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Washington Square-Henry James

Washington Square- Henry James

Washington Square- Henry James Editorial Sexto Piso- Ilustraciones de Jonny Ruzzo

Washington Square- Ilustración de Jonny Ruzzo

Washington Square- Ilustración de Jonny Ruzzo

He leído que Henry James calificaba este genial relato corto como una “pobre novelita”. Señor James, si me lo permite, no estoy de acuerdo con usted. De pobre, nada. Tremenda forma de narrar, ¡cuánta riqueza!.

La historia que James te va a contar, aparentemente sencilla, es intensa y bastante turbulenta. Seguro que te conmueve y emociona. El escritor siempre se reserva un pequeño truco, un giro y una sorpresa final. Es un genio.

Esta semana no salimos de la ciudad de Nueva York y además nos estamos codeando con la más alta burguesía de la ciudad ; )

Todo tan bello, tan elegante, tan fino y delicado, pero no nos engañemos. Detrás de ese ambiente glamuroso y acomodado, se esconden oscuros secretos, la infelicidad y quizás cierta decadencia. Nada es lo que parece en esta sociedad hipócrita, prejuiciosa y siempre pendiente de las apariencias.

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Así era la 5 avenida de Nueva York en 1897. Foto del Museum of the City of New York en Getty Images

Hoy vamos a visitar la elegante mansión del doctor Sloper en Washington Square.

El doctor Sloane y su hija Catherine

El doctor Sloane y su hija Catherine vistos por el ilustrado Jonny Ruzzo

Austin Sloper es un señor de unos cincuenta años. Un hombre muy brillante, inteligente, observador, bastante perspicaz y pedantón, que ha alcanzado mucho éxito en su profesión. Sus opiniones, con un puntito satírico y mordaz, son siempre tenidas en cuenta por sus amigos y colegas. Recto, severo y muy autoritario, resulta desdeñoso. Es la élite de la ciudad y se siente por encima de todo el mundo. Hay que mantener esta posición contra viento y marea. Vigila incansable el honor y el prestigio familiar.

Se casó con Catherine Harrington, una joven hermosa, inteligente y de buenísima familia. Los Sloane lo tienen todo y son felices ( o por lo menos eso nos dicen). Los problemas y la tristeza llegan cuando pierden a su primer hijo varón a la edad de tres años. Austin Sloane adoraba a su hijo y había puesto todas sus esperanzas e ilusiones en él.

Pronto su esposa se queda embarazada de nuevo y da a luz a una pequeña. Una semana después  del alumbramiento, la mamá muere. Sloane y la niña, a la que ponen de nombre Catherine, se quedan solos.

Al doctor, lógicamente, le desbordan los acontecimientos, no se recuperará nunca de estas pérdidas. Es firme y fuerte como una roca y por supuesto no se dejará llevar por la depresión, pero nunca sabrá tratar a su hija. Por este motivo decide llamar a su hermana para que se haga cargo de su educación.

Catherine crece sana y fuerte, sin embargo su papá no la valora y la trata duramente, de forma despectiva. Es objeto de todos los desplantes. No recibe ninguna palabra amable de su padre y si alguna se escapa, viene siempre cargada de ironía y sarcasmo.

Ilustración de Jonny Ruzzo

Ilustración de Jonny Ruzzo. ‘Washington Square’ de Henry James. Editado por Sexto piso

Sloane piensa que su hija es mediocre, simple. No destaca ni por su inteligencia, ni por su belleza. Cree que es aburrida y sosa, le será muy difícil conseguir lo que se espera de ella; un buen partido para convertirse en una respetable esposa y madre. Según su padre. Catherine tiene todas las papeletas para convertirse en una solterona, y eso que se llegará a ser una rica heredera, no solo por la dote que recibe de su madre, si no por el dinero que recibirá de su padre cuando este muera.

Poco a poco te darás cuenta que Catherine no es lo que parece. Dulce, tímida y sencilla, tiene fuerza interior y a su manera se rebelará contra su padre, no acatará sus decisiones sobre ella. Establecerá una dura batalla por conseguir lo que quiere. El padre, perplejo ante el comportamiento de su hija, no la comprende. Tanta sabiduría, tanto conocimiento sobre el alma humana, y sin embargo tratar de conocer a su hija le viene grande.

Ilustración de Jonny Ruzzo

Ilustración de Jonny Ruzzo para la novela de Henry James Washington Square

Se avecinan cambios y la estabilidad, la placidez de la vida de Austin Sloane, se tambalean y peligran.

