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La prima Phillis- Elizabeth Gaskell

La prima Phillis- Elizabeth Gaskell

La prima Phillis- Elizabeth Gaskell imágica ediciones

709539dd8c646cd98a0ad78257063c0d¡Qué hermosa novela!, sencilla, sensible, dulce e inteligente…Igual que su protagonista, la fascinante prima Phillis.

Creo que te va a gustar mucho conocerla. Para ello vamos a viajar a la Inglaterra de 1.800, concretamente a un pueblecito, que bien podría ser Knutsford, en el condado de Chesire, donde la escritora Elizabeth Gaskell pasó su infancia.

Un universo feliz, donde la vida trascurre tranquila y apacible, marcada por las estaciones, la naturaleza y las cosechas. Un lugar alejado de todo bullicio, idealizado. Un pequeño paraíso perdido donde todo es más simple, más fácil y las emociones son puras, sinceras y honestas. Una forma de vida que poco a poco va a desaparecer. La Revolución industrial y el ferrocarril están al acecho, trayendo ¿el progreso? ; )

El pastor Holman vive feliz con su mujer y su hija en la granja Esperanza, todo trascurre en paz, por lo menos, de momento.

Holman es un hombre bondadoso, íntegro, honorable y muy trabajador, que ama a su mujer y a su hija, por la que siente una gran debilidad. Su día a día transcurre entre sus obligaciones como clérigo y las labores del campo, donde realmente disfruta y encuentra su satisfacción personal. Un señor, un caballero, como diría mi abuela.

El joven Paul Manning, un chico de ciudad, llega al condado para trabajar en la construcción del ferrocarril, como ayudante del ingeniero jefe. Esta llegada va a cambiarlo todo.

Paul siente una gran admiración por su padre, pero descubre con sorpresa que su jefe es estupendo. El señor Holdsworth, es joven, listo, inteligente, divertido y tiene una visión moderna y cosmopolita del mundo. Un hombre muy atractivo y Paul congenia muy pronto con el.

Edmund Blair Leighton

Edmund Blair Leighton

Un buen día Manning decide visitar a sus parientes en la granja Esperanza. No le apetece mucho, pero nada mas poner el pie allí, se enamora de esta familia. Queda totalmente cautivado por la personalidad de su prima Phillis, una joven bella, inteligente, culta, ingenua e inocente. Llena de inquietudes y de ideas, los silencios de Phillis dicen más que mil palabras.En la casa se respiran valores como la amistad, el cariño y la ternura…. Existe calor de hogar, una gran unión y se vive en comunidad, compartiendo. El pastor Holman gobierna todo con rectitud, sinceridad y honestidad.  La familia es el pilar fundamental de sus vidas.

Edmund Blair Leighton

Edmund Blair Leighton

Carl Holsøe

Carl Holsøe

Paul lo observa todo y nos lo va contando; las tareas cotidianas de la casa, el trabajo en el campo, el paso de las estaciones, los bonitos paisajes, las costumbres… Él y su prima se convierten en grandes amigos y juntos van creciendo y madurando, aprendiendo. Su relación los va a trasformar.

Randolph Caldecott

Randolph Caldecott

Edmund Blair Leighton

Edmund Blair Leighton

El joven pasa sus vacaciones en la Esperanza y escapa del trabajo, en sus ratos libres,  para refugiarse en esta granja con sus nuevos amigos. En una de estas escapadas le acompaña el señor Holdsworth. La personalidad del jefe de Paul impacta a la joven prima Phillis, que nunca ha conocido esos sentimientos y mucho menos el sufrimiento, el engaño o la mentira. La armonía se ve amenazada peligrosamente.

¿Qué pasará entre ellos? Nada volverá a ser como antes.

Gaskell con su estilo claro, directo, sin florituras ni rodeos escribió una pequeña joya. Un relato que va creciendo poco a poco, nunca pierdes el interés. Las descripciones y reflexiones son deliciosas y saben trasmitir de una manera genial ese ambiente íntimo y cotidiano que requiere la novela. Es elegante y delicada a la hora de descubrirnos los sentimientos de los personajes y es un placer dejarse llevar por su lectura. Sorprendente, emotiva y maravillosa.

