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Washington Square-Henry James

Washington Square- Henry James

Washington Square- Henry James Editorial Sexto Piso- Ilustraciones de Jonny Ruzzo

Washington Square- Ilustración de Jonny Ruzzo

Washington Square- Ilustración de Jonny Ruzzo

He leído que Henry James calificaba este genial relato corto como una “pobre novelita”. Señor James, si me lo permite, no estoy de acuerdo con usted. De pobre, nada. Tremenda forma de narrar, ¡cuánta riqueza!.

La historia que James te va a contar, aparentemente sencilla, es intensa y bastante turbulenta. Seguro que te conmueve y emociona. El escritor siempre se reserva un pequeño truco, un giro y una sorpresa final. Es un genio.

Esta semana no salimos de la ciudad de Nueva York y además nos estamos codeando con la más alta burguesía de la ciudad ; )

Todo tan bello, tan elegante, tan fino y delicado, pero no nos engañemos. Detrás de ese ambiente glamuroso y acomodado, se esconden oscuros secretos, la infelicidad y quizás cierta decadencia. Nada es lo que parece en esta sociedad hipócrita, prejuiciosa y siempre pendiente de las apariencias.

5 avenida de Nueva York en 1897

Así era la 5 avenida de Nueva York en 1897. Foto del Museum of the City of New York en Getty Images

Hoy vamos a visitar la elegante mansión del doctor Sloper en Washington Square.

El doctor Sloane y su hija Catherine

El doctor Sloane y su hija Catherine vistos por el ilustrado Jonny Ruzzo

Austin Sloper es un señor de unos cincuenta años. Un hombre muy brillante, inteligente, observador, bastante perspicaz y pedantón, que ha alcanzado mucho éxito en su profesión. Sus opiniones, con un puntito satírico y mordaz, son siempre tenidas en cuenta por sus amigos y colegas. Recto, severo y muy autoritario, resulta desdeñoso. Es la élite de la ciudad y se siente por encima de todo el mundo. Hay que mantener esta posición contra viento y marea. Vigila incansable el honor y el prestigio familiar.

Se casó con Catherine Harrington, una joven hermosa, inteligente y de buenísima familia. Los Sloane lo tienen todo y son felices ( o por lo menos eso nos dicen). Los problemas y la tristeza llegan cuando pierden a su primer hijo varón a la edad de tres años. Austin Sloane adoraba a su hijo y había puesto todas sus esperanzas e ilusiones en él.

Pronto su esposa se queda embarazada de nuevo y da a luz a una pequeña. Una semana después  del alumbramiento, la mamá muere. Sloane y la niña, a la que ponen de nombre Catherine, se quedan solos.

Al doctor, lógicamente, le desbordan los acontecimientos, no se recuperará nunca de estas pérdidas. Es firme y fuerte como una roca y por supuesto no se dejará llevar por la depresión, pero nunca sabrá tratar a su hija. Por este motivo decide llamar a su hermana para que se haga cargo de su educación.

Catherine crece sana y fuerte, sin embargo su papá no la valora y la trata duramente, de forma despectiva. Es objeto de todos los desplantes. No recibe ninguna palabra amable de su padre y si alguna se escapa, viene siempre cargada de ironía y sarcasmo.

Ilustración de Jonny Ruzzo

Ilustración de Jonny Ruzzo. ‘Washington Square’ de Henry James. Editado por Sexto piso

Sloane piensa que su hija es mediocre, simple. No destaca ni por su inteligencia, ni por su belleza. Cree que es aburrida y sosa, le será muy difícil conseguir lo que se espera de ella; un buen partido para convertirse en una respetable esposa y madre. Según su padre. Catherine tiene todas las papeletas para convertirse en una solterona, y eso que se llegará a ser una rica heredera, no solo por la dote que recibe de su madre, si no por el dinero que recibirá de su padre cuando este muera.

Poco a poco te darás cuenta que Catherine no es lo que parece. Dulce, tímida y sencilla, tiene fuerza interior y a su manera se rebelará contra su padre, no acatará sus decisiones sobre ella. Establecerá una dura batalla por conseguir lo que quiere. El padre, perplejo ante el comportamiento de su hija, no la comprende. Tanta sabiduría, tanto conocimiento sobre el alma humana, y sin embargo tratar de conocer a su hija le viene grande.

Ilustración de Jonny Ruzzo

Ilustración de Jonny Ruzzo para la novela de Henry James Washington Square

Se avecinan cambios y la estabilidad, la placidez de la vida de Austin Sloane, se tambalean y peligran.

"La heredera" película de 1949

“La heredera” película de 1949, dirigida por el genial WilliamWyler

En la fiesta de compromiso de su prima, Catherine conoce a un misterioso hombre llamado Morris Townsend. Un tipo encantador, atractivo.

La sorpresa es mayúscula cuando, contra todo pronóstico, el joven se siente inmediatamente atraído por ella. Coquetean, hablan y salta la chispa, la química entre ellos.

¿Qué trama Townsend?, ¿se ha enamorado, así sin más, de una jovencita tan anodina como Catherine?. ¿Es que una mujer sin belleza y encanto, no puede atraer a un hombre increíble?.

El doctor es perro viejo y rápidamente se da cuenta de las “pérfidas” intenciones del chaval. Eso cree él, ya veremos a ver ; D

La tía , la señora Penniman, ve con buenos ojos el incipiente romance y se dedica a apoyarlo, manipularlo y fomentarlo.

Catherine y su tía. ilustración de Jonny Ruzzo

Catherine y su tía. ilustración de Jonny Ruzzo. Editorial Sexto Piso

Escena de la película "La heredera" dirigida por William Wyler

Escena de la película “La heredera” dirigida por WilliamWyler

Catherine está dispuesta a luchar por su relación y estalla el duelo entre padre e hija. ¿Quién ganará?.

A Sloane no asume la actitud de su hija. Es un sabio, un estudioso del comportamiento humano y va a analizar a Catherine, como si se tratara de un experimento científico. Esta convencido de que la razón la tiene él y no muestra ni una pizca de compasión o ternura hacía su hija. Así es nuestro doctor.

En un intento de que Catherine olvide sus sueños, se la lleva a un viaje por Europa, esa Europa que tanto amaba Henry James. Pero ni por esas, no hay manera.

¿Triunfará el amor?, ¿se saldrá Sloane con la suya?. Ayy las dudas, siempre las dudas.

Catherine Sloane vista por el ilustrador Jonny Ruzzo

Catherine Sloane vista por el ilustrador Jonny Ruzzo Editorial Sexto Piso

Washington Square es una novela excelente, irónica e inteligente. James domina el lenguaje y escribe con naturalidad y elegancia.  Aunque sus novelas siempre suelen estar desprovistas de diálogos directos, aquí los diálogos tienen una importancia fundamental y son geniales. Me encanta como sabe manejar los silencios y como penetra profundamente en la psicología de los personajes.

En este relato nos vamos a encontrar con dos grandes personalidades, dos protagonistas cargados de matices, magistralmente analizados por el escritor.

Henry James es un mago, juega sutilmente con nosotros y nos va llevando donde quiere.

Una lectura amable, agradable, absorbente, que no te va a dejar indiferente.

Un verdadero placer abrir esta preciosa edición de la editorial sexto piso y con las brillantes ilustraciones de Jonny Ruzzo, al que no conocía y ha sido estupendo descubrir.

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