"La heredera" película de 1949

“La heredera” película de 1949, dirigida por el genial WilliamWyler

En la fiesta de compromiso de su prima, Catherine conoce a un misterioso hombre llamado Morris Townsend. Un tipo encantador, atractivo.

La sorpresa es mayúscula cuando, contra todo pronóstico, el joven se siente inmediatamente atraído por ella. Coquetean, hablan y salta la chispa, la química entre ellos.

¿Qué trama Townsend?, ¿se ha enamorado, así sin más, de una jovencita tan anodina como Catherine?. ¿Es que una mujer sin belleza y encanto, no puede atraer a un hombre increíble?.

El doctor es perro viejo y rápidamente se da cuenta de las “pérfidas” intenciones del chaval. Eso cree él, ya veremos a ver ; D

La tía , la señora Penniman, ve con buenos ojos el incipiente romance y se dedica a apoyarlo, manipularlo y fomentarlo.

Catherine y su tía. ilustración de Jonny Ruzzo

Catherine y su tía. ilustración de Jonny Ruzzo. Editorial Sexto Piso

Escena de la película "La heredera" dirigida por William Wyler

Escena de la película “La heredera” dirigida por WilliamWyler

Catherine está dispuesta a luchar por su relación y estalla el duelo entre padre e hija. ¿Quién ganará?.

A Sloane no asume la actitud de su hija. Es un sabio, un estudioso del comportamiento humano y va a analizar a Catherine, como si se tratara de un experimento científico. Esta convencido de que la razón la tiene él y no muestra ni una pizca de compasión o ternura hacía su hija. Así es nuestro doctor.

En un intento de que Catherine olvide sus sueños, se la lleva a un viaje por Europa, esa Europa que tanto amaba Henry James. Pero ni por esas, no hay manera.

¿Triunfará el amor?, ¿se saldrá Sloane con la suya?. Ayy las dudas, siempre las dudas.

Catherine Sloane vista por el ilustrador Jonny Ruzzo

Catherine Sloane vista por el ilustrador Jonny Ruzzo Editorial Sexto Piso

Washington Square es una novela excelente, irónica e inteligente. James domina el lenguaje y escribe con naturalidad y elegancia.  Aunque sus novelas siempre suelen estar desprovistas de diálogos directos, aquí los diálogos tienen una importancia fundamental y son geniales. Me encanta como sabe manejar los silencios y como penetra profundamente en la psicología de los personajes.

En este relato nos vamos a encontrar con dos grandes personalidades, dos protagonistas cargados de matices, magistralmente analizados por el escritor.

Henry James es un mago, juega sutilmente con nosotros y nos va llevando donde quiere.

Una lectura amable, agradable, absorbente, que no te va a dejar indiferente.

Un verdadero placer abrir esta preciosa edición de la editorial sexto piso y con las brillantes ilustraciones de Jonny Ruzzo, al que no conocía y ha sido estupendo descubrir.

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La vida privada- Henry James

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James Jacques Joseph Tissot (1836-1902)

James Jacques Joseph Tissot (1836-1902)

La vida privada es hasta ahora la novela más desconcertante que he leído de este genial escritor. Henry James vuelve a conquistarme ; )

Es magistral como una historia tan breve sugiere tanto. Con James nada es lo que parece y entre las páginas del libro siempre hay un giro inesperado, una sorpresa.

La trama es aparentemente muy sencilla.

Un grupo de turistas ingleses, pertenecientes a la alta sociedad, la cultura y el arte, se encuentran pasando unas vacaciones en un balneario en las montañas suizas. Imagínate ese ambiente con encanto decimonónico, exquisito y elegante; damas y caballeros paseando por la montaña, conversaciones elevadas sobre política y literatura, flirteos, romances, tardes de té…un mundo idílico.

En este grupito alternan Lord y Lady Mellifont, un famoso escritor llamado Clare Vawdrey, la actriz Blanche Adney acompañada de su marido músico y el narrador, quizás el propio James, que observa y nos cuenta. Todos tienen sus secretos y muy pronto van a salir a la luz, los iremos descubriendo. Están descansando, relajados y dispuestos a confidencias, muy alejados del bullicio y los convencionalismos sociales londinenses.

James Jacques Joseph Tissot (1836-1902) Holyday 1876

James Jacques Joseph Tissot (1836-1902) Holyday 1876

James Jacques Joseph Tissot - Autumn on the Thames

James Jacques Joseph Tissot – Autumn on the Thames

Lord Mellifont es un hombre que brilla en sociedad, divertido e ingenioso es el “alma” de cualquier reunión o fiesta. El escritor, Vawdrey, posee un gran talento y  sin embargo socialmente se comporta de manera anodina, pasa desapercibido.

