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La reina y su corte en el hotel Algonquin-Dorothy Parker #adoptaunaautora

La mesa redonda del Algonquin- caricatura de Al Hirschfeld

La mesa redonda del Algonquin- caricatura de Al Hirschfeld

“Bebe y baila, ríe y miente, ama, toda la tumultuosa noche, porque mañana habremos de morir”Dorothy Parker.

Dorothy Parker

Dorothy Parker- caricatura de Al Hirchsfeld

Érase una vez una ciudad llamada Nueva York, hace ya mucho tiempo, en los llamados “locos años veinte”, cuando la gente solo quería divertirse, huyendo del miedo a la fugacidad del tiempo y conociendo lo terrible que puede llegar a ser el comportamiento del ser humano.

Esta ciudad tenía una reina, llamada Dorothy Parker.

La reina Parker es querida y veneraba por su inteligencia. Era divertida, original, ocurrente, diferente, única, pero ¡ojo! que su lengua podía ser mordaz y disparaba con bala, no dejaba títere con cabeza.

La reina era sabia y tenía una corte  formada por escritores, periodistas, críticos literarios, actores, lo mejorcito de la intelectualidad del momento. Una revista llamada Vanity Fair dictaba lo que estaba de moda, y Dorothy publicaba allí sus  relatos y poemas, permitiéndose realizar sus críticas teatrales, divirtiendo y asustando a la vez.

Sin embargo, su vida era tormentosa y la reina estaba triste, no era feliz.

Necesitaba estar continuamente rodeada de sus amigos, buscando siempre estar en el lugar oportuno, donde todo pasa. Porque a Parker le apasionaba escribir y se vaciaba cuando lo hacía, se entregaba. Lo cuenta todo con talento y rebeldía.

Círculo Vicioso

Círculo Vicioso

Siempre comportándose como una chiquilla traviesa, incluso frívola, envuelta en una espiral de autodestrucción, huyendo de sí misma…la gran, la grandísima Dorothy Parker y su leyenda.

Rodeada de amigos, maridos, amantes, estaba en boca de todos. Todo Nueva York amanecía, después de una noche de fiesta y glamour, repitiendo la frase: “cómo dijo Dorothy Parker…”

Después de la I Guerra Mundial, Parker se reunía en el hotel Algonquin con algunos amigos. En Junio de 1.919, el agente teatral John Toohey organizó una cena de bienvenida con amigos para Alexander Woollcott, crítico de teatro del New York Times, que volvía de la guerra. Fue tan divertido y lo pasaron tan bien que decidieron reunirse periódicamente en el Salón Pérgola del hotel.

La mesa redonda del hotel Algonquin

La mesa redonda del hotel Algonquin

Al principio la mesa de tertulias era cuadrada y haciendo un guiño a los caballeros artúricos , decidieron trasladarse al Salón Rosa donde las mesas eran redondas. Inicialmente se hacían llamar La Comisión, como eran servidos por un camarero que se llamaba Luigi, eran La Comisión Luigi. Finalmente eran conocidos como El Círculo Vicioso, la mesa redonda del hotel Algonquin.

Dorothy llegó a vivir allí, en este hotel de la calle 44 Este de la ciudad de Nueva York  . En su suite, las fiestas y juergas  eran sonadas y en su cama se despertaron muchos amantes.

La escritora abría el camino a una mujer “moderna”  que quería tomar las riendas de su vida y de su sexualidad, una mujer libre y alejada de los estereotipos y convencionalismos, alérgica al matrimonio y muy atrevida en sus opiniones. Buscaba la igualdad en sus relaciones con los hombres.

Escena de la película la Sra Parker y el Círculo Vicioso. Dirigida por Alan Rudolph

Escena de la película la Sra Parker y el Círculo Vicioso. Dirigida por Alan Rudolph

Una vez el presidente Kennedy dijo: “Cuando era chico tenía tres sueños: ser un héroe al estilo Lindberg, aprender a hablar chino y convertirme en miembro de la mesa redonda del hotel Algonquin”. 

Le entiendo Mr President, siento la misma fascinación por este grupo de genios ; )

A esta mesa redonda solo llegaban los “elegidos”, los “exquisitos” y “privilegiados” intelectuales. Se comentaría todo con ingenio y maldad y también tendría cabida lo frívolo, un buen cotilleo nunca falta en una sobremesa.

Las tertulias comenzaban a la hora del almuerzo y se prolongaban hasta bien entrada la noche. Hablar de lo divino y de lo humano, de la cultura, política y la sociedad es mejor hacerlo con una copa de champan, un martini o jugando una partidita de póker, ¿no te parece?

Los caballeros y damas de esta corte, este “Círculo vicioso”, eran entre otros : Franklyn Adams, el escritor de moda y uno de los más importantes del momento; Robert Benchley de la revista Vanity Fair; Robert Sherwood, ganador de cuatro premios Pulitzer; el crítico de teatro Alexander Woollcott; directores de teatro como George Kaufman o la guionista y escritora Edna Ferber y Harold Ross fundador de la revista New Yorker. Más tarde se unirian al grupo otras celebridades como Harpo Marx o Douglas Fairbanks.

Salvo Edna, casi todos los integrantes del club eran hombres y ninguno podía competir con Parker.

Probablemente la revista literaria New Yorker sea la mejor del mundo. En ella han publicado casi todos los grandes autores norteamericanos La revista nació en este hotel.  Ross ganó una mano de póker y, con ese dinero , lanzó en 1.925 una publicación que, según Tom Wolfe: Ross no quería que en la revista se publicara nada demasiado cerebral o kantiano, ni demasiado exuberante, furioso o efusivo, ni demasiado bohemio, pretencioso o serio”.

Portada de la revista New Yorker  año 1926

Portada de la revista New Yorker año 1926

En el centro de todo, Dorothy, el nexo de unión. Por supuesto que conoció a Hemingway, Fitzgerald , Faulkner.

La reina se emborrachaba y cerraba todos los garitos y tugurios de la ciudad. La invitaban a fiestas en las mansiones de Long Island, ella detestaba a los ricos, una burguesía ociosa y corrupta que no sabía como gastarse el dinero,  sin embargo no podía evitar querer rodearse de ellos, en el fondo quería pertenecer a ese mundo…la desconcertante y compleja Parker. 

