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La solterona-Edith Wharton

La solterona- Edith Wharton

La solterona- Edith Wharton (Editorial Impedimenta)

"A Study" by Harrison Fisher ca.1915

“A Study” by Harrison Fisher ca.1915

Está siendo un verdadero placer, ir saboreando poco a poco la lectura de las nouvelles de la escritora Edith Wharton. La nueva sorpresa ha sido La solterona, que me parece sublime. Un increíble retrato del universo femenino y una profunda radiografía de la alta sociedad neoyorkina del siglo XIX, que Wharton conocía tan bien. Siempre con ese sentido del humor agudo y cínico que me encanta, con su voz y estilo inconfundible.

U.S. Fifth Ave., NYC, ca. 1900

U.S. Fifth Ave., NYC, ca. 1900

Estamos en Nueva York y vamos a conocer a los Ralston, una de las familias más influyentes e importantes de la ciudad. Los Ralston son la élite de un mundo asfixiante cargado de normas, falsedades y verdades a medias. El reino de los convencionalismos y las apariencias, del glamour y elegancia. Tan viciado que, en cuanto profundizamos un poquito,encontramo muchas mentiras y ambigüedades.

…”vivían en una apacible molicie cuya superficie jamás se veía alterada por los sórdidos dramas que eventualmente se escenificaban entre las clases inferiores.”

No está bien visto expresar emociones, todos se reprimen y los trapos sucios se lavan en casa. De cara a la galería hay que mostrarse imperturbables y maravillosos. No hace falta que te diga cual era la posición de la mujer. Las mujeres no eran consideradas, no podían ser ellas mismas, ser libres. Agobiadas y aniquiladas por los prejuicios, sus anhelos y deseos no cuentan para nada y su principal objetivo debía ser hacer un buen casamiento y ser madres. A las chicas se las enseñaban modales, decoro y a guardar silencio porque aquí al hombre es el rey, se le permite cualquier error.

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En esta novela de Wharton los sentimientos estallan como una bomba, las normas se incumplen secretamente y se teje una emocionante y absorbente trama de silencios, secretos, celos, venganzas, pasiones, de renuncias y rebeldías. Sin olvidar el tema de la maternidad y las diferentes formas de asumirla y disfrutarla.

Es genial como Wharton es capaz de generar una atmósfera y un ambiente tan inquietante y fascinante. No vas a poder apartar los ojos de las páginas de este libro : D

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

Delia es una Lowell y ha conseguido casarse con un Ralston , lo que toda jovencita de buena posición “sueña”.  Hermosa, elegante y bien vista y considerada socialmente, es la perfecta esposa y madre. Su vida transcurre apacible en su hermosa mansión, asistiendo a fiestas y eventos y recibiendo a los amigos en casa.  ¿Qué esconde Delia?,¿ha encontrado la felicidad?.

Un buen día llega a su casa su prima Charlotte, una Lowell de la rama pobre de la familia. Charlotte, huyendo de su irremediable destino como solterona, está a punto de casarse con otro Ralston.

Imagínate, ¡qué horror! ser una solterona triste, avinagrada y encima sin dinero.

; )

Charlotte oculta un oscuro secreto. La joven tiene dos opciones; casarse engañando  o renunciar al matrimonio.

Delia conmocionada y ¿tan inocente?, no puede dar crédito a que tales cosas sucedan en su “honorable” y “seguro” mundo. Tomando las riendas de la situación, y revistiendo su acto de una enorme generosidad y amabilidad, decide sobre el destino de su prima y sobre el suyo propio. No puede consentir que el buen nombre de los Ralston se vea perjudicado. ¿Por qué Delia?. ¡No lo hagas!

By Harrison Fisher

By Harrison Fisher

Las dos tratan de sobrevivir como pueden y creo que no deben ser prejuzgadas. Dales una oportunidad, déjalas que te cuenten. Como todos los seres humanos están llenas de claroscuros y son complejas. Tienen virtudes y defectos, toman decisiones que pueden llevar a aciertos o a grandes equivocaciones. En ocasiones conectarás con ellas y te serán simpáticas y otras veces puede que te cueste comprender sus comportamientos. Sin embargo, seguramente lo consigas y al final te inspirarán cierta ternura, te conmoverán. Lo que nos dicen no está tan lejos de nosotros, aunque el tiempo haya pasado.

Wharton traza su psicología de una forma magistral, es muy fácil ponerse en su piel. Estas dos mujeres, cada una a su manera, poseen una enorme personalidad y fuerza.

La relación entre ellas es una lucha de poder, un feroz choque de trenes. La escritora nos guarda un misterio, un giro inesperado que desnuda el alma de las protagonistas y todas las máscaras caen. Salen a la luz todas sus frustraciones y decepciones, los deseos y el egoísmo.

La solterona es un relato emocionante que derrocha inteligencia y valentía, escrito de una forma muy bella, elegante y sutil.

Wharton es una grandísima narradora, que nunca decepciona . No esperes más, Delia y Charlotte te están ya esperando para tomar el té  ; )

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El diagnóstico- Edith Wharton

El diagnóstico- Edith Wharton Editorial Rey Lear

El diagnóstico- Edith Wharton Editorial Rey Lear

Creo que resulta casi imposible no quedar atrapado por la forma de contar de la escritora Edith Wharton. Es admirable, genial.

