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Funny Girl-Nick Hornby

Funny Girl- Nick Horny. Editorial Anagrama

Funny Girl- Nick Horny. Editorial Anagrama

Me gusta mucho Nick Hornby.   Aunque creo que lo que realmente me enamora de sus historias son sus personajes tan reales, imperfectos, tan parecidos a ti o a mi.

Auténticos antihéroes que poseen virtudes, defectos, inquietudes, sueños y problemas con los que es inevitable conectar, identificarse con ellos.

Hornby sabe sacar jugo y partido de ellos y hacerlos brillar. Después de todo, todos tenemos algo que contar, aunque pensemos que nuestras vidas no son estimulantes ; )

Con cierto toque bonachón, tierno y cariñoso este escritor sabe como engancharte. Hay cercanía, como si te estuviera contando las aventuras del vecino de enfrente, como si el relato te lo contara tu mejor amigo.

¡Ah!, eso si, hay bondad pero también gracia, inteligencia, chispa…mucho humor.

Leer a Hornby es pasar un rato divertido, agradable.

Esta vez nos lleva al Londres de los años 60. Nos vamos a esta ciudad justo en uno de sus momentos más pop, colorista y optimista, en plena revolución social y cultural. Las calles londinenses se mueven al ritmo del “Swinging London” 

¿Te apetece?. A mi, ni te lo imaginas. Musical y estéticamente esta época me encanta. Seguro que conocemos a gente muy interesante : )

488 Kings Road Chelsea London 1960s

488 Kings Road Chelsea London 1960s

En el viaje nos va a acompañar Bárbara, una chica de Blackpool, que tiene un sueño, aspiraciones. Quiere triunfar lejos de lo que se espera de ella, de su papel de ama de casa, de perfecta esposa y madre.

Si, ya lo se, estamos en los años 60, se supone que en plena liberación sexual. Pero Blackpool es un pueblecito costero, de provincias y aunque las mujeres se atrevan a llevar minifalda y se corten el pelo, siguen sometidas a sus roles, las normas y convencionalismos. Se espera de ellas sumisión. Londres tampoco va a ser muy diferente.

La modelo Pattie Boyd. Brook Street, Mayfair,

La modelo Pattie Boyd. Brook Street, Mayfair,

Bárbara cree que puede tomar las riendas de su vida, realmente intuye que puede vivir como le apetezca, ser libre y por supuesto ser feliz. Lucha por liberarse.

¿Cuáles son sus sueños?. Adora a Lucille Ball y está convencida de que puede llegar a convertirse en una gran actriz cómica. Quiere hacer reír a la gente. Lo tiene claro, se lo merece, ella lo vale.

“Estaba ansiosa por seguir con su vida, y necesitaba que sucediera algo, cualquier cosa…”

Se ha presentado al concurso de misses de su pueblo y ha ganado. No basta con esto, hay que dar el gran salto, marcharse a Londres y dejar Blackpool atrás.

¡Ay Bárbara!, no todo va a ser tan fácil. Ganas, fuerza y cabezonería no te faltan, eso desde luego que no, pero la ciudad es más complicada de lo que te imaginabas.

Durante un tiempo trabaja en el departamento de cosméticos de unos grandes almacenes. Los comienzos son duros y decepcionantes y ella lo pelea todos los días.

El coste personal es elevado pero el éxito está a puntito de llegar.

No te rindas ; )

Pronto conoce a Brian, que se convierte en su representante. La convence para que deje su trabajo y para que cambie su nombre por otro con más glamour y gancho. Ahora Bárbara es Sophie Straw.

Logra participar en un casting para una teleserie de la BBC. Nada más y nada menos que la BBC. En esta serie trabajan sus dos guionistas favoritos. Solo por conocerlos ya merece la pena.

Los geniales Bill y Tony fueron los creadores de la serie “El pelotón de los torpes”. Bárbara la escuchaba con su padre, allá en Blackpool y los admira profundamente.

La contratan como protagonista de una nueva comedia televisiva, “Barbara (y Jim)”, sobre una pareja de recién casados. ¿Tendrá éxito?

La serie llega a ser un escaparate de la revolución cultural, social y política que está agitando no solo al Reino Unido, si no a todo el mundo occidental. Lo que está sucediendo se proyecta en la pantalla y llega a todos los hogares, los vientos del cambio se van extendiendo poco a poco, tímidamente. Se impone una nueva mentalidad y en la serie hay referencias a la guerra de sexos, la homosexualidad, la lucha de clases, el racismo…

De la mano de nuestra amiga vamos a entrar en el mundillo, en el ambiente de la BBC de la época. Y esto es lo que me parece más interesante, lo más atractivo y apetecible de la novela.

Las sitcoms fueron importadas desde Estados Unidos y eran el escaparate perfecto para lucir el llamado “humor británico”.

Al principio muy conservadoras supusieron una bocanada de aire fresco y poco a poco se fueron atreviendo con temas más espinosos y abriéndose a las nuevas mentalidades.

Funny Girl refleja perfectamente este momento  y se convierte en otra novela, en otro relato, cuando aparecen estos guionistas y creadores de la serie, el director y su coprotagonista. Su voz, sus inquietudes y problemas, sus diálogos llenos de chispa y ritmo dan vida a la historia. ¿Sabes por que caen tan simpáticos y hasta se les coge cariño? Por sus mismas contradicciones, tan identificables, tan cercanas. ¡Qué bien lo sabe hacer Mr Hornby!, cómo nos engancha con su sinceridad, sin ningún tipo de artificio. Puro entretenimiento.

Como ya te he contado Londres, la cultura pop, la música son también protagonistas. El color de las calles de Londres estaba cambiando.

