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Amor en clima frío- Nancy Mitford

Amor en clima frío- Nancy Mitford. Libros del asteroide

Amor en clima frío- Nancy Mitford. Libroos del asteroide

Nancy Mitford

Nancy Mitford

Hace tiempo que soy fan de las Mitford,  era inevitable que volviera a leer algo de  ellas. Buscando libros en la biblioteca, me reencontré  con Nancy, la mayor de estas fascinantes hermanas. Por supuesto, se vino conmigo.

Cuentan que Nancy nunca se tomo muy en serio como escritora. Ella sabía que no iba a revolucionar el mundo de las letras con sus novelas y escritos, quizás por eso peque de ser poco atrevida, de no arriesgar. Las tramas de sus relatos resultan débiles y terminan de forma abrupta, como si de repente no tuviera nada más que decir o se cansara de escribir.

Pero lo interesante es el ambiente que crea y como lo cuenta. Es capaz de reírse de todo y de todos, incluso de sí misma. Un detalle que demuestra inteligencia, ¿no te parece? ; )

Consigue entretener y divertir, con ese sentido del humor tan agudo, británico y mordaz. Con muchas, pero muchas dosis de elegancia, estilo y sutileza.  La aparente frivolidad esconde una intensa observación que le permite retratar a sus personajes de una manera certera y realista, perspicaz e irónica.

Lo mejor de sus historias es la descripción de los personajes y sus  manías, de sus costumbres. Unos personajes, que con sus extravagancias, resultan geniales, muy muy interesantes. Incluso cuando los deja caer en el ridículo, hay algo entrañable en ellos.

Mitford puede ser “perversamente” divertida, jeje ejeje. Tiene talento y personalidad y siempre se nota su enorme cultura.

Amor en clima frío- Nancy Mitford.

Amor en clima frío- Nancy Mitford. Publicado en 1.945

Nadie como ella para contarnos la decadencia de la aristocracia británica de mediados del siglo XX, con sus luces y sombras. Conoce el tema, ella pertenece a esa sociedad, a una familia muy original que daría para escribir varias novelas. De hecho, Amor en clima frío, tiene ciertos tintes autobiográficos.

Una sociedad elitista, anclada en viejos prejuicios y convencionalismos,  que desprecia todo aquello que no encaja en su escala de valores , aferrándose con uñas y dientes a su estilo de vida, a pesar de que poco a poco el mundo está cambiando y les va dando la espalda.

Hastiados y aburridos de sí mismos, incapaces de abandonar los convencionalismos, de tomar las riendas de su vida y ser quien quieren  ser con libertad, aceptan su rol sin rebeldías y se colocan su máscara, porque es lo que manda la tradición,  las normas y privilegios no escritos de su mundo cerrado y asfixiante. Están seguros de merecer todas las comodidades que tienen, ni se molestan en cuestionarlo. Están por encima de todo.

Ilustración de J.C Leyendeker

Ilustración de J.C Leyendeker

Nunca pierden los papeles, la templanza, el glamour y la flema británica, pero  si rascamos un poquito ese artificio deslumbrante, encontramos frustración  y vacío. Un vacío que hay que tratar de llenar y los protagonistas de Mitford buscan huir de muchas maneras. En esta novela a través del amor.

¿Hay posibilidad de escapatoria?. Todo se está desmoronando, veladamente se nota cierta melancolía y tristeza en el relato.

¿Preparado para viajar a la verde campiña inglesa? Nos esperan en la mansión de los Hampton, el hogar de Lord y Lady Montdore. 

La actriz Rosamunde Picke en la serie de televisión

La actriz Rosamunde Picke en la serie de televisión

Fanny, la narradora de esta historia, tiene cierto parentesco con los Montdore, a través de su familia paterna. ¡Tremenda familia!, no tiene desperdicio.

Los Montdore han regresado de la India y Fanny ha sido invitada a su casita de campo.

Lady Montdore regresa  con ganas de guerra, dispuesta a recuperar su posición de dama influyente y manipuladora. Es una snob narcisista.

Está ocupada con uno de los deberes que toda madre de la época y de la buena sociedad tiene que llevar a cabo tarde o temprano; encontrar un buen partido y arreglar el matrimonio de su pequeña. Sin embargo, Polly Hampton, una de las jóvenes más bellas y ricas de su generación, no está por la labor. Aparentemente, muestra un desinterés frío y pasmoso.

La mamá lo intenta con empeño  y todas sus maniobras de ven frustradas. Polly nos va a sorprender, tiene sus propios planes que van a provocar una enorme convulsión en toda la familia. ¡Un escándalo! : )

Fanny y Polly retoman su amistad, pero Polly siempre resulta un enigma.

Fanny acude a la mansión dividida entre su afecto por Polly y el terror que le produce enfrentarse a sus parientes tan elitistas. Nuestra amiga es la que pone el toque de realismo, coherencia y sentido común entre tanta locura.

Fotografía de Henri Cartier-Bresson

Henri Cartier-Bresson, Queen Charlotte’s Ball, London, 1959

En torno a los Montdore gira toda una compañía de variopintos personajes, con los que asistiremos a tertulias, cacerías, tardes de té y merienda, a la temporada de Londres para participar en fiestas extravagantes de debutantes y nos van a contar muchos cotilleos.

Merece la pena que los conozcas, te harán pasar un buen rato.

Entre ellos, fíjate en Lord Mondore bondadoso y aburrido. Las primas Radlett, unas jovencitas algo frívolas y soñadoras.

Boy Dougdale, ¡ay el tío Boy!, es el marido de la hermana de Lady Montdore, un tipo ambiguo, objeto siempre de las burlas familiares, que escribe libros sobre la aristocracia, está obsesionado con la belleza y del que se rumorea que tiene una vida sexual intensa. Boy tiene un pasado y todos lo intuyen, sospechan e incluso tienen la certeza.

¿Puede que Boy tenga tendencias pedófilas?, ¿fue amante de Lady Montdore?, ¿su comportamiento es el apropiado?… no se, si serán solo rumores. Tendrás que descubrirlo tú mismo.

La mujer de Boy, Lady Patricia, guarda un cierto parecido tanto en belleza como en carácter con su sobrina Polly. Quizás Polly tenga un destino como el de su tía : )

Y, por supuesto, quien destaca es el gran Cedric Hampton.

Llega tarde , ¡una lástima! porque es único. Encantador, un dandy causante de chismes y escándalos y al que muy pronto se coge cariño. Fanny y Cedric se convierten en grandes amigos.

Una escena de la serie de televisión Love in a cold climate

Una escena de la serie de televisión Love in a cold climate

Cedric, nació en Nueva Escocia, y aún siendo un miembro menor de la familia Montdore, está destinado a ser el heredero de Hampton. Utiliza su belleza y dotes sociales para convertirse en alguien muy importante dentro del entorno homosexual de la aristocracia europea y está acostumbrado a vivir con lujo como amante de hombres ricos.

Ilustración de J.C Leyendeker

Ilustración de J.C Leyendeker

Acepta la invitación para visitar a los Montdore y rápidamente conquista a todos, especialmente a la señora de la casa que cae fascinada por ese amor por la belleza, el buen gusto innato y el don de la adulación que posee Cedric.

Amor en clima frío es la crónica deliciosa de un mundo que ya no existe. El clima, el ambiente es frío, aunque ellos se empeñen en lo contrario y traten de encontrar la felicidad como pueden o como les dejan.

Fanny encuentra el amor con un profesor de teología de la Universidad de Oxford y junto a él conoce su mundillo universitario.

¡Cuántas novelas, películas y series de televisión se han inspirado en el ambiente universitario británico!. Muchos escritores han estudiado en sus aulas y vivieron la ciudad que luego fue perfecta para la ambientación de sus novelas.

Elevated View, Oxford, England

Elevated View, Oxford, England

A mi siempre me atrajo, tenía muchas ganas de conocer y visitar esta preciosa ciudad. Era tanta la ilusión, que pensaba que al tenerla tan idealizada me llevaría una pequeña decepción.

 

¡Créeme!, no fue así. Merece la pena una visita, es como realizar un viaje en el tiempo.

Oxfordshire es uno de los cuarenta y siete condados de Inglaterra. Su capital es Oxford y está ubicado en la región sudeste.

Oxford

Oxford

A Oxford se la conoce como “la ciudad de las agujas de ensueño” y de ensueño es : ) La arquitectura de sus edificios, colegios y fincas palaciegas es maravillosa, una muestra muy bella del arte de la Edad Media en Gran Bretaña y del barroco, que está presente en los colleges.