De la mano de Blanche y de nuestro narrador vamos a descubrir quienes son realmente, que esconden y como se comportan en la intimidad, cuando están absolutamente solos. ¿Existirán por si mismos?, ¿necesitan de un público para estar “vivos” ?, ¿qué pasa cuando nadie los ve? , ¿su vida está totalmente centrada en su imagen pública?. Igual se desdoblan o incluso desaparecen : D

El descubrimiento resulta inquietante y algo misterioso. Ya verás, pero para ello necesitas leer el libro ; )

Cuando abandonamos la frívola y vacía esfera pública, en nuestro mundo íntimo y privado, ¿caen las máscaras y nos desvelamos como realmente somos?. No nos comportamos siempre de la misma manera. James realiza una profunda reflexión sobre este tema, sobre la identidad personal, el trabajo solitario y creador del escritor y su relación con el entorno.

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¿Ves?, la trama se va complicando, pero es que los seres humanos somos complejos.

Agradecí mucho los comentarios y las aportaciones de los amigos participantes en el debate organizado en facebook por Carmen Forján, del blog Carmen y amigos. Percibí nuevos matices y pude comprender y compartir muchas de las ideas y pensamientos que deja entrever el escritor. Carmen nos ayudó mucho mencionando alguna de las claves.

Al parecer Henry James admiraba al poeta Robert Browning. Tuvo la oportunidad de conocerlo y se llevó una triste sorpresa. Browning no era muy buen conversador y socialmente tampoco era muy hábil. Browning se mostraba como un genio y un gran creativo, pero solo en la intimidad, cuando estaba solo delante de sus escritos y de su obra.

¿Qué es más importante nuestro yo social?, ¿vivir para agradar y pendientes de lo que los demás puedan opinar de nosotros?. El encuentro con el poeta fue importante para James a la hora de escribir este curioso relato.

James Tissot

James Tissot

El Doppelgänger es un termino alemán que designa el doble fantasmagórico de una persona viva. Estos doppelgänger aparecen, en muchas ocasiones, en la literatura y puede que aquí nos topemos con alguno de ellos, con algún desdoblamiento de la personalidad o incluso desaparición. Ya no sabemos que es realidad y que es ficción y quién de esos dobles es la verdadera identidad del personaje.

¿Te parece interesante? A mi si. Introspectivo, complejo, profundo y creo que con cierto sentido del humor. Te va a dejar con la boca abierta.

Este balneario suizo merece una visita ; )

James Tissot

James Tissot

 

 

 

 

 

 

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Diario de un hombre de cincuenta años- Henry James

Diario de un hombre de cincuenta años- Henry James

Diario de un hombre de cincuenta años- Henry James Editorial Funambulista

“Me dijeron que encontraría Italia enormemente cambiada; y en veintisiete años hay mucho espacio para los cambios. Pero para mi todo sigue tan perfectamente igual que tengo la sensación de estar viviendo mi juventud de nuevo; vuelven a mi todas las impresiones olvidadas de aquellos encantadores tiempos…”-Diario de un hombre de cincuenta años- Henry James

Así comienza esta deliciosa y melancólica nouvelle. James la escribió cuando contaba 35 años y ya esconde mucho de sí mismo, de su manera de pensar y de los temas que le inquietaron y son la base de sus novelas. Hay mucho de James en el protagonista de este diario.

De la mano de un viejo militar inglés vamos a viajar a la preciosa Florencia. Ha cumplido ya cincuenta y dos años y  no puede evitar hacer un análisis sobre su vida, se cuestiona todas sus  decisiones y deja aflorar sus recuerdos. Nuestro militar tiene un secreto. En esta ciudad, hace veintisiete años, sucedió algo que cambió su vida para siempre.

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James Tissot – The Circle of the Rue Royale (detail) – Prince Edmond de Polignac, 1868

James Tissot - La plus jolie femme de Paris

James Tissot – La plus jolie femme de Paris

Se enamoró de una condesa italiana. Esta mujer hermosa, inteligente, muy natural y con iniciativa, le desconcertaba enormemente. Era “peligrosa”, no tenía nada que ver con las mujeres inglesas que él conocía. Se siente atraído por ella e incluso la admira y cae rendido a sus pies, pero su mentalidad y moralidad inglesa tan “victoriana” le llevan a desconfiar de la sinceridad de la condesa.

