean le seguía de pueblo en pueblo, siempre perseguida y criticada. Los ingleses no eran capaces de entenderla. Leslie muere de un ataque al corazón en 1944.

Max su tercer marido no tenía vínculos con el mundo literario. Estaba enfermo y Jean se retiró a una casita en Devon para cuidarle.

Desapareció y no se supo nada de ella durante un tiempo. Hasta que Francis Windham, un lector de la  editorial André Deustsch, encontró los libros de Jean. Se decidieron a publicar un anuncio en el periódico para encontrarla.

La escritora ya estaba ideando e imaginando Ancho mar de los sargazos, pero tuvieron que esperar un tiempo para poder publicarla, la escritora era muy perfeccionista. Max murió y Jean sufrió un infarto. Tuvo un sueño que le reveló que debía entregar la novela para que la publicaran.

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Se publicó en 1966 y fue un exitazo tanto de público como de crítica. El reconocimiento había llegado pero era tarde.

En la última etapa de su vida,  vivió en Londres junto a un amigo intérprete de jazz británico, George Melly. Escribió una sarcástica canción de amor para él junto a John Chilton, titulada Life with you.

En 1978 fue nombrada dama comandante de la Orden del Imperio Británico, por su aportación a la literatura. Un año después murió.

Jean supo escribir con honestidad, sinceridad y de una manera genial y personal sobre la identidad de la mujer y las pasiones y los abismos del alma humana.

“Solo la magia y los sueños son ciertos, todo lo demás es mentira”. Jean Rhys

Jean Rhys. From the Fay Godwin Archive at the British Library

Jean Rhys.
From the Fay Godwin Archive at the British Library

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Los felices años 20 de Zelda Fitzgerald

Zelda y F.Scott Fitzgerald

Zelda y F.Scott Fitzgerald

Zelda y Francis,quizás no haya una pareja que mejor personifique el espíritu de la llamada Generación Perdida y  los locos años 20.Vivieron,peligrosa y autodestructivamente,una vida intensa,apasionada y llena de altibajos.Se amaron,pero se odiaron mucho.No tenían término medio,pasaban rápidamente del cielo al infierno.Rompieron con todas las convenciones.

Los años 20 fueron una gran explosión de creatividad.Surge una nueva forma de entender el arte,la música,la literatura,incluso un nuevo lenguaje,el cinematográfico.Es una etapa que me enamora ; )

Cartel de la película Metropolis de Fritz Lang

Cartel de la película Metrópolis de Fritz Lang

Una época en la que parecía que todo era posible,de excesos pero también de cambios y de libertades.Un tiempo de felicidad muy breve entre el horror y la barbarie de la Primera Guerra Mundial y el crack del 29.

Después de la Primera Guerra Mundial,la reactivación económica iniciada en Estados Unidos provoca un clima de euforia e ilusión a nivel mundial,un sentimiento hedonista.La gente tiene ganas de divertirse como nunca y disfrutar.Existe una confianza ciega en América,el paradigma de las libertades y el bienestar,por todo el mundo se extiende el modelo de vida americano.

El consumo,fomentado por la publicidad,sedujo a los europeos,ya no se consume por necesidad,sino por placer y Estados Unidos el proveedor de casi todo.Invirtió en energía y en recursos y mentes muy brillantes innovaban en tecnología.

Son años de luces y sombras y,por supuesto,este optimismo era propio solo de las clases medias y altas,de los sectores más acomodados.La prosperidad estaba muy mal repartida y la guerra había empobrecido a Europa.

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Suena el jazz,el boogie-boogie,el charleston y el foxtrot,una música alegre y festiva que pretende proclamar a los cuatro vientos la alegría de vivir.Lo frívolo ocupa un primer plano y se contagia.Todo el mundo acudía a Broadway a disfrutar de los musicales,el cine comienza a despegar.La vida “aparentemente” era una fiesta.En los speakeasy y en los clubs se bebía alcohol desafiando a La Ley Seca que estaba en plena vigencia y la mafia se adueñaba de las calles.

Josephine Baker

Josephine Baker una voz inconfundible de esta época

El mundo y la sociedad han cambiado y las mujeres fueron las primeras en experimentar estos cambios.Poco a poco se rebelaron contra ese ideal de mujer madre y esposa,querían separarse de los valores y costumbres tradicionales y reivindicar su papel intelectual.Tenían que conseguir que se las dejara de tratar como seres mentalmente inferiores.

“Ahora tenemos apretado el cinturón una vez más y ponemos la expresión de horror adecuada cuando volvemos la vista hacia nuestra desperdiciada juventud. A veces, sin embargo, hay un rumor fantasmal entre los tambores,un susurro asmático en los trombones que me devuelve a los primeros años veinte,cuando bebíamos alcohol de madera y cada día, en todos los aspectos, nos hacíamos mejores y mejores, y hubo un primer intento abortado de acortar las faldas y las chicas parecían todas iguales con sus vestidos suéter y personas que uno no quería conocer cantaban: ‘Yes,we have no bananas’, y parecía sólo una cuestión de unos pocos años que la gente se hiciera a un lado y dejara que el mundo lo manejaran quienes veían las cosas como eran -y todo eso nos parece rosado y romántico,a nosotros,que entonces éramos jóvenes- porque no sentiremos tan intensamente lo que nos rodea nunca más”.F.Scott Fitzgerald

Y entonces surgieron las fascinantes flappers y Zelda Sayre era una de ellas.

¿Quién era Zelda? Su figura se fue apagando con el tiempo y siempre fue muy controvertida.

Una mujer que inspiró muchas de las obras de F.Scott Fitzgerald,su musa,pero no cualquier musa.Con unas inmensas ganas de vivir,llena de energía,es el espíritu de los años locos,de una generación perdida.Bailaba,escribía y experimentaba,tratando de comerse la vida a bocados,quizás buscando su propio camino y tratando siempre de encontrarse a si misma.

La escritora Nancy Mitford ,en su libro “Zelda,una biografía”,recuperó la voz de esta mujer que hasta entonces había pasado desapercibida,y que solo había sido el eco y la sombra de su marido.

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¿Cómo nos prefieren los hombres? ; )

Editorial Alba-Rara Avis

Los caballeros las prefieren rubias- Anita Loos

Este verano he conocido a dos chicas muy monas, Lorelei y Dorothy ¡vaya dos!.

Una es rubísima y la segunda una morenita, allá donde van lían alguna.Con personalidades muy diferentes,pero las dos son tremendas.

Me he reído mucho con sus aventuras y ocurrencias y he pasado muy buenos ratos con ellas,leyendo al sol ; ) .

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El libro es una deliciosa comedia.Una explosión de alegría,frivolidad y felicidad que esconde mucho más.

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