Una emisora de radio pirata, la Swinging Radio England, emitía de forma pirata desde el Mar del Norte.  En el año 1.966, la BBC emitía muy poca música rock, solamente dos horas a la semana. Esta radio pirata con programación durante las veinticuatro horas del día, consiguió llegar a una audiencia de 25 millones de personas.

Algo bullía, algo pasaba.

En Carnaby Street se respiraban nuevos aires de optimismo. Artistas, escritores, músicos, iconos de la moda y del diseño como Mary Quant (que causo una revolución como creadora de la minifalda), rompían barreras, esquemas y estilos. La cultura resurgía acompañada de una enorme creatividad e imaginación. La época es vibrante y atrevida.

En locales como el Marquee Club, se llevaban a cabo conciertos memorables, que se lo digan a los Rolling Stones. Su escenario es testigo de actuaciones increíbles de bandas míticas como The Who.

¡Fascinante!, me hubiera encantado pasar por allí y ver alguno de estos conciertos.

Londres es la ciudad de moda, donde hay que estar o dejarse ver. La juventud manda y tiene mucho que decir.  La moda y el arte seguían siendo accesibles para los privilegiados, un símbolo de glamour y sofisticación, de la gente mayor. Ya era hora de que los jóvenes expresaran sus opiniones, su voluntad y pensamientos libremente.

Y qué mejor forma de expresarse que a través de la moda, la literatura, el cine, el teatro. Los nuevos iconos y líderes de los ambientes culturales eran cada vez más jóvenes. Querían invertir su dinero en discos, ropa nueva y maquillaje, lo que era perfecto y favorecía la invención de un estilo nuevo cada día.

Los mods, ¡¡we´re the mods!!, la cultura urbana más importante e influyente de este Londres de los 60. Una tribu formada por los chavales de la clase media acomodada  buscando salir de la precariedad y la falta de ilusión, del panorama que les esperaba. No están dispuestos a repetir los mismos patrones que sus padres.

Quieren abandonar la rutina de unos trabajos poco motivadores y mal pagados. Pronto fueron conscientes de su papel en un mundo cada vez más capitalista y abocado al consumo.

“Yo no quiero ser como los demás, por eso soy un mod”Jimmy Cooper en la película Quadrophenia.

Una frase que no deja de ser paradójica ; )

Se identificaban con la elegancia, el hedonismo, la diversión y por supuesto la violencia contra el sistema.

A los mods les gusta la ropa, para ellos es casi una religión. La moda es una seña de identidad. En una Inglaterra aburrida y conservadora se sienten más cercanos a la cultura americana, les gusta la publicidad y quieren consumir. Incluso les entusiasma la música que llega de Estados Unidos: el Modern Jazz.
El barrio mod por excelencia era el Soho, cada barrio tenía su propio estilo, sus propios códigos. Se reúnen en cafés, en pubs y en locales donde escuchar las nuevas corrientes musicales como: The Flamingo, frecuentado por los militares negros de las bases americanas, el Roaring Twenties
donde se escuchaba ska,  y el más importante, The Scene. 
En el Scene trabajaba el Dj Guy Stevens, del que cuentan que tenía la mejor colección de discos de R&B de todo Londres. Stevens conseguía las novedades discográficas mucho antes que los demás.

Los jóvenes jamaicanos se reunían en sus propios clubs, a los que muy pronto acudieron los mods. El ska tuvo una enorme influencia. Los jamaicanos viendo este éxito entre los jóvenes blancos, abrieron las primeras tiendas de discos dedicadas a esta música y las primera discográficas dedicadas a este ritmo.