Edmund Blair Leighton

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Lady Ludlow- Elizabeth Gaskell

Lady Ludlow- Elizabeth Gaskell

Lady Ludlow- Elizabeth Gaskell

¡Qúe gran descubrimiento!. Me ha encantado conocer a la escritora Elizabeth Gaskell, ahora soy una de sus fans : D

Su biografía sobre Charlotte Brontë me pareció increíble, pero no me había acercado a ninguna de sus novelas. Tenía que ponerle remedio y me acabo de estrenar con Lady Ludlow. He disfrutado un montón, es muy adictiva.

La actriz Francesca Annis como Lady Ludlow

La actriz Francesca Annis como Lady Ludlow en la serie Cranford de la BBC

¿Quién es Lady Ludlow? ¿tienes curiosidad? Entonces vamos a tener que visitar la mansión de Hanbury Court, en la campiña inglesa.

Es un personaje extraordinario, una condesa viuda, dueña y señora de esta casa y una autoridad importante en la región. Su palabra es ley y está acostumbrada a hacer su santa voluntad.

Una mujer peculiar, llena de contrastes. Puede que al principio no estés muy de acuerdo con sus ideas y principios, pero dale una oportunidad,al final seguramente sentirás cariño por ella. Quizás sus convicciones no sean tan rígidas y tenga su puntito tierno y compasivo. Cuando conozcas sus motivaciones la entenderás ; )

Las historias de esta dama, nos las cuenta Margaret Dawson, una anciana inválida que ha reunido a un grupo de amigos para tomar el té y charlar. Margaret revive con nostalgia y ternura su adolescencia, cuando fue enviada a esta mansión.

Lady Ludlow perdió a sus hijos con mucho dolor y sufrimiento y acogía a muchachas de escasos medios para ofrecerles un lugar donde vivir y una educación. Margaret está al tanto de todos los incidentes en la vida de su adorada e idolatrada condesa.

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Lady Ludlow es el símbolo de un mundo condenado a desaparecer y lucha con fuerza contra todo aquello que pueda perturbar el sistema de clases en el que nació. No ha conocido nada más y se resiste a creer que la sociedad quiera acabar con los antiguos valores y principios. Está convencida de la superioridad absoluta de las clases altas y todo lo mira desde su atalaya, desde su posición de responsabilidad. Se comporta siempre con un decoro exquisito y se permite pocas emociones.

Representa a la vieja aristocracia de Inglaterra, que está tratando de encontrar su lugar en los años posteriores a la Revolución francesa. Protegió a algunos emigrados franceses y vivió con horror sus experiencias personales. 

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Una de sus grandes preocupaciones es la educación, a la que por supuesto no pueden acceder las clases inferiores. La educación no puede llegar a las masas, es un privilegio y si un campesino o un obrero sabe leer y escribir se convierte en un peligro, en una amenaza para la sociedad. No pueden tener ningún tipo de derechos.

Pero los vientos del cambio soplan ya en Hanbury. Un nuevo vicario, el señor Gray, llega al pueblo con ideas revolucionarias y la propuesta de una escuela dominical y nuestra Lady no va a tener más remedio que adaptarse. Es buena persona y se verá obligada a cambiar poco a poco sus creencias, tropezará con sus propios razonamientos y los pondrá en tela de juicio, lucha contra su conciencia.

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Las peripecias de lady Ludlow se cruzan con las de otros entrañables personajes, que aparecen por las páginas del libro. Es como un mosaico costumbrista cargado de pequeños relatos. Merece la pena la aparición de la señorita Galindo, una gran dama que, debido a ciertos problemas,  tuvo que aprender a ganarse la vida. Esta señorita es poco convencional, un poco chismosa pero divertida y con un gran corazón.

Me parece increíble la habilidad de Gaskell para tejer la trama y mezclar tantas historias. La escritora tiene mucho ingenio, es perspicaz, enormemente observadora  y sabe llevarte de la melancolía a la risa de una forma muy sencilla, sin ningún tipo de artificio y sensiblería . Tienes la sensación de que escribir es algo muy fácil porque el relato va fluyendo, escribe de una forma muy natural, es muy espontánea. Es un verdadero placer leerla. Nos presenta a los personajes de una forma muy realista y están todos muy bien dibujados, aunque para mi gusto los trata con demasiada compasión y nunca sabemos lo que realmente piensan.

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Lady Ludlow tiene mucho encanto,  es una novela deliciosa y Hambury Court merece una visita. Nos acercaremos a la hora del té ¿te parece?  ; )

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