Cuentan que en una de estas fiestas, las que organizaba el magnate Swope, se inspiró Fitzgerald para crear los personajes de la novela El Gran Gatsby. Algunos de esos invitados habían pasado por la cama de Dorothy. 

En un speakeasy

En un speakeasy

Eran los años dorados, cuando eran jóvenes, libres, hermosos y malditos : ) ; ).

Viajes a París, estancias en Montparnasse y vacaciones en la Riviera Francesa, viviendo deprisa… Mientras tanto todo a punto de evaporarse como en un sueño.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Tour Literario. Condados de Inglaterra- Somerset y Hampshire

Reto: Tour literario. Condados de Inglaterra. Organizado por Carmen Forján

Reto: Tour literario. Condados de Inglaterra. Organizado por Carmen Forján

La lectura de los libros de Jane Austen nos permite realizar un delicioso viaje en el tiempo, un paseo por los condados de Hampshire y Somerset, en el sur de Inglaterra.

Jane, siempre es una buena compañera de viaje : )

 

Austen, nació en Steventon, un pequeño pueblo situado en el norte del condado de HampshireSin embargo,ciudades como Bath, Chawton, Winchester, tuvieron una gran importancia para ella.

Otoño en un lago de Somerset

Otoño en un lago de Somerset

El condado de Somerset

El condado de Somerset

La campiña inglesa, sus encantadores y pintorescos pueblecitos y ciudades, fueron los escenarios imprescindibles, no solo en la vida de Jane, también de sus novelas. Siempre ese ambiente tan “cosy”, atractivo, tan british, que tanto me gusta.

Cottages

Cottages

 

 

 

 

 

¡Qué bien supo describirnos estos paisajes!, ¡qué maravilla es conocer de su mano el ambiente y la sociedad de la época!.

 

Steventon- Francis Frith Collection

Steventon- Francis Frith Collection

La primera parada de nuestro tour literario nos lleva a Steventon, donde, en 1.775, nació nuestra Jane.

Era la séptima hija del reverendo George Austen, el párroco anglicano de la rectoría de la localidad, y de Cassandra Leigh.

Desde bien chiquitina brillaba por su ingenio, agudeza y sentido del humor. Su apariencia tímida e introvertida escondía una gran capacidad de observación y de crítica. El reverendo Austen era propietario de una buena biblioteca y toda la familia eran ávidos lectores. En la rectoría eran frecuentes las representaciones teatrales.

Elizabeth Bennet interpretada por Keira Knightley

Elizabeth Bennet interpretada por Keira Knightley

Pero claro, ya sabemos que en aquel momento el mundo era por y para los hombres. Jane y su hermana Cassandra, asistieron durante un tiempo a un internado en Reading, sin embargo, fueron educadas prácticamente en casa. Las dos estaban muy muy unidas, eran confidentes. Papá, dejaba tímidamente y con precauciones que escribieran un poquito, que dibujaran.

Imagen de la película Orgullo y Prejuicio

Imagen de la película Orgullo y Prejuicio

Se las enseñaba lo justo y necesario para ser merecedoras de un buen matrimonio, su destino era ser esposas y madres. Los tutores, institutrices o sus propias madres eran los encargados de enseñar música, idiomas, pintura y lo más importante, a comportarse bien; un manual sobre la perfecta mujer florero. Atractivas, siempre calladitas y sin pensar.

El universo femenino no iba más allá del hogar, del saloncito de la casa. Ser mujer en esta época no era nada fácil y el panorama para la que no tuviera dinero o dote era mucho más terrorífico.

Jane consiguió con sus novelas evadirse de ese entorno de normas rígidas y convencionalismos que asfixiaba a las mujeres, un mundo para el que ella misma no estaba hecha. Tuvo la posibilidad de dar a conocer su opinión, su crítica entre inocente, astuta y de un humor inteligente. Sus relatos están protagonizados por heroínas inteligentes, temperamentales y con personalidad que tratan de huir del destino marcado.

La familia Bennet

La familia Bennet

Los Austen pertenecían a la burguesía rural inglesa, protagonista en muchas de sus historias. Un entorno estrictamente regulado donde la vida transcurría asistiendo a la iglesia, socializando con los amigos y vecinos, celebrando picnics al aire libre o veladas musicales, cenas, tertulias, tardes de té y algún que otro baile en los salones de las casas. Creo que Jane bailaba muy bien.

Mr. Darcy y Elizabeth

Mr. Darcy y Elizabeth

Poco se sabe de la vida sentimental de Jane, que nunca se casó. Cuando tenía 20 años, conoció al joven Tom Lefroy, coquetearon pero no parece que fuera una relación seria. Puede que Lefroy inspirara a Austen la creación de uno de sus personajes masculinos más importante, mítico y maravilloso: el gran Mr Darcy.

Mr Darcy interpretado por Matthew Macfadyen

Mr Darcy interpretado por Matthew Macfadyen

Al enterarse de la muerte de Jane Austen, Lefroy viajó desde Irlanda a Inglaterra para rendir sus respetos a la autora. Dicen que Tom, en una subasta de documentos, compró la edición de la carta del esbozo de Orgullo y Prejuicio.

¿No te parece esto digno de alguna de sus novelas?.

Jane vivió en Steventon hasta que cumplió los 25 años. En un intento por casar a sus pequeñas, el reverendo decidió mudarse a Bath, la próxima parada de nuestro viaje.

En Steventon se conserva muy poco de ese ambiente rural que vio crecer a la escritora. Se puede visitar la iglesia, que permanece intacta.

Steventon, el lugar donde empezó todo ; )

Iglesia de Steventon en la que Jane fue bautizada

Iglesia de Steventon en la que Jane fue bautizada

Bath y Jane Austen

Bath y Jane Austen

Estamos ya en 1.800, y como el objetivo principal era casar a sus hijas, el reverendo ya jubilado, pensaba que el lugar ideal para encontrar un buen partido podía ser Bath y allí se mudaron. Con ellos nos vamos nosotros, ahora al condado de Somerset, siempre en el sur.

A Jane este cambio no le hizo mucha gracia, dicen que se desmayó cuando se lo comunicaron. Curiosamente, esta ciudad se convirtió en el escenario principal de muchas de sus novelas.