Los mods solo contactaban con la sociedad mientras trabajaban, lo realmente importante sucede de noche o los fines de semana.
Dejaban de estudiar para vivir en un piso compartido. Trabajan como oficinistas o dependientes porque el dinero les permite disfrutar de lo que más les gusta.
Su objetivo es estar “cool” y elegantes a todas horas. Alucinan con los trajes de estilo italiano, las americanas ajustaditas con tres botones y los look del típico gentleman londinense . Hasta su forma de andar estaba estudiada al milímetro y era seña distintiva de la “tribu”.
Los trajes y los zapatos, por supuesto, siempre hechos a medida y en perfecto estado de revista, para lucir siempre divinos e impecables. Eso si, las corbatas más estrechas que las que llevaban sus padres.
La chicas tímidamente comenzaban a liberarse. La píldora anticonceptiva se está comercializando y no tardará en llegar el derecho a la libre interrupción del embarazo. La revolución sexual parece que va a ser una realidad.
Durante los 50 habían vestido la misma ropa que sus madres, tan formalitas. Las chicas mod tenían que reeinventarse y se diseñaban sus propios modelos, a ser posible sin mangas para poder bailar. Su fondo de armario contaba con: chaquetas Madrás, niquis italianos de nylon, americanas cortas, rebequitas de punto y trajes sastre de falda y chaqueta. Se atrevían con los pantalones y unos zapatitos de abuelita  de punta redonda.
Lo más importante del look, el maquillaje. Influenciadas por la moda francesa y las películas de Juliette Greco aborrecen el lápiz de labios y se pintan los ojos sin sombras y con una delgada línea negra.
A lo largo de la década fueron evolucionando y pronto fueron atraídos por el bullicio de Carnaby Street y sus tiendas, donde se ofrecían prendas modernas y te podías probar la ropa acompañado por una buena música de fondo.
Empiezan a llevar un rollo más llamativo, sobre todo las chicas que se animan  pintarse. El maquillaje blanco está de rabiosa actualidad y se extiende por toda la cara.
Si cuidaban su imagen hasta la obsesión, puedes imaginarte cómo se preocupaban de su pelo, de sus cortes de pelo.
En 1.963 adoptan un look sport (antes era impensable y solo para practicar deporte) con camisetas, vaqueros Levis, zapatillas de deporte y cazadoras al estilo del protagonista de la serie Peyton Place.
Se ponen polos entallados, sweters de cuello cisne o de cuello redondo y jerseys de pico. 
Tremendamente individualistas y al mismo tiempo con ganas de destacar, de hacerse notar, se sienten atraídos por el arte, el pop art, la filosofía, el existencialismo y el cine (la nouvelle vague francesa).
Les gusta estar al día y por supuesto tienen que ser los primeros en tener el libro de moda, el disco del que todo el mundo habla y la mejor scootter. Es necesario estar a la vanguardia, aunque luego rápido se abandone, cuando surge algo más interesante.
El rhythm & blues  supuso una revolución para los jóvenes ingleses y tuvo una importancia trascendental en bandas y músicos. Grupos como los Rolling Stones y los Yardbirds se dejaron llevar por esta corriente. Los grupos formados por adolescentes  en un principio imitaban a los Beatles y seguían las bandas que provenían de Liverpool y el Merseybeat; el ritmo originario de Merseyside, una zona de esta ciudad. 
Los mods se enamoraron de artistas negros como Ray Charles o Sam Cooke, para escuchar a estos grandes tuvieron que buscar la forma de conectar con las radios de las Fuerzas Armadas Americanas con base en Inglaterra.
Para los mods, la música comercial era algo despreciable. Podían comprar y escuchar un disco hasta la saciedad pero cuando ese disco lo conoce todo el mundo, pierde todo el interés.
El baile fue una de las principales actividades que los mods realizaban en los clubs, bailando al son del R&B.  El baile era una competición más, pudiendo estar horas enteras sin parar de bailar.
Otro lugar importante para encontrar música negra eran las Art Schools, donde los que tenían vocación artística podían conseguir estos discos clásicos, imposibles de localizar. Así tomaron contacto con genios como Bo Diddley, Chuck Berry,Muddy Waters, John Lee Hoker, Little Richard,
Ready, Steady, Gofue un programa televisivo que comenzó a emitirse en agosto de 1.963, los viernes por la tarde, y se convirtió en un elemento fundamental para el movimiento mod.
El finde empezaba con este programa…” the weekend starts here!”
Del movimento mod nacieron increíbles bandas como los High Numbers (los primeros TheWho) o los Kinks
¿Puedes imaginarte a un mod sin su scooter? Al poco tiempo de aparecer, los mods incorporaron estas motos a su estilo de vida. Más que nada porque no tenían dinero para pagarse un coche. Las scooters que triunfaban eran  las Vespas y las Lumbrettas, siempre con montones de espejos retrovisores, cromados, pegatinas y faros. 
 
Y claro, para moverse por la ciudad, con el frío londinense, se puso de moda la parka. La scooter tenía una línea bonita y limpia, era estilosa  y no era tan ruidosa como las motos de los rockers, los grandes enemigos de los mods. 
Eran el transporte perfecto y también únicas para presumir.
Los mods las tuneaban y cada scotter era diferente a otra.
Para aguantar su intenso ritmo de vida y las salidas de todas las noches, si el cuerpo no lo resistía, recurrían a las anfetaminas. Las más famosas fueron las
 purple hearts. Los médicos las recetaban para la ansiedad y para tomar una dosis diaria, pero los mods las ingerían en grandes cantidades y en una sola noche, a la vez que parafraseaban el Anyway, anyhow, anywhere de The Who“Podían ir a cualquier lugar, vivir de cualquier forma e ir de cualquier manera”.
Todos en algún momento, hemos pensado que esto era posible ; ) : )
 
 
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Amor en clima frío- Nancy Mitford

Amor en clima frío- Nancy Mitford. Libros del asteroide

Amor en clima frío- Nancy Mitford. Libroos del asteroide

Nancy Mitford

Nancy Mitford

Hace tiempo que soy fan de las Mitford,  era inevitable que volviera a leer algo de  ellas. Buscando libros en la biblioteca, me reencontré  con Nancy, la mayor de estas fascinantes hermanas. Por supuesto, se vino conmigo.

Cuentan que Nancy nunca se tomo muy en serio como escritora. Ella sabía que no iba a revolucionar el mundo de las letras con sus novelas y escritos, quizás por eso peque de ser poco atrevida, de no arriesgar. Las tramas de sus relatos resultan débiles y terminan de forma abrupta, como si de repente no tuviera nada más que decir o se cansara de escribir.

Pero lo interesante es el ambiente que crea y como lo cuenta. Es capaz de reírse de todo y de todos, incluso de sí misma. Un detalle que demuestra inteligencia, ¿no te parece? ; )

Consigue entretener y divertir, con ese sentido del humor tan agudo, británico y mordaz. Con muchas, pero muchas dosis de elegancia, estilo y sutileza.  La aparente frivolidad esconde una intensa observación que le permite retratar a sus personajes de una manera certera y realista, perspicaz e irónica.

Lo mejor de sus historias es la descripción de los personajes y sus  manías, de sus costumbres. Unos personajes, que con sus extravagancias, resultan geniales, muy muy interesantes. Incluso cuando los deja caer en el ridículo, hay algo entrañable en ellos.

Mitford puede ser “perversamente” divertida, jeje ejeje. Tiene talento y personalidad y siempre se nota su enorme cultura.

Amor en clima frío- Nancy Mitford.

Amor en clima frío- Nancy Mitford. Publicado en 1.945

Nadie como ella para contarnos la decadencia de la aristocracia británica de mediados del siglo XX, con sus luces y sombras. Conoce el tema, ella pertenece a esa sociedad, a una familia muy original que daría para escribir varias novelas. De hecho, Amor en clima frío, tiene ciertos tintes autobiográficos.

