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Persuasión- Jane Austen

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“Soy mitad agonía, mitad esperanza”PersuasiónJane Austen.

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Anne Elliot- Donald Hendricks

Siempre me dejo persuadir por Jane Austen, es “una verdad universalmente reconocida“que esta escritora me conquista y que sus historias, su forma de contar, me enganchan : )

Me encanta volver a ella una y otra vez. Raro es el año que no releo alguna de sus novelas.

Esta vez le ha tocado el turno a Persuasión y me ha gustado reencontrarme con su protagonista, Anne Elliot, su heroína femenina más lograda y perfilada.

Anne Elliot- Persuasión

Anne Elliot- Persuasión

La familia Elliot (Persuasión 2007)

La familia Elliot (Persuasión 2007)

Anne es una jovencita de buena familia, dulce, inteligente, observadora y con un carácter sereno, tímido. Es una mujer de principios y tiene sus propias ideas, cuando se la escucha y se decide a hablar salen a la luz su brillantez y claridad de pensamiento, un pensamiento muy avanzado para la época .

Disfruta con la literatura y la música y sus gustos son elevados.

Se muestra en un segundo plano, su padre y sus hermanas ya se encargan de dar la nota y destacar, y no siempre de forma apropiada.

El baronet, el señor Elliot, es un hombre vanidoso, presumido, más preocupado de las frivolidades, de la apariencia, que de manejar con mano firme sus posesiones e interesarse por dar cariño y bienestar a sus hijas.

Es un personaje casi caricaturesco y Austen se sirve de él, de forma magistral, para mostrarnos esa sociedad de la época, anclada en convencionalismos sociales, prejuicios y normas rígidas y estrictas.

Nuestro amigo, el baronet, empieza a ver como su mundo se tambalea, ha dilapidado la fortuna de la familia a lo loco, sin control ni gestión, buscando vivir rodeado de lujo. Los Elliot son importantes, o se creen muy importantes,  tienen que demostrar continuamente que lo son y que se codean y alternan con lo mejorcito de la sociedad.

La hermana mayor, Elizabeth, es el ojito derecho de papá, porque comparte su forma de pensar y de vivir, es igual que él.

Mary, la pequeña, una mujer egoísta y superficial, cree que el mundo gira alrededor de ella. Se ha casado con el heredero de una familia de la burguesía agraria y por supuesto se considera por encima de ellos.

¡ Ay Mary!, cuánto tienes que aprender de tu marido y de sus padres. Sin tanto refinamiento, cultura y elegancia viven en el mundo real y su casa es un hogar, el hogar que a ti, a tu padre y a tus hermanas os falta.

La madre de estas chicas, que debía de tener más cabeza que el padre y  una personalidad parecida a la de Anne, murió muy joven y dejó a su amiga, la señora Russell, pendiente del cuidado de sus pequeñas.

Para Anne, la señora Russell, es como una madre y las dos tienen un vínculo muy fuerte. Los consejos y el enorme cariño de esta mujer son importantes y fundamentales en su vida. Lo son tanto, que uno de estos consejos cambiará de forma decisiva su destino.

Anne tiene diecinueve añitos y, durante un verano, vive un amor maravilloso y correspondido, ese primer amor que no se olvida. Ha conocido a Frederick Wenworth y su historia tiene pinta que no va a ser nada fácil. El no es de buena familia, tiene intención de forjarse un futuro como marino. Un muy incierto y no bien visto ni apropiado para una señorita de la alta sociedad.

Anne debe tomar una decisión. Apoyada firmemente por la señora Russell, decide romper su relación con Wentworth. El honor de la familia está por encima de todo y ella está convencida de que es lo mejor para los dos.

Rupert Penry Jones como Captain Wentworth ~ Persuasion (2007)

Rupert Penry Jones como Captain Wentworth ~ Persuasion (2007)

¿Ha hecho lo correcto?, ¿quién puede saber esto con certeza?…¡Terrible renuncia!.

¿Se le ha ido de las manos esta vez la situación a Mrs Russell?, probablemente si, claro, pero adora a su Anne y no quiere verla sufrir.

Nuestra época, no es su época y las opiniones de las mujeres eran tenidas en cuenta muy poquito… vamos, que no contaban para nada. Anne estaba obligada a hacer un buen matrimonio, el amor es lo de menos.

Sin embargo, la vida fluye y trae sorpresas, por una serie de casualidades, Anne vuelve a reencontrarse con su antiguo amor. Ella ya tiene veintisiete años, una edad difícil  para encontrar un buen partido y casarse. Él regresa victorioso, ha hecho fortuna como un atractivo, valiente y gran capitán que ha luchado contra Napoleón. Es perfecto, honorable, recto, afectuoso, sensible…¡lo tiene todo!.

El apacible, rutinario y aburrido mundo de Anne, se ve perturbado. ¿Qué pasará?, ¿resurgirá el amor?, ¿el capitán será capaz de perdonarla?…ummm ¡qué nervios!, ¡cuánta tensión!.

¿Qué pensará Wentworth?, ¿es imposible averiguar sus sensaciones y verdaderos sentimientos?. Ya no son dos jovencitos, la madurez y la seguridad en sí mismos les muestra las cosas de una manera distinta y todo es pausado y meditado.

El tono de la novela cambia y se vuelve melancólico y sensible. Todo bulle en torno a Anne y Wentworth, pasan muchas cosas, los chismes, los acontecimientos les van llevando a descubrir sus emociones.

Los pequeños detalles, hasta el simple roce de una mano, son de un bonito romanticismo. Los paseos de Anne reflexionando, en los que el bosque y el mar adquieren un gran protagonismo, están descritos con exquisita delicadeza, con ese estilo elegante de Austen, que tanto me gusta.

Pero las aventuras y desventuras de Anne, no son mi relato favorito de Austen. Persuasión es puro universo austenita y tiene todas sus características, sin embargo, por mucho que lo intento no consigo ver el divertido humor de Orgullo y Prejuicio o de Sentido y Sensibilidad, que me parecen mucho más redondas, geniales, perfectas.

No niego que se nota que estamos ante una novela madura y que está increíblemente bien escrita pero no, no termino de conectar del todo. Noto cierta perdida de frescura y de encanto.

Ufff, cuesta decir esto y me resulta bastante atrevido, estamos hablando de la gran Jane Austen y de Persuasión, todo un clásico.

Este verano me lleve una maravillosa sorpresa al leer Sanditon, su novela inacabada, que probablemente hubiera sido su obra maestra. Sus poquitas páginas me despiertan mucho más interés. Encierran toda la ironía y maestría de Austen, de una forma sutil e inteligente, en un tono que me gusta.

Que estos comentarios no te persuadan : ). Que no te engañen y te lleven a decidir no descubrir esta novela por ti mism@.

Encontrarás momentos brillantes; vas a leer una de las cartas más emotivas, sinceras y tiernas que se han escrito, vas a ser testigo de una gran declaración de amor.