En este Bath del siglo XIX, se reunía en verano lo mejorcito de la sociedad con el único objetivo de ver, cotillear y dejarse ver. ¿Una sociedad un poquito frívola?, nooo, que va, jejejje.

En esa Bath bulliciosa se encontraba el ambiente social que critica en sus obras con ese tono divertido e irónico tan personal.

Assembly Rooms- Bath

Assembly Rooms- Bath

Los veraneantes disfrutaban de las aguas “con olor a huevo podrido” del balneario y de las antiguas ruinas romanas. En los teatros se representaban importantes obras teatrales y eran famosos sus salones de té.

A pesar de que ella no suele hablar muy bien de esta ciudad, no puedo evitar imaginarme un lugar elegante, algo decadente, atemporal y con encanto, con esas casas estilo regencia o georgianas que me fascinan . El típico sitio con sabor y en el que cada piedra de cada edificio tiene una historia que contar.

Jane, conocía perfectamente la ciudad. Sus padres se casaron aquí y la familia la había visitado con frecuencia.

En Bath se quedaron durante cinco años, hasta la muerte del padre. Entonces decidieron mudarse a Southampton, a casa de uno de los hermanos.

4 Sidney Place

4 Sidney Place

Dedicaron tiempo a buscar una casa y finalmente la encontraron. Se alojaron en el número 4 de Sidney Place, una casita centrica y próxima a los bonitos Sidney Gardens, donde al atardecer se celebraban fiestas musicales amenizadas con  fuegos artificiales.

El número 4 de Sidney Place hoy es un hotelito decorado con mimo y seguramente será curioso dormir, estar en las mismas habitaciones por las que deambulaba nuestra amiga.

Sidney Gardens

Sidney Gardens

 

Sidney Gardens

Sidney Gardens

“Sería muy agradable estar cerca de los jardines de Sidney, podríamos ir al Labrinth todos los días …”

(Carta a Cassandra Austen, fechada el 21 de enero de 1801)

La joven Jane Austen

La joven Jane Austen

A Jane le gustaban los jardines, quizás el lugar perfecto para olvidarse de la nostalgia que sentía por el campo. Además dicen que disfrutaba paseando, le encantaba andar. Estar encerrada en una ciudad llena de edificios debía de ser agobiante para ella.

El primer piso de la casa tenía un agradable salón muy luminoso y soleado, también una magnifica sala de dibujo con ventanas grandes sobre los jardines.

Los ahorros de la familia Austen se agotaron con mucha rapidez y la salud del padre estaba empeorando. En Bath se mudaron varias veces de casa.

Tras la muerte del reverendo se alojaron en el número 40 de la Gay Street. Desde luego Jane, no vivió momentos muy felices en Bath. 

Anne Hathaway en la película La joven Jane Austen

Anne Hathaway en la película La joven Jane Austen

Escena de la película Persuasión 1995

Escena de la película Persuasión 1995

Hoy en día es su casa museo, la sede del centro Jane AustenEn el museo se puede hacer un recorrido por su vida y obra, incluso puedes probarte algún vestido de la época y disfrazarte. Todo te transporta, los empleados están vestidos convenientemente. Se celebran exposiciones, lecturas dramatizadas, bailes de máscaras y también puedes disfrutar de un té austenita en su Regency Tea Room.

Cuenta con una tienda de regalos donde comprar recuerdos de lo más kitsch, que no se muy bien que le parecerían a la propia Jane Austen si ahora levantara la cabeza. Lo mejor es que se pueden adquirir preciosas ediciones de libros.

Si subimos Gay Street llegamos al espectacular Circus, quizás una de las visitas indispensables. The Circus es obra del arquitecto John Wood y su diseño está inspirado en el coliseo romano, constituyendo una impresionante y maravillosa galería de mansiones georgianas. Unas residencias idénticas unas a otras, de tres pisos y en las que se alojaron personajes célebres.

The Circus- Bath

The Circus- Bath

Wood padre falleció casi al comienzo de su construcción y The Circus fue culminada por su hijo. Algunas de las casas fueron tristemente destruidas por un bombardeo alemán en la Segunda Guerra Mundial, pero se reconstruyeron siguiendo fielmente el modelo original.

Si observas el friso que recorre toda la circunferencia, podrás contemplar hasta 500 grabados distintos con emblemas marinos y símbolos de la masonería. Los grabados de la parte superior de las casas son bellotas, como un tributo a la leyenda de la fundación de Bath, que cuenta que el rey Bladud descubrió las aguas medicinales siguiendo a un cerdo que buscaba bellotas.

Todas las mansiones tienen vistas a un precioso y agradable jardín, el Royal Victory Park.

Justo antes de empezar el medio círculo nos encontramos con el nº1 de Royal Crescent, la mansión visitable para conocer de primera mano como se vivía en aquella época y adentrarse en las costumbres del siglo XVIII. Encontrarás una bella colección de muebles y obras de arte.

Royal Crescent en Bath

Royal Crescent en Bath

Apreciarás el contraste y la diferencia entre los pisos superiores y los inferiores, arriba y abajo. Upstairs, downstairs, como la famosa y genial serie de la BBC : )

Se pueden recorrer la trascocina, los dormitorios, la cocina y la habitación del ama de llaves. El primer residente de la casa fue Henry Sandford, un apasionado de la historia natural y de las culturas de todo el mundo.

Royal Crescent en Bath

Royal Crescent en Bath

Anne Hathaway como Jane Austen

Anne Hathaway como Jane Austen

Merece la pena el paseo por las famosas Stall Street y Bath Street que invitan a soñar, despiertan la imaginación y donde es inevitable revivir escenas de la novela Persuasión.

The Mineral Water Fountain, Bath Street, Bath c.1930s

The Mineral Water Fountain, Bath Street, Bath c.1930s. Imagen de Bath in Time

Bóveda de la abadía de Bath

Bóveda de la abadía de Bath

La abadía de Bath, iglesia de San Pedro y San Pablo, es una obra maestra de diseño gótico. Es una estructura impresionante. Su origen se remonta al siglo XVIII. 

Desde su amplia plaza, siempre frecuentada por artistas callejeros, podrás contemplar su increíble fachada.  En el interior bello, luminoso y espacioso destaca un bella bóveda de abanico. Hay un museo dedicado a la historia de la abadía.

La abadía se encuentra próxima a los Baños Romanos y al Thermae Bath Spa.