Una sociedad elitista, anclada en viejos prejuicios y convencionalismos,  que desprecia todo aquello que no encaja en su escala de valores , aferrándose con uñas y dientes a su estilo de vida, a pesar de que poco a poco el mundo está cambiando y les va dando la espalda.

Hastiados y aburridos de sí mismos, incapaces de abandonar los convencionalismos, de tomar las riendas de su vida y ser quien quieren  ser con libertad, aceptan su rol sin rebeldías y se colocan su máscara, porque es lo que manda la tradición,  las normas y privilegios no escritos de su mundo cerrado y asfixiante. Están seguros de merecer todas las comodidades que tienen, ni se molestan en cuestionarlo. Están por encima de todo.

Ilustración de J.C Leyendeker

Ilustración de J.C Leyendeker

Nunca pierden los papeles, la templanza, el glamour y la flema británica, pero  si rascamos un poquito ese artificio deslumbrante, encontramos frustración  y vacío. Un vacío que hay que tratar de llenar y los protagonistas de Mitford buscan huir de muchas maneras. En esta novela a través del amor.

¿Hay posibilidad de escapatoria?. Todo se está desmoronando, veladamente se nota cierta melancolía y tristeza en el relato.

¿Preparado para viajar a la verde campiña inglesa? Nos esperan en la mansión de los Hampton, el hogar de Lord y Lady Montdore. 

La actriz Rosamunde Picke en la serie de televisión

La actriz Rosamunde Picke en la serie de televisión

Fanny, la narradora de esta historia, tiene cierto parentesco con los Montdore, a través de su familia paterna. ¡Tremenda familia!, no tiene desperdicio.

Los Montdore han regresado de la India y Fanny ha sido invitada a su casita de campo.

Lady Montdore regresa  con ganas de guerra, dispuesta a recuperar su posición de dama influyente y manipuladora. Es una snob narcisista.

Está ocupada con uno de los deberes que toda madre de la época y de la buena sociedad tiene que llevar a cabo tarde o temprano; encontrar un buen partido y arreglar el matrimonio de su pequeña. Sin embargo, Polly Hampton, una de las jóvenes más bellas y ricas de su generación, no está por la labor. Aparentemente, muestra un desinterés frío y pasmoso.

La mamá lo intenta con empeño  y todas sus maniobras de ven frustradas. Polly nos va a sorprender, tiene sus propios planes que van a provocar una enorme convulsión en toda la familia. ¡Un escándalo! : )

Fanny y Polly retoman su amistad, pero Polly siempre resulta un enigma.

Fanny acude a la mansión dividida entre su afecto por Polly y el terror que le produce enfrentarse a sus parientes tan elitistas. Nuestra amiga es la que pone el toque de realismo, coherencia y sentido común entre tanta locura.

Fotografía de Henri Cartier-Bresson

Henri Cartier-Bresson, Queen Charlotte’s Ball, London, 1959

En torno a los Montdore gira toda una compañía de variopintos personajes, con los que asistiremos a tertulias, cacerías, tardes de té y merienda, a la temporada de Londres para participar en fiestas extravagantes de debutantes y nos van a contar muchos cotilleos.

Merece la pena que los conozcas, te harán pasar un buen rato.

Entre ellos, fíjate en Lord Mondore bondadoso y aburrido. Las primas Radlett, unas jovencitas algo frívolas y soñadoras.

Boy Dougdale, ¡ay el tío Boy!, es el marido de la hermana de Lady Montdore, un tipo ambiguo, objeto siempre de las burlas familiares, que escribe libros sobre la aristocracia, está obsesionado con la belleza y del que se rumorea que tiene una vida sexual intensa. Boy tiene un pasado y todos lo intuyen, sospechan e incluso tienen la certeza.

¿Puede que Boy tenga tendencias pedófilas?, ¿fue amante de Lady Montdore?, ¿su comportamiento es el apropiado?… no se, si serán solo rumores. Tendrás que descubrirlo tú mismo.

La mujer de Boy, Lady Patricia, guarda un cierto parecido tanto en belleza como en carácter con su sobrina Polly. Quizás Polly tenga un destino como el de su tía : )

Y, por supuesto, quien destaca es el gran Cedric Hampton.

Llega tarde , ¡una lástima! porque es único. Encantador, un dandy causante de chismes y escándalos y al que muy pronto se coge cariño. Fanny y Cedric se convierten en grandes amigos.

Una escena de la serie de televisión Love in a cold climate

Una escena de la serie de televisión Love in a cold climate

Cedric, nació en Nueva Escocia, y aún siendo un miembro menor de la familia Montdore, está destinado a ser el heredero de Hampton. Utiliza su belleza y dotes sociales para convertirse en alguien muy importante dentro del entorno homosexual de la aristocracia europea y está acostumbrado a vivir con lujo como amante de hombres ricos.

Ilustración de J.C Leyendeker

Ilustración de J.C Leyendeker

Acepta la invitación para visitar a los Montdore y rápidamente conquista a todos, especialmente a la señora de la casa que cae fascinada por ese amor por la belleza, el buen gusto innato y el don de la adulación que posee Cedric.

Amor en clima frío es la crónica deliciosa de un mundo que ya no existe. El clima, el ambiente es frío, aunque ellos se empeñen en lo contrario y traten de encontrar la felicidad como pueden o como les dejan.

Fanny encuentra el amor con un profesor de teología de la Universidad de Oxford y junto a él conoce su mundillo universitario.

¡Cuántas novelas, películas y series de televisión se han inspirado en el ambiente universitario británico!. Muchos escritores han estudiado en sus aulas y vivieron la ciudad que luego fue perfecta para la ambientación de sus novelas.