Hoy te traigo El diagnóstico. Un relato espléndido que, en muy pocas páginas, recoge con destreza y precisión todo el universo, pensamientos e ideas de Wharton. Siempre con esas tramas atrayentes y la sorpresa acechando en alguna página. Su estilo es inconfundible, personal y su visión de la vida y del ser humano es algo oscura y pesimista. Tiene un sentido del humor agudo y cínico que me encanta.

 Staten Island Ferry Commuters, 1944. By Gordon Parks

Staten Island Ferry Commuters, 1944. By Gordon Parks

Paul Dorrance es un soltero empedernido, ya madurito. Posee poquitas virtudes, o por lo menos así nos lo presenta Wharton. Tiene los peores defectos y entre ellos destaca su enorme egoísmo, la hipocresía y un machismo exacerbado. La escritora deploraba estos comportamientos, quizás porque ella misma fue víctima de ellos y de la falsedad y ese mantener las apariencias de una sociedad asfixiante, en la que las voces femeninas poco tenían que decir.

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Visiting by Norman Parkinson 1941

Visiting by Norman Parkinson 1941

Dorrance tiene una relación sentimental con una mujer casada, Eleanor Weelwood. El ya no la quiere, es su amiga, nada más. Ella enamorada, ha sido su amante durante más de una década y abandonó a su marido, siempre sometida a las decisiones de su amante. Dorrance jamás quiso dar un paso hacia adelante, huyendo del compromiso y de la convivencia. ¿Cobardía?, ¿miedo? igual ambas cosas.

Nuestro amigo Paul está enfermo y acaba de recibir muy buenas noticias sobre su enfermedad. Por este motivo, se decide a dar un gran paso: pretende dejar a su amante. ¡Ay, Mr Dorrance! , la vida es complicada y las cosas, en ocasiones, no suceden como queremos o soñamos.

Cuando se dispone a llamar a Eleanor , se encuentra en el suelo de su despacho un papel. Parece ser el informe escrito por el médico que acaba de abandonar su oficina. Este informe contradice todo lo dicho por el doctor. A Dorrance le queda poco tiempo de vida.

Afloran todos los miedos, las inseguridades , el terror a la soledad y el pánico a una muerte cercana. Su mundo se tambalea y se ve obligado a replantearse todo. No solo no abandona a Eleanor, si no que la pide matrimonio, buscando su compañía y evitando afrontar solo su sufrimiento. Es maravilloso como Wharton nos muestra el alma desnuda de los personajes, se van cayendo todas las máscaras y caretas y nos damos cuenta de que el ser humano es capaz de lo mejor y también de lo peor.

Eleanor acepta la propuesta y juntos comienzan una nueva vida llena de viajes, lujo, placeres… de secretos y sorpresas ; D

Una intriga da un giro radical a la acción, ni te lo imaginas. No dejes pasar ningún detalle. Te quedas con la boca abierta, asombrado y perplejo. Con Wharton nunca se sabe lo que puede pasar, nada es lo que a simple vista parece. ¿Recibirá Dorrance un castigo justo? merecerlo yo creo que lo merece. Lo que si te puedo decir es que Eleanor es un misterio ; )

Como ves los temas y la trama están vigentes hoy en día. Las reflexiones de la escritora son ingeniosas y muy cautivadoras.

Louis Faurer: Times Square, NYC, 1949

Louis Faurer: Times Square, NYC, 1949

Wharton tenía ya setenta años cuando escribió este pequeño relato. Murió siete años después y sus pensamientos filosóficos y existencialistas quedan perfectamente reflejados. El tiempo pasa velozmente es inevitable, vamos a disfrutar y saborear cada momento ¿no te parece? : )

André Kertész

AndréKertész

 

 

“La vida es siempre una cuerda floja o una cama de plumas. Dame la cuerda floja.”. Edith Wharton

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Madame de Treymes- Edith Wharton

Madame de Treymes- Edith Wharton

Madame de Treymes- Edith Wharton

“Mientras aguardaba que Madame de Malrive se pusiera los guantes, John Durham permanecía en el umbral del hotel y contemplaba, al otro lado de la rue de Rivoli, el jardín de las Tullerías, resplandeciente a la luz de la tarde…Tal vez París seguía siendo la ciudad más bella del mundo, y sin duda lo era para quienes estaban al margen de su situación; para él, en cambio, que fuese la más adorable o la más detestable dependía, en última instancia, del acto de abrocharse el guante blanco en que se demoraba Fanny de Malrive…”

¿No te parece un buen comienzo para un relato? A mi me encanta, me parece genial.

Toilette by Jules James Rougeron 1.877

Toilette by Jules James Rougeron 1.877

Estamos en París, a comienzos del siglo XIX. John Durham es un caballero norteamericano que se encuentra en esta ciudad con Fanny Brisbee, un amor de juventud. Fanny está separada del marques de Malrive, que además de poderoso y multimillonario tiene unas costumbres bastante disolutas. Durham está dispuesto a todo para casarse con ella, pero la marquesa de Malrive tendrá que conseguir su divorcio y esto no va a ser una tarea fácil. Fanny tiene un hijo con el marques, que proviene de una familia de rancio abolengo, muy apegada a la religión católica y a las normas y costumbres sociales y que por supuesto no dudes que sería capaz de arrebatarle a su pequeño.