Cuando los romanos llegaron a Bath encontraron un santuario celta en honor a la diosa Sulis,  próximo a un manantial sagrado.

Pronto se dieron cuenta del poder curativo de estas aguas y rápidamente la fama del lugar se extendió por todo el imperio. En torno al siglo V, el manantial se olvidó pero, en el siglo XVII, el doctor Thomas Guidott escribió el primer anuncio publicitario de Bath. Si no acudías a Bath no eras nadie, se puso de moda ir a tomar las aguas. El neoclasicismo invadió la ciudad y todo “lo romano” era chic.

Junto a las termas se encuentran las Pump Rooms, la elegante sala con bóveda transparente donde la sociedad eduardiana se reunía para tomar los vasos de ese agua tan saludable pero de sabor desagradable. Probablemente Jane acompañaría a su padre a beberla.

Humphry Repton:Taking the Waters at the Pump Room, Bath, 1784

Humphry Repton:Taking the Waters at the Pump Room, Bath, 1784

Estas salas, si te apetece, nos tomaremos un té y  alguna tarta o postre. ¡Qúe ricos!.

Tenemos que acercarnos al Puente de Pulteney ideal para disfrutar de fantásticas vistas del rio Avon y del esplendor arquitectónico de la ciudad. Tiene una ubicación perfecta, muy bella. Impresiona ver su iluminación nocturna.

Pulteney Bridge

Pulteney Bridge

Pasear por la orilla del río es una delicia y no nos podemos perder los escaparates de estilo antiguo de las tiendas. El puente lo construyó William Pulteney ,en el XVIII, con el objetivo de abrir la ciudad más allá del río.

La construcción fue dificultosa y los habitantes se oponían a las tiendas, ya que consideraban que le daría a la ciudad un aire medieval. Cuando se inauguró muy pocos quisieron alquilar los locales. El diseño original se veía amenazado por inundaciones y tormentas y los dueños modificaron las ventanas. En 1.936, el Ayuntamiento compró las tiendas que seguían en pie.

Otro de los lugares emblemáticos de la ciudad son los Bath Assembly Rooms, el lugar de ocio más glamuroso. Fueron inaugurados en 1.771 como punto de reunión de la alta sociedad. Se utilizaban para jugar a las cartas y se organizaban bailes y conciertos. Es una gozada contemplar sus majestuosas lámparas, arañas de cristal, originales del XVIII.

Escena de la película La joven Jane Austen

Escena de la película La joven Jane Austen

“Ser aficionado al baile era un paso inevitable para enamorarse”Jane Austen

Inevitable recordar de nuevo momentos de las novelas de Jane. Por estos salones también se dejó ver Dickens.

Hoy, en el piso inferior, hay un Museo de la Moda.

Ni se te ocurra irte de Bath, sin probar el delicioso bollo de Sally Lunn y visitar la panadería donde cocinaba sus apetitosas recetas. El edificio de Sally Lunn data de la época medieval, aunque posteriores excavaciones han descubierto que anteriormente este lugar lo ocupaba un edificio romano.  Poco se sabe de Sally, una joven refugiada francesa que llegó a Bath en 1.680 y fundó una panadería. En la actualidad también es un restaurante, ¿te apetece una cena romántica a la luz de las velas?.

Teatro Real- Bath

Teatro Real- Bath

El Teatro Real de Bath, es otro hermoso edificio georgiano y uno de los teatros más antiguos de Gran Bretaña.

Hay que perderse en sus parques y jardines, como el Henrietta Park.

Henrietta Park- Bath

Henrietta Park- Bath

Si hay un lugar mágico en Bath es el Prior Park, con su puente de estilo palladiano situado en el corazón de sus jardines. Diseñado por John Wood para el empresario Ralph Allen, es el rincón perfecto para tener una cita con Mr Darcy : )

“En vano he luchado. No quiero hacerlo más. Mis sentimientos no pueden contenerse. Permítame usted que le manifieste cuan ardientemente la admiro y la amo.”. Mr Darcy- Orgullo y Prejuicio (Jane Austen).

La muerte del padre de Jane supone una ruptura con esta etapa de su vida. La situación económica familiar era pésima y uno de los hermanos Austen se hizo cargo de las mujeres de la familia.

Pues nada, preparamos el baúl y las maletas y nos marchamos a Chawton, en el condado de Hampshire.

Jane abandona Bath, una ciudad idílica y señorial, donde la escritora no fue nunca muy feliz.

Su hermano Edward había sido adoptado por una familia adinerada y era el dueño de una increíble mansión que hoy en día es una biblioteca y un centro dedicado al estudio de la literatura escrita por mujeres. En la finca había un precioso cottage estilo regencia, muy luminoso que les permitiría llevar una vida feliz y tranquila y era lo suficientemente amplio para poder recibir a las visitas. En el huertecito y en el plácido jardín de estilo inglés, cultivaban frutas y verduras, daban pequeños paseos.

En esta casita de ladrillo rojo se instaló con su madre, su hermana y su mejor amiga Martha Lloyd. Martha se hizo famosa por recopilar las recetas de cocina que se preparaban en la casa.

A mi me gusta imaginármelas en el saloncito, compartiendo tertulias, lecturas y chismes, reuniéndose con los amigos .

Tenían apenas 30 años y ya eran consideradas unas solteronas. Se las pedía invisibilidad y estar al tanto del cuidado de sus sobrinos. ¡Ménudo panorama!

Jane adoraba Chawton, encontró paz y serenidad. escribía muy a gusto, revisaba lo escrito y daba rienda suelta a su creatividad. Con la ayuda de su hermano comenzó a publicar algunas de sus novelas. Se sentaba en una mesita muy pequeña, mientras fingía llevar las cuentas de la casa y ¡vaya joyitas que escribió esa pluma!. Su talento siempre trataba de superar las dificultades del entorno.

Hoy esta casa es un museo y pasear por sus habitaciones te llena de emoción.

Cuando Jane se puso malita , la trasladaron a la ciudad de Winchester para consultar con un médico.

Alquiló con su hermana una habitación en College Street. Dicen que siempre fue consciente de su enfermedad y la afrontó con entereza, conservando su carácter dulce y risueño y mostrándose atenta y cariñosa con quienes la rodeaban y cuidaban. Se apagó rápidamente y en paz. Murió el 18 de Julio de 1.817.