Elevated View, Oxford, England

Elevated View, Oxford, England

A mi siempre me atrajo, tenía muchas ganas de conocer y visitar esta preciosa ciudad. Era tanta la ilusión, que pensaba que al tenerla tan idealizada me llevaría una pequeña decepción.

 

¡Créeme!, no fue así. Merece la pena una visita, es como realizar un viaje en el tiempo.

Oxfordshire es uno de los cuarenta y siete condados de Inglaterra. Su capital es Oxford y está ubicado en la región sudeste.

Oxford

Oxford

A Oxford se la conoce como “la ciudad de las agujas de ensueño” y de ensueño es : ) La arquitectura de sus edificios, colegios y fincas palaciegas es maravillosa, una muestra muy bella del arte de la Edad Media en Gran Bretaña y del barroco, que está presente en los colleges.

La Universidad de Oxford está considerada como una de las mejores del mundo.

Su origen sigue siendo un misterio, pero se cree que ya se impartían clases desde finales del siglo XI.

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Se cree que existían actividades de enseñanza desde 1.096, cuando Enrique II de Inglaterra prohibió a los estudiantes ingleses la asistencia a los colegios de estudios superiores de París.

En el año 1.167, Oxford empezó a crecer con rapidez. Se fundaron las primeras residencias estudiantiles, que luego fueron llamadas colleges.

Después del asesinato de dos estudiantes acusados de violación en 1.209, la Universidad fue disuelta. El 20 de junio de 1.214, la Universidad volvió a Oxford.

Pasear por sus calles es un gustazo, High Street, está considerada como una de las calles más bonitas de Europa. Turner la pintó.

Mientras la recorres puedes visitar la University College, The Queen´s College. Hay hasta 38 colleges.

A mi me gustaron;  el Christ Church, donde se han rodado muchas de las pelis de Harry Potter. No te lo puedes perder, porque visitarás el comedor que inspira el de Hogwarts y las escaleras que daban acceso a los dormitorios de Harry, Hermione y Ron. Cuentan que Lewis Carroll escribió aquí Alicia en el País de las Maravillas. EMagdalene College que posee unos increíbles jardines, y el Trinity College y sus patios.

Si los muros de estos edificios hablaran, ¡cuántas cosas nos contarían!. Ja, ja ja. Toda la ciudad huele a cultura y sabiduría : ) El ambiente es único.

Subir a la torre de la iglesia St Mary The Virgin, te permitirá contemplar una panorámica de toda la ciudad, quizás las mejores vistas.

En la asombrosa Biblioteca Bodleiana, se encuentran muchos de los manuscritos de Tolkien. Tolkien,  alumno y profesor de la universidad, conoció el “Red Book of Hergest”, fuente de inspiración para “El señor de los anillos”.

Te será fácil imaginarte esos pasillos y salas frecuentados por los estudiantes y las célebres personalidades cotilleando sus estanterías.

Parte de su fondo, se encuentra almacenado bajo tierra en la Cámara Radcliffe y en la Torre de los Cinco Órdenes, decorada con columnas  que representan los órdenes de la arquitectura clásica.

Cada nuevo lector que quiera acceder a la biblioteca tiene que hacer un juramento previo, comprometiéndose a cuidar y proteger sus libros y a no dañar sus objetos. Antes se hacía en latín, ahora se pronuncia en inglés.

A escasos metros del centro, se encuentra el Jardín Botánico. Se respira paz y tranquilidad, tiene un enorme encanto. Es el jardín más antiguo del Reino Unido y en principio surgió con un interés científico, para conservar plantas medicinales de todos los rincones del mundo. Esconde rincones perfectos para sentarse a leer un libro y desconectar de todo, o simplemente permitirte el placer de un paseo.

Igual, si te das una vuelta cerca del río, te encuentres con los remeros de la universidad entrenando.

Te puedes imaginar que en una ciudad tan cultural hay interesantes museos como el de Arte Moderno, el Pitt Rivers , el Museo de Historia Natural o el Ashmolean (arte y arqueología).

Una ciudad universitaria que se precie tiene que contar con pubs y lugares donde disfrutar de una buena pinta de cerveza y de las risas y charlas con los amigos. En Oxford existen muchos pubs históricos que fueron y son punto de reunión de los estudiantes y por los que pasaron también muchas eminencias y celebridades, incluso Premios Nobel.

Otra joya es el Teatro Sheldonian. No es un teatro propiamente dicho, se creó para celebrar conferencias , conciertos de música y celebrar las ceremonias de graduación. Anteriormente, estas ceremonias se llevaban a cabo en la iglesia de St Mary y a los arzobispos no les parecía lo adecuado, ni lo decoroso porque solían ser muy ruidosas. Tiene un estilo neoclásico que se adelantó a su tiempo.

Encontrarás muchas librerías universitarias donde es estupendo perderse. ¡Una gozada!

Si te apetece tomar una cafetito, déjate caer en The Grand Cafe, la cafetería más antigua de Inglaterra. Ya sabes que ellos son más de té : )

Hay muchas sorpresas, mucho que ver y descubrir en Oxford. Si visitas Londres y tienes tiempo, ¡escápate!, no te arrepentirás. Creo que habrá, como mucho, unos 80 kilómetros, y se pueden conseguir billetes baratos en tren y plantearte una excursión de un día. Se tarda aproximadamente una hora. Aunque creo que quedarte a dormir puede ser muy interesante y hay muchas opciones de alojamiento.

Te lo comento, porque ya puedes aprovechar y acercarte a la idílica campiña inglesa y recorrer las aldeas de piedra de los Costwolds. Una verdadera delicia, con pueblecitos pintorescos e iglesias medievales que parecen salidos de un cuento.