Así que nada más y nada menos que con la religión y con la alta sociedad francesa hemos topado. La pareja deberá enfrentarse a este universo opresivo, hipócrita, lleno de falsedades , intrigas, oscuros secretos y verdades a medias.

Se ven obligados a solicitar la ayuda de la enigmática y misteriosa Madame de Treymes, la cuñada de Fanny, que aparentemente está dispuesta a echarles una mano y a mediar con la familia Malrive.

¿Está realmente conmovida la Treymes?, ¿su ayuda es desinteresada?, ¿es una cínica manipuladora o tiene su corazoncito? ¿qué oculta Christiane de Treymes tras su máscara seductora e imperturbable?.

Puede que al final salga a la luz su debilidad, puede que triunfe el amor… jejejejjee…tendrás que abrir las páginas del libro para descubrirlo. Madame de Treymes es muy compleja.

Con Wharton nada es lo que parece y siempre puede haber un giro inesperado, una pequeña sorpresa o dejará que tú pongas fin a la historia.

James (Jacques) Joseph Tissot (1836-1902) Summer

James (Jacques) Joseph Tissot (1836-1902) Summer

Last Waltz - Clarence Underwood.

Last Waltz – Clarence Underwood.

La verdadera trama de la novela se entreteje con esta historia de amor. Treymes es la representante, quizás la victima también, de una sociedad asfixiante, clasista, que destruye los sueños y las ilusiones, la posibilidad de ser uno mismo y de encontrar la felicidad. La escritora Edith Wharton conocía muy bien este ambiente en el que lo más importante era el convencionalismo social y las apariencias; mucha elegancia y glamour pero en cuanto tocas un poquito salen a la luz bastantes mentiras y ambigüedades.

The Soiree by Jean Beraud - 1880

The Soiree by Jean Beraud – 1880

Creo que pocos años después de publicar esta novela, la propia Wharton se divorció de su marido.

Dos mundos y dos formas de afrontar la vida se oponen en esta nouvelle: América y Europa. Puede que por este motivo, Madame de Treymes es un relato que se acerca mucho a las novelas y las inquietudes de su amigo, el escritor Henry James. Una vieja Europa siempre más “maliciosa” y  refinada que atrae y fascina a una América inocente, espontánea y nada sofisticada.

Desde el primer momento me atrapó la elegancia, belleza  y sutileza de esta pequeña joya, que no puedes perderte. Las historias que nos cuenta Wharton tienen una atmósfera especial, una delicada ambientación. Admiro la maestría con que elabora a sus personajes y te puedo asegurar que Madame de Treymes es todo un personaje ; )

A Woman of Ambition- James Tissot

A Woman of Ambition- James Tissot

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¿Quién es Edith Wharton?

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Edith Wharton

Gracias al reto literario #leyendoaWyJ me estoy acercando a la fascinante escritora Edith Wharton. Conocía algunas de sus novelas, pero muy poco de su interesante vida y su brillante personalidad. Continuaré leyéndola siempre.

Es una escritora de carácter, con estilo, muy difícil de olvidar. ¿Quieres conocerla? : )

Vamos a viajar a  un Nueva York que existió  hace ya unos cuantos años, allá por mil ochocientos.

Brooklyn Bridge 1800, New York City

Brooklyn Bridge 1800, New York City

Edith nació en esta ciudad, el 24 de enero de 1.862, durante la Guerra civil norteamericana, en el seno de una familia perteneciente a la clase alta neoyorquina, una sociedad dominada por los nuevos ricos y millonarios que luego serán fuente de inspiración para sus relatos.

Su padres eran George Frederic Jones y Lucretia Stevens,descendientes de colonos ingleses y holandeses que habían hecho una gran fortuna. Puedes imaginarte que recibió una educación exquisita; no fue al colegio pero daba clases con excelentes tutores.

Edith no tuvo una infancia feliz, se sentía sola, incomprendida; no encajaba con sus padres ni con la sociedad y el mundo que le tocaba vivir. George y Lucretia nunca entendieron las inquietudes de su hija, y mucho menos las literarias, eran distantes y fríos. En casa tenían una esplendida biblioteca. Nadie la usaba, pero es imprescindible en toda familia neoyorquina de clase alta, en las casas tiene que haber libros, aunque no se lean.

Edith tenía que pedir permiso a su madre para leer. Sus padres daban el visto bueno a sus lecturas, hasta que se caso nunca leyó nada que no fuera aprobado por sus padres.

“Siempre que evoco la infancia es en la biblioteca de mi padre donde revive”.

Wharton era una lectora voraz y sorprendía e inquietaba con su entusiasmo a todo su entorno, en el que la intelectualidad, la imaginación y la creatividad brillaban por su ausencia. Leía de todo: historia, arte, filosofía, poesía.