Asistirás a un gran debate: ¿ quién ama más?, ¿quién siente más?, ¿un hombre o una mujer?.

Siempre es un placer leer a Jane Austen.

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I Edición reto Nos gustan los clásicos

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2fb506faa46b4c41c7bf6cb3f33dc4d5Este año 2.017 no tenía mucha intención de apuntarme a muchos retos. Me apetece leer un poco a mi aire, pero este reto me parece muy  interesante, además perfectamente compatible con las lecturas que tengo previstas para este año. Espero cumplirlo jejejee.

La propuesta nos la hace Francisco del blog Un lector Indiscreto.

Como ves, el reto es muy fácil. Solo te tienen que gustar y apasionar los libros, la lectura y, durante este año 2.017,  leer como mínimo cinco clásicos (editados antes de 1990), reseñarlos y disfrutar.

¡Buen plan!, he caído en la tentación 😉

 

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Soledad- Víctor Català

Soledad- Victor Català

Soledad- Victor Català

Victor Català

Victor Català

En mis retos y “aventuras lectoras” jejejeje, siempre encuentro alguna sorpresa, alguna joyita que desconozco, de esas que emocionan y remueven por dentro.

Este pasado año 2.016 (uff, pasó volando) el gran descubrimiento ha sido la novela Soledad, de la escritora Victor Català. 

Lourdes llrg, en su blog El despertar de un libro, organizó una lectura conjunta para conmemorar los 50 años transcurridos del fallecimiento de esta genial escritora, Caterina Albert i Paradís, más conocida como Victor Català.

Mil gracias Lourdes, por este regalo ; )

Es necesario conocer la existencia de este duro pero sorprendente y atrevido relato. Mila, su protagonista, es fascinante y su historia, en ocasiones, no te va a parecer muy alejada de ciertas realidades actuales.

Nos apuntamos varias conocidas y ha sido un placer intercambiar impresiones con todas ellas. Muchas gracias a Rosa Berros Canuria , Lorena del blog El pájaro verde y a Carmen Forján por dejarnos celebrar tertulias virtuales en Los libros de Carmen y amigos. 

¿Te apetece conocer a Mila?, pues ahora mismo te la presento.

¿Estas preparad@ para hacer un pequeño viaje?. No vamos muy lejos, solo a las montañas del Pirineo catalán, en el año 1.905, aproximadamente : )

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Ermita de Santa Caterina 1923

Ermita de Santa Caterina 1923

Matías y Mila, son una pareja de recién casados. Él ha encontrado trabajo como guardés de una ermita perdida en un rincón de la montaña, aislada totalmente de la civilización, en un entorno precioso pero sobrecogedor y terriblemente solitario.

Pronto te vas a dar cuenta que en este matrimonio nada es lo que parece. Ninguno de los dos está enamorado ni feliz por este comienzo de una vida juntos.

Mila se ha casado llevada por los convencionalismos sociales, quizás porque es lo que tocaba, lo que se espera de ella.

En el mundo de Mila, en su época, una mujer necesitaba un marido para poder realizarse, para no estar sola. Ella, bajo esa situación de dependencia, esconde infinitas inquietudes, pasiones y emociones cargadas de sensualidad. Es una mujer que siente, capaz de pensar por sí misma y buscar su identidad.

¡Qué paradoja!, huye de la soledad para encontrarse más sola que nunca, con un marido que ni la entiende, ni se molesta en escucharla. No le presta ninguna atención.

La convivencia es frustrante. Matías es un hombre apático, vago, sin ningún tipo de personalidad y Mila va del desengaño a la insatisfacción. ¡Ay Matías, esta chica es mucha mujer para ti!.

Ella busca desesperadamente calmar su soledad, su instinto maternal, sus ganas de amar, de sentirse querida y de pertenecer a algún sitio.

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By Matt Wisniewski

Nuestra amiga es un personaje complejo, lleno de matices, una mujer muy moderna, atrevida, que experimenta y pone nombre sin tapujos a sensaciones no muy bien vistas en un momento en que la mujer no podía expresar sus deseos y pasiones, su sexualidad y feminidad. Se va descubriendo sexualmente y su erotismo busca la compañía emocional y espiritual, conectar con esa figura masculina; padre, amigo, amante, un compañero de viaje…¿y por qué no? disfrutar del placer compartido.

Esa sexualidad frustrada provoca muchos conflictos interiores y psicológicos. Es horrible culparse por sentir y ser valiente.

Antes del baño. Ramón Casas

Antes del baño. Ramón Casas

Mila se funde con la montaña, con su naturaleza misteriosa, salvaje y a la vez encantadora.

La montaña cautiva, es todo un símbolo, el alma, la energía y fuerza motriz de toda la trama. Un lugar donde perderse y a la vez encontrarse, resurgir.

Ilustración de Arcadi Mas i Fondevila

Ilustración de Arcadi Mas i Fondevila

Escena de la película basada en la novela. Dirigida por Roma Guardiet

Escena de la película basada en la novela. Dirigida por Roma Guardiet

Mila no llega a estar sola del todo. Alguien le tiende una mano, su amigo el pastor Gaietá,un personaje clave, mágico, lleno de humanidad. Gaietá es un bálsamo, le aporta seguridad. El pastor sabe escuchar, reconforta, no sabe que es un filósofo, un pequeño sabio. Su sabiduría reside en lo cotidiano, la belleza de lo simple y las pequeñas cosas. Sus palabras, sus cuentos e historias llegan al corazón de Mila y de cualquiera que sea capaz de entender. En este mundo tan urbano, tan moderno, tan loco y complejo hemos perdido ese contacto con lo que verdaderamente importa.

Paseando con Mila y Gaietá te vas a enamorar de su montaña, de parajes agrestes y magníficos, quizás algo idealizados y sobrenaturales. Serás capaz de percibir sus olores, la luz y la oscuridad, sus sonidos, el brillo del cielo y la maravilla del cambio de estaciones. Una naturaleza libre y algo salvaje, las sensaciones son penetrantes.

Atrévete a disfrutar del placer de caminar y si te enfrentas a tus propios miedos, la melancolía y al vértigo que dan las alturas, quizás, como Mila, aprenderás a amar esos paisajes, las tradiciones y leyendas que esconden, pero sobre todo aprenderás mucho de ti mism@ ; )

 

Ilustración de Arcadi Mas i Fondevila

Ilustración de Arcadi Mas i Fondevila

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By Edward Weston

Puede que en la soledad de esas montañas, Mila sea capaz de extraer la fuerza necesaria para romper con las ataduras  y reinventarse. Creo que nuestra protagonista es capaz de todo.

Víctor Català escribe desde la valentía y la sinceridad. Tiene una enorme sensibilidad y habilidad descriptiva. Si tengo que destacar algo, es que su riqueza expresiva es asombrosa, por no hablar del dominio del lenguaje.

Me asombra su creatividad, su capacidad para crear un personaje de carne y hueso, vivo y emocionante. Su estilo es muy sugestivo, escribe con mimo y detalle.