El día 24 del mismo mes fue enterrada en la magnífica catedral de Winchester.

La catedral es pura belleza de estilo gótico y quizás la mayor atracción de esta encantadora ciudad, con sabor británico y mucha, mucha historia.

Winchester era la capital del antiguo reino de Wessex, el cuartel general de los anglosajones antes de la invasión normanda. El Gran Guillermo el Conquistador, que derrotó a los anglosajones, levantó un castillo del que solo perdura el Great Hall.

Bien, pues en el Great Hall se encuentra la legendaria y mítica Tabla Redonda del Rey Arturo…. pero eso ya es otra historia.

Hoy hemos acompañado a Jane Austen, hemos recorrido los lugares que sirvieron de inspiración para esos relatos que hoy  nos siguen entusiasmando y tan buenos ratos nos hacen pasar.

¡Un placer perderse por la campiña inglesa! y…con Mr Darcy… ¡mucho más! : )

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Charleston farmhouse,una casa con encanto literario ; )

Charleston House-Distrito de Lewes-Sussex Oriental-Inglaterra

Charleston House-Distrito de Lewes-Sussex Oriental-Inglaterra

Dicen que era la casa favorita del grupo de Bloomsbury y no me extraña porque es preciosa y tiene mucho encanto.

Si las paredes de Charleston House,que hoy es un museo,hablaran probablemente tendrían muchas historias que contar.El pintor Duncan Grant pintaba estas paredes,Virginia Woolf compartía tardes de té y confidencias con su hermana Vanessa Bell.Cuentan que John Maynard Keynes escribía sus opiniones sobre economía en una habitación de la segunda planta y la pintora Dora Carrington disfrutaba allí de sus vacaciones.Este lugar era punto de encuentro y recreo de artistas,escritores e intelectuales.

“Nunca, nunca he visto un lugar tan maravilloso… Qué cosas más maravillosas habrá para pintar en ese jardín con su estanque y sus construcciones”.Dora Carrington

Familia y amigos de Vanessa Bell en Charleston House

Familia y amigos de Vanessa Bell en Charleston House

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Vanessa Bell

Vanessa Bell

La pintora Vanessa Bell (1.879-1.961) era hermana de la escritora Virginia Woolf,ambas mantuvieron una relación muy estrecha toda su vida.Desde muy pequeña tuvo inquietudes artísticas y poseía un talento muy personal.Vanessa y su hermana se educaron en casa pero se las animaba en sus estudios y formación.

A woman reading indoors-Vanessa Bell

A woman reading indoors-Vanessa Bell

Cuando su madre murió,Vanessa se convirtió en el ama de llaves de la casa,pero sus responsabilidades no evitaban que acudiera a clases de dibujo.El padre,Leslie Stephen,era un erudito escritor victoriano muy exigente con sus hijos.

Cuando el padre murió la casa se vendió y se mudó con su hermana y dos hermanos:Adrian y Thoby al barrio de Bloomsbury.

Ese fue el comienzo de la leyenda de esta fascinante pandilla,el círculo de Bloomsbury.Comenzaba una nueva vida,mucho más libre e intensa tanto en lo emocional como en su arte,para estas dos hermanas.

Vanessa Bell & Virginia Woolf

Vanessa Bell & Virginia Woolf

Eran rebeldes y querían vivir una vida sin ataduras.Pronto,en la casa de estilo georgiano de Bloomsbury,empezaron a llegar las visitas de los amigos universitarios de Thoby.Jovenes veinteañeros,un poquito elitistas,inteligentes,cultos que abogaban por una nueva moral,costumbres mucho más libres y luchaban contra todos los convencionalismos.Pertenecer a esta pandilla debía ser bastante difícil,quizás por eso fascinan aún más.El amor lo vivían libremente.

Virginia y Vanessa eran el centro de las tertulias semanales que se organizaban en la casa y a las que acudían Lytton Strachey, Clive Bell, Saxon Sídney-Turner, Walter Lamb y Desmond McCarthy, a los que después se unirían Duncan Grant, Roger Fry y Leonard Wolf.La flor y nata de la intelectualidad y la vanguardia londinense ; )

El crítico de arte Clive Bell pidió matrimonio a Vanessa,pero está se negó a casarse.Valoraba su amistad pero nada más.Con la repentina muerte de su hermano Thoby,inesperadamente accede y se casan en 1.907.Tuvieron dos hijos Julian y Quentin . Vanessa continuó pintando pero básicamente estaba pendiente de sus pequeños.

Vanessa,Quentin y Julian Bell

Vanessa,Quentin y Julian Bell

La relación con su marido era abierta,ambos tenían amantes.En 1.910 conoció al pintor Roger Fry y marchó con él de vacaciones a Grecia y Turquía.Inician una aventura amorosa.

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Duncan Grant y Angelica Bell

Vanessa admiraba al pintor Duncan Grant y comenzó una relación sentimental con él.Grant era bisexual.Esto ofendió a Roger Fry,pero continuaron siendo amigos.Con Grant tuvo una hija Angélica.Clive Bell la educó como si fuera su hija y Angélica pensó que este era su padre hasta que tuvo dieciocho años.

Justo antes del estallido de la Primera Guerra Mundial,Vanessa,Clive,Duncan y el amante de Duncan,David Garnett,se mudan a un bonito pueblo llamado Firle,en Sussex.Buscaban un lugar tranquilo donde poder dedicarse a pintar. Se enamoraron de Charleston farmhouse.

Vanessa escribió una carta a Roger Fry en la que le decía:“Es la más bonita,solida y simple”.

El dueño de la casa estaba buscando mano de obra para cultivar los campos.Grant y Garnett podrían trabajar en la tierra y por lo tanto quedar exentos del servicio militar durante la Primera Guerra Mundial.

Charleston farmhouse

Charleston farmhouse

En un principio creyeron que la casa era del siglo XVIII pero después, por el entramado de madera,se descubrió que se trababa de un edificio de finales del periodo isabelino.La propiedad es impresionante,en un entorno hermoso y fantástico,pero la casa estaba en mal estado,el jardín muy abandonado,no había teléfono,ni calefacción ni electricidad.