Oxford es un buen punto de partida para recorrer esta zona, un lugar especial y mágico.

 

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TARRO LIBROS 2.018

Tarro Libros 2.018- Carmen Forján

Tarro Libros 2.018- Una idea de Carmen Forján

Otro año más, esto corre que se las pela, jajajja… Da vértigo. A mi me gustan los comienzos, las ilusiones, las sorpresas acechando a la vuelta de la esquina y los nuevos retos. Tenemos días por delante para llenarlos de todo lo que más nos gusta.

¿Por qué no de libros, de lecturas, de geniales experiencias lectoras?. Y, ya que estamos, ¿por qué no compartirlas?.

No se me ocurre una forma mejor de compartir y disfrutar de una buena tertulia, aunque sea virtual, que la que nos propone ya desde hace unos añitos Carmen Forján, del blog Carmen y amigos.

Conocerás a un grupo genial, las risas y los descubrimientos están asegurados.

Es muy sencillito. Busca un tarrito o cajita que te guste y que te parezca un recipiente perfecto para guardar un euro por cada libro que leas. Al final del año haremos recuento y con el dinero que obtengamos  compraremos más libros. Una buena inversión, ¿no te parece?.

Venga, anímate a participar. ¡Te estamos esperando!.

Te enseño mi cajita-tarro libro de este año y aprovecho para mostrarte también el libro que tengo ahora mismo entre manos y que me tiene totalmente enganchada y fascinada.

¡¡¡FELIZ AÑO Y FELICES LECTURAS!!!

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Tour Literario. Condados de Inglaterra

Bueno, pues aquí estoy, embarcada en otro proyecto divertido e interesante.

No podía resistirme a esta nueva idea de Carmen Forjan, imposible. Me gusta todo lo british y recorrer Inglaterra leyendo, me parece un planazo.

La tarea me va a llevar tiempo, pero no me importa, prefiero saborear este viaje. Si te apuntas serás bienvenido ; )

Se trata de leer, siempre de leer, ya lo sabes. En esta ocasión libros, relatos, novelas cuya acción se desarrolle en algún condado de este país, que haya servido de inspiración o el propio autor o autora naciera allí. Una buena oportunidad para viajar leyendo, soñando y sin apenas moverse del sofá…jejejejej.

Pronto planearé una escapadita, tengo muchas ganas de volver, sobre todo a Londres, una ciudad que me fascina.

Son 39 condados históricos y en las reseñas que vaya publicando, siempre estarán presentes.

¿Nos vamos?…¡Feliz viaje!

 

*SOMERSET Y HAMPSHIRE

*OXFORDSHIRE

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Proyecto #Adoptaunaautora

Proyecto #adoptaunaautora

Proyecto #adoptaunaautora. Ilustración de Omaira Galeano

Desde el momento en que me enteré que existía esta iniciativa, no dudé en intentar participar.

70c062d91c17885033a20f2d4a6a4085El proyecto #Adoptaunaautora es una forma estupenda, original y muy divertida de dar a conocer  el trabajo de escritoras de diferentes personalidades, estilos y épocas.

Lo más difícil fue elegir a quien adoptar ; )

De repente lo tuve claro. Me decidí por Dorothy Parker, una mujer única, incorregible y adelantada a su tiempo. Lo que Parker escribía siempre tenía un punto rebelde y original, ya te iré contando.

Seguro que tienes alguna escritora favorita, sobre la que te gustaría hablar horas y horas. Alguien especial que te gusta como escribe y sabe como conquistarte.

Si es así no dudes en apuntarte. Puedes encontrar las bases y todos los requisitos en la web oficial del proyecto Adopta una autora.

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Estoy convencida de que nos lo vamos a pasar muy muy bien y a disfrutar un montón investigando y compartiendo.

¿A quién vas a adoptar? Me muero por saberlo : )

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Club Pickwick- Pioneros Willa Cather

Pioneros. Willa Cather

Pioneros. Willa Cather

Este mes de enero estamos leyendo, en el Club Pickwick, Pioneros de la escritora Willa Cather. ¿Nos acompañas?

Willa nos propone un viaje a las duras tierras de Nebraska, en la época en la que muchos europeos luchaban por sobrevivir y colonizar este nuevo mundo.

De momento puedo decirte que me está gustando bastante, aunque ya comienzan a surgir opiniones para todos los gustos. Es genial intercambiar opiniones y sensaciones lectoras jejejeje ; )

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Reto Tarro Libros 2.017

Tarro Libros 2.017

Tarro Libros 2.017

Otro añito más, listo para ser estrenado, descubrir cosas nuevas y llenarlo de sueños y nuevas aventuras que vivir. Puede que nos esperen muchas sorpresas y oportunidades a la vuelta de la esquina ; )

Este año me apunto de nuevo a la tercera edición del Tarro-Libros 2017, la atractiva iniciativa del blog Carmen y Amigos, de Carmen Forján. 

Si disfrutas con la lectura y te gusta compartir tus experiencias lectoras, risas y sugerencias, este reto te resultará facilito. Además conocerás a un grupo divertido y genial.

Sencillo: buscas un tarrito,una cajita mona o cualquier bote o recipiente que te guste y te parezca correcto para guardar un euro por cada libro que leas este año. Al final del año hacemos recuento y el dinero que obtengas es perfecto para invertirlo en nuevos libros.

¿Te animas a participar?

Mira,esta es mi caja lectora, una caja de música que me regaló mi madre y a la que tengo mucho cariñoEspero llenarla pronto de muchos euros y de libros y lecturas estupendas. Aquí te muestro alguno de estos libros listos para ser devorados este año, ojalá sean muchos más.