La Universidad de Oxford está considerada como una de las mejores del mundo.

Su origen sigue siendo un misterio, pero se cree que ya se impartían clases desde finales del siglo XI.

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Se cree que existían actividades de enseñanza desde 1.096, cuando Enrique II de Inglaterra prohibió a los estudiantes ingleses la asistencia a los colegios de estudios superiores de París.

En el año 1.167, Oxford empezó a crecer con rapidez. Se fundaron las primeras residencias estudiantiles, que luego fueron llamadas colleges.

Después del asesinato de dos estudiantes acusados de violación en 1.209, la Universidad fue disuelta. El 20 de junio de 1.214, la Universidad volvió a Oxford.

Pasear por sus calles es un gustazo, High Street, está considerada como una de las calles más bonitas de Europa. Turner la pintó.

Mientras la recorres puedes visitar la University College, The Queen´s College. Hay hasta 38 colleges.

A mi me gustaron;  el Christ Church, donde se han rodado muchas de las pelis de Harry Potter. No te lo puedes perder, porque visitarás el comedor que inspira el de Hogwarts y las escaleras que daban acceso a los dormitorios de Harry, Hermione y Ron. Cuentan que Lewis Carroll escribió aquí Alicia en el País de las Maravillas. EMagdalene College que posee unos increíbles jardines, y el Trinity College y sus patios.

Si los muros de estos edificios hablaran, ¡cuántas cosas nos contarían!. Ja, ja ja. Toda la ciudad huele a cultura y sabiduría : ) El ambiente es único.

Subir a la torre de la iglesia St Mary The Virgin, te permitirá contemplar una panorámica de toda la ciudad, quizás las mejores vistas.

En la asombrosa Biblioteca Bodleiana, se encuentran muchos de los manuscritos de Tolkien. Tolkien,  alumno y profesor de la universidad, conoció el “Red Book of Hergest”, fuente de inspiración para “El señor de los anillos”.

Te será fácil imaginarte esos pasillos y salas frecuentados por los estudiantes y las célebres personalidades cotilleando sus estanterías.

Parte de su fondo, se encuentra almacenado bajo tierra en la Cámara Radcliffe y en la Torre de los Cinco Órdenes, decorada con columnas  que representan los órdenes de la arquitectura clásica.

Cada nuevo lector que quiera acceder a la biblioteca tiene que hacer un juramento previo, comprometiéndose a cuidar y proteger sus libros y a no dañar sus objetos. Antes se hacía en latín, ahora se pronuncia en inglés.

A escasos metros del centro, se encuentra el Jardín Botánico. Se respira paz y tranquilidad, tiene un enorme encanto. Es el jardín más antiguo del Reino Unido y en principio surgió con un interés científico, para conservar plantas medicinales de todos los rincones del mundo. Esconde rincones perfectos para sentarse a leer un libro y desconectar de todo, o simplemente permitirte el placer de un paseo.

Igual, si te das una vuelta cerca del río, te encuentres con los remeros de la universidad entrenando.

Te puedes imaginar que en una ciudad tan cultural hay interesantes museos como el de Arte Moderno, el Pitt Rivers , el Museo de Historia Natural o el Ashmolean (arte y arqueología).

Una ciudad universitaria que se precie tiene que contar con pubs y lugares donde disfrutar de una buena pinta de cerveza y de las risas y charlas con los amigos. En Oxford existen muchos pubs históricos que fueron y son punto de reunión de los estudiantes y por los que pasaron también muchas eminencias y celebridades, incluso Premios Nobel.

Otra joya es el Teatro Sheldonian. No es un teatro propiamente dicho, se creó para celebrar conferencias , conciertos de música y celebrar las ceremonias de graduación. Anteriormente, estas ceremonias se llevaban a cabo en la iglesia de St Mary y a los arzobispos no les parecía lo adecuado, ni lo decoroso porque solían ser muy ruidosas. Tiene un estilo neoclásico que se adelantó a su tiempo.

Encontrarás muchas librerías universitarias donde es estupendo perderse. ¡Una gozada!

Si te apetece tomar una cafetito, déjate caer en The Grand Cafe, la cafetería más antigua de Inglaterra. Ya sabes que ellos son más de té : )

Hay muchas sorpresas, mucho que ver y descubrir en Oxford. Si visitas Londres y tienes tiempo, ¡escápate!, no te arrepentirás. Creo que habrá, como mucho, unos 80 kilómetros, y se pueden conseguir billetes baratos en tren y plantearte una excursión de un día. Se tarda aproximadamente una hora. Aunque creo que quedarte a dormir puede ser muy interesante y hay muchas opciones de alojamiento.

Te lo comento, porque ya puedes aprovechar y acercarte a la idílica campiña inglesa y recorrer las aldeas de piedra de los Costwolds. Una verdadera delicia, con pueblecitos pintorescos e iglesias medievales que parecen salidos de un cuento.

Oxford es un buen punto de partida para recorrer esta zona, un lugar especial y mágico.

 

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Kathleen- Christopher Morley

Kathleen- Cristopher Morley- Editorial Periférica

Kathleen- Cristopher Morley- Editorial Periférica

¿Todavía no conoces a Kathleen?…Tenemos que ponerle remedio. Va a ser sorprendente y lo vamos a pasar genial, te lo aseguro.

Esta chica es todo un misterio, lo sé porque me lo han contado Los Escorpiones, una pandilla de estudiantes universitarios de Oxford que han organizado un original club literario.

Este grupito, formado por unos personajes muy variopintos, con personalidad  y que recuerda un poco a aquel otro de la maravillosa película El club de los poetas muertos, se ha propuesto un objetivo; quieren escribir una novela por entregas y cada uno será el autor y responsable de un capítulo.

Cada uno tiene su personalidad y entre risas, tertulias, compartiendo experiencias y aventuras pasan muy buenos ratos. El ambiente es tan british, tan cool, cargado de conversaciones profundas y elevadas.

Con ese encanto de otra época que ya no existe y tienes la sensación de estar allí, sentadit@ en esa habitación escuchando quizás los ecos de ese mundo universitario un pelín idealizado pero tan atrayente.

No te olvides que estamos en Oxford, antes de la Primera Guerra Mundial, todo un símbolo de elitismo académico y cuna de notables oxonians ; )

Oxford crew 1931-

Oxford crew 1931-

Han pasado las vacaciones navideñas y  se reúnen en la habitación de Forbes, el encargado de romper el hielo y abrir el primer capítulo de la novela. A nuestro amigo le ha pillado el toro, no ha hecho los deberes y decide contarles una anécdota, una situación que vivió durante las vacaciones.

Todos están nerviosos y expectantes.

En una librería, mientras buscaba un libro, entre los estantes se encontró una “misteriosa” carta firmada por una tal Kathleen y dirigida a un hombre llamado Joe.

La imaginación y los corazones se encienden. La realidad y la ficción se mezclan y el cóctel es explosivo, mágico. La literatura y la vida siempre de la mano y Los Escorpiones jugando, creando e imaginando.

¿Quién es Kathleen? Cada uno inventa un personaje a su medida, según sus ideales y pensamientos, olvidándose de la Kathleen que existe, vive y respira en un pueblecito…pero ¿quién es la más real de todas?.

Se van enamorando irremediablemente de la protagonista de su novela conjunta, je je…probablemente porque la historia que se están contando es muy buena. El universo que  han inventado para su protagonista es único y apetece conocerlo.

Necesitan saber cómo es Kathleen. En el sobre de la carta viene la dirección del pueblo donde vive y, sin dudarlo, deciden coger un tren para conocerla.

Escena de la serie Retorno a Brideshead

Escena de la serie Retorno a Brideshead

Alicia Vikander en la película Testament of Youth

Alicia Vikander en la película Testament of Youth

Puedes imaginarte la “aventura”. Cada uno tiene su propio plan para conseguir ser el primero en hablar con ella, en conquistarla. Sus ideas descabelladas y divertidas van a provocar momentos muy cómicos, enredos y sorpresas.

Ahora ya no puedo contarte nada. Tienes que coger ese tren con ellos y dejarte llevar por la manera de contar elegante e inteligente de Christopher Morley.

Es admirable que un relato tan sencillo esconda tanto. Una novela corta con estilo y autenticidad que da gusto leerla. ¡Cuánto humor y cuánto ingenio Mr Morley!.

