Archivo mensual: abril 2016

Ancho mar de los sargazos- Jean Rhys

Ancho mar de los sargazos- Jean Rhys

Ancho mar de los sargazos- Jean Rhys

Creo que a estas alturas es muy difícil que alguien no haya leído la novela Jane Eyre de Charlotte Brontë . Si todavía no conoces a Jane, no sabes lo que te estás perdiendo…¡Cooorre a abrir el libro! : D ; )

Cuando Jane llega a Thornfield para convertirse en la institutriz de una niña, conoce al fascinante Mr Rochester. En el ático de la mansión se esconde un personaje mucho más atrayente y enigmático.

Algo extraño sucede en la casa y nadie explica a Jane quién es Bertha Mason, la misteriosa mujer que vive como un fantasma entre las sombras del piso de arriba.

Por sus actitudes y comportamientos parece que se trata de alguien que no está muy bien de la cabeza. Bertha es la primera mujer de Rochester y es el mismo quien nos habla de ella, la vemos a través de sus ojos. La pobre no tiene una oportunidad de explicarse, de mostrarse como es y porque ha llegado a esta situación. ¿ Bertha es la mala y Rochester la víctima ?

“La loca del ático” tiene mucho que contar , detrás de su supuesta locura se ocultan muchos secretos y la escritora Jean Rhys supo darse cuenta rápidamente. Bertha tenía que hablar.

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6f9e21835181ce651fefc3f7c8f3af59Su verdadero nombre es Antoinette Cosway, una criolla nacida en Jamaica en el seno de una familia esclavista venida a menos. Los negros los odian y desprecian, pero también los blancos por su falta de recursos económicos. Se acaba de abolir la esclavitud.

Es una niña de una sensibilidad extrema, muy muy frágil , con una gran imaginación. Vive aislada, casi en estado semisalvaje, en su propio universo asfixiante y terrible, con una madre viuda depresiva que apenas le presta atención y un hermano enfermo. Una criada Christophine, es la única persona que se ocupa de ella.

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El mundo es violento y desconcertante. El  miedo, el odio y las pasiones acechan a la pequeña Antoinette, que se refugia en la naturaleza, en una tierra salvaje y espléndida en la que siempre sopla el aire mágico del vudú, de los ritos de dioses ancestrales. Crea su propio paraíso del que muy pronto se va a ver expulsada.

La vida no va a ser fácil y no la trata nada bien, es un infierno. Siempre está sola y desamparada, siempre es rechazada.

La madre vuelve a casarse, no puede ni debe vivir sola. El afortunado es el señor Mason, un inglés acomodado. Ten en cuenta que la mujer era educada para ser esposa, no tenía ni voz ni voto y por supuesto era impensable que pudiera ser libre e independiente, que tomara las riendas de su vida.

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Una noche la mansión es atacada e incendiada. El hermano pequeño de Antoinette muere y la madre no puede resistirlo más. Su depresión y traumas  se acentúan y su marido la borra , la hace desaparecer, recluyéndola tristemente en una casa donde es cuidada por una pareja de negros y claro, muy pronto muere.

Antoinette ingresa en un colegio de monjas. Cuando Mason muere, hereda la mitad de sus bienes.

Rochester es un joven inglés, es el segundón y no tiene derecho a herencia por lo que viaja a Jamaica para casarse con Antoinette. El matrimonio ha sido concertado por Richard Mason, el hermanastro de la joven.

Puedes imaginarte como se siente Rochester en el Caribe, un lugar tremendamente lejano, ajeno a las costumbres frías y conservadoras de Inglaterra. Es un exiliado, un inadaptado.

Llega con cierto cabreo y muy tocado emocionalmente, se va a casar presionado y frustrado.¿Quién lo pagará?, si amigo si, Antoinette.

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El paisaje, la cultura, el modo de vida caribeño le apabulla, no lo comprende, le sobrepasa y sobrecoge. Saca lo peor de el, su lado más oscuro y mezquino. Todos tenemos nuestras luces y sombras, ¿quién es el Rochester real?, difícil saberlo.

Creo que no es una cuestión de buenos ni malos, si no que se trata de sobrevir frente a circunstancias complicadas y horribles. Las dos novelas nos muestran un hombre en dos etapas de su vida. El Rochester de Jane ha madurado y ha cargado con su culpa, pero eso no permite que disculpemos al Rochester cruel y despiadado que conoció Antoinette. 

Antoinette no es como Jane. Su sensualidad, impulsividad, la inestabilidad emocional, el carácter algo indómito, salvaje y pasional desconciertan y abruman a Rochester. Ella es un ser torturado, desorientado y muy vulnerable que nunca podrá ser libre.