Edith Wharton

Edith Wharton

Le gustaba jugar y tenia mucha imaginación, pero era excesivamente tímida. Esa timidez,quizás, fomentó su capacidad observadora. Era ingeniosa y muy creativa. Tenia un afán inmenso por descubrir el mundo y por vivir pero claro, se vio obligada a adoptar el papel de hija y esposa perfecta de la alta sociedad.

No tardó en rebelarse contra esas limitaciones, pero tuvo que superar muchos obstáculos para lograr su realización personal.

Escribía poesía, pequeños relatos e incluso con quince años se atrevió con una novelita, un relato de amores imposibles, justo el mismo tipo de libro que su madre no quería que leyera. ¡Esa es nuestra Edith! ; )

Una mujer artista era algo impensable en la alta sociedad, pensaban que escribir podía hacerla olvidar que estaba destinada a ser una buena esposa y madre.

Me parece terrible que tuviera que aprender a esconder su afición por la escritura, pero muy pronto publicó sus historias en revistas de la época, como Scribner´s .

Antes de cumplir los cinco años viajo con sus padres a Europa y allí residió durante seis años. Tuvo una experiencia cultural europea antes que muchas jovencitas.

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

Un matrimonio de conveniencia ,cuando Edith tiene veintitrés años, tampoco va a traer ilusiones a su vida. Edgard Robbins Wharton era un buen partido y doce años mayor que ella. Lo único que les unía era su pasión por viajar.

Edgard no tenia ningún interés por la cultura,  era un hombre depresivo e infiel. Los continuos rumores sobre estas infidelidades y este  difícil y tumultuoso matrimonio afectaron física y mentalmente a Edith. Entre otras muchas peripecias, se enteró que Edgard desembolsó una  considerable suma de dinero para comprar una casa a su amante en Boston, el dinero era de Edith.

Vivían en The Mount, una preciosa casa que Wharton decoraba con mimo, tanto el interior como sus jardines.

Tenía pasión por el diseño y publicó manuales comoLa decoración de las casas”. Era muy innovadora, con ideas muy claras y sensatas respecto a este tema y  tenía muy buen gusto.Sus ideas siguen siendo un referente, muy actuales. Buscaba una vuelta a la simplicidad, lejos de la ostentación victoriana.

Pensaba que decorar era algo más que poner un jarrón o una flor en un lugar, tienes que tener en cuenta el espacio, la simetría, la proporción, el equilibrio y por supuesto la luz. Un arco, una puerta, los muros también son decorativos. La remodelación de la casa se la encargó a un joven arquitecto llamado Ogden Codman, la relación entre ambos era buena y colaboraron juntos en muchas ocasiones.

Para Edith su casa era su refugio, un lugar en el que no pudiera ser molestada y donde no entraba nadie que ella no consintiera.

Le interesaba el refinamiento y las tendencias y encontraba su inspiración en Europa. Pensaba que en América no existía ningún tipo de interés por el arte y la arquitectura.

Para Wharton el estilo era una manera de comportarse en todo: en los libros que lees, como escribes, piensas y te relacionas en sociedad. El estilo es una cuestión de actitud y ella estaba sobrada de actitud ; )

La ciudad de Nueva York le parecía muy fea, inhóspita, hecha de ladrillo y hierro, poco elegante. Tenía una clara tendencia europeista.

Return of the Ball - Alfred Roll 1886

Return of the Ball – Alfred Roll 1.886

Prestaba mucha atención a su manera de vestir y también por como lo hacen los personajes de sus relatos. Creía que lo más importante es el sentido común y saber que llevar en cada instante y lo que te sienta bien. Escribió que las claves de la elegancia eran ser moderado, fino y destacar. Cuentan que le gustaban mucho los sombreros y  las joyas: perlas, diamantes y zafiros : D

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

Alternaba sus obligaciones sociales con sus ambiciones literarias, era una extraña en el mundo en el que se desenvolvía su marido. Esta horrible  lucha le acompañará siempre, una vida marcada por las apariencias y las convenciones sociales y las ansias de libertad y de desarrollo personal. Llegó a caer en una depresión de la que fue tratada en los años 90.

Edith Wharton The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount

 

Edith Wharton , su mansión The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount

Edith Wharton , su mansión The Mount- ¿La puerta de su habitación?

Edgard caía en el abismo de la depresión y Edith mantiene un idilio con William Morton Fullerton, un periodista del diario The Times. Se conocieron en el verano de 1.906 en París, los presento el escritor Henry James, un amigo común.

El escritor Henry James, fue su maestro y un gran amigo, Edith aprendió mucho de el.

Dicen que Wharton consideraba a  Fullerton el amor de su vida, un hombre brillante, un intelectual  muy seductor.El era bisexual y alternaba su aventura con Edith y un romance con Lord Ronald Coger, tenia una personalidad muy promiscua.

En las cartas que Wharton escribe a Fullerton se desprende una pasión y una sinceridad enormes, pero también cierto grado de sumisión:

“La otra noche en el teatro cuando entraste en ese palco pequeño y oscuro sentí por primera vez la indescriptible corriente comunicativa que corría entre un hombre y yo, la sensación de que la sentía fluir  vivamente, penetrar en cada uno de mis sentidos, en cada uno de mis pensamientos, y me he dicho a mi misma: esto es lo que deben sentir las mujeres felices”.