Esta noche hay asamblea de Los Escorpiones, te están esperando.

Jeremy Irons

Jeremy Irons

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Flush- Virginia Woolf

Flush- Virginia Woolf

Flush- Virginia Woolf

“Tenía ese matiz especial marrón oscuro que reluce al sol, como el oro. Sus ojos eran unos ojos color avellana. Las largas orejas le enmarcaban la cabeza como una capota, sus piececitos estaban endoselados con mechones y la cola era ancha.”

Pintado por Vanessa Bell

Pintado por Vanessa Bell

Flush, es un perro, un cocker spaniel, con carácter y personalidad propia y al que, inevitablemente, vas a coger mucho cariño.

Es tan inteligente, que solo le hace falta hablar, o eso decía mi abuela de todos sus perros ; )

Virginia Woolf, de una forma mágica y genial consigue que Flush nos cuente… y tiene mucho que contar.

Alguien tenía que darle voz a este perrito y nadie mejor que Woolf para hacerlo…¡Qué manera de escribir!, ¡qué relato tan delicioso!.

Flush no es cualquier perro, entre otras cosas, porque va a pasar toda su vida acompañando, queriendo y cuidando a su ama, la poetisa Elizabeth Barret Browning. Llegaron a convertirse en cómplices y fueron inseparables.

Es un spaniel de pura raza, de rancio abolengo y con grandes antepasados en su árbol genealógico ; )

Se crió en una granja de Reading, en la casa de Mary Russell Mitford, una íntima amiga de Elizabeth. Todo apuntaba a que su vida iba a transcurrir felizmente libre en el campo. No, nuestro amigo tiene otro destino y le esperan sorpresas y otras aventuras.

 

La actriz Norma Shearer como Elizabeth Barrett-Browning en The Barretts of Wimpole Street,

La actriz Norma Shearer como Elizabeth Barrett-Browning en The Barretts of Wimpole Street.

A los pocos meses de nacer, se convierte en un regalo para Elizabeth, que vive convaleciente, sin apenas salir de su habitación en la casa familiar de Londres, en Wimpole Street.

La poetisa Elizabeth Barret es estimada y admirada por su coraje y por la independencia de sus puntos de vista. Entre su corte de admiradores se encontraba la genial Emily Dickinson, que según cuentan, como cualquier fan, tenía un cuadro con una fotografía de Barrett en su habitación : )

Barret siempre se preocupó por la manera de corregir muchas injusticias sociales y se atrevió a denunciarla en sus poemas. El comercio de esclavos, el trabajo en condiciones precarias de los niños en minas y fábricas e incluso la falta de libertad y de opinión de las mujeres en la sociedad victoriana, son algunos de sus temas.

Tenía unas ideas muy claras respecto a la esclavitud y apoyó la causa abolicionista, lo que probablemente provocó algún que otro enfrentamiento con su padre.

Maureen O'Sullivan, “The Barretts of Wimpole Street”, 1934 Movie Scans website: http://www.doctormacro.com/

Maureen O’Sullivan, “The Barretts of Wimpole Street”, 1934 Movie Scans website: http://www.doctormacro.com/

Elizabeth nació en 1.806, en Cochoe Hall, cerca de Dunham. Su padre, Edward Multon Barrett poseía una rica y extensa plantación de azúcar en Jamaica.

Elizabeth, a la que llamaban “Ba” , vivía según lo que se esperaba de una señorita de su posición. Montaba a caballo, paseaba y disfrutaba de picnics, tomaba el té, recibía visitas y participaba en funciones teatrales caseras.

Los libros ocupaban un lugar muy muy importante en su vida, quizás buscando alejarse del bullicio social de su familia. Muchos años después comentó:  “Los libros y los sueños eran lo que vivía y la vida doméstica sólo parecía moverse suavemente alrededor, como las abejas sobre la hierba”.

A los cuatro años había comenzado a componer versos. Desde muy pequeñita le apasionaban las historias de Inglaterra, Grecia y Roma y leía a Shakespeare. Necesitaba saber, aprender, llegó incluso a conocer el suficiente hebreo como para leer el Antiguo Testamento

Siempre tuvo predilección por las obras de Tom Paine, Voltaire, Rousseau y Mary Wollstonecraft, lo que ya era un síntoma de su interés y preocupación por los derechos humanos.

Elizabeth fue educada en casa por un tutor, el mismo que preparaba a su hermano para entrar en Charterhouse. Su amistad con Hugh Stuart Boyd, un catedrático helenista ciego, que vivía con su esposa e hija muy cerca de su casa, fue fundamental y fomentó su entusiasmo por la literatura griega clásica.

Una casa señorial de una plantación de Jamaica

Una casa señorial de una plantación de Jamaica

A los once o doce años compuso un poema épico, La batalla de Maratón, que fue impreso de manera privada por su propio padre. La mayoría de las cincuenta copias que se publicaron permanecieron en casa de los Barrett. Este poema es la más rara de sus obras.

En 1.832 el universo de los Barrett se tambalea. Las plantaciones jamaicanas han sido mal administradas y sufren graves pérdidas. No se pueden mantener el lujo de mantener la finca y sufren la tristeza y vergüenza de tener que ofrecerla en subasta pública ya que los acreedores comienzan a acosar.

La señora Barrett había muerto en 1.928 y Mr Barrett y sus hijos se fueron a vivir a Sidmouth en la costa sur de Devonshire.

Puede que se eligiera esta ciudad del sur de Inglaterra debido a la preocupación por la salud de Elizabeth. No se conocen muy bien cuales eran los síntomas de su enfermedad. Cuentan que a la edad de quince años y tratando de ensillar su pony se había herido en una columna vertebral y que siete años después una rotura de un vaso sanguíneo en el pecho provocó que su salud fuera tremendamente frágil y una tos crónica. Lo que si es cierto es que su padre cuidaba de ella celosamente y puede que de una forma un poco asfixiante.

Vivieron durante tres años en varias casas alquiladas en la ciudad costera y, en 1.835, se trasladaron a Londres donde establecieron su residencia permanente, en el 50 de Wimpole Street.

Para Elizabeth fue un golpe muy duro alejarse del mar y no le gustó su nuevo destino, pero descubrir las posibilidades de la ciudad y sus actividades literarias y artísticas muy pronto le alegró y motivó y pronto comenzó a ser conocida en los círculos culturales y publicaba sus poemas. 

Comienza su amistad con Mary Russell Mitford, que nos la describe como “una figura ligera y delicada, con una lluvia de rizos oscuros cayendo a cada lado de una cara más expresiva, ojos grandes y tiernos, ricamente bordeados por pestañas oscuras y una sonrisa como un rayo de sol “.

Cuando se da a conocer Los Serafines y Otros Poemas, a pesar de su excesivo drama y moralismo, muchos críticos hablaban de su personalidad, de la belleza de sus escritos y de un futuro prometedor. Quizás hoy en día su gran misticismo y sentimentalismo nos resulte un poco chocante, sin embargo para los victorianos eran muy populares.

Barrett es golpeada de nuevo por su enfermedad y una ulceración tuberculosa de los pulmones, y por insistencia de su médico, le llevan a mudarse a Torquay, en la costa de Devonshire. En febrero de 1.840, su hermano Samuel murió de fiebre en Jamaica y su hermano favorito Edward (‘Bro’), se fue con ella a Torquay y ese verano se ahogó por accidente.

El abatimiento es terrible, no tiene fuerzas, ni lagrimas ni palabras para expresar su dolor. Barrett escribió a Mitford:  “…Estoy muy cerca de la locura, locura sin esperanza absoluta”.

Regresó a la calle Wimpole en 1.841.

Pasaba la mayor parte de su tiempo sin salir de su cuarto de arriba y poco a poco comenzó a recuperar la salud, viendo siempre a muy pocas y seleccionadas personas, a parte de su familia más cercana.

Y aquí aparece el maravilloso regalo, la sorpresa y la ilusión; el pequeño perrito “Flush”, que se convertirá en su gran amigo y compañero.

Norma Shearer en la película The Barretts of Wimpole Street (1934), fotografiada por George Hurrell.

Norma Shearer en la película The Barretts of Wimpole Street (1934), fotografiada por George Hurrell.

Flush siente, siente mucho y oye. Olisquea percibiendo con extraordinaria sensibilidad y mucho sentido del humor todo lo que le rodea. No se le escapa nada. Es increíble el espectáculo sensorial que nos muestra su olfato.