En Mila hay mucho del espíritu rebelde de la escritora.

Caterina Albert i Paradis nació en 1869 en L’Escala, un bonito pueblo marítimo del ampurdán.

Su padre era un político y abogado de tendencia liberal y republicana, que habilitó un antiguo granero para que su hija pudiera leer y escribir. Caterina tenía también otras pasiones; la pintura, la escultura, la arqueología…y no lo hacía nada mal.

Víctor Català

Víctor Català

Caterina Albert trabajando en su estudio. Autor: Joan Lassús

Caterina Albert trabajando en su estudio. Autor: Joan Lassús, Museo de la Anchoa y la Sal

Le gustaba mucho pasar el tiempo en esa habitación del granero que ella llamaba “su nido”. Leía todo lo que caía en sus manos y compraba libros y revistas.

“Yo era todo ojos, mirar, leer y tengo una memoria visual muy grande”

La pequeña se educó en casa, solamente fue a la escuela primaria de su pueblo y luego a un pensionado en Gerona, donde comenzó sus estudios de francés. Esta educación autodidacta se vio fomentada por su madre que escribía poesías y su abuela, una gran conocedora de las tradiciones y la cultura popular.

A Caterina le entristecía el empobrecimiento del catalán y la desaparición de muchas de sus palabras.

La ideología de su padre, que tuvo que exiliarse durante un tiempo por haber participado en el alzamiento federalista ampurdanés de 1.869, influyeron en el catalanismo de Caterina, muy afín a las doctrinas de Enrique Prat de la Riba.

Era una mujer indómita que amaba su libertad, tenía energía, seguridad en si misma y era muy coherente. Sinceramente decía que ella escribía “tal y como salia y listos”, pero tenía un don, era muy trabajadora y constante.

En 1.898 ganó los Jocs Florals de Olot con un monologo teatral llamado La Infanticida. Una obra desgarradora y desafiante que escandalizó al jurado cuando se enteraron que estaba escrita por una mujer. Desde entonces decidió esconderse bajo el seudónimo masculino de Víctor Català, para poder escribir con mayor libertad. Se atrevió también con la poesía.

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Siempre trató de defender su independencia frente a las normas y las corrientes, huía de cualquier escuela y no le interesaba demasiado la vida social o pública. Sin embargo, mantuvo contacto y una gran amistad con los grandes escritores de la época como Joan Maragall y Narcís Oller.

Viajó muy poco, siempre quiso estar al lado de su familia, hasta que en 1.904 dispuso de un piso en Barcelona.

En 1.902, coincidiendo con el auge de la corriente modernista, publica Dramas rurales, con textos y dibujos realizados por ella misma. Así se estrenó en la escena literaria catalana. Le siguieron Sombrías, Cantos Vivos y su obra maestra, la maravillosa novela Soledad.

joventut-190515102012_0000La historia de Mila se publicó por entregas en la revista Joventut, la más importante y representativa del modernismo catalán.

A partir de 1.907 la escritora desaparece, no publica nada. Ha surgido la corriente novecentista  más intelectual y racional.

Caterina se retrae un poco, cree que no tiene nada que decir, pero su capacidad narrativa no se detiene y va evolucionando y experimentando cambios.

A partir del 1.923, publica varias narraciones cortas y en 1.926 aparece su segunda y última novela Un film 3000 metros.

Estuvo vinculada a los Juegos Florales de Barcelona, incluso en 1.917 los presidió. Fue miembro de la Academia de la Lengua Catalana y de la Academia de Buenas Letras de Barcelona.

Barcelona. Canaletas 1910

Barcelona. Canaletas 1910

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Santiago Rusiñol

En 1.944 se recopilan sus narraciones en castellano en Retablo. Con la editorial Selecta se editan sus últimos trabajos: Vida Molienda y Jubileo.

Para mí ha sido un verdadero placer conocerla y pasar unos días leyendo esta novela. No deberías perdértela ; )

“Quien mucho proyecta y nada hace, si nada era, nada será”Víctor Català

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Kokoro- Natsume Soseki

Kubo Shunman (1757–1820)

Kubo Shunman (1757–1820)

Tenía tantas ganas de leer este libro que, cuando en el club Pickwick se propuso como una de las lecturas del mes, no pude negarme.

Yasunari Ikenaga

Yasunari Ikenaga

Y no me he sentido defraudada, al contrario. La lectura de Kokoro es un viaje al “corazón” del alma humana y sus sentimientos. Un viaje a la madurez, al descubrimiento de ese universo profundo de las emociones.

Cargado de sinceridad y poesía, de ese ambiente onírico, melancólico y de delicada tristeza tan japonés. Todo es armonía.

Un relato pleno de reflexiones. Cada página oculta un significado trascendente y la elegancia y suavidad de las palabras contrasta con la dureza de lo que nos está contando.

Leyendo Kokoro parece que no pasa nada y, sin embargo, está pasando todo. Hay un enigma tan indescifrable como las motivaciones, deseos e inquietudes del ser humano, sus ansiedades e incertidumbres.

El relato va fluyendo lento. Vas tirando despacito del hilo para descubrir su encanto. Serás el confidente de un secreto y créeme, va a merecer la pena ; )

Kokoro es la historia de una bonita y conmovedora amistad entre un joven  y su sensei.

El joven busca llenar su vacío existencial, aclarar sus dudas y encontrar su camino. Conoce a su maestro y desde el primer momento siente por él una gran fascinación. Tienen que ser amigos le pese a quien le pese. Intuye que el sensei esconde un secreto, una enorme sabiduría, y se obsesiona, necesita absorber sus ideas y pensamientos, llegar a lo más profundo de ser.

Dos seres solitarios se encuentran y comparten su soledad.

f0d0fcdf00085ea22b64b87ee6fcf77aLo curioso es que, aunque el maestro no toma muy en serio los problemas existenciales de su amigo, incluso los trivializa, el joven nunca se siente decepcionado.

Y no se va a equivocar, sensei es mucho sensei, tan misterioso y frío, se le antoja muy muy lejano.

No hay nada que atraiga más que un misterio, y nuestro amigo busca e indaga, pero solo encuentra interrogantes y, mientras tanto, casi sin darnos cuenta, descubrimos la peculiar personalidad del maestro, su visión del mundo y su manera de entender la vida, el amor, la muerte, la traición, la lealtad, el arrepentimiento, la culpa…

No te engañes, el maestro no trata de enseñar al alumno, solo está tratando de expresar sus sentimientos y le resulta muy muy difícil.

Los silencios tienen su significado y a veces lo que no se dice tiene una importancia crucial.

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La cerrazón del sensei esconde dolor y un gran abatimiento.Vive marcado por el pasado, por ese lado oscuro y egoísta que todos tenemos. Algo pasó que marcó la trayectoria de toda su vida. No siempre estamos preparados para asumir las consecuencias de nuestras decisiones y la mayor parte de las veces no somos conscientes del peso que pueden llegar a tener. Toda elección conlleva cierta dosis de ansiedad y también de renuncia y lo peor es que no hay vuelta atrás, en ocasiones no hay segundas oportunidades.