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La atracción física, que siente por ella en un primer momento, es muy grande. Sin embargo le asusta el amor incontrolado de Antoinette, que lo único que busca desesperadamente es cariño, otro refugio, algo que mitigue su soledad y desamparo y suavice el irremediable camino a la “locura” y la decadencia.

Lo peor es que Rochester actúa sabiendo lo que hace. Es consciente de la debilidad de su esposa y la desequilibra y humilla. Es perverso y como no la entiende, la condena.

Imagínate el shock al descubrir que el Rochester idealizado que me enamoró en Jane no es tan “encantador”. Todos somos humanos y los mitos y héroes tienen los pies de barro.

La luna de miel de esta pareja va a ser tremenda, un choque de trenes. Serán capaces de descender a lo más sórdido. Todo conduce al abismo, a la degradación. El ambiente es electrizante y sientes que algo desagradable va a suceder. El peligro siempre acechando.

Como ves no va a ser un matrimonio feliz, pero eres tu el que tiene que descubrirlo.

8714a6426267f7d494bfac63a3443417Ancho mar de los sargazos es un relato muy intenso, conmovedor e inquietante, perturbador. Creo que Rhys fue muy valiente al enfrentarse al personaje de Antoinette y mostrarnos la otra cara de Rochester .

Es brillante,¡tremendo retrato psicológico, cuanta profundidad y maestría!.

La sensualidad de la historia te va atrapando, te mantiene en una gran expectación, en tensión continua.

Entre las páginas te vas a encontrar con un Caribe esplendoroso y lleno de riqueza, exuberante y exótico. La vegetación salvaje, el sol, las lluvias, el agua verde de los ríos, el mar, los olores y sabores,en ocasiones son puro encanto y magia y otras veces crean el ambiente idóneo, decadente, enfermo y degradado de la novela.

Jejejeje, te va a costar salir de esta “selva” ; ), pero el viaje merece la pena. Antoinette es inolvidable y merece ser escuchada.

b9b72e19a437aa7be6a2687d32b38105Algo de esta mujer hay en la escritora, en Jean Rhys (1.890-1.979).

Conocía de primera mano el mundo de Antoniette, porque nació en Dominica. Su padre era gales y su madre una criolla.

Jean, una joven introspectiva y soñadora, era una buena lectora, amaba los libros. No tuvo una infancia dura pero era seria, melancólica. Se sentía sola y ansiaba encontrar su lugar. Nunca se sintió aceptada ni por la sociedad criolla ni por la europea.

Atraída por lo que contaban los libros soñaba con conocer el país de sus padres y a los dieciséis años se marchó a Inglaterra, para vivir en casa de su tía paterna. Acostumbrada a la luz y el colorido caribeño, el frío y tantos días grises la conmocionaron. Hasta la gente le parecía oscura y gris.

“La tía me abrazó, me besó y me dijo: “Pobrecilla, pobrecita”. Tal vez supiera que yo estaba destinada a tener una vida tormentosa y a sentir una profunda y constante nostalgia”Extracto de sus memorias Una sonrisa, por favor (1979)  

Su carácter inestable no le permitió aguantar mucho en casa de su tía. Tras pasar una temporada en una escuela universitaria femenina en Cambridge, decide ser actriz y se matricula en una escuela de arte dramático. Se da cuenta que le aterroriza hablar en público y cuando muere el padre, la falta de dinero le obliga a abandonar la academia y comienza a trabajar como corista y como extra cinematográfica. Tenía pocos ingresos y el trabajo la llevaba a estar de gira continuamente.

Tuvo un romance con un hombre rico que al abandonarla la hundió en una depresión. Este hombre continuo manteniéndola, a pesar de que se sentía humillada por esta situación. Estaba embarazada y tuvieron que practicarle un aborto.

4eb4d11196e90ca130c9632dc3124fe1La tristeza siempre fue su compañera de viaje.

Un día de Navidad, en su apartamento de Bloomsbury, tiene intención de tomarse entera una botella de ginebra y suicidarse,  tirándose por una ventana. Afortunadamente llegó una amiga que la convenció.

Se muda al barrio de Chelsea y visitando una tienda donde pensaba comprar algunas cosillas para decorar su habitación, dejándose llevar por un impulso, compra un montón de cuadernos y de plumas. Al volver al piso, entra en una especie de euforia y comienza a escribir sin parar una especie de diario sobre sus experiencias. Aquello fue una catarsis que le sirvió para descubrir lo que realmente hacia bien, su válvula de escape.

En 1919 se casó con Jean Lenglet, un poeta , escritor, espía y contrabandista. Una vez acabada la Primera Guerra Mundial , con el viaja a París, donde toma contacto con el modernismo, la bohemia y la literatura. Tienen un pequeño que muere muy pronto y una niña.

En París viven la época dorada de los años 20, pero también la más absoluta de las pobrezas. Jean traduce unos textos de su marido para venderlos a un periódico ingles. Allí le preguntan si ella escribe y les entrega sus diarios.