Flush , en la oscura y melancólica habitación donde está recluida su ama, percibe todo lo que acontece a su alrededor. Reconoce todas las emociones de su dueña y detecta el más mínimo cambio en su estado de ánimo. La fidelidad y el cariño es muy grande.

Con una divertida e irónica visión “perruna” nos cuenta como era esa sociedad victoriana llena de reglas y prejuicios, de convencionalismos y somos testigos de la situación de la mujer que se ve obligada a luchar desesperadamente y contra todas las rígidas normas sociales para conquistar su libertad.

La poesía de Elizabeth atrajo a Robert Browning, uno de los escritores más populares del país. Se decidió a escribirla: 

“Amo tus versos con todo mi corazón, querida Miss Barrett”. 

Mantuvieron correspondencia durante un tiempo. Browning y Barrett se encontraron en la habitación de la escritora y comenzó su historia de amor. 

¿Quién es este hombre que pretende rivalizar con él por el amor de su ama? ummm, creo que a Flush no le va a caer muy bien Mr Browning, hay que marcar territorio y darle un toquecito de atención así que…¡Toma, varios mordisquitos en la pierna!.

¿Terminarán por caerse bien el perro y el poeta? Creo que sí, los sentimientos de Browning por Elizabeth son reales y el amor cambia para siempre la vida de su ama y por supuesto la del perrito.

El romance se llevó a cabo en secreto. Elizabeth y sus hermanos sabían que su padre desaprobaría esta historia.

Se casaron a escondidas en la Iglesia Parroquial de St. Marylebone, pasaron la luna de miel en París. En septiembre de 1.846 decidieron establecerse en Italia.

El cambio, el contraste entre la encorsetada sociedad victoriana y la libertad y sensualidad de Italia emborrachan de vitalidad, alegría, ilusión  y ganas de vivir a Flush y a Elizabeth, que se abandonan al puro deleite y disfrute.

Flush corre libre, disfrutando de los olores y sabores de Florencia, saboreando cada momento como el perro curioso, ingenioso y glotoncete que es. Si le sigues vas a callejear con él  por las calles de la ciudad. Paseos especiales, muy sensoriales y divertidos. ¡Qué percepción la de este perro!.

Elizabeth y Flush por fin son ellos mismos.

El señor Barrett desheredó a Elizabeth. Ella había previsto el enojo de su padre, pero no esperaba el disgusto de sus hermanos, que vieron a Browning como a un cazafortunas.

Mientras, los Brownings eran muy respetados en Italia, e incluso famosos. Elizabeth cada vez más feliz y  más fuerte, después de varios abortos, dio a luz a un hijo, Robert Wiedemann Barrett Browning, a quien llamaron Pen.

La pareja llegó a conocer un amplio círculo de artistas y escritores, incluyendo a William Makepeace Thackeray, la escultora Harriet Hosmer  y Harriet Beecher Stowe. En 1.849 conoció a Margaret Fuller y a la novelista francesa George Sand, a quien Elizabeth admiraba desde hacia mucho tiempo.

Cuando murió una vieja amiga y después de la muerte de su padre, la salud de la escritora se desvaneció de nuevo. Se trasladó de Florencia a Siena, residiendo en la Villa Alberti. La política italiana le preocupaba y absorbía, apoyaban el Risorgimento italiano.

Publicó un pequeño volumen de poemas políticos titulados Poemas ante el Congreso, que le sirvieron para ser etiquetada como una fanática en Inglaterra.

En 1.860 volvieron a Roma. La hermana de Elizabeth, Henrietta, había muerto. Estas noticias la debilitan y deprimen y se ve obligada a usar morfina para aliviar su dolor.

Murió el 29 de junio de 1.861 en los brazos de su marido. Browning dijo que murió:  “sonriente, feliz, y con una cara como la de una niña”.

Casa Guidi- Florencia

Casa Guidi- Florencia

Fue enterrada en el cementerio protestante inglés de Florencia. Cuentan que las tiendas cercanas a la Casa Guidi fueron cerradas y que Elizabeth fue llorada con mucho sentimiento por los habitantes de la ciudad.

Flush es una novela con encanto, sencilla y conmovedora. Sin embargo, estamos leyendo a Woolf y hay mucho de su ingenio y originalidad, de su perspicacia. El relato tiene muchos niveles, esconde mucho y disfrutas desde la primera a la última página.

Woolf siempre necesita llegar a lo más oculto, a la profunda psicología de sus personajes. En este caso necesita desesperadamente conocer las motivaciones, el alma de este perrito. Intenta registrar sus  estados de conciencia  y creo que lo consigue magistralmente.

Flush es muy real, su monologo interior nos permite conocerle perfectamente.

Woolf acababa de terminar de escribir “Las olas” y estaba leyendo las cartas de Barrett. Escribió Flush como un juego, como algo más ligero.

“Flush, en otras palabras, es una Woolf en ropa de perro”, comenta Alison Light en su introducción a la edición Penguin Classics. Woolf nos habla a través de este perro.

Merece la pena conocer a Flush y vivir con él sus aventuras, disfrutar de su compañía y escuchar todo lo que tiene que decirnos.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Persuasión- Jane Austen

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“Soy mitad agonía, mitad esperanza”PersuasiónJane Austen.

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Anne Elliot- Donald Hendricks

Siempre me dejo persuadir por Jane Austen, es “una verdad universalmente reconocida“que esta escritora me conquista y que sus historias, su forma de contar, me enganchan : )

Me encanta volver a ella una y otra vez. Raro es el año que no releo alguna de sus novelas.

Esta vez le ha tocado el turno a Persuasión y me ha gustado reencontrarme con su protagonista, Anne Elliot, su heroína femenina más lograda y perfilada.

Anne Elliot- Persuasión

Anne Elliot- Persuasión

La familia Elliot (Persuasión 2007)

La familia Elliot (Persuasión 2007)

Anne es una jovencita de buena familia, dulce, inteligente, observadora y con un carácter sereno, tímido. Es una mujer de principios y tiene sus propias ideas, cuando se la escucha y se decide a hablar salen a la luz su brillantez y claridad de pensamiento, un pensamiento muy avanzado para la época .

Disfruta con la literatura y la música y sus gustos son elevados.

Se muestra en un segundo plano, su padre y sus hermanas ya se encargan de dar la nota y destacar, y no siempre de forma apropiada.

El baronet, el señor Elliot, es un hombre vanidoso, presumido, más preocupado de las frivolidades, de la apariencia, que de manejar con mano firme sus posesiones e interesarse por dar cariño y bienestar a sus hijas.

Es un personaje casi caricaturesco y Austen se sirve de él, de forma magistral, para mostrarnos esa sociedad de la época, anclada en convencionalismos sociales, prejuicios y normas rígidas y estrictas.

Nuestro amigo, el baronet, empieza a ver como su mundo se tambalea, ha dilapidado la fortuna de la familia a lo loco, sin control ni gestión, buscando vivir rodeado de lujo. Los Elliot son importantes, o se creen muy importantes,  tienen que demostrar continuamente que lo son y que se codean y alternan con lo mejorcito de la sociedad.

La hermana mayor, Elizabeth, es el ojito derecho de papá, porque comparte su forma de pensar y de vivir, es igual que él.

Mary, la pequeña, una mujer egoísta y superficial, cree que el mundo gira alrededor de ella. Se ha casado con el heredero de una familia de la burguesía agraria y por supuesto se considera por encima de ellos.

¡ Ay Mary!, cuánto tienes que aprender de tu marido y de sus padres. Sin tanto refinamiento, cultura y elegancia viven en el mundo real y su casa es un hogar, el hogar que a ti, a tu padre y a tus hermanas os falta.

La madre de estas chicas, que debía de tener más cabeza que el padre y  una personalidad parecida a la de Anne, murió muy joven y dejó a su amiga, la señora Russell, pendiente del cuidado de sus pequeñas.

Para Anne, la señora Russell, es como una madre y las dos tienen un vínculo muy fuerte. Los consejos y el enorme cariño de esta mujer son importantes y fundamentales en su vida. Lo son tanto, que uno de estos consejos cambiará de forma decisiva su destino.

Anne tiene diecinueve añitos y, durante un verano, vive un amor maravilloso y correspondido, ese primer amor que no se olvida. Ha conocido a Frederick Wenworth y su historia tiene pinta que no va a ser nada fácil. El no es de buena familia, tiene intención de forjarse un futuro como marino. Un muy incierto y no bien visto ni apropiado para una señorita de la alta sociedad.