Las mujeres italianas no son tan “inocentes” como las inglesas, a los ojos del viejo militar tienen un puntito malicioso y perverso, manipulador, o por lo menos , eso es lo que intuye.

 

Así que finalmente huyó, no se dejó “atrapar”.

¿Qué le llevó a escapar? ¿Su acto fue sabio?, ¿cometió un error?, ¿se comportó como un cobarde, con un miedo terrible a amar? ¿tenía terror a dejar que afloraran sus sentimientos y mostrarse débil?. Puede que esa desconfianza en la sinceridad de su dama fuera pura suspicacia, fruto de un exceso de imaginación o una manera de justificar su miedo a enamorarse.

El militar pagó las consecuencias con la incertidumbre, las dudas y cierta tristeza y vacío. En el fondo y a pesar de que cree que tomó la decisión correcta, siente que pudo dejar escapar la felicidad.

¿Cuántas veces te has preguntado sobre las consecuencias de tus decisiones, sobre lo que pudo haber sido? uffff yo muchísimas veces. En el día a día tomamos caminos, riesgos, que nunca sabemos dónde nos van a llevar, pero ahí reside la magia ¿no?.

Aunque, en ocasiones, terminamos siendo víctimas de nuestros pensamientos e ideas.

By James Tissot

By James Tissot

En este viaje a Florencia, conoce a la hija de la que fue su amor de juventud y a su pretendiente, un joven inglés. En ellos ve repetirse la misma historia, proyecta sus inquietudes y sentimientos en ellos y trata de “salvar” al muchacho de la vanidad y los encantos de la dama, de los peligros de enamorarse de ella y quedar “hechizado”.

¿Se repetirá realmente la historia?, ¿cómo lo resolverá el joven?, ¿estará el viejo militar equivocado?. ¡Ay amigo!, quizás la felicidad era otra cosa.

Creo que te gustará descubrir las cosas por tí mismo. Dejarse llevar por este bello relato y las reflexiones introspectivas y maduras de este militar, es un verdadero placer.

En muy pocas páginas James nos transmite todo un mundo, lleno de matices, mucha ironía y ambigüedades. Escrito de una forma evocadora y elegante, precisa, es muy visual y sugerente, casi cinematográfico, sentirás que paseas por Florencia.

Disfruta y saborea despacito, es una gozada.

“En verdad, todos los seres están incompletos en la vida, y solo el arte puede responder, reproduciéndolo, al deseo de cada cual de verse completado, de verse, en cierto modo, justificado”Henry James

James Tissot

James Tissot

 

 

 

 

 

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¿Quién es Henry James?

Henry James

Henry James

“Trabajamos en la oscuridad, hacemos lo que podemos, entregamos lo que tenemos. La duda es nuestra pasión y nuestra pasión es nuestra tarea. El resto es la locura del arte.”Henry James

Este pasado mes de febrero hemos celebrado el centenario de la muerte de Henry James, un maestro y un escritor brillante

Cuando leí la novela Otra vuelta de turca, quedé totalmente impresionada y desde entonces he seguido leyendo sus relatos, aún me queda mucho por descubrir.

Gracias al reto literario #leyendoaWyJ, este año estoy conociendo algunas de sus novelas cortas y está siendo un verdadero placer.

New York City- 1.860

New York City- 1.860

Nació el 15 de abril de 1.843 en Nueva York. Los James tenían una buena posición social y, desde pequeñito, Henry se acostumbró a moverse en un ambiente muy intelectual y exquisito.

Era el segundo de los cinco hijos de William James y Mary Robertson. Su padre era un importante psicólogo y filósofo. Imagínate  las personalidades que pasarían por el salón de su casa. Eran una de las familias mas representativas de la cultura de la época.

La educación del pequeño Henry fue muy rigurosa y exquisita, atendido por gobernantas y tutores. Mr William James inculcó a sus hijos el gusto por la investigación científica y la pasión por el arte: estudiaban idiomas, visitaban museos y analizaban ensayos de pintura clásica y moderna.

 

ab3a1a50df3fb556344f02ebef051795Henry era un grandísimo lector, devoraba a los clásicos y empezó a escribir muy pronto.Los viajes a Europa fueron constantes en su infancia, Henry se acostumbró a viajar y le encantaba.Se educó en Ginebra, Londres y París.

Una lesión en la espalda, al ayudar a apagar un incendio, le libra de alistarse para combatir en la Guerra de Secesión.

Comenzó a estudiar derecho en 1.862, pero lo abandonó al cabo de un año para dedicarse a leer y escribir.