Los diarios llegan a Ford Madox Ford, director de la Trasantlantic Review, que descubre el talento original y personalidad de la escritora.

Lenglet se ve envuelto en un asunto turbio y es encarcelado. Jean y Ford Madox Ford se convierten en amantes, con el consentimiento de la esposa de este.

En esta historia se basa su primera novela, Cuarteto. Conoce al agente literario Leslie Tilden Smith, con el que se casa y que interpreta un papel decisivo en su vida. Era un hombre muy paciente y compresivo y confiaba en el talento de Jean, la motivaba a escribir y a publicar. Ella se lo pagaba con broncas, enormes peleas en las que volaban máquinas de escribir y jarrones.

Publicó sus obras: Después de dejar al señor Mackenzie, Viaje a la oscuridad y Buenos días, medianoche. Mientras tanto se iba sumiendo cada vez más en el alcohol y la locura.

Cuando Leslie se incorporó a filas para combatir en la Segunda Guerra Mundial, Jean le seguía de pueblo en pueblo, siempre perseguida y criticada. Los ingleses no eran capaces de entenderla. Leslie muere de un ataque al corazón en 1944.

Max su tercer marido no tenía vínculos con el mundo literario. Estaba enfermo y Jean se retiró a una casita en Devon para cuidarle.

Desapareció y no se supo nada de ella durante un tiempo. Hasta que Francis Windham, un lector de la  editorial André Deustsch, encontró los libros de Jean. Se decidieron a publicar un anuncio en el periódico para encontrarla.

La escritora ya estaba ideando e imaginando Ancho mar de los sargazos, pero tuvieron que esperar un tiempo para poder publicarla, la escritora era muy perfeccionista. Max murió y Jean sufrió un infarto. Tuvo un sueño que le reveló que debía entregar la novela para que la publicaran.

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Se publicó en 1966 y fue un exitazo tanto de público como de crítica. El reconocimiento había llegado pero era tarde.

En la última etapa de su vida,  vivió en Londres junto a un amigo intérprete de jazz británico, George Melly. Escribió una sarcástica canción de amor para él junto a John Chilton, titulada Life with you.

En 1978 fue nombrada dama comandante de la Orden del Imperio Británico, por su aportación a la literatura. Un año después murió.

Jean supo escribir con honestidad, sinceridad y de una manera genial y personal sobre la identidad de la mujer y las pasiones y los abismos del alma humana.

“Solo la magia y los sueños son ciertos, todo lo demás es mentira”. Jean Rhys

Jean Rhys. From the Fay Godwin Archive at the British Library

Jean Rhys.
From the Fay Godwin Archive at the British Library

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La frase del lunes

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“Tendremos que continuar,
y aguardaremos en la fila donde cambian la ansiedad,
por ciclos de suerte más normal.
¡Tampoco pides más!
Son tantos los días de impaciencia,
casi una eternidad.”

 Si salimos de estaLove of Lesbian

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Los asesinos- Ernest Hemingway

The Killers del director  Robert Siodmak

Escena de la película The Killers del director Robert Siodmak

“- Me voy a ir de este pueblo- dijo Nick

-Si-dijo George-Es lo mejor que puedes hacer” 

Forajidos (1946)

Forajidos (1946). Imagen: Mark Hellinger Productions, Universal Pictures.

Los asesinos, el genial relato breve de  Ernest Hemingway, ha sido otro estupendo descubrimiento en el club de lectura. Me parece brillante.

Me gusta mucho cuando la atmósfera de una historia trasciende las páginas del libro, Hemingway lo consigue magistralmente. El ambiente, el ritmo de la trama te va envolviendo, los personajes cobran vida y sientes que formas parte de todo lo que sucede, eres testigo.

Vamos a seguir la pista a estos asesinos, ¿te atreves? ; )

Imagínate un pequeño pueblo perdido, próximo a Chicago, probablemente en los años 20, en plena Ley Seca.

Está anocheciendo y en la cafetería entran Al y Max. Su aspecto y su lenguaje tosco y algo macarra indica que son peligrosos , no pueden negarlo y nos vamos a dar cuenta enseguida. Vienen preguntando por un tal Ole el Sueco, que todas las noches cena allí.

Orleans by Edward Hopper, 1950

Orleans by Edward Hopper, 1950, Fine Arts Museums of San Francisco.