10f4ab6045383eaeaf76af1a4280d4b1No es casualidad que el relato esté ambientado en la época final de la era Meiji. Los personajes viven las contradicciones de un Japón en plena apertura al mundo occidental. Las tradiciones ancestrales conviven con la modernidad. El individualismo va tomando posiciones frente a la filosofía budista que contempla a cada individuo como parte del universo.

Sensei se mueve entre la espiritualidad, esas costumbres milenarias y todas las inquietudes del hombre occidental. Los valores se tambalean y tiene una visión de la humanidad demoledora y cruda, desconfía de ella y de sí mismo.

La “modernidad”  provocó inseguridades y desorientación, el cambio fue traumático. ¡Qué duro dejar atrás las viejas costumbres, una forma de sentir y de pensar!, pero ¿realmente se dejaron atrás?.

Shiro Kasamatsu

Shiro Kasamatsu

El fin de la era Meiji, marcado no solo por la muerte del Emperador, si no también por  el suicidio del general Nogi y su mujer, causaron un gran impacto en la sociedad japonesa..¿y ahora qué iba a pasar?. El cambio era evidente, pero quizás solo aparentemente, porque el general Nogi cumplió con la tradición, se suicidó, desapareciendo junto a su amo. Curioso, ¿no?.

Samurai y Katana. Hiroshi Goto.

Samurai y Katana. Hiroshi Goto.

Introspectiva, bella, vibrante e intima historia con cierto tono crepuscular,  que desnuda el alma humana de forma magistral. Rondará por tu cabecita durante mucho mucho tiempo.

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Washington Square-Henry James

Washington Square- Henry James

Washington Square- Henry James Editorial Sexto Piso- Ilustraciones de Jonny Ruzzo

Washington Square- Ilustración de Jonny Ruzzo

Washington Square- Ilustración de Jonny Ruzzo

He leído que Henry James calificaba este genial relato corto como una “pobre novelita”. Señor James, si me lo permite, no estoy de acuerdo con usted. De pobre, nada. Tremenda forma de narrar, ¡cuánta riqueza!.

La historia que James te va a contar, aparentemente sencilla, es intensa y bastante turbulenta. Seguro que te conmueve y emociona. El escritor siempre se reserva un pequeño truco, un giro y una sorpresa final. Es un genio.

Esta semana no salimos de la ciudad de Nueva York y además nos estamos codeando con la más alta burguesía de la ciudad ; )

Todo tan bello, tan elegante, tan fino y delicado, pero no nos engañemos. Detrás de ese ambiente glamuroso y acomodado, se esconden oscuros secretos, la infelicidad y quizás cierta decadencia. Nada es lo que parece en esta sociedad hipócrita, prejuiciosa y siempre pendiente de las apariencias.

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Así era la 5 avenida de Nueva York en 1897. Foto del Museum of the City of New York en Getty Images

Hoy vamos a visitar la elegante mansión del doctor Sloper en Washington Square.

El doctor Sloane y su hija Catherine

El doctor Sloane y su hija Catherine vistos por el ilustrado Jonny Ruzzo

Austin Sloper es un señor de unos cincuenta años. Un hombre muy brillante, inteligente, observador, bastante perspicaz y pedantón, que ha alcanzado mucho éxito en su profesión. Sus opiniones, con un puntito satírico y mordaz, son siempre tenidas en cuenta por sus amigos y colegas. Recto, severo y muy autoritario, resulta desdeñoso. Es la élite de la ciudad y se siente por encima de todo el mundo. Hay que mantener esta posición contra viento y marea. Vigila incansable el honor y el prestigio familiar.

Se casó con Catherine Harrington, una joven hermosa, inteligente y de buenísima familia. Los Sloane lo tienen todo y son felices ( o por lo menos eso nos dicen). Los problemas y la tristeza llegan cuando pierden a su primer hijo varón a la edad de tres años. Austin Sloane adoraba a su hijo y había puesto todas sus esperanzas e ilusiones en él.

Pronto su esposa se queda embarazada de nuevo y da a luz a una pequeña. Una semana después  del alumbramiento, la mamá muere. Sloane y la niña, a la que ponen de nombre Catherine, se quedan solos.

Al doctor, lógicamente, le desbordan los acontecimientos, no se recuperará nunca de estas pérdidas. Es firme y fuerte como una roca y por supuesto no se dejará llevar por la depresión, pero nunca sabrá tratar a su hija. Por este motivo decide llamar a su hermana para que se haga cargo de su educación.

Catherine crece sana y fuerte, sin embargo su papá no la valora y la trata duramente, de forma despectiva. Es objeto de todos los desplantes. No recibe ninguna palabra amable de su padre y si alguna se escapa, viene siempre cargada de ironía y sarcasmo.

Ilustración de Jonny Ruzzo

Ilustración de Jonny Ruzzo. ‘Washington Square’ de Henry James. Editado por Sexto piso

Sloane piensa que su hija es mediocre, simple. No destaca ni por su inteligencia, ni por su belleza. Cree que es aburrida y sosa, le será muy difícil conseguir lo que se espera de ella; un buen partido para convertirse en una respetable esposa y madre. Según su padre. Catherine tiene todas las papeletas para convertirse en una solterona, y eso que se llegará a ser una rica heredera, no solo por la dote que recibe de su madre, si no por el dinero que recibirá de su padre cuando este muera.

Poco a poco te darás cuenta que Catherine no es lo que parece. Dulce, tímida y sencilla, tiene fuerza interior y a su manera se rebelará contra su padre, no acatará sus decisiones sobre ella. Establecerá una dura batalla por conseguir lo que quiere. El padre, perplejo ante el comportamiento de su hija, no la comprende. Tanta sabiduría, tanto conocimiento sobre el alma humana, y sin embargo tratar de conocer a su hija le viene grande.

Ilustración de Jonny Ruzzo

Ilustración de Jonny Ruzzo para la novela de Henry James Washington Square

Se avecinan cambios y la estabilidad, la placidez de la vida de Austin Sloane, se tambalean y peligran.

"La heredera" película de 1949

“La heredera” película de 1949, dirigida por el genial WilliamWyler

En la fiesta de compromiso de su prima, Catherine conoce a un misterioso hombre llamado Morris Townsend. Un tipo encantador, atractivo.

La sorpresa es mayúscula cuando, contra todo pronóstico, el joven se siente inmediatamente atraído por ella. Coquetean, hablan y salta la chispa, la química entre ellos.

¿Qué trama Townsend?, ¿se ha enamorado, así sin más, de una jovencita tan anodina como Catherine?. ¿Es que una mujer sin belleza y encanto, no puede atraer a un hombre increíble?.