Cuentan que ella misma mantuvo un idilio con la cantante de opera Camilla Chabertt y relaciones esporádicas con la poetisa y guionista Mercedes Acosta.

Lo cierto es que nunca se comprometió en serio con Fullerton, y cuando la relación terminó cuatro años mas tarde, Edith le pidió que destruyera todas las cartas con el fin de evitar cualquier escándalo.

En 1.902 , siendo aun la señora de Wharton, publicó su primera novela “El valle de la decision” y tres años después , “La casa de la alegria”.

El valle de la decisión” es un drama trágico ambientado en la Italia del siglo XVIII, Henry James lo reseñó  y todo eran elogios, pero le aconsejó:

 “Dedícate a Nueva York, la experiencia propia es lo más precioso”.

 Edith le hizo caso, ¡anda que no sabia ella nada de este tema!  jejejje. Conoce de primera mano la rancia sociedad neoyorquina , sus hipocresías y falsedades y tiene el don de describirla como nadie.

Su matrimonio con Edgard era ya insostenible y los Wharton se divorcian. Edith decide marcharse a Europa  y se instala en Francia un país que siempre le había cautivado.

Su primer apartamento, que pertenecía a la poderosa familia de los Vanderbilt , se encuentra en el numero 53 de la Rue de Varenne, y más adelante alternará sus estancias en dos casas de campo.

Edith admiraba la cultura y la arquitectura europea, sobre todo adoraba París. vivía rodeada de princesas, duques, artistas. novelistas y pintores, pero la figura principal de su circulo era Henry James.

Edith Wharton y Henry James

Edith Wharton y Henry James

Aparentemente su vida transcurría plácida y muy cómoda entre viajes, cruceros por el mediterráneo, comidas y tertulias elegantes en los salones parisinos, vacaciones en mansiones italianas y unos amigos que eran la creme de la creme de la época. Detrás de todo este ruido y frivolidad se escondía una Wharton que sufría y esto marcó tanto su vida personal como su escritura.

Una dama como ella no podía permitirse desequilibrios, tenia que autocontrolarse y mantenerse siempre correcta.

Estalla la Primera Guerra Mundial y Wharton la vivió con pasión, se involucró.

Tenía una visión épica de la guerra. Consideraba como muchos intelectuales coetáneos, que el momento suponía una especie de catarsis psicológica, una manera de sacar a luz las mejores cualidades del hombre.

Wharton escribió para Scribner´s muy buenas crónicas de guerra, en sus artículos siempre habla de la esperanza y la belleza frente al horror y la destrucción. Tiene una sensibilidad exquisita para contarnos todo por lo que el hombre lucha y a la vez, paradójicamente, destruye.

Trabajo para Cruz Roja, le otorgaron la cruz de la Legión de Honor. Bajo la influencia y ayuda del gobierno francés, fue de los pocos extranjeros a los que se les permitió estar en primera linea de la guerra.

Se dedicó fervientemente a la causa de los aliados y su labor fue muy importante: dirigió salas de trabajo para mujeres desempleadas, organizó conciertos para dar trabajo a músicos ,apoyó hospitales para tuberculosos, y fundó los American Hostels para ayudar a los refugiado.

En 1.916, editó un volumen tituladoThe Book of the Homeless “ reuniendo escritos, ilustraciones y partituras de los más grandes nombres del mundo de la creación artística del momento.

 

Al terminar la guerra, deja su apartamento en París. Viaja a Marruecos y posteriormente se instala en Hyères, en la Provenza.

Allí termina en 1.920 la maravillosa novela,mi favorita, La edad de la inocencia, con la que gano el Premio Pulitzer.

En 1.923 fue la primera mujer nombrada doctora honoris causa por la Universidad de Yale y también en recibir la Medalla de oro del Instituto Nacional Norteamericano.

Edith Wharton

Edith Wharton

Fue amiga y confidente de grandes intelectuales como Fitzgerald, Cocteau, Hemingway , pero tenía muy mala opinión del modernismo, consideraba el Ulises de Joyce una basura.Curiosamente se mantuvo ajena a los movimientos feministas que comenzaban a despuntar.

Se interesó y luchó por el reconocimiento de los intelectuales de Montmartre y Montparnasse, aunque ella vivía en un universo más elitista.

Continuó escribiendo hasta el final: relatos, novelas, libros de viaje, poesías… Su última novela, Las bucaneras, quedó inconclusa en el momento de su muerte. Marion Mainwaring termino la historia después de hacer un estudio minucioso de las notas que Wharton dejó escritas.

Las obras de Wharton mantienen su vigencia, me parecen geniales, magistrales. Es una escritora con un gran talento, a la que es una delicia volver una y otra vez. Es muy directa, precisa, elegante  y sincera. Tenía un profundo conocimiento de la literatura y mucha sensibilidad. Es una observadora muy penetrante  y cuestiona todo lo que ve. Toda su obra se nutre de su experiencia personal.

Para ella la lectura es un intercambio de pensamientos entre escritor y lector. Cuando leas sus libros tendrás la sensación de estar conversando con ella.