Edward Hopper- Nighthawks-1942

Edward Hopper- Nighthawks-1942

f5a32083dd2c9f3e3192863ba939382e¿Para qué le estarán buscando?, ¿qué pretenden estos dos individuos?. Empezamos a intuir que existe algún tipo de amenaza, algo terrible va a suceder. Al y Max mantienen una conversación bastante cómica, no tienen muchas luces, parecen  dos protagonistas de la película Pulp Fiction. Todo es muy cinematográfico y  la escena recuerda a algún cuadro de Edward Hopper. El aire es cortante y huele a novela o cine negro ; D

En el cafetería también se encuentran un joven de la localidad llamado Nick Adams, George el camarero y Sam el cocinero. Los asesinos los retienen en el local, pero al ver que el Sueco no se presenta deciden ir a buscarle a la pensión en la que se aloja. Nick aprovecha para correr a avisar a Ole.

¿Llegará Nick antes que los asesinos? ¿estará Ole en la pensión? ¿qué va a pasar? ; )

La tensión y el suspense va en aumento. Se palpa la violencia y un horrible fatalismo y pesimismo. Nadie puede escapar, es inútil  y tampoco hacen nada por cambiar lo inevitable. Los personajes han aceptado de antemano su derrota y se conforman, abrazan su destino.

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Me encanta como Hemingway va sugiriendo, calentando nuestra imaginación para que nosotros interpretemos, investiguemos. Con pequeños detalles y pinceladas nos cuenta todo poco a poco y nos va introduciendo a los protagonistas. Lo de menos es la acción, lo más importante es lo que cuentan los personajes.

Admiro como maneja los diálogos, algo que me parece muy difícil porque no hay apenas descripciones. Las conversaciones son secas, cortantes, muy rotundas y afiladas, van creando un clima de desasosiego y desesperanza.

La genialidad final es que no concluye, te quedas esperando, como si no hubiera pasado nada, y ha pasado o va a pasar de todo. Increíble, ¡qué talento!.

Dos largometrajes se inspiraron en el relato: Forajidos (1946) de Robert Siodmak y Código del Hampa (1964) de Don Siegel.

Burt Lancaster en Forajidos 1946

Burt Lancaster en Forajidos 1946

Entra en esta cafetería, pero ¡ojo!, ¡ten cuidado!. Dos asesinos andan sueltos.

The Killers 1946

The Killers 1946

 

 

 

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Del color de la leche- Nell Leyshon

Del color de la leche- Nell Leyshon

Del color de la leche- Nell Leyshon Editorial Sexto Piso

“me duele la mano otra vez y me duele la muñeca y no quiero contar esto no quiero escribirlo no quiero leerlo.”

Interior by Peter Vilhelm

Interior by Peter Vilhelm

Es mágico cuando los personajes trascienden a la historia de la que forman parte y Mary, la protagonista Del color de la leche, es inolvidable.

Su relato sincero y honesto me ha noqueado y conmovido. Me ha costado mucho abandonar el libro y cerrarlo. Ahora ¿ qué hago yo con tantas emociones y sensaciones? ;  ). ¡Cuánto he de disfrutado!

 Y es que Mary es especial, llega al corazón y te conquista. A su manera es una gran seductora porque es inocente, sencilla, natural y muy muy vital. Su alegría y energía es contagiosa.

¿Quieres conocerla? ; )  Ya verás, ya verás qué fuerza tiene esta pequeña. Todo un carácter.

Estamos en la Inglaterra en 1.830, pero lo que Mary nos va a contar es intemporal y bien podría estar pasando ahora mismo.

Vilhelm Hammershøi

Vilhelm Hammershøi

La muchacha de quince años, vive con sus padres, sus tres hermanas y el abuelo en una granja. La vida es dura y difícil, puedes imaginarte como serían las condiciones en la Inglaterra rural de la época. Trabajan de sol a sol en jornadas agotadoras.

El padre es un tirano frustrado porque no ha tenido hijos varones y la madre sometida a su voluntad , asiste indiferente a las brutalidades de este hombre severo. Las hermanas son  tres víctimas más de este ambiente degradado, terrible. El abuelo adora a Mary y creo que percibe que su nieta es diferente.

Pero en la casa todos están  “embrutecidos”. Son analfabetos cultural y sentimentalmente; no son capaces de expresar ningún tipo de sentimiento o debilidad. No hay tiempo para la ternura ni el cariño.

El día a día transcurre con sus rutinas y silencios. Todo pasa como tiene que pasar, están resignados. Hay que ser prácticos, no hay posibilidad de cambio, no se les pasa por la cabeza.

La vida en la granja está marcada por el ritmo de las cosechas,  los cambios en el tiempo, las estaciones y la naturaleza y Mary a pesar de todo es feliz, no conoce nada más y tampoco quiere conocerlo, no lo necesita. Aunque en su interior se agitan ciertas inquietudes.

Es la pequeña de la casa y su padre esperaba que fuera un chico. A pesar de su cojera a Mary no le para nada ni nadie. Parlanchina, divertida , infantil y con un gran sentido común , siempre dice lo que piensa, clarito y alto. Es encantadora y ,aunque ella no lo sabe, bondadosa. Empatiza con la gente.