El doctor es perro viejo y rápidamente se da cuenta de las “pérfidas” intenciones del chaval. Eso cree él, ya veremos a ver ; D

La tía , la señora Penniman, ve con buenos ojos el incipiente romance y se dedica a apoyarlo, manipularlo y fomentarlo.

Catherine y su tía. ilustración de Jonny Ruzzo

Catherine y su tía. ilustración de Jonny Ruzzo. Editorial Sexto Piso

Escena de la película "La heredera" dirigida por William Wyler

Escena de la película “La heredera” dirigida por WilliamWyler

Catherine está dispuesta a luchar por su relación y estalla el duelo entre padre e hija. ¿Quién ganará?.

A Sloane no asume la actitud de su hija. Es un sabio, un estudioso del comportamiento humano y va a analizar a Catherine, como si se tratara de un experimento científico. Esta convencido de que la razón la tiene él y no muestra ni una pizca de compasión o ternura hacía su hija. Así es nuestro doctor.

En un intento de que Catherine olvide sus sueños, se la lleva a un viaje por Europa, esa Europa que tanto amaba Henry James. Pero ni por esas, no hay manera.

¿Triunfará el amor?, ¿se saldrá Sloane con la suya?. Ayy las dudas, siempre las dudas.

Catherine Sloane vista por el ilustrador Jonny Ruzzo

Catherine Sloane vista por el ilustrador Jonny Ruzzo Editorial Sexto Piso

Washington Square es una novela excelente, irónica e inteligente. James domina el lenguaje y escribe con naturalidad y elegancia.  Aunque sus novelas siempre suelen estar desprovistas de diálogos directos, aquí los diálogos tienen una importancia fundamental y son geniales. Me encanta como sabe manejar los silencios y como penetra profundamente en la psicología de los personajes.

En este relato nos vamos a encontrar con dos grandes personalidades, dos protagonistas cargados de matices, magistralmente analizados por el escritor.

Henry James es un mago, juega sutilmente con nosotros y nos va llevando donde quiere.

Una lectura amable, agradable, absorbente, que no te va a dejar indiferente.

Un verdadero placer abrir esta preciosa edición de la editorial sexto piso y con las brillantes ilustraciones de Jonny Ruzzo, al que no conocía y ha sido estupendo descubrir.

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La solterona-Edith Wharton

La solterona- Edith Wharton

La solterona- Edith Wharton (Editorial Impedimenta)

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“A Study” by Harrison Fisher ca.1915

Está siendo un verdadero placer, ir saboreando poco a poco la lectura de las nouvelles de la escritora Edith Wharton. La nueva sorpresa ha sido La solterona, que me parece sublime. Un increíble retrato del universo femenino y una profunda radiografía de la alta sociedad neoyorkina del siglo XIX, que Wharton conocía tan bien. Siempre con ese sentido del humor agudo y cínico que me encanta, con su voz y estilo inconfundible.

U.S. Fifth Ave., NYC, ca. 1900

U.S. Fifth Ave., NYC, ca. 1900

Estamos en Nueva York y vamos a conocer a los Ralston, una de las familias más influyentes e importantes de la ciudad. Los Ralston son la élite de un mundo asfixiante cargado de normas, falsedades y verdades a medias. El reino de los convencionalismos y las apariencias, del glamour y elegancia. Tan viciado que, en cuanto profundizamos un poquito,encontramo muchas mentiras y ambigüedades.

…”vivían en una apacible molicie cuya superficie jamás se veía alterada por los sórdidos dramas que eventualmente se escenificaban entre las clases inferiores.”

No está bien visto expresar emociones, todos se reprimen y los trapos sucios se lavan en casa. De cara a la galería hay que mostrarse imperturbables y maravillosos. No hace falta que te diga cual era la posición de la mujer. Las mujeres no eran consideradas, no podían ser ellas mismas, ser libres. Agobiadas y aniquiladas por los prejuicios, sus anhelos y deseos no cuentan para nada y su principal objetivo debía ser hacer un buen casamiento y ser madres. A las chicas se las enseñaban modales, decoro y a guardar silencio porque aquí al hombre es el rey, se le permite cualquier error.

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En esta novela de Wharton los sentimientos estallan como una bomba, las normas se incumplen secretamente y se teje una emocionante y absorbente trama de silencios, secretos, celos, venganzas, pasiones, de renuncias y rebeldías. Sin olvidar el tema de la maternidad y las diferentes formas de asumirla y disfrutarla.

Es genial como Wharton es capaz de generar una atmósfera y un ambiente tan inquietante y fascinante. No vas a poder apartar los ojos de las páginas de este libro : D

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

Delia es una Lowell y ha conseguido casarse con un Ralston , lo que toda jovencita de buena posición “sueña”.  Hermosa, elegante y bien vista y considerada socialmente, es la perfecta esposa y madre. Su vida transcurre apacible en su hermosa mansión, asistiendo a fiestas y eventos y recibiendo a los amigos en casa.  ¿Qué esconde Delia?,¿ha encontrado la felicidad?.

Un buen día llega a su casa su prima Charlotte, una Lowell de la rama pobre de la familia. Charlotte, huyendo de su irremediable destino como solterona, está a punto de casarse con otro Ralston.

Imagínate, ¡qué horror! ser una solterona triste, avinagrada y encima sin dinero.

; )

Charlotte oculta un oscuro secreto. La joven tiene dos opciones; casarse engañando  o renunciar al matrimonio.

Delia conmocionada y ¿tan inocente?, no puede dar crédito a que tales cosas sucedan en su “honorable” y “seguro” mundo. Tomando las riendas de la situación, y revistiendo su acto de una enorme generosidad y amabilidad, decide sobre el destino de su prima y sobre el suyo propio. No puede consentir que el buen nombre de los Ralston se vea perjudicado. ¿Por qué Delia?. ¡No lo hagas!

By Harrison Fisher

By Harrison Fisher

Las dos tratan de sobrevivir como pueden y creo que no deben ser prejuzgadas. Dales una oportunidad, déjalas que te cuenten. Como todos los seres humanos están llenas de claroscuros y son complejas. Tienen virtudes y defectos, toman decisiones que pueden llevar a aciertos o a grandes equivocaciones. En ocasiones conectarás con ellas y te serán simpáticas y otras veces puede que te cueste comprender sus comportamientos. Sin embargo, seguramente lo consigas y al final te inspirarán cierta ternura, te conmoverán. Lo que nos dicen no está tan lejos de nosotros, aunque el tiempo haya pasado.

Wharton traza su psicología de una forma magistral, es muy fácil ponerse en su piel. Estas dos mujeres, cada una a su manera, poseen una enorme personalidad y fuerza.

La relación entre ellas es una lucha de poder, un feroz choque de trenes. La escritora nos guarda un misterio, un giro inesperado que desnuda el alma de las protagonistas y todas las máscaras caen. Salen a la luz todas sus frustraciones y decepciones, los deseos y el egoísmo.

La solterona es un relato emocionante que derrocha inteligencia y valentía, escrito de una forma muy bella, elegante y sutil.