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Kokoro- Natsume Soseki

Kubo Shunman (1757–1820)

Kubo Shunman (1757–1820)

Tenía tantas ganas de leer este libro que, cuando en el club Pickwick se propuso como una de las lecturas del mes, no pude negarme.

Yasunari Ikenaga

Yasunari Ikenaga

Y no me he sentido defraudada, al contrario. La lectura de Kokoro es un viaje al “corazón” del alma humana y sus sentimientos. Un viaje a la madurez, al descubrimiento de ese universo profundo de las emociones.

Cargado de sinceridad y poesía, de ese ambiente onírico, melancólico y de delicada tristeza tan japonés. Todo es armonía.

Un relato pleno de reflexiones. Cada página oculta un significado trascendente y la elegancia y suavidad de las palabras contrasta con la dureza de lo que nos está contando.

Leyendo Kokoro parece que no pasa nada y, sin embargo, está pasando todo. Hay un enigma tan indescifrable como las motivaciones, deseos e inquietudes del ser humano, sus ansiedades e incertidumbres.

El relato va fluyendo lento. Vas tirando despacito del hilo para descubrir su encanto. Serás el confidente de un secreto y créeme, va a merecer la pena ; )

Kokoro es la historia de una bonita y conmovedora amistad entre un joven  y su sensei.

El joven busca llenar su vacío existencial, aclarar sus dudas y encontrar su camino. Conoce a su maestro y desde el primer momento siente por él una gran fascinación. Tienen que ser amigos le pese a quien le pese. Intuye que el sensei esconde un secreto, una enorme sabiduría, y se obsesiona, necesita absorber sus ideas y pensamientos, llegar a lo más profundo de ser.

Dos seres solitarios se encuentran y comparten su soledad.

f0d0fcdf00085ea22b64b87ee6fcf77aLo curioso es que, aunque el maestro no toma muy en serio los problemas existenciales de su amigo, incluso los trivializa, el joven nunca se siente decepcionado.

Y no se va a equivocar, sensei es mucho sensei, tan misterioso y frío, se le antoja muy muy lejano.

No hay nada que atraiga más que un misterio, y nuestro amigo busca e indaga, pero solo encuentra interrogantes y, mientras tanto, casi sin darnos cuenta, descubrimos la peculiar personalidad del maestro, su visión del mundo y su manera de entender la vida, el amor, la muerte, la traición, la lealtad, el arrepentimiento, la culpa…

No te engañes, el maestro no trata de enseñar al alumno, solo está tratando de expresar sus sentimientos y le resulta muy muy difícil.

Los silencios tienen su significado y a veces lo que no se dice tiene una importancia crucial.

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La cerrazón del sensei esconde dolor y un gran abatimiento.Vive marcado por el pasado, por ese lado oscuro y egoísta que todos tenemos. Algo pasó que marcó la trayectoria de toda su vida. No siempre estamos preparados para asumir las consecuencias de nuestras decisiones y la mayor parte de las veces no somos conscientes del peso que pueden llegar a tener. Toda elección conlleva cierta dosis de ansiedad y también de renuncia y lo peor es que no hay vuelta atrás, en ocasiones no hay segundas oportunidades.

10f4ab6045383eaeaf76af1a4280d4b1No es casualidad que el relato esté ambientado en la época final de la era Meiji. Los personajes viven las contradicciones de un Japón en plena apertura al mundo occidental. Las tradiciones ancestrales conviven con la modernidad. El individualismo va tomando posiciones frente a la filosofía budista que contempla a cada individuo como parte del universo.

Sensei se mueve entre la espiritualidad, esas costumbres milenarias y todas las inquietudes del hombre occidental. Los valores se tambalean y tiene una visión de la humanidad demoledora y cruda, desconfía de ella y de sí mismo.

La “modernidad”  provocó inseguridades y desorientación, el cambio fue traumático. ¡Qué duro dejar atrás las viejas costumbres, una forma de sentir y de pensar!, pero ¿realmente se dejaron atrás?.

Shiro Kasamatsu

Shiro Kasamatsu

El fin de la era Meiji, marcado no solo por la muerte del Emperador, si no también por  el suicidio del general Nogi y su mujer, causaron un gran impacto en la sociedad japonesa..¿y ahora qué iba a pasar?. El cambio era evidente, pero quizás solo aparentemente, porque el general Nogi cumplió con la tradición, se suicidó, desapareciendo junto a su amo. Curioso, ¿no?.

Samurai y Katana. Hiroshi Goto.

Samurai y Katana. Hiroshi Goto.

Introspectiva, bella, vibrante e intima historia con cierto tono crepuscular,  que desnuda el alma humana de forma magistral. Rondará por tu cabecita durante mucho mucho tiempo.

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Sanditon- Jane Austen

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71701354daad917d59b58f46f35b0152Para mi leer a Jane Austen siempre es un verdadero placer, y lo mejor de todo es que esta increíble escritora, siempre me tiene reservada alguna sorpresa. Esta vez el descubrimiento ha sido Sanditon.

¿Cómo iba a dejar pasar la propuesta de Carmen Forján, del blog Carmen y amigos? ¡Ìmposible resistirse!. Participar en esta lectura conjunta me permitió compartir ideas, opiniones y sensaciones en un estupendo debate que Carmen organizó y moderó en el grupo. Chic@s, ¡qué gusto con vosotr@s!…siempre aprendo un montón.

Sanditon es una de las novelas inconclusas de Austen. En enero de 1.817,  estaba escribiendo una nueva novela llamada Los hermanos, que más tarde se tituló Sanditon. Solo completó doce capítulos antes de dejar de trabajar a mediados de marzo de 1817, puede que debido a su enfermedad.