En 1.870  muere su querida prima Minnie Temple. Los dos primos mantenían una relación muy profunda y estrecha, puede que James estuviera enamorado de ella y quedó terriblemente afectado. 

Minnie Temple

Minnie Temple

c9d9c17221512d14d3d14b8eeb5d83dfAlice James, su hermana, también influyó notablemente en la personalidad del escritor, incluso como fuente de inspiración para sus historias. Alice era paralítica de nacimiento a causa de un accidente. Una mujer depresiva y con tendencias suicidas que detestaba a su padre y que llevaba un diario en el que comentaba y reflexionaba sobre amigos, familias y costumbres de la época de una manera muy indiscreta.

502a8c618a520b16cd3d50de0be960efJames escribió historias y reseñas para revistas, artículos, comentarios , criticas literarias y estéticas, crónicas de sus viajes y continuó haciéndolo toda su vida. Ya demostraba ser un observador muy fino y certero de los personajes y situaciones. Colaboró en The Nation y en Atlantic Monthly. Publicó su primer cuento a los 21 años.

Decide abandonar Estados Unidos para hacer un largo viaje por Europa. Durante uno de esos viajes a Venecia y París escribe su primera novela Watch and War ,que se publicó por entregas en la revista Atlantic Monthly.

En algunos de estos viajes le acompañan su hermana Alice y su tía Kate. En la primavera de 1.874 comienza su primera novela larga Roderick Hudson, que ya trata alguna de sus obsesiones; la confrontación entre inocencia y corrupción.

Para James siempre existió un conflicto entre los dos mundos que conoció: América y Europa. La inocencia americana frente a la sofisticación y seducción europea.

Le atraía irremediablemente Europa; la belleza y el arte de Italia, la sociedad francesa, aristocrática y elegante, y la oscuridad y cierta perversidad de la sociedad británica.

En septiembre de ese mismo año vuelve a Estados Unidos ,pero al año siguiente, en 1.875 se instala en París como corresponsal para el New York Tribune. En esta ciudad se relacionó con Goncourt, Maupassant y Balzac, Flaubert, Daudet.

Cuentan de él, que tenía un carácter cordial pero que era un poco frío. Educado y elegante en su modales, como burgués de buena familia, Henry James continúa siendo una personalidad muy misteriosa.

En 1.876 viaja a Londres, este James no se está quietecito nunca ; ).

Se instala definitivamente en esta ciudad, en el numero 3 de Bolton Street cerca de Picadilly, aunque por supuesto continuará viajando.

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Publica su novela El americano en mayo de 1.877,  y en el 78 , la novela corta Daisy Miller aparece por entregas en The Cornhill Magazine y en la revista Harper´s en Estados Unidos. El nombre de James se afianza a ambos lados del Atlántico.

Su fama se dispara y su producción literaria también, no para de escribir.

En 1.882 mueren sus padres y regresa a Estados Unidos. En 1.884 su hermana Alice viaja a Londres y se instala muy cerca de él.

James siempre rechazó las sugerencias de matrimonio, se proclamaba “un soltero“.

“Nunca me casaré…ya soy lo bastante feliz y lo bastante desgraciado tal como están las cosas”– Henry James

Existe la teoría de que tenía un miedo neurótico a las relaciones sexuales. A medida que se han ido estudiando sus diarios y cartas de afecto, a veces cargadas de erotismo, a hombres más jóvenes , se habla de una posible homosexualidad. Pero es un tema todavía muy controvertido entre sus biógrafos, ya que muchas de estas cartas, cuando se dirigen a sus amigas, están escritas con el mismo lenguaje.

Constance Fenimore Woolson

Constance Fenimore Woolson

En 1.880 inicia una amistad con la novelista estadounidense Constance Fenimore Woolson. Ella se había afincado en Venecia y James pasaba largas temporadas en su casa.

Constance se arrojó por la ventana de su dormitorio en 1.894, ¿despechada y depresiva por la frialdad de Henry?, no se sabe.

James se encargó de disponer de todas las pertenencias de su amiga y de sus vestidos. No se sentía capaz de venderlos o de quemarlos y decidió tirarlos a un canal veneciano. Los vestidos se negaban a hundirse, volvían una y otra vez a la superficie “como negros globos”. ¡Qué situación tan dramática!

En 1.895 ,durante un viaje a Irlanda, se aficiona al ciclismo : D

Ese mismo año estrena en Londres una obra de teatro que no es muy bien recibida.

Debido a unos problemas en la muñeca se ve obligado a dictar sus relatos. Sufría de tartamudeo y lo suavizaba hablando lentamente, el estilo de su narración se vuelve más difícil y complicado.