Vanessa y Duncan pintaron las paredes,las puertas y los muebles inspirados por los frescos italianos y el postimpresionismo.Decoraron de una manera maravillosa la casa, con colores audaces,vivos y formas inspiradas en la naturaleza.Son muy sugerentes.Las cerámicas,los libros,los muebles, los cuadros,la convierten en un lugar muy especial,acogedor y con mucha personalidad.Vanessa y Duncan estaban trabajando para la empresa de artes decorativas Omega Workshops,creada por Roger Fry.

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9f61548810d96ad08d857fa11e38be2eEl jardín se diseñó según un proyecto de Roger Fry.Vanessa y Duncan trabajaron mucho para crear este lugar mágico.Transformaron los huertos y gallineros en un jardín con influencias mediterráneas e inglesas.¡Qué estupendas las tardes de conversaciones,risas y lecturas al sol! ; )

Después de la Guerra volvieron a Londres, pero la casa se siguió manteniendo como lugar de veraneo.

Vanessa soñaba con realizar en la casa un Curso de Verano para niños,para despertarlos el interés por las artes pero alejados de la asfixiante escuela tradicional. En 1.925 y 1.926 ,Marjorie Strachey impartió estos cursos a diez niños.Un plan de estudios completo, que incluía producciones teatrales que representaban a sus padres y amigos.El teatro de aficionados era el entretenimiento favorito en Charleston.

Teatro en los jardines de Charleston

Teatro en los jardines de Charleston

Los años 20 fueron un periodo tranquilo en lo personal y artístico para Vanessa.Viajaba con Duncan a Italia y trabajaba con él como decoradora e interiorista.

La década de los 30 fue muy dura.Roger Fry,al que adoraba,muere.Julian, a pesar de las súplicas de su madre marchó a España a la Guerra Civil,murió conduciendo una ambulancia.Para Vanessa el golpe fue terrible.

El gran mazazo llegó con el suicidio de su hermana Virginia en 1.941 y el alejamiento de su hija Angélica que se casó con David Garnett,ex amante de su padre.

Duncan Grant

Duncan Grant

Vanessa continuó viviendo en Charleston  hasta su muerte en 1.961.Duncan trató de mantener la casa unos años más,pero era muy grande para él y finalmente se mudó.

Hoy,Charleston,pertenece a la Charleston Trust,una entidad sin ánimo de lucro creada en 1.980 que ha abierto la casa al público. Charleston recibe visitas de todo el mundo y depende de los ingresos por ventas de entradas,festivales,ventas de la tienda,el salón de té y diversas donaciones.

El Charleston festival se celebra todos los años en mayo,en los jardines de la finca y dura unos diez días.Es un festival literario al que han acudido muchos escritores como Patti Smith,Patrick Garland,Stephen Poliakoff ,entre otros.

El espíritu bohemio y el estilo de vida de Vanessa y sus amigos todavía se siente en esta casa única,original,fresca y libre como el grupo de Bloomsbury.

 

 

 

 

 

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Alguien – Alice Mcdermott

Reseña Alguien-Alice Mcdermott

Editorial Libros del Asteroide. Alguien.AliceMcdermott

Marie Commeford es otra de las amigas,con las que he pasado algunas tardes de este verano : )

Marie no tiene absolutamente nada que ver con Lorelei y Dorothy,las dos locuelas de Los caballeros las prefieren rubias y que también he conocido estas vacaciones.

Marie es la protagonista de Alguien,un libro sorprendente,íntimo,conmovedor y muy bello.

No conocía a Alice McDermott ,pero me atrajo la sinopsis del libro y la maravillosa portada de la edición de Libros del Asteroide.

No pude resistir la tentación y ha sido un verdadero placer,Mrs McDermott,continuaré leyendo sus libros ; )

Con Marie vas a dar un tranquilo paseo por las calles de Brooklyn.Verás su barrio a través de sus ojos,no se te va a escapar ningún detalle.Podrás oler,sentir y percibir el ambiente de sus calles.Escucharás  las voces de sus gentes y los gritos de los niños corriendo y jugando.Te contarán que se esconde tras esas ventanas y como transcurren sus vidas.Unas vidas que no tienen más emoción que la vida misma ; ) y en las que parece que no pasa nada,pero ¡ya lo creo que pasa!.Vivir todos los días ya es una aventura ¿no te parece?

Una ventana de un barrio de Nueva York

Ventanas de Nueva York

54234e4089f4139d422fea0b2deb6278Marie nos relata el día a día de estos seres sencillos,anodinos y frágiles.No puedes evitar sentir mucha ternura y por supuesto identificarte con ellos.Personas,que como tu y yo,van encajando como pueden lo que va viniendo y a las que no siempre les sale todo como esperaban.

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Horton´s Ice Cream and Soda

Fografía de Tod Webb

Es una novela muy poética sobre lo cotidiano,sobre la importancia de las decisiones que tomamos.Cuando echamos la vista atrás,nos damos cuenta de que eran instantes únicos,que podían haber cambiando nuestra existencia.Lo verdaderamente importante son las pequeñas cosas y los pequeños detalles.En ocasiones,lo que pasa desapercibido puede tener una enorme trascendencia.Lo que en un momento determinado nos parece incomprensible,de repente encaja y tiene sentido.

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En lo cotidiano hay belleza…pueden ocurrir cosas extraordinarias,o por lo menos a mi me gusta pensar así.La vida nos trae muchos regalos, solo hay que estar atentos.

Nuestro mundo interior es muy rico,todos tenemos una historia que contar y que escuchar.Amontonamos emociones,sensaciones,anécdotas dulces y amargas,decepciones y sorpresas que han forjado nuestra forma de ser.Siempre pienso que somos pequeños héroes. Todos somos ALGUIEN : ) y protagonistas de nuestra propia película..

¿Con qué escena de esa película te quedarías?, ¿la infancia?, ¿la juventud?  ¿el primer amor? ,¿los días en familia o con los amigos? ,¿el nacimiento de tu primer hijo?  ; )

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753f5465dc37ddd4da96358e19bf14f1Marie es una neoyorkina,hija de irlandeses.Vive en un humilde piso con sus padres y su hermano.Con una educación estrictamente católica,es una buena chica de barrio.No destaca ni por su belleza ni por su inteligencia,no hace nada fuera de lo común.

Su padre es un humilde oficinista alcohólico,por el que Marie siente adoración y al que espera,cuando es pequeña,sentada en las escaleras de su casa.Su madre es una mujer muy abnegada y su hermano Gabe quiere ser cura,está empeñado en ser cura a toda costa, pero esconde un secreto.