El universo de Mary cambia cuando su padre la envía a la casa del vicario del pueblo a servir. A esta casa llega la revolución y un soplo de aire fresco. Pronto caerá en gracia, es imposible no dejarse atrapar por sus pensamientos, ocurrencias y actitudes. Con Mary las cosas parecen fáciles y sencillas.

Carl Holsøe

Carl Holsøe

La niña de los cabellos blancos como la leche descubre un mundo nuevo y pierde  su inocencia.  Aprende a leer y a escribir y nos cuenta su historia. Escribir y leer provocan que aumente su  poder, pero ¿la liberan?.

Peter Vilhelm

Peter Vilhelm

Carl Holsøe

Carl Holsøe

 Tendrás que averiguarlo, merece la pena que la escuches. Su voz es muy personal.

Mary puede con todo, pero a veces ¿el destino? se impone , los acontecimientos arrasan y se precipitan ¿demasiado?.

Lo importante en este relato no es la historia en si, es Mary y cómo lo cuenta. Con su ternura, franqueza  y sin hipocresías es capaz de desnudar su alma.

Una novela íntima, hermosa,  sobrecogedora y sorprendente. Pura vida y pura emoción.

“Y si pudiera detener el tiempo eso es lo que haría y me quedaría en aquel  momento para toda mi vida y para siempre pero un momento no puede durar para siempre”.

Carl Larsson

Carl Larsson

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En abril, libros mil- Una biblioteca de verano

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En abril, libros mil : D

El próximo  23 de abril es el Día del Libro, una ocasión perfecta para celebrar que no hay nada como un libro.

En el grupo Tarro Libros, Carmen Forján nos hizo una propuesta que no podíamos rechazar; un homenaje como se merecen.

Las “tarrolibreras” vamos a preparar una selección de relatos, novelas, ensayos, artículos…sobre libros y/o librerías.

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Una biblioteca de verano- Mary Ann Clark Bremer Editorial Periférica

Y mi elección es una pequeña joyita que descubrí el año pasado y que ya reseñé en el blog : Una biblioteca de verano de Mary Ann Clark Bremmer.

Fue todo un descubrimiento y tengo pendiente leer más libros de esta escritora.

Una historia breve y preciosa sobre una joven que se encuentra a si misma a través de los libros. Maravillosa, merece la pena que entres en esta pequeña biblioteca.

Libros, libros y más libros, siempre los libros. Los libros son todo ; )

“Arañadas tapas de un verde ajado, como de un terciopelo muchas veces expuesto a la luz.

Tapas del color del tabaco. Y del de los corales de las Islas Filipinas.

Tapas del color de la luz del atardecer en Nueva Inglaterra-mis otros veranos-.

Tapas con olor a cobalto, a moho dulce, a gusanos de seda, a madreselva, a coñac, a tierra mojada.

Tapas estampadas con dos lineas de oro desvaído, en azul  prusia, en blanco sucio de nieve.

Los libros de tapas de cartón forradas con telas y los libros de tapas flexibles para los días de tren o playa.

Libros en miniatura (los poemas de Verlaine) y libros gigantescos (algunas novelas de Balzac).

Libros que podrían sujetar un edificio entero (por lo que dicen y como lo dicen).

Ningún libro malo entre tantos libros.”

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La frase del lunes

 

Letra Rey Sol- Vetusta Morla

Letra Rey Sol- Vetusta Morla

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Vetusta Morla

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Adiós a Berlín-Christopher Isherwood

Adiós a Berlín- Christopher Isherwood

Adiós a Berlín- Christopher Isherwood Editorial Acantilado

El cabaret alemán en los años 20

Profundamente superficial y atractivo: El cabaret alemán en los años 20

Tenía muchas ganas de leer este libro. No lo conocía y me lo encontré un día, por casualidad, en una librería. Estaba buscando otro del escritor Stephan Zweig y la portada me llamó la atención. Cuando leí el argumento, aumentaron las ganas de leerlo, sobre todo al enterarme que en este relato se basó la película Cabaret, del director Bob Fosse. Cabaret es una de mis películas musicales favoritas.

En aquel momento, no se por qué, lo dejé pasar pero siempre lo he tenido en la cabeza y el otro día, cuando fui a la biblioteca, no pude remediarlo y me lo llevé por fin a casa.

Lo he leído de un tirón. Me atrapó la historia un poco melancólica (nada ñoña ni sentimental) de un mundo en decadencia, condenado a desaparecer. Una despedida personal de un Berlín brillante  que pronto se verá sumido en la más terrible crueldad, en el dolor, la tristeza y la miseria. Envuelto en uno de los episodios más horribles de la historia de la humanidad. El sueño se acabó y la fiesta terminó.