En 1.897 alquila Lamb House, en Rye, Sussex. Entre sus vecinos se encuentran Joseph Conrad, H.G Wells y Ford Madox. 

Rye,Sussex

Rye,Sussex

En 1.900 entabla una estrecha y fuerte amistad con la genial escritora Edith Wharton. James se convierte en su mentor. Conectaron, se tenían muchísimo afecto.

Edith Wharton, Henry James y Howard Sturgis en 1904

Edith Wharton, Henry James y Howard Sturgis en 1904

Después de veintiún años fuera de su país, en agosto viaja en barco a Estados Unidos. El presidente Theodore Roosevelt lo invita a la Casa Blanca y le eligen miembro de Real Academia Americana de las Artes y las  Letras.

En 1.912 es investido doctor honoris causa por la Universidad de Oxford.

Henry James

Henry James

Cuando estalla la Primera Guerra Mundial, igual que su amiga Wharton, se implica voluntariamente con la causa británica y ayudó a los soldados heridos y a los refugiados belgas. Llega a ser nombrado presidente de honor del Cuerpo de Ambulancias de los Voluntarios Americanos. Escribió numerosos ensayos sobre la guerra

En 1.915 se convierte en ciudadano británico y el 2 de diciembre sufre un derrame cerebral.

En 1.916 recibe la Orden del Merito en la ceremonia de las Condecoraciones de Año Nuevo. Muere el 28 de febrero. Tras el funeral en la Vieja Iglesia de Chelsea, su cuñada se lleva las cenizas de vuelta a Estados Unidos, donde son enterradas en la parcela familiar, en Cambridge.

Los críticos y analistas dividen su obra en tres etapas: la primera, de estilo claro, directo y simple, una segunda de relatos cortos y la tercera con novelas mas largas y complejas.

Su figura es esencial y su trabajo es una maravilla; ciento doce  relatos cortos, dos biografías, dos volúmenes de memorias, obras de teatro, ensayos, opiniones, artículos, criticas y alrededor de 20 novelas tan increíbles como: Otra vuelta de tuerca, Washington Square, Retrato de una dama, La copa dorada, Los papeles de Aspern

Era perspicaz y minucioso y retrató de una manera brillante a la alta burguesía americana, que viajaba sorprendida y desconcertada a la vieja Europa.

Sus novelas casi siempre están desprovistas de diálogos directos. La figura principal es el narrador con su punto de vista, así nos descubre lo que ve y también sus sensaciones, sentimientos y emociones. Los retratos psicológicos son magníficos, penetra profundamente en el pensamiento de los personajes y sabe manejar muy bien los silencios.

Me encanta como es capaz de describir el roce de una mano, una tela o incluso una mirada. Vas a conocer personajes memorables, que no vas a olvidar fácilmente.

Su estilo es refinado, elegante, muy muy pausado, domina el lenguaje. Crea atmósferas especiales y te va atrapando. Siempre hay secretos que dan consistencia a la trama y sus relatos son complejos, absorbentes y en ocasiones muy desconcertantes.

Muchas de sus historias se desarrollan en el universo de la alta burguesía, donde todo es muy fino, bello y delicado. Pero detrás de esa hermosura, se esconde la infelicidad, la decadencia y al final los personajes dejan caer sus máscaras y salen a la luz sus miserias y demonios.

Auteuil, 1911, via Bibliothèque Nationale de France.

Auteuil, 1911, via Bibliothèque Nationale de France.

Siempre esa sociedad pendiente de aparentar y de las buenas costumbres. James ,como su amiga Wharton, conocía muy bien ese mundo artificial e hipócrita.

Henry James

Henry James

Tienes que conocer a Henry James, merece la pena. Puede que te lo encuentres paseando por  Washington Square , contemplando un hermoso palacio florentino o veneciano,incluso en un bonito salón tomando el té mientras charla con una hermosa dama ¿quién sabe?.

Sus relatos son deliciosos, mágicos, déjate conquistar ; )

 

 

 

 

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Los matrimonios y Louisa Pallant- Henry James

Los matrimonios-Henry James- Editorial Traspiés

Los matrimonios-Henry James- Editorial Traspiés

Participar en el reto literario Wharton & Jamesme está proporcionando muy buenos ratos. Estoy disfrutando mucho y llevándome más de una sorpresa con la lectura de las novelas cortas de estos dos genios. #leyendoaWyJ

Acabo de terminar Los matrimonios y Louisa Pallant. Estas dos novelas de Henry James han sido publicadas por la editorial Traspiés y la iniciativa me parece estupenda porque nos permite conocer estas dos pequeñas joyas.