Marie recuerda siete décadas de vida en Brooklyn,desde los años 20.Sus recuerdos no son lineales,pero es que la memoria es muy caótica.

La infancia, la familia, la amistad,las pérdidas,el primer amor,el trabajo,los hijos,la vejez,la novela va avanzando y retrocediendo.Mientras tanto en cada capítulo,como si fueran bonitas fotografías en blanco y negro,descubrimos las tristezas,decepciones,sueños y sorpresas de la protagonista,sus vivencias en el barrio.Un barrio en el que todo el mundo se conoce,un pequeño pueblo.

ebdeaf05d8a8225eea51f8101564dbe66e5930ccffe17237301604bdef676261Todos los personajes,que vas a conocer,están envueltos en un halo de melancolía ,soledad y tristeza.Se refugian en la familia y en las rutinas diarias para seguir adelante.Son conscientes de sus limitaciones,son humildes y se conforman con superar los pequeños retos de cada día.Gentes sencillas.

Las descripciones de los personajes y del mundo que rodea a Marie son minuciosas y detalladas pero muy elegantes,precisas y bellas.

La novela discurre suave,tranquila y serena,es relajante,tiene mucho encanto.Seguro que te invita a pensar.Creo que con la historia de Marie ,vas a conectar de nuevo con la vida y contigo mismo.

Para  leer muy despacito y saborear….así es como hay que vivir  : D

El amor está en todas partes

Fotografía de Stanley Kubrick

….”-¿Y a mí quién me va a querer?-dije yo.

El ala del sombrero le ocultaba los ojos.Detrás de él,el parque bullía con desconocidos.

-Alguien-me dijo.-Alguien te querrá.”… 

 

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En el café de la juventud perdida- Patrick Modiano

En el café de la juventud perdida

Patrick Modiano-En el café de la juventud perdida

Modiano ha sido un grato descubrimiento para mi este año.Es un verdadero placer leer sus historias ambientadas en un París  envuelto en una nebulosa mágica,ensoñadora y siempre nostálgica.Un hermoso París que imagino en blanco y negro,como una fotografía de Robert Doisneau.

Un París romántico,literario y bohemio,entre brumas y claroscuros.

Calles de París

Calles de París

Si cierras los ojos tienes la sensación de caminar por sus calles,y en estas calles y cafés te encuentras con personajes solitarios,complejos y contradictorios,un poco misteriosos,parecen fantasmas del pasado.Caminan perdidos,entre sombras,como difuminados,buscando su razón de vida y un lugar en el mundo.Arrastran montones de sueños sin cumplir,o por cumplir.

El universo de Modiano es muy hipnótico y  no puedo dejar de sumergirme en el ; ) Sigue leyendo

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La Feria del Libro de Madrid

32807836Madrid en primavera está preciosa.Es una delicia pasear por sus calles.La ciudad revive,después del invierno,y la sientes más viva que nunca.

La gente sale a la calle,el calor es tibio,los jardines se llenan de flores y de color.El sol brilla y las terrazas se abren para tomar una cañita bien fresquita (si es una Mahou mejor que mejor, jejeje) y ricas tapas y pinchitos.

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Disfruto mucho paseando por la ciudad y encontrando rincones que no conocía.Madrid siempre puede sorprenderte.

¡¡Cómo me gusta mi ciudad!!  ; )

Desde 1.933,en Madrid y siempre en primavera,se celebra una Feria,que hace muy especial a esta ciudad. Es la Feria del Libro.

Cuando éramos pequeños,mis padres nos llevaban a mis hermanos y a mí ,y era todo un acontecimiento. Nos compraban algún libro, cuadernos de pegatinas, recortables y lo pasábamos genial. Todos los años me escapo a curiosear entre sus casetas y por supuesto más de un libro me compro. : D

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La primera Feria se celebró en el Paseo de Recoletos.Estaba organizada por los libreros madrileños.Este año se celebra la edición número 74.

Su historia está llena de anécdotas:

En el año 1.933 solamente existían veinte casetas.Poco a poco irán aumentando, en el año 1.934 se duplican.

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feria1 (1)En este mismo año,1.934,el  Ministro de la Guerra se gasta 10.000 pesetas (mucho dinero en aquella época) en libros para el Hogar del Soldado. 

La III edición añade un pabellón dedicado a Lope de Vega. Comienzan a realizarse actividades, como la representación de una obra de Federico García Lorca.

A dos meses de que en el país estalle la Guerra civil ,la feria vuelve a celebrarse.A pesar de eventos como el “Día del niño”,el público y la facturación bajaron considerablemente.

En la ciudad  comienza a sentirse la violencia de esta guerra tan cruel.

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99ca82e7dfc25e9ccd275355ced19206En 1.944 regresa, ahora al Paseo de Calvo Sotelo,antes Recoletos.Las ventas crecen,a pesar de los tiempos que corren.

La VII edición,1.946, se celebra en Barcelona. Portugal es el país invitado. No será la primera edición que se celebre fuera de Madrid, la edición de 1.948 se celebró en Sevilla.

1.949,es el año de mayores ventas. En 1.951 se celebró el número 1.000 de la editorial Austral.

En el 52 vuelve a Barcelona. Recibe la visita del Cardenal Tedeschini y su nombre cambia a Feria del Libro Católico. Un exposición mostró hasta 6.000 títulos de libros religiosos.

1955-Jose-Luis-Lopez-VazquezEn 1.955, tras un paréntesis,la Feria bate récords con 113 casetas. Un año después las casetas alternarán con puestos de pájaros y de flores.

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En 1.958,Platero y yo, del Nobel Juan Ramón Jiménez ,es el libro más buscado.

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1959, incluye una Feria del Libro Infantil, que fue muy visitada. Todo el mundo persigue la firma de Torcuato Luca de Tena, que triunfa con  el libro Edad prohibida.

bbe4436c0d1d1d94e9866687e41dcf54 La nueva década trae unas ferias más masificadas. Las ventas y el número de libreros, distribuidores , editores y organismos que participan también van aumentando.