The Europahaus, uno de los cientos de cabaret en el Berlín de la república de Weimar

The Europahaus, uno de los cientos de cabaret en el Berlín de la república de Weimar- 1931

Berlín 1935

Berlín 1935

El propio escritor se ve inmerso en la trama y te va a costar distinguir entre realidad y ficción. Nos lo cuenta todo en primera persona , es el testigo y el narrador atónito, un poco aturdido y desconcertado de los acontecimientos políticos y sociales que van a precipitarse velozmente en una guerra espeluznante.

Se le puede tachar de algo desapasionado, pero aquí lo más importante no es lo que Isherwoood opina, sino lo que ve ; el ambiente, la ciudad tan compleja, la sociedad hedonista contradictoria y ese universo que se desmorona. Me gusta cómo lo cuenta, todo fluye, es dinámico y fresco. El escritor escribe con mucho ritmo y con un sutil sentido del humor.

Isherwood adoptó una ideología marxista porque frecuentaba los círculos más radicales de las universidades de Oxford y Cambridge donde estudió. Le expulsaron de la universidad y sus ganas de libertad le llevaron al Berlín atrayente, desenfadado y alegre de  la Alemania de la república de Weimar. Una etapa convulsa que presagiaba ya el nazismo, pero en la que todavía se respetaban las libertades y los derechos.

Berlin era una ciudad chispeante, esplendorosa, en plena ebullición creativa, artística y de pensamiento. Bohemia, promiscua y repleta de cafés, cines, espectáculos y cabarets, está a la cabeza de todas las vanguardias. Se vivió con  diversión, despreocupación y optimismo pero la situación política era desastrosa.

La película Cabaret

La película Cabaret dirigida por Bob Fosse

Kurfurstendamm, Berlin

Kurfurstendamm, Berlin

El  Cafe Kranzler en Berlín, 1936

El Cafe Kranzler en Berlín, 1936

ea3d93ec7c979014ed817068c865f786Para ganarse la vida, Isherwood impartía clases de inglés a señoritas y señoras acomodadas, su sueño es escribir una novela. Tiene alquilada una habitación en la pensión de Fräulein Schroeder, una mujer chismosa, hipócrita  y mandona y a la vez muy maternal y compasiva. En esta casa convive con una prostituta, un camarero buscavidas y una cantante de canciones tirolesas que presume de su ideología nazi.

La atmósfera es decadente y fatalista, se prevé la catástrofe y los personajes están en una huida continua, embotados, tratando de olvidar y frivolizar, cada uno como puede, la realidad. Todos, independientemente del estrato social al que pertenezcan , están narcotizados tratando de alejarse de lo inevitable.

La vida del escritor transcurre monótona hasta que aparece la fascinante Sally Bowles

Lizza Minelli en la película Cabaret

Lizza Minnelli en la película Cabaret interpreta a Sally Bowles

Sally es una superviviente que sueña con ser actriz y cantante, aunque canta muy mal. Es descarada, divertida, caprichosa, explosiva y muy libre sexualmente. Su ternura algo infantil y esa constante búsqueda de un hombre que la retire para siempre de la mediocridad en la que vive, la convierten en un personaje inolvidable y al que se coge un enorme cariño. Es otra victima más de esa ceguera colectiva.

Liza Minelli y Michael York en la película Cabaret

Liza Minelli y Michael York en la película Cabaret

72aea74e9105b343c34f5acf2b0c5517Christopher y Sally se hacen inseparables y recorren la ciudad de fiesta en fiesta junto con su amigo Clive, un aristócrata despilfarrador y alcohólico.

En el verano de 1.931, Isherwood pasa una temporada en la Isla de Rugen, la playa es un hervidero de nazis y allí conoce a una pareja de homosexuales que viven una complicada relación.

Al volver a Berlín ,se instala en la casa de los Novak, una familia muy modesta y trabajadora, partidarios de Hitler y de un gobierno autoritario que enderece el destino del país. Pero ya verás, ya verás que ideas tan descabelladas y contradictorias tienen.

Como contrapunto aparecen los Landauer, una familia judía que contempla con pavor el ascenso del nazismo.

El peligro y la depresión ya acecha y la tensión se palpa en el ambiente. Los personajes empiezan a asfixiarse, a decaer. La enorme tristeza es que son pequeños títeres, no pueden hacer nada. Nadie imaginaba, ni en sus peores pesadillas, lo que iba a suceder.

La opresión avanza a pasos agigantados, pero siempre hay un resquicio de luz y de esperanza ¿no te parece?

“La vida es un cabaret, viejo amigo…Vamos al cabaret”

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El sueño del árbol- Sara Mañero Rodicio

El sueño del árbol- Sara Mañero Rodicio

El sueño del árbol- Sara Mañero Rodicio

Sin título- Foto by White Cat

Sin título- Foto by White Cat

El sueño del árbol me ha fascinado. Acabo de volver de un gran viaje. Participando en esta aventura maravillosa, he podido acercarme a un sueño y, sobre todo, he disfrutado mucho.