Las dos tienen como tema central el matrimonio y las relaciones de pareja, un asunto bastante complejo, ¿no te parece?

Novia preparándose para la boda-Harrison Fisher 1.912

Novia preparándose para la boda-Harrison Fisher 1.912

 

Boda-Harrison Fisher

Boda-Harrison Fisher

Cuando leas Los matrimonios vas a conocer a Adela Chart ,una niña un poquito intrigante y manipuladora. Nuestra pequeña es hija de un coronel viudo.

El mundo de Adela se tambalea cuando su padre anuncia su matrimonio con Mrs Chursley, también viuda y poseedora de un considerable patrimonio. Decide intervenir, por su cuenta y riesgo, y comienzan sus tejemanejes. No consiente compartir a su padre con ninguna otra mujer, piensa que el coronel va a cometer una locura, el mayor error de su vida.

¡Cómo se le ocurre!, su padre la está traicionando.

Siente una enorme manía y antipatía hacia Mrs Chursley, no puede ni verla. Adela tiene complejo de Electra.

Intenta buscar en su hermano un aliado, pero este tiene sus propios problemas e inquietudes.

Postal vintage by E.C Brisley

Postal vintage by E.C Brisley

Somos testigos de las intenciones de Adele porque nos las va contando ella misma. Pero las conocemos solo en parte, ya que al final los acontecimientos dan un giro, son inesperados. Los planes de Adele se van complicando.

¿El coronel Chart y Mrs Chursley se aman realmente?, ¿qué motivaciones esconden? Ya lo comprobarás por ti mismo, pero no son muy sinceras, aquí nadie es sincero con nadie. Irónicamente, Mrs Chursley también tiene algo que decir, resulta ser una mujer muy desconcertante.

Los hombres son solo la comparsa y las “víctimas” de estas manipulaciones.

En ese mundo familiar de los Chart, aparentemente estable y feliz , se esconde el egoísmo, la mentira y un profundo silencio que provoca malentendidos. James cuestiona y pone en tela de juicio dos “instituciones”: la familia y el matrimonio y por supuesto el amor.

En los relatos de James, detrás de lo amable siempre esta al acecho algún oscuro secreto y los personajes no resultan ser lo que parecen. Me encantan sus juegos psicologicos y como nos va llevando sutilmente donde quiere ; )

¿Hasta dónde llegará Adele? ¿conseguirá sus propósitos? ; )

3731bcbb72a7acf0dfb9a195aa0521c5Louisa Pallant aporta otro punto de vista sobre el mismo tema. Nos cuenta las aventuras de dos mujeres, madre e hija , que recorren Europa en busca de un buen marido, por supuesto rico, no lo dudes ; )

Un maduro soltero norteamericano y su sobrino coinciden con ellas en este viaje europeo. Mrs Louisa Pallant es un antiguo amor del mas viejete de la pareja y es el que nos va a contar toda la historia desde un punto de vista muy inocente, casi sabemos más nosotros sobre lo que va a pasar que él.  No da mucha importancia a lo que sucede, pero Mrs Pallant  es muy inteligente, fría y calculadora.

A Linda, la hija, la vamos conociendo por lo que nos cuenta su madre, no sabemos lo que realmente opina, ni sus intereses ocultos. Aparentemente parece superar a su mamá en frialdad, perspicacia y en la capacidad para conspirar. Entre las dos existen silencios y secretos.

Linda es muy hermosa y cautivadora, ¿quizás demasiado peligrosa? ; ) : D

No puedo desvelarte nada.

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Los hombres vuelven a ser objeto de las maquinaciones de las mujeres, son muy ingenuos.

Para James, Pallant esta muy “europeizada”. En sus novelas confronta América con Europa;  América como país inocente, inmaduro y provinciano frente a la decadencia y sofisticación de Europa.

Las dos novelas son muy entretenidas y prometen una lectura agradable, ya lo verás. Disfruta, los relatos de James son muy absorbentes y especiales, únicos : )

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La leyenda de ciertas ropas antiguas-Henry James

3d6cb22a870879350ced3537cc5d3173Siempre he pensado que Henry James es un escritor imprescindible.Después de leer Washington Square,solo pude admirarle y desde entonces sus historias me han acompañado en muchas ocasiones.