Anne debe tomar una decisión. Apoyada firmemente por la señora Russell, decide romper su relación con Wentworth. El honor de la familia está por encima de todo y ella está convencida de que es lo mejor para los dos.

Rupert Penry Jones como Captain Wentworth ~ Persuasion (2007)

Rupert Penry Jones como Captain Wentworth ~ Persuasion (2007)

¿Ha hecho lo correcto?, ¿quién puede saber esto con certeza?…¡Terrible renuncia!.

¿Se le ha ido de las manos esta vez la situación a Mrs Russell?, probablemente si, claro, pero adora a su Anne y no quiere verla sufrir.

Nuestra época, no es su época y las opiniones de las mujeres eran tenidas en cuenta muy poquito… vamos, que no contaban para nada. Anne estaba obligada a hacer un buen matrimonio, el amor es lo de menos.

Sin embargo, la vida fluye y trae sorpresas, por una serie de casualidades, Anne vuelve a reencontrarse con su antiguo amor. Ella ya tiene veintisiete años, una edad difícil  para encontrar un buen partido y casarse. Él regresa victorioso, ha hecho fortuna como un atractivo, valiente y gran capitán que ha luchado contra Napoleón. Es perfecto, honorable, recto, afectuoso, sensible…¡lo tiene todo!.

El apacible, rutinario y aburrido mundo de Anne, se ve perturbado. ¿Qué pasará?, ¿resurgirá el amor?, ¿el capitán será capaz de perdonarla?…ummm ¡qué nervios!, ¡cuánta tensión!.

¿Qué pensará Wentworth?, ¿es imposible averiguar sus sensaciones y verdaderos sentimientos?. Ya no son dos jovencitos, la madurez y la seguridad en sí mismos les muestra las cosas de una manera distinta y todo es pausado y meditado.

El tono de la novela cambia y se vuelve melancólico y sensible. Todo bulle en torno a Anne y Wentworth, pasan muchas cosas, los chismes, los acontecimientos les van llevando a descubrir sus emociones.

Los pequeños detalles, hasta el simple roce de una mano, son de un bonito romanticismo. Los paseos de Anne reflexionando, en los que el bosque y el mar adquieren un gran protagonismo, están descritos con exquisita delicadeza, con ese estilo elegante de Austen, que tanto me gusta.

Pero las aventuras y desventuras de Anne, no son mi relato favorito de Austen. Persuasión es puro universo austenita y tiene todas sus características, sin embargo, por mucho que lo intento no consigo ver el divertido humor de Orgullo y Prejuicio o de Sentido y Sensibilidad, que me parecen mucho más redondas, geniales, perfectas.

No niego que se nota que estamos ante una novela madura y que está increíblemente bien escrita pero no, no termino de conectar del todo. Noto cierta perdida de frescura y de encanto.

Ufff, cuesta decir esto y me resulta bastante atrevido, estamos hablando de la gran Jane Austen y de Persuasión, todo un clásico.

Este verano me lleve una maravillosa sorpresa al leer Sanditon, su novela inacabada, que probablemente hubiera sido su obra maestra. Sus poquitas páginas me despiertan mucho más interés. Encierran toda la ironía y maestría de Austen, de una forma sutil e inteligente, en un tono que me gusta.

Que estos comentarios no te persuadan : ). Que no te engañen y te lleven a decidir no descubrir esta novela por ti mism@.

Encontrarás momentos brillantes; vas a leer una de las cartas más emotivas, sinceras y tiernas que se han escrito, vas a ser testigo de una gran declaración de amor.

Asistirás a un gran debate: ¿ quién ama más?, ¿quién siente más?, ¿un hombre o una mujer?.

Siempre es un placer leer a Jane Austen.

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Yago- María Jesús y Antonio Lorente

Yago. Álbum ilustrado de María Jesús y Antonio Lorente

Yago. Álbum ilustrado de María Jesús y Antonio Lorente

“Decidió salir de casa, sin avisar a nadie. Abrió la ventana de par en par y respiró el aire fresco y cortante del amanecer. Llenó sus pulmones y con un salto acertado, logró caer en cuclillas sobre el huertecillo de lechugas que su madre se esmeraba todas las mañanas en regar…El niño echó a correr sin mirar atrás, veloz como los ciervos…”

¿No te parece un comienzo genial para una gran aventura? ; )

Yago ilustrado por Antonio Lorente

Yago ilustrado por Antonio Lorente

Yago es un pequeño excepcional, imaginativo y sensible. Tiene un mundo interior rico y maravilloso y una potente imaginación, capaz de llevarle muy muy lejos para conseguir sus sueños. El poder de la imaginación es grande y motivador, el problema es que cuando crecemos, a veces, se nos olvida, perdemos algo de esa inocencia, de la capacidad de asombro, cuando todo está por descubrir.

Hoy Yago va a tomar las riendas de su vida. Con valentía ha decidido realizar un viaje, rumbo al misterio, a lo desconocido. Necesita salir, respirar aire fresco y descubrir de lo que es capaz, explorar su libertad.

Huyendo de su casa, emprende el mágico camino de Santiago y muchas sorpresas le aguardan;  los paisajes hermosos, casi de cuento de Galicia, curiosos personajes…

Le espera lo mejor: el encuentro consigo mismo.

Yago, tiene el mejor compañero de aventuras que se puede tener, un zorrito que se llama el Señor Pelayo.

Cuando llegan a Finisterre, el lugar que siempre había soñado como comienzo de su viaje, el peque contempla por primera vez el mar. Han llegado al fin del mundo conocido y la grandeza de lo infinito le sobrecoge. Ya no hay vuelta atrás y Yago se siente feliz, disfrutando de nuevos lugares, de su propia novela, protagonizada por él mismo ; )

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Ha encontrado lo que quería y cada día surgen nuevas historias, y descubre cosas impresionantes.

Para ti, que le vas a acompañar en sus peripecias, te espera un tierno y emotivo final, un giro inesperado y entrañable.

Cuando abras este precioso álbum ilustrado no podrás evitar dejarte llevar. Cada página tiene atmósfera , te va envolviendo. Las ilustraciones de Antonio Lorente son deliciosas, no te olvides que te están contando un cuento, y la narradora María Jesús Lorente, sabe contarlo muy bien bien, con un tono sereno y melancólico que te va a encantar. Conquista su sensibilidad.

Los dos hermanos Lorente tienen un gran talento. Su primer álbum ilustrado, La princesa aburrida, fue todo un hallazgo, pero creo que aquí han dado un gran salto hacia delante, sobre todo a nivel narrativo. Tienen estilo y personalidad, voz propia.

Las ilustraciones tienen un encanto misterioso, surrealista. Me fascina la forma que tiene de utilizar el color. Lo que más me atrae son los enormes ojos de los personajes, siempre llenos de vida, tan reales. Con una mirada lo dicen todo y provocan ternura, transmiten emoción, no dejan indiferente. Imposible resistirse a la expresiva mirada de Yago.

Merece la pena, emprender el camino…corre, Yago te está esperando. ¡Atrévete a soñar!

“Quiero dar la vuelta al mundo. Y cuando consiga hacerlo crearé uno nuevo para seguir caminando”.

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Mientras sorprendan los días- Sara Mañero

Mientras sorprendan los días- Sara Mañero

Mientras sorprendan los días- Sara Mañero

3722bf91c7bcee727d2e75a1e777ba49Últimamente, los días me han sorprendido descubriendo a la escritora Sara Mañero. Leer sus libros ha sido una fantástica sorpresa, un verdadero placer.

Hoy te voy a hablar de su novela Mientras sorprendan los días, un relato tremendamente humano, hermoso, lleno de luz y vitalidad. Con unos personajes tan cercanos, que casi podíamos ser tu y yo, luchando  por encontrar nuestro pequeño lugar en el mundo.

A pesar de lo cotidiano, de las rutinas y de lo absurda y complicada que puede ser la vida a veces, no pierden su capacidad de asombro y la ilusión. Llámame infantil, pero me gusta pensar que todavía existe la magia, que cualquier día puede ser un gran día, plantéatelo así ; )

Creo que no vas a poder resistirte a esta historia tan bien contada.

Venga, vamos a conocer a sus protagonistas.

65be7b4ae73c482a0e0450ec61a84747Pilar es una enfermera separada, madre de dos niños adolescentes, una mujer luchadora que se enfrenta a un cáncer y a todas las dificultades que se pongan por delante con coraje y valentía. Es admirable su entusiasmo, a pesar de lo preocupada que está por sus hijos. En ningún momento ha querido pedir el divorcio, siempre pensando en los niños, incluso en su ex marido.