Cuando uno emprende un viaje de este tipo no vuelve a ser el mismo, algo cambia.

Y así es, todo cambia para el pequeño Arnaldo desde el momento en que deja a su familia, allá en el pueblecito de Galicia, y se monta en el tren que le lleva rumbo a Madrid.

No tiene ni idea de lo que le espera; le está esperando la vida.

Llegamos con él a Madrid una mañana de 1.895 y todo es nuevo, asombroso y especial. ¡Cuántas cosas por descubrir y qué vértigo!, ¡qué miedo!. Pero Arnaldo, a pesar de que solo tiene doce años, es valiente, tiene carácter y unas enormes ganas de comerse el mundo. Viene cargado de sueños.

Estación Norte- Príncipe Pío

Estación Norte- Príncipe Pío

Las lavanderas del río Manzanares (Madrid) 1915

Baldomer Gili Roig. Las lavanderas del río Manzanares (Madrid) 1915. Foto de Museu d’Art Jaume Morera

Puerta del Sol

Puerta del Sol

Su tío Fray Ismael, un cura dominico, le está esperando. La familia de Arnaldo quiere que siga los pasos de su tío e ingrese en la orden, pero nuestro amigo tiene otros planes. Sus inquietudes no son nada religiosas. Su anhelo es viajar con su tío a Filipinas, algo que se le antoja impresionante, mágico, es su ilusión.

El fraile ha buscado una familia acomodada, que posee dos tiendas en la capital, para que acoja al pequeño a cambio de su trabajo. Mientras esperan noticias de ellos, Arnaldo se instala en un convento y  conquista no solo a las monjas, si no a todo el mundo. Es atento, leal, amable, trabajador, tiene principios y un gran corazón. Asombra su madurez y responsabilidad. Te llega al corazón porque es un personaje muy real.

Barrio de "La Guindalera"- Calle Castelar 1.900

Barrio de “La Guindalera”- Calle Castelar 1.900

A través de los ojos de Arnaldo, poco a poco vamos conociendo el ambiente de las calles, la sociedad, las costumbres y la historia del Madrid de la época. Sus vivencias como aprendiz de tendero, las primeras ilusiones y desengaños son el comienzo de este hermoso viaje iniciático, de una gran búsqueda.

Comercio, Frutería y Huevería en Madrid  (1 de enero de 1900)

Comercio, Frutería y Huevería en Madrid (1 de enero de 1900)

Romería de San Isidro 1913

Romería de San Isidro 1.913 (fotografía encontrada en abc.es)

¡Cómo me gustan las sagas familiares!, esas historias que tienen el sabor decadente de otras épocas, y créeme, esta de Arnaldo esconde muchas sorpresas.

Manila 1899

Manila 1899

Por fin llega el momento y marcha con su tío a Filipinas. Todo es deslumbrante, exótico, diferente y despierta su imaginación. La luz, el mar, la vegetación, los aromas y sabores,los colores y sonidos, las gentes…todo un universo por descubrir cargado de sensaciones y experiencias nuevas. Nada se le escapa a Arnaldo , que lo saborea con inocencia pero ¡ay! los acontecimientos empiezan a precipitarse.

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La situación en las islas es tremendamente convulsa, terrorífica. España y Filipinas se encuentran inmersas en una cruel guerra que como todas termina siendo un sinsentido y solo trae miseria, dolor, desgracias, injusticias y  traiciones. Es genial como nos vamos a adentrar en una etapa de nuestra historia que yo por lo menos desconocía.

¡Menuda epopeya la que tuvo que soportar este pueblo!, creo que te vas a quedar pasmado y probablemente algo sobrecogido y emocionado. Las personas anónimas y sencillas son capaces de grandes hazañas.

Por las páginas del libro desfilan héroes y villanos capaces de lo mejor y de lo peor, seres humanos de carne y hueso con sus claroscuros, alegrías y tristezas. Hay ciertos personajes en el libro que bien merecen una novela aparte.

En la hacienda donde vive Arnaldo con el resto de frailes dominicos, conoce a una entrañable familia filipina. Sus caminos se entrecruzan para siempre y ¿qué les deparará el destino?. Vendrá cargado de cosas buenas, malas, agridulces. Una gran peripecia, pero así es la vida y hay que atreverse a vivir ¿no te parece?, a Arnaldo no le falta nunca el entusiasmo y la fuerza.

Con ellos va creciendo y  descubre el amor, el significado de la verdadera amistad incondicional. Mientras, trata de desentrañar “el sueño del árbol”, su propio sueño ; D

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En la novela hay otra voz, una voz actual, que vive en el Madrid de 2.011. Se llama Gustavo, ¿qué tendrá que ver con Arnaldo? ¡Shhh,silencio!. No puedo revelar nada, forma parte de un secreto, tienes que descubrirlo. A mi me dejó con la boca abierta, es inesperado.