Wharton es una grandísima narradora, que nunca decepciona . No esperes más, Delia y Charlotte te están ya esperando para tomar el té  ; )

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Reto: Hace 50 años

No se me ocurre mejor forma de empezar un lunes…¡¡¡Nuevo reto!!! ; )

Se cumplen los 50 años del fallecimiento de la escritora Caterina Albert i Paradís, que adoptó el seudónimo de Víctor Català. También este año se celebran los 50 años de la primera edición de la novela La calle de las Camelias, de la escritora Mercè Rodoreda.

La mejor forma de conmemorar y recordar a estas dos magníficas escritoras es leyendo sus libros: Soledad La calle de las Camelias.

Lourdes, del blog El despertar de un libro nos ha lanzado esta propuesta y no he podido negarme. ¿No te parece muy apetecible?.

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Sanditon- Jane Austen

Sanditon- Jane Austen

Sanditon- Jane Austen

Soy fan de Jane Austen, no lo puedo remediar. Por este motivo, cuando Carmen Forján del blog Carmen y amigos , nos propuso participar en una nueva lectura conjunta con Jane como protagonista,no he podido resistirme.

; ) : D

Para esta ocasión especial vamos a leer Sanditon, la novela que Austen no llegó a terminar.

Será una de las lecturas de este verano y me hace mucha ilusión, por que leer a Jane Austen siempre es un placer.

¿Te animas?. La lectura de  las reseñas de los participantes  y compartir luego comentarios y opiniones es siempre muy divertido y seguro que disfrutarás un montón.

Ya me apetece abrir el libro ; )

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Jane Eyre- Charlotte Brontë

Jane Eyre de Charlotte Brontë

Portada diseñada por Frank van Klink-Jane Eyre de Charlotte Brontë

Ha sido un verdadero placer volver a  Thornfield y encontrarme otra vez con Jane Eyre y el señor Rochester.

Creo que es la tercera vez que leo este maravilloso libro y cada vez que lo abro descubro algo nuevo, un matiz interesante.d17893568a490491d7cb308a54ed1fcc

Jane Eyre de la escritora Charlotte Brontë, es una obra maestra, uno de los grandes clásicos de la literatura británica del siglo XIX.

¿No la conoces aún? Entonces, creo que Thornfield bien merece una visita ; D

Vamos allá.

 Jane Eyre en Thornfield

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Mia Wasikowska como Jane Eyre

Mia Wasikowska como Jane Eyre en la película de 2.011

Jane es una joven generosa, inteligente, apasionada, sincera, con un profundo respeto por sí misma y que valora su independencia por encima de todo. Tiene encanto, posee un estricto código moral por el que se rige. Tiene fuerza y un carácter singular, ideal para afrontar con valentía la vida. Una vida muy dura y difícil, la verdad.

Tuvo una horrible infancia como huérfana en la casa de una tía poco cariñosa, donde se siente continuamente rechazada. Posteriormente pasa prácticamente toda su adolescencia en Lowood, una terrible escuela para niñas. Las dificultades y las peripecias a las que se enfrenta van forjando su personalidad, la pequeña Jane va creciendo con unas ideas muy claras.

Jane tiene muchas inquietudes y unas enormes ansias de libertad, de encontrar su lugar en el mundo, su propio camino, algo bastante complicado siendo mujer y en aquella época.

Estos deseos la llevan a solicitar un puesto como institutriz en Thornfield Halldonde conoce a su fascinante dueño, el señor Rochester.

Michael Fassbender como Mr Rochester

Michael Fassbender como Mr Rochester en la película Jane Eyre Dirigida por Cary Fukunaga en 2.011

Jane se enfrenta a sus dudas y demonios internos, pero termina enamorándose con pasión del señor Rochester, que no es el típico “príncipe azul”.Es mayor que ella, un hombre rudo, poco atractivo, muy sincero casi rozando con la grosería, inquisitivo y crítico.

Rochester se siente enormemente atraído por Jane, es débil ante ella, quizás porque se tratan como iguales. Le sorprende que tome la iniciativa. Sus conversaciones son deliciosas, ingeniosas y profundas. Los dos poco a poco van desnudando su alma.

Mr. Rochester y Jane

Mr. Rochester y Jane

Charlotte los retrata sin sensiblerías, es una verdadera maravilla lo bien construidos que están los personajes, lo complejos y profundos que son. No son los típicos protagonistas de las novelas románticas, son imperfectos, reales , cercanos y muy creíbles.

Jane y Rochester no lo van a tener fácil. Rochester tiene un secreto, un pasado. Un horrible secreto que, a lo mejor, está escondido en alguna de las habitaciones de Thornfield .

Tendrás que descubrirlo, puede que haya un misterio que resolver ; )

Hasta aquí tendríamos la perfecta novela romántica con ciertos tintes góticos, pero no, no te engañes, este relato esconde mucho más.

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La bonita fotografía en la película Jane Eyre 2.011- Dirigida por Cary Fukunaga

Charlotte fue muy valiente, una pionera. La novela rompió moldes y pienso que sigue teniendo una enorme vigencia en nuestra época.

Fue escrita y publicada en la estricta y puritana Inglaterra victoriana del siglo XIX. Puedes imaginarte la sorpresa que produjo, que en este libro una mujer luche por su identidad y libertad en una sociedad machista , estrecha de miras y de religiosidad extrema.

Jane es una mujer adelantada a su época, compleja, que logra ser independiente, ¡menudo escándalo!.

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Dicen que un lector la definió así:

“¡Qué libro tan extraño!, imaginen ustedes una novela cuya heroína es una simple institutriz y el héroe es un viejo rufián!” – Sharpe‘s London Magazine 1.847

Puede decirse que era un libro un poco subversivo, una critica abierta a esa sociedad rancia y represora en la que la mujer no podía desempeñar un papel mayor que el que le esperaba en el hogar como hija,esposa y madre. Generó polémicas y escandalizó. Jane es una pequeña rebelde.

Se publicó por primera vez en 1.847 , bajo el seudónimo de Currer Bell. Especularon mucho sobre quién era el autor, por supuesto lo primero que se pensó es que era un hombre.

Esta hermosa novela nos presenta la historia desde el punto de vista de la propia Jane, nos lo cuenta todo ella. Su mundo interior es muy rico, es muy introspectiva y reflexiva.

Así conocemos de primera mano sus emociones, sentimientos, vamos aprendiendo con ella y conociendo todo lo que le rodea. Es una novela de aprendizaje, participamos en todo su proceso de maduración. También esto era muy innovador, porque hasta ahora quienes evolucionaban eran los personajes masculinos, no los femeninos. Aquí tenemos el punto de vista de una mujer, y además de una mujer genial.

Jane Eyre

Jane Eyre

Jane cree en sus derechos y quiere que la traten con respeto. No quiere estar subordinada a los hombres,  en un momento en el que el machismo estaba respaldado por toda la sociedad, la ley y la religión. No hace todo lo que se espera de ella, quiere sentirse viva y hacer realidad sus sueños,  aunque para ello tenga que enfrentarse a todas las normas. ¡Bravo!