Paco, el ex de Pilar, está en el paro y se ha visto obligado a volver a vivir con una madre que no soporta. ¡Tremenda la situación!, ¡cuánto dolor y desconcierto ha provocado esta crisis!, ¡cuántas vidas ha destruido!. Paco no ha querido alejarse del barrio, para estar cerca de sus chicos y ver a Pilar todos los días cuando sale a trabajar. Puede que aún la ame : )

Todos los días se levanta, se toma un café y viaja en metro hasta el INEM con la esperanza de encontrar un trabajo que lo cambie todo y acabe con su sensación de fracaso.

Y también está Mario. Vive en el mismo edificio que Pilar y, a pesar de que solo se conocen de un hola y un adiós, a él le agrada encontrarse con ella por las mañanas, si la ve y se cruzan siente que ese día va a tener suerte. Mario es un hombre de éxito, está a puntito de tomar una decisión laboral importante, decidiendo un nuevo rumbo.

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df1ac7c98775ff685bcac7b293dd0cb8Una mañana cualquiera los tres se levantan, cada uno a sus quehaceres, cargando con sus sentimientos e inquietudes.

Te lo van a contar ; )

Pilar tiene una cita médica definitiva en la que se determinará si ha superado la enfermedad o no, ¡mucha suerte Pilar!, mereces todo. Paco, como siempre, va camino de la oficina del paro, ¿encontrará hoy el curro que tanto desea?, pues ¿por qué no?. Mario saluda a Pilar en el portal, ensimismado ¿se irá a Brasil para ocupar ese puesto tan importante?.

¿Qué va a pasar? La vida, eso es lo que va a pasar, con sus cositas buenas y sus cositas malas, y el día va a traer emociones, giros inesperados y nuevos descubrimientos. A la vuelta de la esquina hay oportunidades y caminos esperando.

Si cada día nos levantáramos (jejeje, otra vez la canción de Serrat) pensando que es imposible de recuperar y que lo que nos rodea lo han puesto para nosotros, las rutinas las veríamos con otros ojos. Lo cotidiano esconde misterios, solo hay que abrir un poco los ojos, o por lo menos intentarlo.

¡Me fascinan estas historias de pequeños héroes!. Aparentemente sencillas, pero que esconden todo lo complejo del alma humana. Sara Mañero tiene una enorme habilidad para tejer la trama, para que todo cobre sentido. Me encanta como consigue que conectes con unos personajes muy bien perfilados y estupendamente retratados, la escritora explora  su psicología más profunda.

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Todo el relato gira alrededor de Pilar, que buceando en su interior y en su pasado, se va a encontrar a si misma. Esta es la parte que más me gusta de la novela, el pasado de Pilar, sus recuerdos.  Nos va a contar los secretos familiares, una familia que vivió la Guerra Civil y la posguerra, y como ese pasado ayuda a entender el presente y el porque de tantas cosas, que cuando era pequeñita no era capaz de comprender.

De la mano de Pilar vamos a recorrer el Madrid de la época, un Madrid en blanco y negro, como una fotografía o una bonita película antigua. Mañero sabe crear ambiente  y las descripciones son envolventes, es increíble como se documenta para luego contarnos. Cuando la lees tienes la sensación de que disfruta escribiendo. Es genial su ritmo pausado y el tono íntimo y suave de la narración, como sabe manejar los tiempos y sin grandes aspavientos de repente emocionarnos y provocarnos una sonrisa.

Porque Mientras sorprendan los días es un relato emotivo, lleno de optimismo, de ganas de vivir. Esas ganas tan necesarias para enfrentarnos a nosotros mismos y a nuestros miedos y problemas.

Todo fluye y es ágil, apetece leer y leer, apetece saber más, mientras te vas dejando llevar por las pequeñas y grandes aventuras de PilarPaco y Mario. Unos tipos inolvidables.

“En un día puede caber toda una vida. Y un solo día puede cambiar tu vida por completo.”

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Cabaret Biarritz- José C. Vales

Portada de la revista La Vie Parisienne

Portada de la revista La Vie Parisienne. La revista francesa más famosa de la Belle Époque.

Cabaret Biarritz- José C. Vales

Cabaret Biarritz- José C. Vales

 

“Pero, por fin, el 28 de julio amaneció uno de esos días preciosos en Biarritz: el mar de aguas turquesas refulgía en deslumbrantes brillos estivales y las olas, juguetonas y mansas, iban a entretenerse con los delicados pies de las más madrugadoras y atrevidas. En las habitaciones de los hoteles se abrían las cortinas, la brisa matinal mecía las sedosas telas y brillaban las sonrisas femeninas ante la promesa de un maravilloso día de verano. Y en las calles del pueblo comenzaba una nueva jornada de ajetreos y labores.

Pero en el puerto… En el puerto… Oh, pobre muchacha.”

Si, hoy nos vamos a Biarritz. Mete en la maleta el bañador y ropa bonita y elegante porque puede que alternemos con gente muy muy importante, la crème de la  crème de la sociedad. Nos vamos al Biarritz de los locos años 20…esa época que me fascina.

Playa de Biarritz 1924- Fotografía de Luis Ramón Marín

Playa de Biarritz 1924- Fotografía de Luis Ramón Marín

La revista La Vie Parisienne

La revista La Vie Parisienne

Es verano, Biarritz bulle con la efervescencia, la vitalidad y el color de la época. La Guerra ha quedado atrás y ahora toca divertirse y romper con todos los convencionalismos, aunque esta ruptura provoque el escándalo. Hay que disfrutar de la vida de forma sensual y hedonista. Lo frívolo y lo festivo se contagia.

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Por las calles, las playas, el puerto pasean su glamour las damas y caballeros de la alta sociedad, incluso se deja ver algún miembro de la nobleza. Las risas, el jolgorio y la desinhibición de las divertidas flappers son fuente constante de cotilleos.

Las mujeres intentan vivir la vida con valentía y libertad, atreviéndose a disfrutar de todo, incluso del amor, pueden amar a quien quieran.

Ilustración de la revista La Vie Parisienne

Ilustración de la revista La Vie Parisienne

El champán y otras sustancias más peligrosas corren a raudales en fiestas opulentas, en tugurios de mala muerte y en las casas más elegantes. La noche es misteriosa, atrevida y provocadora, esconde placeres, ciertas perversiones sexuales…y muchos secretos.

Eso si, siempre de noche, como si la ciudad y sus gentes, capaces de lo mejor y también de lo peor, quisieran ocultar esas pasiones y vicios…Las dos caras de la sociedad y su hipocresía.

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a52428e8517e8798b376225011403effLas cosas van a cambiar. Una espantosa galerna ha azotado la ciudad y, a la mañana siguiente, los habitantes descubren conmocionados la trágica noticia: el cadáver de una joven aparece colgado de una de las argollas donde los barcos amarran en el puerto.

Puedes imaginarte el revuelo y las elucubraciones que este suceso va a provocar, un nuevo entretenimiento y algo de lo que hablar. Pobrecilla, ¿quién habrá sido?, ¿estaría desesperada?, ¿algún desengaño amoroso o una posible venganza?. ¿Qué escondería esta jovencita?. El morbo se despierta y la prensa está ahí para fomentarlo.

La policía trató de investigar, aunque nunca sacó nada en claro.

Trece años después, un escritor llamado Georges Miet, “artítrico, cojo y casi ciego”  recibe un  encargo de su editor y  se ve inmerso en esta historia con el objetivo de escribir un libro.

La editorial Fortune, para la que Miet trabaja, no destaca por publicar obras de gran calidad literaria. Pero a mi me gusta Miet, porque es un hombre entusiasta, tiene sueños a los que no quiere renunciar y un aire de personaje de folletín, decadente y romántico.

Comienza sus investigaciones para escribir lo que pretendía ser “la gran novela de Biarritz”. ¿Llegará a concluirla?

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fbb269291da46bb7628c6857baa5f7f7Miet entrevista a los más variopintos y pintorescos personajes, que tuvieron algo que ver con la muerte de esta chica: niñas y niños bien, periodistas, criadas, señoras extravagantes y caballeros distinguidos, prostitutas, artistas, cabareteras, un juez, una monja y algún policía van a componer una trama muy entretenida y original. Todos perfectamente caricaturizados y retratados con mucho sarcasmo e ironía y un tono canalla. Igual hasta detectas una pizquita de agudo humor británico.