Me asombra su forma de narrar,su ironía,la forma distinguida,elegante y perfecta de expresarse con un lenguaje delicioso y como consigue atraparte generando un ambiente especial;siempre hay un secreto que da consistencia a la trama.No te voy a engañar,sus relatos son complejos,absorbentes y a veces muy desconcertantes.

Lo verdaderamente genial en James es su enorme capacidad de observación para diseccionar las costumbres sociales y realizar un profundo análisis de la psicología de los personajes,sus luces y sus sombras.Es capaz de captar en ellos matices insospechados.

Leer a Henry James siempre es un placer y creo que sus relatos no se olvidan fácilmente.Y así me ha ocurrido de nuevo ; ) : )

la-leyenda-de-ciertas-ropas-an-800549-0-s-307x512Acabo de leer el relato La leyenda de ciertas ropas antiguas y sigo sorprendida,me ha parecido deliciosa,a pesar de que nos muestra un Henry James irreconocible, quizás porque se trata de un experimento de su juventud. No obstante se adivinan muchos rasgos de su inconfundible estilo.

Te cuento solo un poquito porque,si no lo has leído,no quiero desvelar el “mágico”final.No esperaba ese desenlace,pero igual tu percepción es distinta.

Es una maravilla como en un relato tan breve,James ha creado un pequeño universo con mucho encanto.Me gusta la atmósfera melancólica y decadente de estos cuentos.

Estamos en Massachusetts,probablemente hacia mediados del siglo XVIII y vamos a conocer a la respetable familia Willoughby.

La señora de la casa ha perdido a su marido y vive con sus hijos:Viola, PerditaBernard.

Casi todas las historias de Henry James se desarrollan en un entorno acomodado,donde todo es muy bello,fino y delicado.Pero detrás de ese mundo hermoso se esconde la infelicidad,la decadencia,algo oscuro y agridulce.De repente lo amable y hermoso desaparece,los personajes dejan caer sus máscaras y salen a la luz los demonios.

Viola y Perdita son las dos protagonistas indiscutibles. Estas dos hermanas no se parecen en nada.Son dos guapas señoritas con talento e inteligencia pero que,lógicamente y tal y como mandaban las buenas costumbres,no podían lucirse más allá del entorno doméstico.Ya sabes que las chicas de la época no pueden tener iniciativa propia.

James las describe a la perfección y en profundidad,tanto física como psicológicamente,con muy pocos trazos somos capaces de imaginarnos a los personajes.

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Bernard marcha a estudiar a Inglaterra y a su vuelta viene acompañado por un amigo,Arthur Lloyd.

Las dos jóvenes quedan prendadas de los encantos de Lloyd y deciden disputarse sus favores de manera discreta y leal,¿crees que será esto posible? o ¿saldrán a la luz los celos y la rivalidad?.

Lloyd se deja querer porque se encuentra bien en compañía de las dos,pero tarde o temprano sabe que tendrá que decidirse.

Finalmente pide matrimonio a Perdita y Viola será incapaz de resignarse a perderle.Desde entonces guardará un rencor y un odio enfermizo hacia su hermana.Este sentimiento sacará lo peor de ellas.

Junto con su madre preparan el ajuar para la boda y los vestidos que Perdita lucirá.

Un año después de casada,Perdita muere al dar a luz a su hija.Antes de morir da instrucciones a su marido:bajo ningún concepto,los vestidos sean usados hasta que su hija no tenga la edad suficiente para poder llevarlos.Los maravillosos vestidos se guardan en una habitación bajo llave.

Viola,con el pretexto de cuidar a la pequeña,marcha a la casa de los Lloyd y con sus encantos femeninos conquista a su cuñado y se casa con él.Toda su obsesión es conseguir los vestidos de su hermana,ser su dueña.Después de exasperar a su esposo y cuando ya tiene la llave que abre el baúl,no podrá usarlos.

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¿Qué pasa cuando abre el baúl? ¿A qué se enfrentará Viola? ¿quizás a sus miedos,celos y delirios neuróticos? ¿a sus propios fantasmas? jejjejeje. Tendrás que leerlo ; )

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“El hombre es la suma de sus fantasías”-Henry James

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Reto “Wharton & James”

Henry James & Edith Wharton

Henry James & Edith Wharton

Otro reto para este año y otra apetecible propuesta del blog Carmen y amigos,la lectura conjunta de una selección de novelas y relatos de dos geniales escritores,dos maestros:Edith Wharton y Henry James.

De momento voy a leer Pandora de James y Las hermanas Bunner de Wharton ,pero intentaré unirme a alguna lectura más de las propuestas por Carmen.

Te iré contando. #leyendoaWyJ

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