“I am no bird; and no net ensnares me; I am a free human being with an independent will”- Jane Eyre

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Una historia para disfrutar y saborear con calma, magníficamente escrita, una joya.

¿Nos vemos en  Thornfield? : )

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¿Quién es Edith Wharton?

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Edith Wharton

Gracias al reto literario #leyendoaWyJ me estoy acercando a la fascinante escritora Edith Wharton. Conocía algunas de sus novelas, pero muy poco de su interesante vida y su brillante personalidad. Continuaré leyéndola siempre.

Es una escritora de carácter, con estilo, muy difícil de olvidar. ¿Quieres conocerla? : )

Vamos a viajar a  un Nueva York que existió  hace ya unos cuantos años, allá por mil ochocientos.

Brooklyn Bridge 1800, New York City

Brooklyn Bridge 1800, New York City

Edith nació en esta ciudad, el 24 de enero de 1.862, durante la Guerra civil norteamericana, en el seno de una familia perteneciente a la clase alta neoyorquina, una sociedad dominada por los nuevos ricos y millonarios que luego serán fuente de inspiración para sus relatos.

Su padres eran George Frederic Jones y Lucretia Stevens,descendientes de colonos ingleses y holandeses que habían hecho una gran fortuna. Puedes imaginarte que recibió una educación exquisita; no fue al colegio pero daba clases con excelentes tutores.

Edith no tuvo una infancia feliz, se sentía sola, incomprendida; no encajaba con sus padres ni con la sociedad y el mundo que le tocaba vivir. George y Lucretia nunca entendieron las inquietudes de su hija, y mucho menos las literarias, eran distantes y fríos. En casa tenían una esplendida biblioteca. Nadie la usaba, pero es imprescindible en toda familia neoyorquina de clase alta, en las casas tiene que haber libros, aunque no se lean.

Edith tenía que pedir permiso a su madre para leer. Sus padres daban el visto bueno a sus lecturas, hasta que se caso nunca leyó nada que no fuera aprobado por sus padres.

“Siempre que evoco la infancia es en la biblioteca de mi padre donde revive”.

Wharton era una lectora voraz y sorprendía e inquietaba con su entusiasmo a todo su entorno, en el que la intelectualidad, la imaginación y la creatividad brillaban por su ausencia. Leía de todo: historia, arte, filosofía, poesía.

Edith Wharton

Edith Wharton

Le gustaba jugar y tenia mucha imaginación, pero era excesivamente tímida. Esa timidez,quizás, fomentó su capacidad observadora. Era ingeniosa y muy creativa. Tenia un afán inmenso por descubrir el mundo y por vivir pero claro, se vio obligada a adoptar el papel de hija y esposa perfecta de la alta sociedad.

No tardó en rebelarse contra esas limitaciones, pero tuvo que superar muchos obstáculos para lograr su realización personal.

Escribía poesía, pequeños relatos e incluso con quince años se atrevió con una novelita, un relato de amores imposibles, justo el mismo tipo de libro que su madre no quería que leyera. ¡Esa es nuestra Edith! ; )

Una mujer artista era algo impensable en la alta sociedad, pensaban que escribir podía hacerla olvidar que estaba destinada a ser una buena esposa y madre.

Me parece terrible que tuviera que aprender a esconder su afición por la escritura, pero muy pronto publicó sus historias en revistas de la época, como Scribner´s .

Antes de cumplir los cinco años viajo con sus padres a Europa y allí residió durante seis años. Tuvo una experiencia cultural europea antes que muchas jovencitas.

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

Un matrimonio de conveniencia ,cuando Edith tiene veintitrés años, tampoco va a traer ilusiones a su vida. Edgard Robbins Wharton era un buen partido y doce años mayor que ella. Lo único que les unía era su pasión por viajar.

Edgard no tenia ningún interés por la cultura,  era un hombre depresivo e infiel. Los continuos rumores sobre estas infidelidades y este  difícil y tumultuoso matrimonio afectaron física y mentalmente a Edith. Entre otras muchas peripecias, se enteró que Edgard desembolsó una  considerable suma de dinero para comprar una casa a su amante en Boston, el dinero era de Edith.

Vivían en The Mount, una preciosa casa que Wharton decoraba con mimo, tanto el interior como sus jardines.

Tenía pasión por el diseño y publicó manuales comoLa decoración de las casas”. Era muy innovadora, con ideas muy claras y sensatas respecto a este tema y  tenía muy buen gusto.Sus ideas siguen siendo un referente, muy actuales. Buscaba una vuelta a la simplicidad, lejos de la ostentación victoriana.

Pensaba que decorar era algo más que poner un jarrón o una flor en un lugar, tienes que tener en cuenta el espacio, la simetría, la proporción, el equilibrio y por supuesto la luz. Un arco, una puerta, los muros también son decorativos. La remodelación de la casa se la encargó a un joven arquitecto llamado Ogden Codman, la relación entre ambos era buena y colaboraron juntos en muchas ocasiones.

Para Edith su casa era su refugio, un lugar en el que no pudiera ser molestada y donde no entraba nadie que ella no consintiera.

Le interesaba el refinamiento y las tendencias y encontraba su inspiración en Europa. Pensaba que en América no existía ningún tipo de interés por el arte y la arquitectura.

Para Wharton el estilo era una manera de comportarse en todo: en los libros que lees, como escribes, piensas y te relacionas en sociedad. El estilo es una cuestión de actitud y ella estaba sobrada de actitud ; )

La ciudad de Nueva York le parecía muy fea, inhóspita, hecha de ladrillo y hierro, poco elegante. Tenía una clara tendencia europeista.

Return of the Ball - Alfred Roll 1886

Return of the Ball – Alfred Roll 1.886

Prestaba mucha atención a su manera de vestir y también por como lo hacen los personajes de sus relatos. Creía que lo más importante es el sentido común y saber que llevar en cada instante y lo que te sienta bien. Escribió que las claves de la elegancia eran ser moderado, fino y destacar. Cuentan que le gustaban mucho los sombreros y  las joyas: perlas, diamantes y zafiros : D

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

Alternaba sus obligaciones sociales con sus ambiciones literarias, era una extraña en el mundo en el que se desenvolvía su marido. Esta horrible  lucha le acompañará siempre, una vida marcada por las apariencias y las convenciones sociales y las ansias de libertad y de desarrollo personal. Llegó a caer en una depresión de la que fue tratada en los años 90.

Edith Wharton The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount

 

Edith Wharton , su mansión The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount- ¿La puerta de su habitación?

Edgard caía en el abismo de la depresión y Edith mantiene un idilio con William Morton Fullerton, un periodista del diario The Times. Se conocieron en el verano de 1.906 en París, los presento el escritor Henry James, un amigo común.

El escritor Henry James, fue su maestro y un gran amigo, Edith aprendió mucho de el.