Me encanta como ahonda y profundiza en la psicología de los personajes, en sus deseos mas ocultos y como nos describe sus motivaciones y dudas, siempre tan reales. En casi todos los relatos el verdadero drama sucede en el interior de los personajes

Pocos autores han sabido retratar como ella esa sociedad de fin de siglo fascinante, decadente, exquisita, ambigua e hipócrita, llena de claroscuros, secretos y medias verdades. Utiliza siempre la fina ironía de una manera muy astuta y tiene un mordaz sentido del humor, quizás como un medio para luchar contra la estrechez de miras, la frivolidad, superficialidad, el vacío existencial y la falta de libertad para ser uno mismo. Violar la moralidad y los convencionalismos estaba castigado con la exclusión social. La independencia, el idealismo y las ansias de libertad no estaban bien vistas, mucho menos en una mujer que tiene que hacer lo que se espera de ella.

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Edith Wharton rompió moldes, tiene una forma de narrar muy bella. Abre alguno de sus libros y déjate llevar, leer a Wharton es apasionante, disfrutarás con su ingenio.

Edith Wharton

Edith Wharton

 

 

“Hay dos maneras de difundir la luz:siendo la vela o siendo el espejo que la refleja”

 

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El hijo de la Sra Glenn- Edith Wharton

El hijo de la sra Glenn- Editorial Reino de Cordelia

El hijo de la sra Glenn- Editorial Reino de Cordelia

El hijo de la Sra Glenn ,de la escritora Edith Wharton, es otra de las lecturas previstas para el reto #leyendoaWyJ.

Según he leído, esta nouvelle la escribió dos años antes de su muerte. Nos cuenta una triste y conmovedora historia.

En muy pocas páginas, a pesar de no ser su mejor relato, encierra todo el estilo,sensibilidad, la clase y genialidad con que esta escritora escribe sobre las emociones humanas. En esta ocasión explora,de manera profunda, el sentimiento de la maternidad.

 

¿Te apetece conocer a Catherine Glenn, y vivir con ella sus aventuras y desventuras?

“Cuando vi a la Sra de Stephen Glenn en la cubierta del Synthian, no la reconocí…” 

Ilustration by Harrison Fisher

Ilustration by Harrison Fisher

c9d843177d9b783b5fdafbc5e512a3c9Catherine Glenn es una mujer madura y muy atractiva, perteneciente a la rica burguesía neoyorquina,  que lo ha perdido todo; su hijo ha caído en la guerra y su marido ha muerto recientemente. Pero algo inquieta a Catherine y la motiva, oculta un secreto ; )

Antes de contraer matrimonio tuvo un hijo con Mr Glenn y se vio obligada a darlo en adopción. Puedes imaginarte que, en aquella época, eso era imperdonable, aunque te fueras a casar con el padre de la criatura. Este hijo perdido motiva su vida y trata de buscarlo desesperadamente, quizás para evitar la angustia y el miedo a la soledad y porque se ve abrumada por un terrible sentimiento de culpa y los remordimientos.

Illustration by Harrison Fisher

Illustration by Harrison Fisher

La trama, como ves, parece un poco folletinesca, no te engañes, con Wharton nada es lo que parece, nada es tan simple, hay muchos secretos y misterios que desvelar  ; D

Muy desolada y algo esperanzada emprende un viaje a Europa para encontrarse con su hijo. En el barco,en el que viaja rumbo a París, se encuentra con el señor Norcutt, un americano conocido.

Harrison Fisher

“The American Girl in France” circa 1910 by Harrison Fisher

Harrison Fisher

Harrison Fisher

Norcutt queda muy intrigado con el relato de la Sra Glenn y  nos va a contar todos los acontecimientos. Tenemos su visión y nos vamos asombrando con el de lo que va sucediendo.

Es un tipo un poco plano, con muy poca imaginación , poca iniciativa y desconoce totalmente el mundo femenino. Trabaja en la embajada colaborando con el cónsul y se ve en obligación de ayudar a esta mujer, pero la asiste en todo un poco perplejo, sin apenas participar, no interviene hasta que la situación ya es insostenible.

Si quieres que te diga la verdad, Norcutt me pone un poco nerviosa, puede que esa sea la intención de Wharton. Este señor no sospecha en ningún momento nada, seguro que descubres antes tu las cosas.

A pesar de todo el tiempo que ha pasado, Catherine  consigue su objetivo y da con su hijo  y con sus padres adoptivos, los Brown, excéntricos y algo burdos, ¡vaya pareja!.

Stephen, su hijo, es un pintor muy enfermo de tuberculosis y sus padres están pasando serios apuros económicos. Catherine decide ayudarles para recuperar el cariño de Stephen.

A partir de ese momento, se verá inmersa en una gran intriga, quizás conscientemente se ha puesto una venda en los ojos y no quiere saber lo que realmente esta pasando.

¿Crees que sospecha algo?. El desenlace es sorprendente.

La relación entre los personajes se va tensando, cada uno vive su propio drama y puede que no sean lo que parecen ser ; )

Catherine y la señora Brown no congenian y  Stephen vive en un mar de dudas. Toda la trama esta llena de incertidumbres y secretos, los personajes ocultan mucho. Poco a poco de manera sutil y prodigiosa Wharton nos va dando a conocer el mundo interior de los personajes, vamos viendo su evolución y tratando de unir los diferentes hilos que tejen el argumento. La única pega que pongo es que son un poco excesivos, rozan un poco la caricatura.