La radio y la televisión cubren las diferentes ferias y también se convocan premios literarios. Surgen y se celebran otras ferias en Santiago, San Sebastián y Granada

En el año 1.966, se celebra por última vez en el Paseo de Recoletos

En 1.967 ,la acera izquierda del Paseo de Coches del Retiro acoge los puestos

9ff53ee8a3a048b8a7e5182b8482d4fdEn el 68, El Congreso Nacional de Libreros celebra su primer Consejo Nacional bajo la presidencia de Antonio Rubiños.

Curiosamente,en 1.971, se sorteaban dos automóviles entre los asistentes.

Hay un dicho,muy popular en Madrid, que dice que siempre llueve en la Feria del Libro. En 1.972,Año Internacional del Libro, por primera vez ¡¡no llueve!! : D

La feria continua creciendo durante toda la década de los años 70.

El año 1.976, vino con polémica.Un escrito firmado por 100 libreros denunciaba que solo los editores se benefician de la feria.Se quejan del elevado coste de los stand.

Las protestan continuarán durante los próximo años.Editores y libreros se niegan a pagar este canon fijado por el Ayuntamiento.

En 1.978 las casetas se trasladan al Pabellón de Cristal de la Casa de Campo y bajan considerablemente las ventas y el público.

1.980 trae de nuevo una feria en el Retiro abarrotada de libros y llamadas a la libertad de expresión. Los visitantes buscan la firma de Torcuato Luca de Tena por su estupendo libro Los renglones torcidos de Dios.

A partir de 1.982, una comisión de editores, libreros y distribuidores coge las riendas esta celebración.

En el año 84, el rey Don Juan Carlos inaugura por primera vez la Feria, arrancando así una tradición que llega hasta hoy.

Poco a poco esta cita con los libros es más y más importante.

1.989 rinde un tributo al genial Miguel Delibes. Intelectuales, académicos y escritores celebran este homenaje bajo tormentas, lluvias imparables, truenos y granizos.

En 1.990 corre el rumor de una futura salida del Retiro para no dañar el parque.

1.992 es el año de mi admirada Carmen Martín Gaite.Se convierte en la autora de ficción más vendida con Nubosidad Variable.

Antonio Gala arrasa en 1.993 con La Pasión Turca.

En 1.997,Vargas Llosa recibe un multitudinario homenaje.El escritor advierte de los peligros para la lectura de “los medios audiovisuales”

; )

El año 2.000,importantes cambios conceden mayor poder a los libreros.

2.001 estrena un nuevo presidente de la feria, Fernando Valverde. Este nuevo presidente, acomete dos medidas revolucionarias: se recorta el número de puestos a 387 y se eliminan provisionalmente las listas de más vendidos. Estas listas siempre habían sido causa de muchas controversias.

La feria es un hervidero los fines de semana, está siempre llena. Los días de diario si admiten más público. Comienzan a buscarse fórmulas para atraer al público entre semana.

2.004 es el año de elecciones europeas. El lema de este año será “Europa se construye con libros”. Carlos Ruiz Zafón triunfa con La sombra del viento.

Los actos culturales son una de las principales atracciones de la Feria.

En el año 2.010 la crisis pega muy fuerte. Las ventas caen un 9,5 %.La anécdota divertida fue que un librero pidió,por megafonía , matrimonio a su novia.

d9b64234add20e89da6fcfad6d665f88El cartel de la Feria de este año me encanta..“Una metáfora del amor por los libros, una explosión de alegría”. Así lo define su creador, el ilustrador Fernando Vicente

Esta edición número 74, comienza el 29 de mayo y se prolongará hasta el 14 de junio.

Contará con 368 casetas y 471 expositores.

Estoy deseando que comience….Pasa,pasea,disfruta y sobre todo LEE : D 😉

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La Cuesta de Moyano,un paseo entre libros

La-cuesta-de-Moyano2La Cuesta de Moyano es una calle bonita y muy conocida en Madrid por las casetas de libreros que la recorren. Muchas de estas casetas son de libreros de viejo o de segunda mano.

Este pasado 6 de mayo cumplió 90 años. 90 años de historia desde que en 1.925 el alcalde de Madrid , el conde de Vallellano, decidió crear esta Feria del Libro antiguo. Hoy los libreros continúan reclamando un mayor reconocimiento y visibilidad para este lugar único.

FERIA LIBRO 1918

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Un paseo literario…..”De Madrid al cielo” ; )

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Madrid es preciosa.Una ciudad en plena ebullición,enérgica,llena de vida y cosmopolita.Sus cielos tienen algo especial, distinto y mágico,son hermosos.Los colores del cielo de Madrid siempre sorprenden.Madrid tiene luz.

Quizás no sea la ciudad más bonita del mundo pero es donde nací,donde vivo,sueño y respiro cada día y me encanta vivir aquí,en mi Madrid.

Podría estar mucho tiempo hablando de esta ciudad…pero esa es otra historia ; )

Hoy vamos a dar un pequeño paseo literario por Madrid…..

 

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Madrid ha sido en todo momento,como dice José Caballero Bonald,“una ciudad espléndidamente agasajada por la literatura”.

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Erase una vez un bosque….

En Bretaña,muy cerca de la ciudad de Rennes ,se oculta el hermoso bosque de Brocéliande.Otro de esos lugares que quiero conocer.

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Es un bosque misterioso,mágico y cargado de leyendas.Dicen que está habitado por hadas,duendes y gigantes.

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Si hay una leyenda que es eterna,es la del Rey Arturo,los caballeros de la Mesa Redonda y su inseparable mago Merlín.

Brocélinade es el escenario de todas sus aventuras.La magia del mago Merlín debe flotar en el ambiente.

Me atraen mucho estas historias de druidas celtas,trovadores,caballeros en busca de griales,hadas…He de reconocer que me fascinan.Quizás su encanto resida en que muchas son mitos, tradiciones orales y cuentos que se han ido transmitiendo de generación en generación.

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Bienvenidos a Hay-on-Wye

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Hay-on-Wye es el país de los libros….uno de los lugares donde me encantaría perderme.

 

Un pueblecito precioso,del sur de Gales,enteramente dedicado a los libros.Cuenta,nada más y nada menos,que con cuarenta y una librerías, la mayoría de ellas, especializadas en libros de segunda mano.

Tengo muchas ganas de visitarlo,debe tener mucho encanto y pasear por sus bonitas calles entre librerías y libros seguro que es un lujo.¿Cuándo nos vamos?

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