Dicen que Wharton consideraba a  Fullerton el amor de su vida, un hombre brillante, un intelectual  muy seductor.El era bisexual y alternaba su aventura con Edith y un romance con Lord Ronald Coger, tenia una personalidad muy promiscua.

En las cartas que Wharton escribe a Fullerton se desprende una pasión y una sinceridad enormes, pero también cierto grado de sumisión:

“La otra noche en el teatro cuando entraste en ese palco pequeño y oscuro sentí por primera vez la indescriptible corriente comunicativa que corría entre un hombre y yo, la sensación de que la sentía fluir  vivamente, penetrar en cada uno de mis sentidos, en cada uno de mis pensamientos, y me he dicho a mi misma: esto es lo que deben sentir las mujeres felices”.

Cuentan que ella misma mantuvo un idilio con la cantante de opera Camilla Chabertt y relaciones esporádicas con la poetisa y guionista Mercedes Acosta.

Lo cierto es que nunca se comprometió en serio con Fullerton, y cuando la relación terminó cuatro años mas tarde, Edith le pidió que destruyera todas las cartas con el fin de evitar cualquier escándalo.

En 1.902 , siendo aun la señora de Wharton, publicó su primera novela “El valle de la decision” y tres años después , “La casa de la alegria”.

El valle de la decisión” es un drama trágico ambientado en la Italia del siglo XVIII, Henry James lo reseñó  y todo eran elogios, pero le aconsejó:

 “Dedícate a Nueva York, la experiencia propia es lo más precioso”.

 Edith le hizo caso, ¡anda que no sabia ella nada de este tema!  jejejje. Conoce de primera mano la rancia sociedad neoyorquina , sus hipocresías y falsedades y tiene el don de describirla como nadie.

Su matrimonio con Edgard era ya insostenible y los Wharton se divorcian. Edith decide marcharse a Europa  y se instala en Francia un país que siempre le había cautivado.

Su primer apartamento, que pertenecía a la poderosa familia de los Vanderbilt , se encuentra en el numero 53 de la Rue de Varenne, y más adelante alternará sus estancias en dos casas de campo.

Edith admiraba la cultura y la arquitectura europea, sobre todo adoraba París. vivía rodeada de princesas, duques, artistas. novelistas y pintores, pero la figura principal de su circulo era Henry James.

Edith Wharton y Henry James

Edith Wharton y Henry James

Aparentemente su vida transcurría plácida y muy cómoda entre viajes, cruceros por el mediterráneo, comidas y tertulias elegantes en los salones parisinos, vacaciones en mansiones italianas y unos amigos que eran la creme de la creme de la época. Detrás de todo este ruido y frivolidad se escondía una Wharton que sufría y esto marcó tanto su vida personal como su escritura.

Una dama como ella no podía permitirse desequilibrios, tenia que autocontrolarse y mantenerse siempre correcta.

Estalla la Primera Guerra Mundial y Wharton la vivió con pasión, se involucró.

Tenía una visión épica de la guerra. Consideraba como muchos intelectuales coetáneos, que el momento suponía una especie de catarsis psicológica, una manera de sacar a luz las mejores cualidades del hombre.

Wharton escribió para Scribner´s muy buenas crónicas de guerra, en sus artículos siempre habla de la esperanza y la belleza frente al horror y la destrucción. Tiene una sensibilidad exquisita para contarnos todo por lo que el hombre lucha y a la vez, paradójicamente, destruye.

Trabajo para Cruz Roja, le otorgaron la cruz de la Legión de Honor. Bajo la influencia y ayuda del gobierno francés, fue de los pocos extranjeros a los que se les permitió estar en primera linea de la guerra.

Se dedicó fervientemente a la causa de los aliados y su labor fue muy importante: dirigió salas de trabajo para mujeres desempleadas, organizó conciertos para dar trabajo a músicos ,apoyó hospitales para tuberculosos, y fundó los American Hostels para ayudar a los refugiado.

En 1.916, editó un volumen tituladoThe Book of the Homeless “ reuniendo escritos, ilustraciones y partituras de los más grandes nombres del mundo de la creación artística del momento.

 

Al terminar la guerra, deja su apartamento en París. Viaja a Marruecos y posteriormente se instala en Hyères, en la Provenza.

Allí termina en 1.920 la maravillosa novela,mi favorita, La edad de la inocencia, con la que gano el Premio Pulitzer.

En 1.923 fue la primera mujer nombrada doctora honoris causa por la Universidad de Yale y también en recibir la Medalla de oro del Instituto Nacional Norteamericano.

Edith Wharton

Edith Wharton

Fue amiga y confidente de grandes intelectuales como Fitzgerald, Cocteau, Hemingway , pero tenía muy mala opinión del modernismo, consideraba el Ulises de Joyce una basura.Curiosamente se mantuvo ajena a los movimientos feministas que comenzaban a despuntar.

Se interesó y luchó por el reconocimiento de los intelectuales de Montmartre y Montparnasse, aunque ella vivía en un universo más elitista.

Continuó escribiendo hasta el final: relatos, novelas, libros de viaje, poesías… Su última novela, Las bucaneras, quedó inconclusa en el momento de su muerte. Marion Mainwaring termino la historia después de hacer un estudio minucioso de las notas que Wharton dejó escritas.

Las obras de Wharton mantienen su vigencia, me parecen geniales, magistrales. Es una escritora con un gran talento, a la que es una delicia volver una y otra vez. Es muy directa, precisa, elegante  y sincera. Tenía un profundo conocimiento de la literatura y mucha sensibilidad. Es una observadora muy penetrante  y cuestiona todo lo que ve. Toda su obra se nutre de su experiencia personal.

Para ella la lectura es un intercambio de pensamientos entre escritor y lector. Cuando leas sus libros tendrás la sensación de estar conversando con ella.

Me encanta como ahonda y profundiza en la psicología de los personajes, en sus deseos mas ocultos y como nos describe sus motivaciones y dudas, siempre tan reales. En casi todos los relatos el verdadero drama sucede en el interior de los personajes

Pocos autores han sabido retratar como ella esa sociedad de fin de siglo fascinante, decadente, exquisita, ambigua e hipócrita, llena de claroscuros, secretos y medias verdades. Utiliza siempre la fina ironía de una manera muy astuta y tiene un mordaz sentido del humor, quizás como un medio para luchar contra la estrechez de miras, la frivolidad, superficialidad, el vacío existencial y la falta de libertad para ser uno mismo. Violar la moralidad y los convencionalismos estaba castigado con la exclusión social. La independencia, el idealismo y las ansias de libertad no estaban bien vistas, mucho menos en una mujer que tiene que hacer lo que se espera de ella.

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Edith Wharton rompió moldes, tiene una forma de narrar muy bella. Abre alguno de sus libros y déjate llevar, leer a Wharton es apasionante, disfrutarás con su ingenio.

Edith Wharton

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“Hay dos maneras de difundir la luz:siendo la vela o siendo el espejo que la refleja”

 

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