Wharton es muy irónica y cínica, me encanta su fuerza a la hora de expresarse, y la manera única y especial de describirnos las reacciones y emociones femeninas, desnuda su alma.

Tenia una visión muy despegada y cruda de la sociedad de su época; un universo cerrado, hipócrita, puritano, donde nadie se permite expresar sentimientos y emociones. Lleno de verdades a medias y de falsedad. No se pueden transgredir las normas, te arriesgas a  sufrir el rechazo.

Harrison Fisher

Harrison Fisher

Nos vamos de viaje, prepara el equipaje. La Sra Glenn nos espera ya en el puerto, lista para embarcar : )

Espero que disfrutes el viaje ; )

Harrison Fisher

“This is my age book, I always carry it, he explained”- Harrison Fisher

 

 

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Xingú -Edith Wharton

Xingú, Edith Wharto

Xingú, Edith Wharton.Contraseña editorial

 

Hoy la señora Ballinger,una dama de la alta sociedad de Hillbridge,nos ha invitado al Club del Almuerzo,un club de lectura muy especial.Conociendo a las señoras que acuden a este salón,creo que vamos a pasar una tarde la mar de divertida ; )

Xingú es una novela corta y maravillosa de la escritora Edith Wharton.Un relato con el estilo elegante,bello y la vez irónico y burlón de esta escritora.

Abrir el libro,una edición cuidada y exquisita de Contraseña editorial,ha sido un verdadero placer.Las preciosas,delicadas y detallistas ilustraciones de Sara Morante te van a cautivar y enamorar.Es un autentico capricho,no vas a poder resistirte ; )

Es genial como la ilustradora capta ese universo refinado y sutil en las transparencias de las cortinas,los bonitos muebles,la fina porcelana de la vajilla para el té,las vistosas telas de los vestidos.Las miradas y expresiones lo dicen todo y casi puedes oler el perfume dulzón que se ha puesto hoy la señora Ballinger ; )

¡Vamos!,¡no hagamos esperar a las distinguidas señoritas de este selecto club!.

El Club del almuerzo. Ilustración de Sara Morante

El Club del almuerzo. Ilustración de Sara Morante. Xingú- Edith Wharton

La conversación en este club es “tremendamente erudita y muy elevada”.Estas señoras son la “élite cultural y social” de Hillbridge. En sus reuniones se debate sobre libros,literatura,cuestiones de filosofía,estadística…nada frena las opiniones de estas damas que se consideran en un estrato superior,por encima de la sociedad de Hillbridge.

“La señora Ballinger pertenece a esa categoría de damas que persigue la Cultura en cuadrillas, como si fuera peligroso encontrársela a solas. A tal fin,fundó el Club del Almuerzo,una sociedad integrada por ella misma y por otras indómitas cazadoras de la erudición.Pasados tres o cuatro inviernos de debates y de comidas,el Club del Almuerzo había adquirido tal predicamento en la ciudad que la acogida de forasteros ilustres se convirtió en una de sus funciones establecidas”…

Y eso es lo que va a pasar.A la ciudad llega Osric Dane,una famosa escritora cuyo último libro ha sido un éxito.¿Quién mejor que ella para dar realce a sus encuentros?.

ustración de Sara Morante

Llega Osric Dane.Ilustración de Sara Morante

By Sara Morante

By Sara Morante

Osric visita el club y todas se desviven por agasajarla y demostrar su poderío intelectual y gran sabiduría,incluso rivalizan entre ellas.

Cada una de estas damas desempeña su papel pero todas son ambiciosas,competitivas y no tienen capacidad para admitir sus propios errores y contradicciones.Poco a poco las vas a ir conociendo,son unas personalidades.

Ilustración de Sara Morante.Xingú-Edith Wharton

Ilustración de Sara Morante.Xingú-Edith Wharton

Osric resulta ser una mujer vanidosa,pedante y esnob.Se muestra muy distante y desprecia a nuestras señoritas.Solo una nueva socia,la encantadora y genial señora Roby,que no ha leído el libro de la repelente escritora  y que no piensa leerlo,se atreve a plantar cara con sus “alocadas opiniones” y ella solita provocará el desconcierto y el sorprendente y divertido desenlace.

“….Y teníamos la esperanza de que hoy nos dijera usted lo que piensa de Xingú…”

¿Qué es Xingú? Nadie lo sabe,pero todas se disponen a adoptar su posición y opinión respecto a “tan controvertido”tema : ) La señora Roby las desenmascara a todas,saca lo peor de cada una,aunque ya las veíamos venir.

Sara Morante ilustradora maravillosa

Sara Morante ilustradora maravillosa

Si hay algo que Wharton hace de forma magistral,es el retrato profundo y el registro de los comportamientos y convencionalismos sociales.

Xingú es un relato escrito con una gran inteligencia y estilo,con mucho tacto,educación,y a pesar de su sencillez y claridad de cuentecito amable,no deja títere con cabeza.