Cada uno tiene su propio registro, su voz y personalidad, apetece conocer sus puntos de vista, tienen libertad para hablar y frescura. Son muy reales.

Me parece muy difícil construir una novela coral y José C.Vales lo consigue de una manera genial.

0517969ecbbd56713c5c35bf69ab8960Puede que sientas que estás ante una novela por entregas o un relato de Agatha Christie, en el que poco a poco tendrás que recomponer los hechos, como si fueras tú el detective que investiga este caso.

Es un juego divertido en el que te va a apetecer cotillear, estimula el morbo y la imaginación. La tensión narrativa no disminuye en ningún momento, aunque le pongo un pero; se pierde en algunas digresiones y en el exceso, se entretiene demasiado como si se dispersara.

La ambientación es deliciosa, para mi es el mayor atractivo de esta novela.

José C. Vales nos regala un gran retrato de está época con sus luces y sombras. Nos regala un loco verano de los años 20, desenfrenado, festivo y frenético, pero sobre todo fugaz. Un mundo despreocupado, narcotizado para no pensar y condenado a desaparecer rápidamente…

Ya llegarán tiempos más oscuros…mientras tanto, ¡vamos esta noche al Cabaret!, lo pasaremos bien.

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Pioneros- Willa Cather

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“La felicidad es esto: disolverse en algo absolutamente grande”Willa Cather

Pioneros- Willa Cather- Editorial Alba

Pioneros- Willa Cather- Editorial Alba

Tenía muchas ganas de conocer a la escritora Willa Cather. El Club Pickwick  propuso la novela Pioneros, como una lecturas del mes de enero. Las propuestas siempre son interesantes, resulta muy difícil tomar una decisión ; )… esta vez lo tuve muy claro.

Todavía no se ha organizado el “debate virtual” en facebook  y ya tengo ganas de comentar, porque  ya han surgido los diferentes puntos de vista y esto promete : )

Hoy te voy a presentar a Alexandra, toda una pionera, una mujer valiente, independiente y fuerte. Nos está esperando en su granja de Nebraska, un lugar de una belleza salvaje.

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La casa natal de Willa Cather

La casa natal de Willa Cather

A finales del siglo XIX , el señor Bergson y toda su familia se instalan en algún lugar de Nebraska. Proceden de Suecia y, como muchos europeos, viene cargado de sueños, con la esperanza de encontrar un mundo mejor para él y los suyos. La vida de estos Pioneros es una historia de supervivencia.

Nada va a ser fácil, la tierra áspera e inhóspita exige un duro trabajo. Una naturaleza caprichosa, vibrante, bella y casi siempre ingrata, pero vital y necesaria, a la que hay que comprender y con la que inevitablemente vincular, conectar, en la que echar raíces , para finalmente amarla.

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b760ddf5848e1e5176ab0ea408d6b671Los Bergson tendrán que luchar, nada es idílico. El clima y las circunstancias son adversas y poco a poco, fracaso tras fracaso, intentan aprender a cultivar la tierra, que se resiste a ser sometida.

El señor Bergson muere sin conseguirlo y la pequeña Alexandra, toma las riendas y carga sobre sus espaldas el futuro de toda la familia.

Ella es una mujer poderosa, de carácter, inteligente , sabe descubrir las enormes posibilidades y la riqueza que ofrece este nuevo país.

Muchos deciden abandonar y nuestra amiga se pone el mundo por montera. Nunca se rinde, permanece en su hogar y lucha contra todo, incluso contra los convencionalismos y la oposición, la avaricia y envidia de sus hermanos, que no siempre ven con buenos ojos sus ideas y objetivos. Los dos mayores, Lou y Oscar, no tienen muchas luces. Emil ,el pequeño, es el ojito derecho de Alexandra ; quiere que llegue lejos, que estudie y abandone la granja.

La vida tiene otros planes para Emil, el introvertido y misterioso Emil, enamorado perdidamente de Marie, un amor imposible y prohibido.

Alexandra es una mujer en un mundo de hombres, a los que no necesita para nada. Sabe hacerse respetar, se fía de sí misma y de sus instintos. Su actos desafiantes y atrevidos están dirigidos por la prudencia y la sensatez y son previamente meditados y reflexionados.

Me sorprende su serenidad y humanidad, está llena de vida. Las dificultades no impiden que sea generosa y bondadosa.

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22de4e92887207189dc1adcc8e32afc0Esconde un corazón dulce que sabe y necesita amar, que siente y siente mucho. Su sacrificio es grande y a pesar de conseguir sus propósitos y llegar a ser dueña y señora de su vida y una gran propietaria, paga un alto precio. Su éxito conlleva muchas renuncias y soledad.

Carl Linstrum, es un amigo de la infancia, más joven que ella. Cuando eran pequeños tuvieron que separarse debido a que el padre de Carl decidió dejar sus tierras y volver a alguna ciudad, donde quizás encontrar la prosperidad de forma más fácil. Entre los dos existe un vinculo muy especial y fuerte y la separación es dolorosa.

Él es un hombre reflexivo, dulce y sensible, un enorme apoyo. Durante todo este tiempo ha tratadode buscarse la vida como artista del grabado. La decisión de marchar a buscar oro a las minas de Canadá, le lleva de nuevo a Alexandra.

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cdd6956da4561ff6135c20711ffb89c1Retoman su relación y Alexandra que “jamas se había enamorado, ni se había permitido sueños románticos” , no puede evitar darse cuenta que siente algo más por su eterno y fiel amigo.

Los hermanos y toda la comunidad se revolucionan. ¿Alexandra y Carl?, eso es imposible, si además ella es mayor que él y Carl seguramente solo busca su dinero, ¡menudo escandalo!… ; )

Tendrás que descubrir el desenlace de esta tierna historia por tí mism@ ; )  Creo que ya te vas haciendo una idea de que a Alexandra no le importa lo que opinen los demás y no se le pone nada por delante.

Es una delicia leer y contemplar las costumbres y las tradiciones de los habitantes de Hanover, el pueblo que poco a poco han ido construyendo estos Pioneros con sus propias manos, con enorme esfuerzo. Cather lo evoca de una forma bella y conmovedora.

Nos cuenta las anécdotas, las fiestas, las relaciones de amistad de forma muy pausada y genial, con un estilo muy sencillo, como si nos estuviera contando un cuento.

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234c2fa7a5bcb2d0ba1b4e6f39274263Recrea perfectamente y de forma muy visual el ambiente y hasta la atmósfera, sin embargo echo de menos más anécdotas, más historias. Nos muestra solo una pequeña parte de lo que ocurre, pequeñas escenas, como cuadros y esbozos de algún recuerdo que excitan nuestra imaginación.

No puedo evitar la sensación de que falta algo, termina demasiado rápido. Te quedas con ganas de saber.

En una entrevista de 1.921, la escritora dijo: “Decidí no escribir, simplemente para entregarme al placer de recapturar en la memoria a la gente y a los lugares que había olvidado”.

Hay mucho de las vivencias y de la personalidad de Willa Cather en toda su obra.  Su familia era de origen galés y alsaciano y cuando tenía nueve años se mudó a Nebraska.  Durante toda su infancia estuvo rodeada de estos aventureros.

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a85ee04feeab7ac0590617918ae4a2cfEsta novela es un maravilloso, emotivo y poético canto a un tiempo pasado, sin nostalgias. Un homenaje a la valentía de aquellos hombres humildes y sencillos que llegaron cargados de ilusiones y con desesperación consiguieron labrarse su futuro.

Cuando abras el libro seguro que sientes el olor del campo, la luz del sol, el frío y el viento del invierno, el aroma de la lluvia y el calor del hogar.

La aventura merece la pena y , a pesar de todo el dolor, es excitante y emocionante.

“La tierra pertenece al futuro, eso me parece. Podría igualmente intentar que los hijos de mi hermano heredaran aquella puesta de sol. Nosotros vamos y venimos, pero la tierra siempre está ahí. Y la gente que la ama y que la entiende es la gente que la posee…durante un ratito.”

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La calle de las camelias- Mercè Rodoreda

 

Plaça Francesc Macià. 1950 - Barcelona, Spain

Plaça Francesc Macià. 1950 – Barcelona, España

Mercé Rodoreda- La calle de las camelias

Mercè Rodoreda- La calle de las camelias

Conocí a Mercè Rodoreda hace ya tiempo. En la televisión estaban emitiendo una serie que me gustaba mucho, La Plaza del Diamante . Tendría unos 13 o 14 años, era pequeña para entender lo que nos contaba Natalia, la Colometa, su protagonista. Mi madre me la dejó ver con algún que otro reparo y yo estaba totalmente fascinada.