438b7355421f20c13734f1e2317081feEn solo doce capítulos, ¡menudo regalo nos dejó!. Estas poquitas páginas, ese relato tan breve encierra, como en un pequeño frasco de esencia, toda su inteligencia, ironía y maestría. Coincido contigo Carmen, probablemente estemos ante lo que podía haber sido su obra maestra. El que esta interesante historia no esté acabada le da un aire de misterio y encanto, te deja con un buen sabor de boca y muchas ganas de saber más . Tu imaginación es libre para pensar en una posible trama y en un desenlace, para intuir o sospechar lo que Austen nos iba a contar… y ¡qué bien lo cuenta siempre!

¿No te pica la curiosidad?, ¿te apetece conocer Sanditon?.

Austen es una buena compañera de viaje ; )

Sanditon es un pintoresco y bonito pueblo de la costa inglesa. Puede que la escritora se basará para crearlo en la ciudad de Worthing, en el condado de Sussex. Allí Austen residió en 1.805.

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Sussex, Worthing, South Street en 1890. Foto de http://www.oldukphotos.com/sussex-worthing.htm

Paseo marítimo en Sussex

Paseo marítimo en Worthing- Foto de http://www.oldukphotos.com/sussex-worthing.htm

Robert Jacques François Lefèvre

Robert Jacques François Lefèvre, Retrato de dos damas elegantemente vestidas

Charlotte Heywood, es la hija mayor de un caballero de Willingden, Sussex.

Un buen día, la vida está llena de casualidades y así empiezan las grandes novelas, el carruaje del señor y la señora Parker de Sanditon, se estropea cerca de la casa de los Heywood.

El carro necesita ser reparado y Mr Parker ha sufrido una lesión, pero no te preocupes, los acogedores Heywood están dispuestos a alojarlos en su casa.

Mr Parker no para de hablar feliz y entusiasmado de su gran proyecto; convertir Sanditon en un lugar turístico de referencia, quiere mejorar y modernizar la hermosa ciudad que hasta ahora no era más que un pequeño pueblecito de pescadores. Mr Parker es un soñador, un idealista, busca construir un nuevo mundo. Se atreve incluso a instalar algo revolucionario; las máquinas de baño. Si, quizás un hombre algo extravagante, pero tengo la sensación de que Austen simpatizaba con este personaje.

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Mr Parker comenta que cuenta con un socio para llevar a cabo su sueño, Lady Denham, y para predicar con el ejemplo, él mismo y su familia viven en una casa cerca de la orilla del mar.

La estancia de los Parker en casa de los Heywood se prolonga una quincena, y cuando el carro es reparado y el pie de Mr Parker mejora, vuelven a Sanditon. Charlotte, observadora, aguda, juiciosa y muy perspicaz, les acompaña para pasar allí sus vacaciones.

La joven, que es muy sensata, descubre sorprendida y algo perpleja el ambiente social de Sanditon. Se va a encontrar con curiosos personajes, con los que ella no está acostumbrada a tratar.

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Lady Denham, es una mujer viuda que recibió un dineral de su primer marido y un título nobiliario del segundo. Vive con su dulce y bella sobrina Clara Brereton. Entre ellas existe una relación peculiar, Clara es el pariente pobre.

En Sanditon también se encuentran otros dos sobrinos de Lady Denham; Edward y Esther. Aparentemente ambos solo buscan la fortuna de su tía. Edward es un hombre apuesto pero un poquito tontorrón y pedante.

La visita de las dos hermanas de Mr Parker y su hermano menor ponen la guinda al pastel. Los tres iban a dar mucho juego, provocan algunos momentos verdaderamente divertidos. Hipocondríacos, victimistas, enfermos imaginarios y auto declarados como seres débiles, se inventan un montón de quejas.

By Hugh Thomson

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Diana Parker, algo entrometida porque no se le solicita en ningún momento ayuda, se ha  impuesto una misión: apoyar a su hermano en su proyecto. Está buscando en Sanditon una casa para una familia rica de las Indias Occidentales y trae la noticia de que un segundo grupo, una escuela de niñas, va a venir al pueblo para pasar el verano. ¿Buena promoción? ; )

Jejejeje, los enredos de Diana Parker provocan un malentendido que deberás descubrir por ti mismo.

8ce5af26e0e54243817621efd7efaac4En Sanditon conocerás también a la señorita Lambe, la joven mulata y rica de unos diecisiete años que viene de las Indias Occidentales, a las frívolas señoritas Beaufort y a Sidney Parker, hermano de Mr Parker.

Sidney es un hombre bien parecido y decidido, que parece cautivar un poco a Charlotte. Nunca sabremos cual será la relación entre ambos ¿amor?, ¿amistad? : )

Sin existir una trama establecida, solo es un esbozo, es alucinante como Austen ya nos deja atrapados.

Hay mucho de su personal forma de escribir, pero la encuentro más fresca y libre, desinhibida y madura. La campiña inglesa, tal y como ella la conocía, estaba empezando a cambiar. El mundo evolucionaba a su alrededor y seguramente Austen lo hubiera descubierto y retratado con su gran talento, ironía, sentido del humor y agudeza.

“Si un libro está bien escrito, siempre me parece que es demasiado corto”– Jane Austen 

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Dancing in september

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Y de nuevo septiembre, ese mes que tanto me gusta. Siempre cargado de ilusiones, sueños y proyectos. Después de un verano diferente que trajo un nuevo trabajo, sorpresas, acontecimientos mágicos y especiales y algún que otro disgustillo… la vida continua sin parar, no se detiene, vuela.

Ya es hora de volver, ya es hora de replegar las alas rumbo a casa : ) y abrir de nuevo el baúl. ¡Feliz otoño y felices lecturas!

Photo: Jessica Silversaga

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