Los diálogos son brillantes,interesantes y perfectos.Nadie escapa a la mirada crítica y humorística de Wharton, ni siquiera los propios escritores.Me encanta y me divierte ese puntito ácido,malicioso y burlón.

Las señoras del Club del Almuerzo son pendantes y pretenciosas,unas falsas intelectuales que esconden sus carencias y su ignorancia detrás de ideas sobre lugares comunes y opiniones que no son suyas.Tienen la osadía de condenar a aquellos que consideran que no están a su nivel,cuando hacen gala de una sabiduría que no poseen.

Los que no siguen sus dictados y opiniones son rechazados,no se puede decir nada que vaya contra los principios de este club cerrado.Nadie expone pensamientos propios,nadie es sincero,el ambiente es superficial y vacío.

Todo es pose,postureo puro y duro,no saben hacer ninguna reflexión meditada y sincera y lo que es peor no saben disfrutar del placer de leer.

¿Quién dice que la lectura no tiene que divertir?,los miembros del club piensan que la lectura no tiene que ser divertida.Si un texto te divierte,se esta perdiendo su sentido ético.

¡Qué pena!,¡lo qué se están perdiendo!,¡pobres!

Mi abuela solía decir:dime de que presumes y te diré de lo que careces.Pues estas señores presumen…y mucho : )

Un relato delicioso y brillante.¡Mrs Wharton eres genial!

Edith Wharton

Edith Wharton

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Reto “Wharton & James”

Henry James & Edith Wharton

Henry James & Edith Wharton

Otro reto para este año y otra apetecible propuesta del blog Carmen y amigos,la lectura conjunta de una selección de novelas y relatos de dos geniales escritores,dos maestros:Edith Wharton y Henry James.

De momento voy a leer Pandora de James y Las hermanas Bunner de Wharton ,pero intentaré unirme a alguna lectura más de las propuestas por Carmen.

Te iré contando. #leyendoaWyJ

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Boooohhhhh….Lecturas para morirse de miedo

Margaret O'Brien. Estudios MGM . Getty Images

Margaret O’Brien. Estudios MGM . Getty Images

Se aproxima ya la fecha mas terrorífica del año,la Noche de Todos los Santos,Halloweeeeeennnn jejejje…

Tenemos que andar con cuidado,porque esa noche tenebrosa la linea que separa la vida y la muerte es muy fina.Todo es posible y los espíritus,fantasmas,brujas y trasgos campan a sus anchas y…¡Cómo nos encontremos con alguno! ¡Qué miedo! ; )

Es la ocasión perfecta para acurrucarse en el sofá con un libro,una luz suave y leer una historia terrorífica,que te ponga los pelos de punta.Una lectura que te obligue a mirar si hay alguien en el pasillo,o incluso a tu lado,que te provoque escalofríos y verdadero terror.

¿Cuales son tus miedos? ¿y tus peores pesadillas? uhhhhh ¡Cuidado!…igual esa noche se hacen realidad.

 

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Bonitas portadas de libros

ae84be62b400e41ba00a17013685268dEl nombre de la rosaUmberto Eco

¿Te apetece entrar en una misteriosa abadía medieval y ser testigo de un misterio apasionante?.Conocerás al gran Guillermo de Baskerville, un franciscano inglés con ideas muy avanzadas para la época.Un personaje inolvidable.

Probablemente hayas visto la película protagonizada por Sean Connery.

Monjes,abadías,muchos libros,laberintos y una grandiosa librería en la que me gustaría perderme.

 

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68c01a06e44a418695a12eefc0373fc6La mansión (Howards End)E.M Forster. Una novela maravillosa.Me emocionó,muchos de sus párrafos y frases los he leído y releído varias veces.

Las hermanas Margaret y Helen Schlegel hacen amistad con los Wilcox. Helen, la menor de las dos, es invitada a pasar unos días en Howards End, la mansión rural de sus nuevos amigos. La joven escribe una carta a su hermana Margaret diciéndole que Paul, el menor de los Wilcox, y ella se han enamorado. Debido a esto, se produce un terrible malentendido entre las Schlegel y los Wilcox que provoca el distanciamiento de las dos familias…

Un libro romántico,una comedia de enredos,una mansión,críticas sociales…Una preciosa novela.

El director James Ivory  adaptó la novela para el cine,prefiero el libro sin lugar a dudas.

 

26ecc1c70d401f274cad51951ab02f6fEl velo pintadoW.S Maugham

Ambientado en los años 20.La historia de una mujer que comete muchos y terribles errores y acaba por darse cuenta de que la vida no es sólo apariencia. Es un libro de sentimientos,maldades, soberbias, penas, humillaciones.Sobre el orgullo mal entendido y el amor como única salida para tanta maldad.

El actor Edward Norton está perfecto en la película basada en la novela.

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89fb9c7768d2c1094f75939177eb92c0La edad de la inocenciaEdith Wharton

La alta sociedad de Nueva York del siglo pasado a punto de sucumbir.Las hipocresías de una sociedad en decadencia y convencional…Aquí nadie es inocente.

Una novela deliciosa con otro gran personaje la condesa Ellen Olenska.

Me encanta la adaptación cinematográfica de Martin Scorsese

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