Poco tiempo después, ya algo más mayor, la profe de Literatura nos propuso leer la novela. Desde entonces la Colometa y Rodoreda se quedaron conmigo : )

Leyendo otro de los relatos de esta gran escritora, he conocido a alguien más, se llama Cecilia y te puedo asegurar que es otro personaje inolvidable.

¿Me acompañas?. Hoy nos vamos a Barcelona y nos vamos a pasar por la casa donde abandonaron a Cecilia, cuando era un bebé, al pie de la verja del jardín, en La calle de las camelias.

Una calle donde empieza y acaba todo, bajo el tilo, el árbol inmenso del jardín : )

Tranvía estacionado en el paseo de Gràcia

Tranvía estacionado en el paseo de Gràcia a la altura de la avenida Diagonal. Barcelona, años ’40 ’50. Colección Plasencia- Archivo Histórico Fotográfico IEFC

03verjaEl día que la pequeña Cecilia llegó a casa del señor Jaume y doña Magdalena, un extraño cactus floreció de la nada en el jardín.

Este matrimonio de mediana edad, sin hijos, recibe y acoge a la pequeña. Los dos tratan, a su manera un poco inexperta y ya cansada, de cuidarla y mimarla.

Pero Cecilia es un ser especial, como ese misterioso cactus.

Una niña melancólica y solitaria, con un universo propio. Marcada por el abandono, por el desconocimiento de sus orígenes, busca desesperadamente su identidad, su lugar en el mundo. Se siente extraña, perdida, ajena a lo que le rodea.

Vive cómoda, pero esa casa no es un refugio protector, fuera de esa verja hay algo más que atrae. En su alma se esconde cierto gusto por el lado “peligroso”,”salvaje” y “marginal” de la vida.

Acostumbrada a vivir entre silencios, la niña observa todo y siente, siente mucho. Su curiosidad es enorme, desea saber, querer y que la quieran, aunque, curiosamente ella no se deja amar. Esa incapacidad esconde una profunda insatisfacción y grandes inquietudes de vivir, tener aventuras y experiencias.

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03b05cc09dd6dec7e24f4f19c6bfbf1cY Cecilia huye, huye siempre hacia adelante, de sus miedos o quizás ni siquiera sepa de que.

Enfrentarse a nosotros mismos y a nuestros fantasmas, ponerle nombre a nuestras emociones, siempre asusta.

Nuestra amiga quiere ser fuerte y resulta ser “humana”, una persona con sus claroscuros, llena de contradicciones. Busca ser libre, manejar las riendas de su vida y al mismo tiempo, tan indefensa, necesita ataduras, asideros, un vínculo. Sin embargo, nunca siente pertenecer ni a nada ni a nadie, está siempre de paso, como si viviera entre fronteras.

6c4e8447bed198ed8b940228dfd6f376Cecilia resulta compleja, cuesta entenderla, es muy complicado entender nuestros comportamientos y motivaciones, comprender el mundo interior de cada uno.

Escucha lo que te cuenta y descubrirás su fragilidad, su ternura y sensibilidad, conocerás esos anhelos y deseos que se le escapan tal y como vienen. Creo que nunca deja de ser una niña, conmueve.

El sufrimiento y la soledad, un gran vacío, acompañan su día a día y ella nunca se queja. Valientemente va tomando decisiones, que sean las más acertadas es otra historia ; )

Te entrarán ganas de protegerla y no te va a dejar, Cecilia es así.

Crece con las especulaciones acerca de su padre, un padre que podría ser desde un famoso pianista a un delincuente. La niña tiene imaginación y ese padre, esa figura masculina ausente y  la falta de su protección van a marcar su vida y sus comportamientos, es incapaz de sentir afectos duraderos.

Aislada, sin amigos, nunca va al colegio. El señor Jaume le enseña todo lo que tiene que saber.

Un día se escapa de casa con la intención de buscar a su padre, desde entonces habrá más escapadas. Fuera hay muchas cosas por descubrir, entre ellas el primer amor, la pasión y la juventud.

160129de784b9c48869d645d06e0158aCecilia tiene quince años y un joven llamado Eusebio la está rondando. Se fuga para vivir con él en una barriada marginal. Tú y yo sabemos que se precipita y que va a cometer un gran error…¡Ay!, nadie va a poder impedir su descenso a los infiernos. Quizás necesite bajar al abismo para resurgir.

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Carrer de la Boqueria

Carrer de la Boqueria

ef1a16cbfb98e882c283d078600fde70Comienza su viaje a través de relaciones personales conflictivas, intensas y dolorosas y puede que después de muchos años, llegue a dominar su sentimiento de soledad y desarraigo y se convierta en una mujer madura e independiente…eso tendrás que descubrirlo por ti mism@

Calma su dolor y desesperanza en brazos de hombres de los que en ocasiones se enamora y otras veces no le importan nada, dejándose llevar, simplemente por el hecho de sentirse arropada y acompañada. Estos hombres la tratan como un juguete, como a una muñeca rota.

El hambre y las penurias la llevan por caminos turbulentos, a situaciones terribles y sórdidas, siempre de una manera muy inconsciente, casi sin querer.

En este viaje recorremos con ella la ciudad de Barcelona, en plena posguerra. A Cecilia le gusta pasear por el mero hecho de vagabundear, sin rumbo fijo, observando desde su soledad.

En el camino encuentra consuelo, reflexiona sobre lo cotidiano y sueña despierta, tratando de hallar una salida al sinsentido de su existencia.

San Jordi 1934

San Jordi 1934

A lo largo de sus paseos, las calles van siendo diferentes y reflejan su estado de ánimo. Al principio todo es un misterio, todo está por descubrir y es estimulante.

La ciudad está triste, gris, derrotada, desolada y angustiada como ella. La guerra y la posguerra han sido devastadoras.

Cecilia sabe mirar  y los árboles, las flores de los parques y de las ramblas, los lugares por los que deambula se convierten en su reino. Allí se siente autónoma y libre.

Las flores, siempre las flores, que necesita como un símbolo de todo lo bello y hermoso o para alegrar esos momentos duros y difíciles.

Francesc Català Roca: Via Laietana, Barcelona, 1950's

Francesc Català Roca: Via Laietana, Barcelona, 1950’s

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De una manera sencilla, aparentemente suave, Rodoreda te lleva de la mano y de repente te das cuenta que estás leyendo algo desgarrador, profundo y complicado. Es sorprendente y desconcertante. Admiro su forma de contar fantástica, envolvente, natural y sincera, muy poética.

En sus relatos deja hablar a sus personajes, intimas con ellos, eres su cómplice. Se percibe un contacto muy íntimo entre la escritora y su personaje, me encanta.

A pesar de partir de una concepción de la vida trágica y dramática, la escritora sabe hacernos ver que detrás existe belleza y posibilidades,que hay que intentarlo y atreverse a vivir.

839d3d8c22268be556cd39d8cd6f6a7dMe alegro de haber participado en este reto, propuesto por Lourdes  del blog El despertar de un libro.

Para celebrar los 50 años de la primera edición de La calle de las camelias, organizó una lectura conjunta, con una tertulia virtual posterior en la que ha sido un placer compartir impresiones con Lorena del blog El pájaro verde y Rosa, la dueña del blog Cuentame una historia. Mil gracias por todo chicas.

“Lo mínimo que se puede pedir a las personas inteligentes es que sepan ser felices, que sepan vivir y que sepan aceptar.” Mercè Rodoreda

 

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I Edición reto Nos gustan los clásicos

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2fb506faa46b4c41c7bf6cb3f33dc4d5Este año 2.017 no tenía mucha intención de apuntarme a muchos retos. Me apetece leer un poco a mi aire, pero este reto me parece muy  interesante, además perfectamente compatible con las lecturas que tengo previstas para este año. Espero cumplirlo jejejee.

La propuesta nos la hace Francisco del blog Un lector Indiscreto.

Como ves, el reto es muy fácil. Solo te tienen que gustar y apasionar los libros, la lectura y, durante este año 2.017,  leer como mínimo cinco clásicos (editados antes de 1990), reseñarlos y disfrutar.

¡Buen plan!, he caído en la tentación 😉

 

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