El sueño del árbol te va a atrapar desde los primeros capítulos. Conmueve, emociona e intriga.

Sara Mañero tiene una voz muy personal y escribe de una manera original y exquisita. Se nota que disfruta con su trabajo y lo transmite, creo que pone el alma en lo que cuenta. Maneja excepcionalmente el lenguaje y me maravilla la manera de tejer la trama, una trama nada fácil, al contrario. Merece una lectura pausada y minuciosa, es un placer porque no vas a parar de asombrarte.

La ambientación es fabulosa y las descripciones envolventes, ¡qué gran labor de documentación, qué gran trabajo!. Es impresionante.

Gracias Sara por contarnos las hazañas de Arnaldo y por hacerlo tan bien. Es fantástico haberte conocido.

¡Venga!…¡corre! ya tengo los pasajes para el barco. Arnaldo nos espera en el puerto. Rumbo a Filipinas, un viaje inolvidable.

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La frase del lunes

Woody Allen

Woody Allen

 

 

 

“La eternidad se hace larga, sobre todo al final”Woody Allen

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El general Ople y Lady Camper- George Meredith

El general Ople y Lady Camper-George Meredith

El general Ople y Lady Camper-George Meredith- Ardicia editorial

Ilustración Harrison Fisher

Portada revista. Ilustración Harrison Fisher

 

Me encanta descubrir nuevos escritores y si traen bajo el brazo un relato tan excelente como este, pues no se puede pedir más ¿verdad? ; )

George Meredith ha sido toda una sorpresa y pienso volver a él muy pronto.

Ven conmigo, te voy a presentar al general Ople y a Lady Camper. Los dos son dos verdaderos personajes, peculiares y entrañables.

Otra vez visitaremos la campiña inglesa, en la época victoriana. Si, ya sabes que no lo puedo remediar, me gustan mucho las novelas inglesas ambientadas en esta época.

El general Ople es un viejo militar retirado,muy british, sencillo, quizás demasiado simplón y con todos los prejuicios machistas y convencionales de la época. Un perfecto caballero, no lo dudes ; )

Decide trasladarse a vivir con su hija de la ciudad a una bonita casa en el campo. Esta decisión va a cambiar para siempre su vida y provoca que sus firmes convicciones y todo su mundo se tambalee.

Al poco tiempo se instala en la casa de al lado Lady Camper y ¡menuda revolución!. Todos se preguntan e indagan sobre ella, que mantiene un halo de misterio. Lady Camper es sobrina de una condesa. Tiene mucha personalidad, es inteligente, elegante , culta y  algo maliciosa. Posee unas ideas propias muy “excéntricas” sobre el amor, la sociedad y sus derechos como la mujer moderna que es. Un poco manipuladora, pero te va a conquistar porque se nos muestra independiente, segura de si misma y libre, pocas mujeres en aquella época lo eran : (

El general quiere conocerla cuanto antes. Está intrigado porque además ella es,nada mas y nada menos, que una condesa. Alternar con Lady Camper  y poder visitarla sería un privilegio. Te puedes imaginar que cuando se conozcan van a estallar chispas, un momento ser genial y divertido.

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

El general se siente fascinado muy pronto, no puede resistirse, a pesar de que Lady Camper le desconcierta, asombra y cohíbe. Nuestro general no es nadie delante de ella. Lady Camper esta acostumbrada a tomar las riendas de cualquier situación a la que se enfrenta, no tiene nada que ver con las mujeres con las que está acostumbrado a tratar y a las que conquista en un abrir y cerrar de ojos. No entiende su sutileza y comportamiento, la brillantez y originalidad de sus preguntas que ponen a prueba constantemente su inteligencia.

Los diálogos son ingeniosos, irónicos y los encuentros y desencuentros de la pareja muy cómicos. Vas a pasar un rato delicioso.

Veremos a ver quien conquista a quien en esta pequeña batalla : )

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

Las aventuras y desventuras del general son  la excusa perfecta de Meredith para criticar ,con cierta mala uva y mucho humor , la hipocresía de la sociedad británica. La pedantería, la estrechez de miras, el esnobismo, las falsas apariencias, la sumisión de las mujeres… Meredith no se deja nada en el tintero y me parece increíble su habilidad para tratar y reírse de todos estos temas con una fina ironía y mucho ingenio. Parece que solo sugiere sutilmente pero es muy certero.

Interesante, entretenido y encantador. Una lectura que es un placer. Déjate sorprender por esta pareja.

Ilustración de Harrison Fisher

Ilustración de Harrison Fisher

 

 

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